Церковь Евангельских Христиан Баптистов
Slavic Grace Baptist Church
Благодать
... мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся. Деян 15:11

О проповеди Евангелия

Евангелизм

March, 02 2013 |

Джеймс Стюарт

Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых - сила Божия.
1Кор.1:18

Оглавление
Глава I. Показной евангелизм
Глава II. Смешанный евангелизм
Глава III. Поврежденное евангелие
Глава IV. Личный евангелизм
Глава V. Евангелизм, наделенный силой
Глава VI. Новозаветный образец евангелизма
Глава VII. Реклама в евангелизме или амаликитяне в церкви
Глава VIII. Открытая проповедь Евангелия
Глава IX. Экуменический евангелизм

Вступление

Главы этой книги первоначально появились в виде отдельных брошюр. Усиленные просьбы друзей убедили нас собрать их в одну книгу под названием "Евангелизм". Изложенные в ней мысли взяты из тридцатилетнего опыта евангелизации как среди соотечественников, так и на непроторенных миссионерских полях за рубежом. Во многих случаях они были написаны в сокрушении сердца.
Поскольку отдельные статьи этой книги появляются в христианских журналах во многих странах мира, мы смиренно верим, что они сослужат долгую службу для всей Церкви Христовой в целом.
Джеймс Стюарт
Берген, Норвегия, 1955.

Нехватка духовных лидеров

Некоторый человек написал святому Макарию из Оптиной пустыни, что его духовные советы оказались очень полезными. "Этого не может быть, - написал в ответ Макарий, - у меня могут быть только ошибки, а все добрые советы приходят от Духа Божьего. Просто иногда случается, что я правильно слышу Его советы, и затем передаю их, не искажая".
В наши дни, когда Господню работу делают "блистательные личности", как животворно действует даже краткое общение, хотя бы на страницах книги, с искренним и смиренным человеком, который скрывал бы свою личность от взоров людей и подчеркивал значение того, что делает Бог. Нам кажется, что евангельское движение наших дней будет постепенно все больше отходить от новозаветных позиций, пока, наконец, его лидеры из скромных и незаметных святых не превратятся в современных религиозных звезд. Действительно, за последнюю четверть столетия мы были свидетелями столь коренных сдвигов в понятиях и жизни евангельского христианства, что по сути дела оно оказалось полностью распроданным, причем все это произошло под прикрытием рьяной защиты истинной веры.
И если духовными лидерами не станут снова люди, умеющие оставаться в тени, можно ожидать дальнейшего снижения качества общераспространенного христианства до тех пор, пока через ряд лет мы не придем к такому состоянию, когда оскорбленный Святой Дух отойдет от нас, как слава от храма. Перед нами теперь вопрос, не слишком ли долго согрешали евангельские христиане, не слишком ли далеко отошли они от Бога, чтобы суметь вернуться опять к нормальному духовному состоянию.
Э.У.Тозер
Христианский еженедельник

Глава I. Показной евангелизм

То, что написано в этой коротенькой главе, выражено в духе смирения и братской любви. Автор жаждет видеть истинную работу Святого Духа везде, где происходит пробуждение, о котором мы все молимся. В книге Деяний апостолов, этом боговдохновенном учебнике по евангелизму, мы находим три преобладающие истины: исполнение Духом, наступательный евангелизм и противодействие сатаны, причем эти три истины невозможно разделить. По моему убеждению, сегодня сатана втягивает нас в ложный евангелизм, чтобы обмануть самодовольством и чтобы мы не жаждали увидеть подлинный евангелизм. Современный евангелизм часто зависит от мирских настроений, а не от Святого Духа. Но невозможно быть зависимым от того и другого. "У ветхой природы нет средств для удовлетворения потребностей новой природы". Пусть же Господь употребит эту статью для того, чтобы распространить по стране глубокое желание истинного, духовного евангелизма.

Проповедуется "популярный" Иисус

Есть серьезная опасность в том, что иногда проповедуется "популярный Иисус". Желая приобрести неспасенных, мы иногда ложно, хотя и искренно, представляем только одну сторону христианской жизни: радость спасения. Д-р А.Гордон в проповеди на тему "Отталкивающие стороны христианства" как-то сказал следующее:
"Мы слишком много обращаем внимания на привлекательные стороны христианства, но редко останавливаемся, чтобы подумать, что у него есть также и отталкивающие стороны, которые, тем не менее, имеют жизненно важное значение для того, чтобы христианство было чистым и долговечным. Если Церковь Христова вбирает в себя то, что она не может растворить, ее жизнь сразу же подвергается опасности, ибо тело Христово, состоящее из верующих, должно иметь единую природу, находясь в духовной брани с миром. Ее чистота и сила зависимы, в первую очередь, от этого единообразия. Поэтому если Церковь станет привлекать к себе людей, не преобразив их, если примет их в ряды своих членов, не приобщив к своей жизни, - она только ослабит себя таким ростом и уменьшится через такое прибавление.
Не кажется ли нам слишком грубой и странной мысль, что Церковь Божья в этом мире должна уметь не только привлекать, но и отталкивать? Хороший урок по этому поводу может преподать нам природа. Она дала розе превосходный аромат, но в то же время вооружила ее колючками, и в то время как сладкий запах привлекает к розе, эти маленькие часовые стоят на страже со штыками наготове и защищают цветок, красота и прелесть которого ставят его в опасное положение.
Братья мои, я не знаю более важной истины о росте и развитии Христовой Церкви, над которой надо столь же серьезно поразмыслить. Для наших дней характерно стремление умножить привлекательные стороны в христианстве. Все усерднее изыскиваются такие формы вероучения, богослужения и практики, которые наилучшим образом отвечали бы интересам людей и успокаивали бы их предубежденность. И мы даже не думаем о том, что можем таким образом сделать христианство слишком заманчивым, во вред его же собственной безопасности.
Правда, если поставлена главная цель - привлечение душ ко Христу и присоединение их к Его Телу, тогда никакие средства воздействия не будут превышать меру. Но если используются такие средства, которые привлекают людей, но не преображают их, если людей приобщают к Церкви, но не приводят в живое общение со Христом, тогда эти средства оказываются роковыми для чистоты христианства, так как в конце концов подрывают основы существования самой Церкви как таковой".
Стараясь всеми силами заинтересовать мирского человека, мы производим впечатление, что Евангелие - это едва ли не юмористическая, развлекательная книга. На наших собраниях иногда бывает слишком много смеха, но мало плача. Стараясь убедить людей в том, что Христос удовлетворяет их нужды, мы доходим до такой крайности, что начинаем проповедовать для них популярное христианство. Если мы смеемся, шутим и кривляемся, как клоуны, в начале собрания, а в конце становимся серьезными и говорим неспасенным об угрожающей им погибели, то вряд ли они поверят в нашу искренность.
Мы спасены не для того, чтобы иметь возможность весело проводить время. Мы спасены для самопожертвования, страданий и служения. "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною". "Лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову". "Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание".
После нашей проповеди наши новообращенные не оценивают по-настоящему Господа Иисуса и то, что Он говорит. На наших собраниях бывает слишком много пения, но мало Слова Божьего. Наша молодежь знает все песни в песенниках, но проявляет большое неведение в главах Библии. Одним из признаков последнего времени является мелкость нашей духовности и глубина нашего невежества в том, что Божье. Мое сердце так часто болит, когда я вижу молодежь, ищущую Хлеба Жизни, но вместо этого накормленную опилками! Мы должны преподать им то, чему учит Писание. Глубокое изучение Библии и усиленная молитва - вот что необходимо нам в данный момент.
Не в пору нам, христианам, чувствовать себя вольготно. Мы живем в трагические дни. Миллионы людей еще не слышали славную весть спасения. Поэтому давайте будем и впредь говорить людям, что только Христос может удовлетворить их нужду, но пусть они при этом увидят нашу подлинно серьезную озабоченность их гибельным состоянием.
"Я проповедовал так, словно говорил в последний раз, как умирающий к умирающему".
Р. Бакстер

Показная проповедь

Есть много признаков того, что мы живем в заключительное время периода благодати. В последние дни, как мы знаем, наступят времена тяжкие, и я убежден в том, что некоторые из признаков этого уже очевидны. Отступничество охватило всю Церковь Божью. Религиозные вожди отвергли Самого Господа, искупившего их; они подрывают главнейшие основы христианской веры.
Но мы видим также и другие признаки тяжкого времени. Один из них - это способ евангелизации, наводнивший нашу страну в эти дни, который вкратце можно охарактеризовать, как "показной евангелизм". Он исходит не от отступнических или модернистстких кругов, но от многих фундаментальных евангельских церквей. Почему же я называю данный способ евангелизации показным? Потому что в нем используются многие приемы, характерные для мирских мероприятий.
Я долго и напрасно ожидал, что найдутся такие мужи Божьи, такие церковные лидеры, которые встанут во весь рост и предупредят народ Божий об опасности подобного рода евангелизма. Я уверен, что даже один такой человек мог бы направить поток в глубокое духовное русло. Но церковные руководители молчат. Именно по этой причине я и желаю высказать то, что лежит у меня на сердце. Я не желаю огорчать Святого Духа и не перестану предупреждать моих братьев христиан об одной из опасностей наших дней.
Да, эта мелкость современного евангелизма особенно сокрушает мое сердце и заставляет горько плакать. Так или иначе, проповедники Евангелия в наши дни, кажется, совсем забыли истину из Иоан.3:30, где Иоанн Креститель говорит: "Ему должно расти, а мне умаляться". Это крайне важная духовная истина. Чем больше я возрастаю, тем больше мой благословенный Господь вынужден умаляться; но чем больше я умаляюсь, тем больше Он возрастает. И поэтому мы должны вместе с Павлом ревностно молиться, чтобы Христос был возвеличен в теле нашем.
Мне однажды сказали, что я никогда не стану преуспевающим евангелистом, потому что недостаточно полно "проявляю свою личность". Какой стыд! Наше дело - возвеличивать Христа, а не выпячивать самих себя. Д-р Г.Локиер, указывая на опасность культа возвышения человека в евангелизме, говорит: "Если появляется человек, в чем-то привлекательный, наделенный обаятельной личностью и силой влияния на толпу, то часто получается так, что люди ищут увидеть этого человека, а не Господа".

Толпа или работа Духа Святого?

Что такое евангелизация? Происходит ли подлинное духовное пробуждение в нашей стране в эти дни? В одном из передовых евангельских журналов недавно утверждалось, что "мы больше не имеем нужды молить Бога о ниспослании пробуждения на нашу страну, потому что Бог уже ниспослал это пробуждение. То, что мы теперь видим в нашем народе, есть не что иное, как могущественное духовное пробуждение".
Я очень боюсь, что автор этих слов перепутал сбор толпы с подлинным пробуждением. Он приводит много примеров того, как на многочисленные собрания приходили тысячи людей. Но толпы людей - это еще не пробуждение. Самое сильное действие Святого Духа во время служения Д.Муди в Великобритании было проявлено в небольших группах по пять или шесть сотен человек, а не в больших аудиториях по несколько тысяч. Мы не сможем достичь большого успеха в служении Богу, если не избавимся от погони за количеством. К великому сожалению, мы склонны думать о количестве больше, чем о Христе, Который во дни Своего земного служения ходил проповедовать Слово не только в городах, но и в небольших деревнях.
Правда, в странах Европы мы обычно собирали большие толпы. В среднем на евангелизационные собрания приходило по несколько тысяч человек. По воскресеньям мы иногда проводили до пяти собраний в день, и на каждое из них приходило около четырех тысяч человек. Таким образом, мы проповедовали Слово многим тысячам. И все же я боюсь толпы. Мне всегда хочется узнать истинную причину, по которой они приходят на собрание. Ведь всем хорошо известно, что толпа собирает толпу. Но только ли из-за этого люди приходят на собрание? Я хотел бы знать, что является центром их внимания. Может быть, моя личность? Может, они просто хотят поглядеть на иностранца? Или я их хорошо веселю и развлекаю? Я хотел бы знать, стоит ли в центре их внимания Христос. В ответ на призыв к покаянию могут иногда откликнуться тысячи людей, но если Христос не стоит в центре их внимания, тогда все это мероприятие - всего лишь замаскированная подделка дьявола, а не подлинная работа Божья.
В действительности, существует большая разница между духовным евангелизмом и таким, который можно назвать "душевным". Павел говорит в Рим.1:9: "Свидетель мне Бог, Которому служу духом моим в благовествовании Сына Его". Он служил не душой, а духом. Сегодня же многое из того, что мы видим, представляет собой всего лишь "душевный", а не духовный евангелизм. И поэтому мы ни в коем случае не должны быть обольщены сбором большой толпы.

Внешний эффект

В показном евангелизме наших дней используются, в частности, различные рекламные приемы. Проповедники Евангелия, которые когда-то были всего лишь скромными слугами Божьими, прославляющими величие и могущество Господа Иисуса, теперь громко рекламируются как знаменитости. Их называют "колоссальными", "известными", "потрясающими", "очаровательными" и даже "артистичными" проповедниками Евангелия. Один певец, обслуживающий евангелизационные собрания, недавно был отмечен особым вниманием за то, что пел на юбилейных торжествах известной кинозвезды. Да, как проповедники, так и певцы афишируются сейчас так, что Христу нет места в центре внимания.
По моему мнению, Христос оскорблен таким афишированием, так как в нем отсутствует благоговение и скромность. Например, недавно в одной из поместных церквей была помещена реклама о некоем проповеднике, где говорилось, что это "голос, которого мир не слышал уже целые столетия". Подумать только! Не удивительно, что в газетах такая реклама была воспринята за шутку. Но разве пастор той церкви не знал, что значит слово "столетие"? Какой-то человек должен был проповедовать в его церкви, и о нем поместили рекламу, что подобного проповедника не было слышно сотни лет. Он якобы был "новым пророком, которого поставил Бог"! Это уже граничит с богохульством. Неужели у самого этого проповедника не хватило смирения, чтобы позволить такое? Как же, в таком случае, быть со всеми теми святыми людьми, которых Бог дал миру в прошлом столетии? Ведь если судить по рекламе, то этот проповедник, очевидно, намного превосходил Финнея, Муди, Билли Санди, Витфилда, Уэсли, Джонатана Эдвардса и всех прочих!
Гарри Мурхауз был молодым проповедником, который произвел благословенное воздействие на Д.Муди. Однажды он проводил евангелизационное собрание в одном из городов Америки, но пробуждение не наступило. Перед этим Бог даровал ему благословенные пробуждения в Америке и в Англии, но в этом городе он словно натолкнулся на каменную стену. День и ночь от простоял на коленях, проверял свое сердце и взывал: "О, Боже, почему нет пробуждения?"
Однажды он шел по улице города, и Святой Дух указал ему на огромный плакат, где было написано: "Гарри Мурхауз, самый знаменитый из всех британских проповедников!" Он тут же сказал себе: "Так вот почему нет пробуждения!" Придя в комитет по организации этой кампании, он сказал: "Братья, теперь я знаю, почему нет пробуждения. Посмотрите, как вы меня разрекламировали, словно я самый великий проповедник. Не удивительно, что Святой Дух не может работать! Он оскорблен и угашен, потому что вы не возвеличили Господа Иисуса Христа. Он есть Чудный. Я же всего лишь бедный, простой, скромный слуга, который проповедует Евангелие и говорит: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира!"
Еще никогда в истории Церкви не тратилось столько денег на "продвижение" христианских работников, как в наше время. Вряд ли мы сможем представить, чтобы Павел или Джонатан Эдвардс платили деньги на рекламу и через нее привлекали бы к себе внимание церкви и общества.
Апостол Павел говорит: "Мне, наименьшему из всех святых". Так думал о себе сам Павел, хотя он был величайший муж Божий в истории христианской Церкви, величайший апостол Господа Иисуса и проповедник Его славной вести искупления. Подумаем над этими словами: наименьший из всех святых, и затем подумаем о рекламе евангелизации в наши дни.
Когда я был еще молодым, проповедники были скромными и незаметными. И вот как мы приглашали людей на наши евангелизационные собрания: "Дорогие и возлюбленные наши соседи, мы предлагаем вашему вниманию серию евангельских богослужений в нашей церкви. Мы имеем чудесного Спасителя, и будем вам о Нем проповедовать!" Затем мы раздавали трактаты, рассказывающие о славе и красоте, которую можно найти в Господе Иисусе. И поскольку для такой церкви Христос был все во всем, ее члены желали, чтобы Он стал все во всем и для их соседей, поэтому мы восхваляли в рекламе нашего чудесного и славного Спасителя. Затем добавляли, что такой-то и такой-то брат будет проповедовать о великом Господе Иисусе Христе. Да, именно Господь Иисус был в центре внимания, Он был возвеличен. Ничтожный и скромный Божий человек только говорил об этом чудесном Спасителе.
Сегодня же все приглашения сосредоточены вокруг личности проповедников и певцов, их представляют такими хорошими, какими их не знают даже ближайшие родные. Естественный результат этого таков, что люди приходят, чтобы посмотреть и послушать проповедников и певцов, а не Спасителя. "Какой чудесный проповедник! Какой прекрасный певец! Какой хороший человек!" - говорится вместо того, чтобы сказать: "Какой чудесный Спаситель!" Верно сказал один проповедник, что "невозможно одной и той же проповедью произвести впечатление, что вы умны, и что Спаситель чудесен".
Когда-то в Лондоне было обычным делом слушать и сравнивать проповеди выдающихся проповедников. Однажды некий человек со своей женой пошли послушать в воскресное утро одного знаменитого проповедника, а вечером - другого. После утренней проповеди они весь день были под впечатлением, и говорили: "Какой прекрасный проповедник! Какой прекрасный проповедник!" Вечером они пошли послушать Чарльза Сперджена. После собрания они выходили со слезами и говорили: "Какой у нас чудесный Спаситель! Какой у нас чудесный Спаситель!" Д-р Дольман однажды сказал: "Я всего лишь фитиль. Для многих из нас требуется довольно много времени, чтобы усвоить этот урок. Фитиль горит только тогда, когда пропитан маслом. Если вы жаждете исполнения Духом Святым, чтобы ваша церковь наполнилась и люди приходили послушать вас, тогда Дух Святой не может действовать через вас. Если люди начинают говорить про фитиль, значит, что-то не в порядке с горением"

Развлечение или раскаты грома?

Далее, я хочу сказать, что поскольку неверны мотивы, сама атмосфера подобного собрания тоже нездорова. Иногда их называют "блестящими евангелизационными собраниями". Я хотел бы надеяться, что мои собрания никогда не были просто блестящими. Да, там была радость спасения, но не блеск. Иногда собрания называют "развлекательными и полезными". И снова я категорически отвергаю всякое развлечение, как для верующих со стажем, часто холодных и плотских, так и для новообращенных, у которых нет духовной глубины и желания возрастать в благодати Божьей. Наконец, я категорически против развлечения грешников на их пути в ад. Я старался проповедовать, по словам Р.Бакстера, как умирающий - к умирающим. И поэтому я стремился говорить так, словно это была моя последняя возможность. Мне не хотелось бы, чтобы души проклинали мое имя в озере огненном со словами: "Да, я ходил и слушал такого-то и такого-то на евангелизационном собрании, но этот проповедник Стюарт только шутил и развлекал. Он превратил христианство в дешевый театр!"
Раньше проповедники заставляли людей плакать, но современный показной метод евангелизации заключается в том, чтобы заставить людей смеяться. Все должны хорошо и весело провести время. "Все счастливы? Прекрасно, скажем аминь!" Соответственно, пение и музыка подбираются в джазовом стиле, чтобы лучше развлекать. Говорят много шуток для создания приятного впечатления. В современном евангелизме катастрофически мало обличения в грехе. Святой Дух не может действовать в вольготной атмосфере.
Настроение на подобных современных собраниях настолько несерьезное, что не хватает только появления на сцене клоуна или кинозвезды. По-моему, нам необходимо вернуться к методу Финнея. Финней считал, что надо сначала распахать почву человеческого сердца, чтобы перевернуть слежавшийся пласт. Сегодня же, проповедуя истину, мы нажимаем на тихую педаль, потому что боимся задеть чьи-то плотские чувства и потерять толпу. Толпа - вот самая популярная приманка в современном евангелизме. Но именно сейчас настало то время, когда надо затронуть чувства людей. Тех, кого мы сегодня называем красивыми словами, Иоанн Креститель называл "порождениями ехидниными"! Наша проповедь должна доносить к людям раскаты гнева Божьего.
Кажется, лишь очень немногие дети Божьи понимают всю серьезность истины, что успех проповеди зависит от того, каков дух собрания. Если вы знакомы с моим отцом, вам легче понять, кто я. Мы все так или иначе похожи на своих родителей. Мы похожи также и на наших духовных родителей. Поэтому дух того собрания, на котором мы были спасены, в большой мере влияет на то, какими христианами мы станем впоследствии.
Например, если вы пришли к Богу в атмосфере легкой музыки и при вольготном настроении, если певец вел себя, как клоун, а проповедник восхвалял себя и применял плотские методы воздействия, то вы тоже станете таким же легким христианином, лишенным глубины в духовной жизни. У вас тоже не будет ни духовной жажды, ни истинного благоговения перед тем, что Божье. Но если вы обратились на собрании, где Дух Святой обличал грех, если там пелись благоговейные песни, если проповедник был Божьим человеком и не употреблял мирских приемов, но полагался исключительно на Святого Духа и Слово Божье, если во время проповеди он чувствовал бремя ответственности за неспасенные души, тогда те, кто покаялся на таком собрании, при такой проповеди и пении, будут такими же духовно глубокими и неподдельно искренними.

Жаргон или возвышенная речь?

Далее, в целях как-то приспособить Евангелие к современному миру, многие "проповедники напоказ" стали употреблять жаргонные слова. Когда я размышляю о том, какими величественными словами апостолы говорили о нашем благословенном Господе Иисусе, о Его драгоценной крови и искупительной смерти, я просто терзаюсь душой, слыша выражения, которые употребляют современные евангелисты.
Прочитайте, что апостолы говорили о смерти Господа Иисуса, и обратите внимание на то, каким возвышенным языком они говорили об этом. Они проповедовали великого Спасителя. Сегодня же этот великий Господь Иисус Христос в славной царственной одежде низведен до уровня дешевой популярной песенки с подергиванием. Вспомните старинные гимны, которые пели наши деды, например, "Христа да возвеличат все", и сравните их с теми фривольными и мелкими песенками, какие поются сегодня. Наша величайшая нужда в том, чтобы представлять нашего Господа Иисуса Христа во всей Его красоте, достоинстве и могуществе.
Истинное пробуждение, если оно действительно от Бога, является бременем. Ветхозаветные пророки называли свое пророчество бременем. Когда в старые времена дети Божьи проповедовали Евангелие, они переживали сильную душевную борьбу за погибающие души. Это чувствовалось в самой атмосфере собраний. Когда мы проводим собрания в Европе, люди начинают вздыхать и плакать еще до начала служения. Я и сам плачу перед началом своей проповеди. Да, такова истинная цена пробуждения. Иеремия был плачущим пророком. Он взывал: "О, кто даст голове моей воду и глазам моим - источник слез! Я плакал бы день и ночь о пораженных дщери народа моего". Псалмопевец Давид говорит в Псалме 118: "Из глаз моих текут потоки вод оттого, что не хранят закона Твоего".
О, если бы Бог благоволил снова послать нам плачущих пророков! О, если бы Он дал нам новое поколение молодых людей, имеющих такую агонию и такое бремя за погибающие души! Я вспоминаю Павла, который в прощальной речи к пресвитерам Ефесской церкви мог напомнить им, как он в течение многих месяцев день и ночь плакал, когда находился среди них. Когда-то Витфилд говорил своим многочисленным слушателям: "Если вы, дорогие грешники, не будете плакать сами о себе, находясь на дороге в ад, тогда мне придется плакать о вас!" После этих слов он действительно начинал безудержно плакать во время проповеди и в продолжение собрания.
Вспомним еще Роберта Макчин, моего земляка из Шотландии. Он умер в двадцать девять лет, совсем отощавшим от болезни. Он плакал в своей комнате перед тем, как выходил на кафедру. Наверное, не было такого случая, чтобы утром и вечером он не повергался в рыдании за погибающие души, идущие в ад, и о печальном состоянии членов своей общины.
"Я восполняю недостаток скорбей Христовых," - писал Павел. В своем комментарии на эти слова, д-р Джон Джоуэт говорит:
"Это не притворство, не хвастовство и не губительная гордость, но тихое и благоговейное желание быть в счастливом общении с Господом. Здесь, таким образом, выражен принцип: Евангелие сокрушенного сердца требует, чтобы ему служили кровоточащие сердца. Если такая преемственность прерывается, наше общение с Царем также прекращается. Как только мы перестаем истекать кровью, мы перестаем быть благословением. Как только в нашем сострадании к людям исчезает чувство боли, мы не можем более быть служителями страданий Господних. Мы тогда не "восполняем страдания Христовы", а "не восполнять" - значит парализовать и "упразднить крест Христов".
Служители Голгофского креста должны молиться о душах, образно говоря, с кровавым потом, и их моления зачастую подходят к той черте, где начинается агония. Если мы молимся хладнокровно, мы не служители креста. Истинная молитва за души есть жертва, которая истекает кровью, как бы продолжение Голгофы, и в этом смысле - "восполнение страданий Христовых".
Братья мои, это такое служение, которое угодно Господу и которое восполняет страдания Его собственного ходатайства о душах. Являемся ли мы Его последователями? Кровоточат ли наши молитвы? Чувствуем ли мы боль от прикосновения к пронзенной руке? Мне час-то бывает стыдно за свои молитвы. Они мне иногда просто ничего не стоят, они похожи на жертву без кровопролития. Я просто удивляюсь, как Господь, в Своей благодати и снисхождении, еще дарует какие-то результаты в ответ на столь поверхностные старания".

Чуждый огонь или сила Святого Духа?

В чем состоит решение нашей проблемы? Надо воздать честь Святому Духу и отказаться от бессмысленных методов современного показного евангелизма. Да избавит нас Господь от "чуждого огня"! Невозможно быть человеком, исполненным Духом, и в то же время пренебрегать Им. Если вы желаете, чтобы Бог вас употребил и благословил, надо воздать честь Святому Духу. Это значит, что вы не будете употреблять методы евангелизации противные Его воле. Если вы ходите воздать Ему честь, полагайтесь на Него Одного в деле пробуждения и спасения погибающих душ. И тогда Дух Святой возвеличит Господа Иисуса Христа на ваших призывных собраниях.
Павел, величайший евангелист всех времен, сказал в своем 1 Послании к коринфянам: "Ибо Христос послал меня не крестить, а благовествовать, не в премудрости слова, чтобы не упразднить креста Христова. Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых - сила Божия" (1:17,18). Современные евангелисты стремятся сделать Евангелие удобным и приемлемым для необращенных. Они пытаются сделать его чуточку поярче, чуточку поровнее, чтобы преподнести неспасенным в популярном виде. Но Павел говорит, что проповедь о кресте для погибающих есть "юродство". Да, проповедь о кресте всегда будет юродством для ума необращенного и невозрожденного человека, и мы не должны пытаться сделать ее более привлекательной, чтобы получить одобрение от людей, идущих в ад. Нет, мы должны придерживаться методов, которые употребляются в этой вечной Книге Книг: "Так говорит Господь!.".
Во второй главе того же Послания Павел продолжает эту мысль так: "И когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидетельство Божие не в превосходстве слова или мудрости, Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (2:1,2). Эта истина должна быть в центре внимания на каждом призывном собрании: Иисус Христос распятый. Павел далее говорит: "И был я у вас в немощи и в страхе и в великом трепете". Подумаем только: сам апостол Павел говорит о себе эти слова! Современные евангелисты так о себе не говорят. Нет, они не могут позволить себе такое. Они должны выглядеть великими! Павел говорит еще следующее: "И слово мое, и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, Чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией".
Недавно в рекламе было сказано об одном проповеднике, что он "величайший оратор во всей нашей стране". Павел не был оратором; он сказал, что не желает говорить мудрые речи, чтобы не упразднить креста Христова. Далее он сказал, что его проповедь не в заманчивых словах, а в проявлении силы Святого Духа. Он раскрывает состояние своего духа еще до начала своей проповеди. Почему же Павел пришел в Коринф со страхом и великим трепетом? Боялся ли он за свою жизнь? Нет. Боялся ли людей? Нет. И все же он боялся. Он пришел в таком сознании своей немощи и страха, и ничтожества, чтобы не проповедовать по-человечески мудро, и чтобы вера людей была основана не на мудрости человеческой, но на силе Божией. Иными словами, Павел боялся приобрести притворных новообращенных.
Всякий истинный человек Божий, всякий ревностный евангелист и всякий верный пастырь должен бояться притворных обращений. На современных евангелизационных собраниях таких обращений случается много, потому что применяются показные методы и сенсационные приемы воздействия на людей. Евангелисты употребляют привлекательные слова человеческой мудрости и выставляют напоказ самих себя.
Мы знаем, что при сборе жатвы на Божьих полях должны быть и пшеница, и плевелы, но наша беда сегодня в том, что мы часто собираем больше плевелов, чем пшеницы. Сотни людей заявляют о том, что они получили рождение свыше, но, тем не менее, через неделю после евангелизационной кампании часто бывает трудно найти хотя бы одного новообращенного. Я убежден, что если человек по-настоящему осознал свою греховность и истинно рожден от Святого Духа, он будет духовно возрастать в Господе. "Претерпевший до конца спасется". Да, я знаю, что этот стих относится к тем, кто будет спасен в период Великой Скорби, но я убежден также, что его можно применить и к настоящему времени. Если человек действительно рожден свыше, он выстоит до конца, он будет возрастать в Господе. Сотни людей, которые выходили к кафедре и заявляли о своем спасении, а затем возвратились назад, к диаволу уже на следующий день или на следующей неделе, так и не получили рождение свыше. Слово Божие говорит во 2 Коринф. 5:17 "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое". Да, Павел опасался ложных обращений. Он знал, что если получается больше плевелов, чем пшеницы, значит с его проповедью что-то не в порядке.
В наши дни д-р Луис Чейфер в своей книге "Истинный евангелизм" делает похожее предупреждение:
"Надо признать, что даже и без действия силы Божьей можно легко добиться открытых заявлений о покаянии и достичь с виду великих результатов. Некоторые люди, как мы знаем, настолько зависимы от мнений других, что настойчивый и энергичный призыв евангелиста плюс очевидные выгоды религиозной жизни оказывают на них достаточно сильное влияние, так что они готовы откликнуться едва ли не на любое предложение, если оно представлено в приемлемой форме. Жизненный опыт тысяч церквей доказывает, что такие люди никогда не испытали на себе подлинного действия благодати Божией, и не имели "веру от всего сердца". Множество новообращенных, о которых говорится в церковных отчетах, часто отпадают, и те церкви, в которых это происходит, вынуждены иметь дело с целым сословием людей, лишенных духовных интересов и не получивших ни обновляющей силы, ни благословения истинно возрожденной жизни.
Правда, среди множества ложных могут встречаться и истинные обращения, чем обычно и оправдывают методы массовой евангелизации. Однако, с другой стороны, тем душам, которые были затронуты лишь поверхностно, причиняется большой вред, и этот вред иногда превышает полученную пользу. На это возражают тем, что ничто не может сравниться с ценой даже одной спасенной души. Но если взвесить последствия, причиненные ложными обращениями, то оказывается, что эти души впадают в состояние сильного разочарования и замешательства, и становятся почти недоступными и безнадежными, так что вред от этого неизмеримо тяжек".

Я призываю вас быть искренними и практиковать подлинный евангелизм, каким он был в старые времена. Тогда мы падали на колени перед Богом и плакали в молитве за погибающие души. Тогда мы проповедовали в силе Святого Духа. Я уверен, что Бог всемогущ и что Он может использовать много различных средств для выполнения Своей воли в спасении людей. Но я уверен также и в том, что единственный путь, которым грешник может быть спасен, это работа Духа Святого через действие драгоценного Слова Божьего.

Смена акцентов

"В Америке, как нигде в мире, наблюдается склонность использовать методы современного бизнеса, навязчивой рекламы, опросов общественного мнения, массового внушения и предложений успеха, чтобы завлечь людей в церковь. Опасность этих методов в том, что незаметно делается перевес от объективной истины христианского Евангелия в сторону прагматических ценностей общества. В результате призыв Евангелия "покаяться и веровать" преображается в циничную методику "Как приобретать друзей и оказывать влияние на народ".

Глава II. Смешанный евангелизм

В наши дни сатана преподносит на своем блюде смешанный евангелизм, притом делает это во имя Господа. Однако от этого блюда плохо пахнет.
В 1940 году я проповедовал на тему "Показной евангелизм", и это было широко воспринято христианами в разных странах мира. Моей целью было предостеречь от дешевого и вульгарного "любительского" евангелизма, который обкрадывает достоинство Христа, Сына Божьего, и низводит славное Евангелие на уровень популярного развлечения. В свою очередь, смешанный евангелизм ослабляет силу Евангелия и лишает крест Христов присущего ему поношения.
Я снова ожидал, не найдется ли кто-нибудь, чтобы затрубить тревогу на Божьей горе. Но пришло время, когда молчать стало невозможно. Слово предупреждения от любящего сердца кипит внутри меня. "И если труба будет издавать неопределенный звук, кто станет готовиться к сражению?" По моему мнению, смешанный евангелизм еще более зловреден, чем показной.
Кто-то из пуританских авторов хорошо сказал об этом так: "Ложь старательно припудривает и разукрашивает свое лицо, чтобы выглядеть привлекательной для простодушных". Сатана выступает, как рыкающий лев, чтобы преследовать, или как ангел света, чтобы покровительствовать (1Пет.5:8; 2Кор.11:14). Нам надо больше бояться сатану в виде ангела света, чем в виде рыкающего льва. Враг, оказывающий покровительство, более опасен, чем враг преследующий. Джон Буньян в своем "Путешествии Пилигрима" хорошо предупреждает нас об этом. У Христианина произошла жестокая битва с Аполлионом в Долине Уничижения, и враг едва не одолел его, но Меч Духа в руке христианина заставил бежать даже столь сильного врага. Но позже Христианин и Уповающий, спускаясь с Отрадных Гор, остановились, чтобы определить, каким путем идти дальше. Тут подошел к ним чернокожий человек в светлой одежде и спросил их, почему они тут стоят. Они рассказали ему о своих переживаниях, и затем последовали за ним, полагая, что идут правильным путем. Но чернокожий проводник завел путников в расставленную сеть, и только очутившись в сети, они опомнились и поняли, как искусно он их обольстил.
Мы должны остерегаться, когда мир обольщает нас своей похвалой и покровительством. Нам надо больше бояться лести, чем гонений со стороны врага. Давайте пролистаем страницы церковной истории. Гонения еще ни разу не причинили церкви никакого вреда, но сделка с миром всегда лишала ее силы и чистоты. Мученик за Христа, епископ Латимер хорошо выразил эту истину о сути гонений, когда, умирая на костре, он обратился к святому Ридли со следующими благословенным словами: "Мы зажжем сегодня в Англии такую свечу, которая, милостью Божьей, никогда не погаснет". Мы не должны забывать, что сатана в виде ангела света представляет собой весьма прекрасное зрелище, и именно по этой причине так много святых оказываются обольщенными. Смешанный евангелизм имеет две характерные особенности: смешанные евангелизационные кампании и смешанное христианство.

Смешанные евангелизационные кампании

Под смешанными евангелизационными кампаниями я понимаю объединение усилий модернистских и евангельских церквей в деле евангелизации. Сатана весьма религиозен по своему характеру, и в контролируемом им мире имеется своя мирская религия. Во Второзаконии, 22 гл. стихи 9-11 Бог ясно утверждает Свои законы отделения. "Не засевай виноградника твоего двумя родами семян, чтобы не сделать тебе заклятым сбора семян, которые ты посеешь, вместе с плодами виноградника твоего. Не паши на воле и осле вместе. Не надевай одежды, сделанной из разных веществ, из шерсти и льна вместе".
- Смешанные семена говорят о смешанных методах.
- Вол и осел в одной упряжке говорят о смешанном служении.
- Смесь шерсти и льна говорит о смешанном поведении.
В книгах Исход, Левит и Второзаконие говорится о том, что Бог свят, и Он требует святости от Своего народа. Израильтяне и их скот были отмечены знаком отделения. Запрещая смешивать семена, животных и одежду, Бог учит нас великой вечной истине освящения. Писание изобилует подобными благословенными истинами. "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Матф.6:24). Христос не сказал, что это трудно, но НЕВОЗМОЖНО служить двум господам. "И никто к ветхой одежде не приставляет заплаты из небеленой ткани; ибо вновь пришитое отдерет от старого, и дыра будет еще хуже. Не вливают также вина молодого в мехи ветхие; а иначе прорываются мехи, и вино вытекает, и мехи пропадают; но вино молодое вливают в новые мехи, и сберегается то и другое" (Мат.9:16-17). "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказало Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас" (2Кор.6:14-17). "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1Пет.2:9).
Давайте вспомним строгий урок, который однажды получили израильтяне. В книге Исход 12:38 записано, как они преступно нарушили Божье повеление, позволив выйти вместе с собой из Египта смешанной толпе. Эта смешанная толпа необрезанных была потом постоянным источником ослабления и трудностей для святых Божьих. Они заставляли их претыкаться и падать, роняя свое достоинство святого народа. (Чис.11:4). Благодарение Богу, что во время пробуждения в дни Неемии святые справились с этим бесчестящим Бога компромиссом. Когда они заново открыли для себя закон Божий, они отделили смешанную толпу от Израиля. После этого они снова стали особенным народом для Бога, Который их искупил. Запомните: неравная упряжка производит плохую пахоту и кривые борозды.

Человеческая религия

Кто-то хорошо сказал, что "когда человеческая религия вторгается в евангелизацию, она требует, чтобы большое количество церквей с сомнительным вероучением или сектантскими взглядами объединились в едином могучем порыве; она требует громадного хора с мощным музыкальным сопровождением, участия многих пасторов и различных комитетов под председательством какого-нибудь банкира или судьи, или жены миллионера. Человеческая религия предлагает новообращенным заполнять карточки вместо сокрушения и покаяния со слезами, как учит Писание. При этом требуется, чтобы счет новообращенным шел на сотни в течение нескольких дней кампании. Испорченность человеческой природы не осуждается, а извиняется. Человеческая религия думает, что она победит мир. Она кисло морщится при напоминании о грядущем Пришествии Иисуса и думает, что мир становится с каждым днем лучше; она постоянно меняет свое лицо, образовывая новые союзы, комитеты, организации. Она отвергает святость, пренебрегает всемогущее участие Святого Духа, старается избавиться от всяких проявлений божественного присутствия, страшится сверхъестественного действия благодати Божьей, плача и истинного воздаяния славы Богу, полагая, что слезы кающегося грешника следует сдерживать наодеколоненным носовым платком. Все, что предпринимает человеческая религия, окружено духом любви к миру и ко всему земному. Она "считает маловажным" то Божье дело, которое совершают люди скромные и незначительные, в стороне от широких мирских дорог. Она стремится подпрыгнуть к высоте процветания и богатства. В ее музыке отсутствует возвышенное чувство, в ее смехе нет божественной радости, в ее богослужении недостает сверхъестественной любви, на ее молитвы не следуют великие ответы, она не совершает чудес, не вызывает критики со стороны мира, в ее глазах не горит свет вечности. Это жалкое, болезненное порождение мирского сердца в сочетании с христианским богословием в голове, помесь, незаконный ребенок, мать которого- отступившая церковь, и отец - грешный мир". О, мои дорогие братья и сестры, не забывайте, что это неестественное чудовище будет истреблено в пришествие нашего благословенного Господа Иисуса Христа.
Описанная выше человеческая религия как раз и является той смешанной толпой, с которой фундаментальные евангельские церкви связывают себя иногда в евангелизационных кампаниях.

Смешанное христианство

В современном христианском мире сатана насадил смешанное христианство. Он уничтожил значение наших евангельских понятий и великих основополагающих истин Евангелия. Он также преуспел в устранении разделительной полосы между миром и искупленными. Через проповедь поврежденного Евангелия и хитрое употребление евангельских фраз, в кругах по-евангельски верующих христиан появилась смесь незаконнорожденных детей и истинных сыновей (Евр.12:8). Лишив крест его позора, не требуя пережить сверхъестественное рождение свыше, многие проповедники низвели Слово о кресте к евангелию без смысла.
Нельзя отрицать тот факт, что в Америке в наши дни происходит религиозное пробуждение. Модернистские церкви во многих случаях полны жизненных сил. В католической церкви наблюдается сейчас величайшее оживление, а два их лидера вошли в десятку самых выдающихся деятелей страны. Ложные секты вырастают, как грибы, одна из них, например, в состоянии собрать 125 делегатов для участия в недельной конференции. Наряду с таким религиозным обновлением, пришла и новая волна популярности так называемых "евангельских" христиан. При поверхностном взгляде это выглядит очень лестно и ободряюще, но на самом деле здесь кроется смертельная опасность.
Сегодня религиозными людьми являются почти все. Быть религиозным стало популярно. Стало модным принадлежать к церкви и даже говорить о спасении души. (Естественно, выражение "быть рожденным свыше от воды и Духа" не стало популярным, так как оно требует, чтобы в результате рождения заново человек стал новым творением). Сегодня многие кинозвезды, популярные артисты, диск жокеи, спортсмены, мэры и политические деятели легко и свободно говорят о религии. Для таких людей не является необычным говорить о посещении церкви по воскресеньям, о чтении Библии и о том, что "Бог - единственная надежда нации". На первых страницах газет пестрят заголовки религиозных статей. На хит-параде религиозные джазовые песни входят в десятку лучших мелодий. Сегодня в моде богохульные, полуевангельские "хиты", с музыкой из ада. Религиозные книги, написанные либеральными авторами, становятся бестселлерами. Наши евангельские христиане явно трепещут от радости и бывают весьма польщены, когда какой-нибудь выдающийся в этом мире грешник снисходительно обронит что-то хорошее о Евангелии. Мы пришли к столь низкому духовному уровню, что приходим в восторг, когда известная фигура заявляет о своем обращении и употребляет знакомые нам евангельские выражения - даже если в жизни этого человека нет абсолютно никаких признаков коренной перемены через воздействие Евангелия Христова. Мы настолько утратили понимание силы и величия нашего благословенного Господа, что считаем великим делом, когда кто-нибудь из этих невозрожденных "светил" "помогает Богу" в Его великом деле Евангелия.

Уловки сатаны

В этом смешанном и изуродованном христианстве мы можем видеть ловкий замысел сатаны. В Первоевангелии, на страницах Бытия (3:15), описывается извечная битва между семенем жены и семенем змея. Эта битва будет продолжаться во все века, пока, наконец, сатана не будет брошен в озеро огненное. Борьба продолжается и сегодня. Нам не безызвестны его умыслы (Еф.6:11). Сатана пытается погубить царское семя, чтобы не дать сбыться Божьему обещанию. (Сравните 4Цар.11:1-3). Диавол занят сегодня тем, что препятствует завершению формирования Тела Христова через проповедь чистого Евангелия. Петр и Павел предупреждают нас о хитрых замыслах сатаны на эти последние тяжкие дни. "Как Ианний и Иамврий противились Моисею, так и сии противятся истине, люди развращенные умом, невежды в вере" (2Тим.3:8). Ианний и Иамврий противились Моисею тем, что подражали делу Божьему силой сатаны (Исх.7:10-12). Именно в этом состоит один из хитрых замыслов сатаны в наши дни. Р.Б.Джонс записал следующее предупреждение: "Сатана вовсе не против духовного пробуждения. Нетрудно показать исторические факты, когда временами сатана, каким-то образом осведомленный о Божьих намерениях, умудрялся опережать Бога и организовывал подделку под то пробуждение, которое планировал совершить Бог. А когда ему не удавалось опередить, тогда, как это можно увидеть, он преуспевал, вмешиваясь в поток пробуждения, который, исходя от престола Божьего чистым, как кристалл, постепенно становился мутным и грязным". Таким образом, используя имитацию, сатана препятствует верующим в их молитвах о неподдельном, сверхъестественном, свободном излиянии Духа Божьего.
Сатана ненавидит крест, потому что крест - это символ его поражения. Крест Христов всегда был предметом нападок сатаны. "Отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою" (Кол.2:15; Ис.53:12).

Смерть победив, Он воскрес.
Посрамивши всех врагов небес,
Он восстал, из царства мрака вызвал свет,
Царству славы вечному предела нет.

В смешанном евангелизме крест не является более символом позора и поношения для Церкви Христовой (Гал.5:11; 6:14). Генерал Уильям Бутс, имея большое пророческое предвидение, в свое время сказал: "Главной опасностью двадцатого столетия будет:
- Религия без Святого Духа;
- Христианство без Христа;
- Прощение без покаяния;
- Спасение без возрождения;
- Небо без ада".


Интересно, что сказал бы этот благословенный человек Божий для сегодняшнего поколения, ввиду новой опасности, которую мы видим? Сатана не имеет ничего против, если мы служим Богу и проповедуем крест без присущего ему поношения. Он разукрасил "старый крест, знак позора, страданий и мук" букетами цветов от мирских людей, которые как были, так и остались мирскими. Совершенно иначе мыслили благочестивые служители Господни. Один из них сказал: "О, Боже! Мы не пригодны ни для земли, ни для неба, а только для того, чтобы нас повесить на кресте!" Другой вторит ему: "Дешевое христианство, лишенное креста, в конце концов приведет нас к пустому христианству, лишенному венца". Мы подвергаем самих себя смертельной опасности, когда напрашиваемся на мирские аплодисменты.
Вспомним о том, как Павел нес на себе поношение из-за проповеди Евангелия. "Ибо я думаю, что нам, последним посланникам, Бог судил быть как бы приговоренными к смерти; потому что мы сделались позорищем для мира, для ангелов и человеков. Мы безумны Христа ради, а вы мудры во Христе; мы немощны, а вы крепки; вы в славе, а мы в бесчестии. Даже доныне терпим голод и жажду, и наготу, и побои, и скитаемся, И трудимся, работая своими руками. Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим; Хулят нас, мы молим; мы как сор для мира, как прах, всеми попираемый доныне" (1Кор.4:9-13).

Скорбь и боль изведал Он,
Был поруган, осужден,
К древу смерти пригвожден.
Аллилуия! наш Спаситель.

В смешанном евангелизме почти ничего не говорится об отделении от настоящего злого века. Призыв из Марка 8:36 считается излишним. Весть о спасающей благодати, описанная Павлом в Послании к ефесянам, 2, не имеет никакого смысла в смешанном евангелизме. Джон Буньян в своей книге "Путешествие Пилигрима" задает такие стандарты христианства, которые покажутся сущей бессмыслицей для любителей смешанного христианства. Например, для многих приверженцев смешанного христианства такое понятие, как "Ярмарка суеты" - пустой звук, они даже не в состоянии распознать, о чем идет речь.
Что говорит Писание
Евангелие всегда будет юродством для невозрожденного человека (1Кор.1:18).
Евангелие всегда будет не по вкусу невозрожденному человеку (Ис.53:2,3; Рим.8:7; 1Кор.2:14).
Невозрожденный человек не в состоянии осмыслить и по достоинству оценить то, что от Бога (Иоан.3:10; 1Кор.2:14).
Христос Распятый всегда будет соблазном и преткновением для не-возрожденного человека (1Кор.1:23).
Невозрожденный человек мертв и должен получить новую жизнь во Христе (Иоан.3:7; 5:24).
Невозрожденный человек может быть рожден свыше и стать новым творением только через чудесное действие Святого Духа (2Кор.5:17).
Возрожденный человек является новым творением во Христе Иисусе и избавлен от настоящего злого века (2Кор.5:17; Гал.1:4; Кол.1:12-13).
Возрожденный человек должен нести на себе позор и поношение креста Христова (Гал.2:20; Евр.13:13).
Возрожденный человек радуется от всех последствий несения креста Христова (Гал.6:14).

Слово Истины

В заключение, наперекор всему этому смешанному евангелизму, я желаю подчеркнуть три важных аспекта евангельской проповеди.
Первое: Возрождение - это сверхъестественная работа Святого Духа, которую человек не может сделать сам.
Как мы можем верить во вторую часть Иоан.6:37, и не верить в первую? "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон". Действенное призвание есть дело Божьего Духа, когда Он обличает человека в грехе и нищете, просвещает его ум познанием Христа, обновляет волю, убеждает и дает способность принять Иисуса Христа таким, каким Он представлен в Евангелии.
Второе: Мы спасены от жизни во грехе для жизни в святости.
Евангелие - не просто рассказ о том, что Христос умер, чтобы спасти нас от наказания за грех (Иоан.3:16). Это лишь часть Евангельской вести. Что говорит нам Писание? "Который отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века" (Гал.1:4). "Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит.2:14). Христос возлюбил Церковь и отдал Себя за нее. Почему? Только ли для того, чтобы спасти ее от грядущего наказания за грех? Нет! "Чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф.5:27). Спасение есть нечто большее, чем пропуск на небо; оно означает избавление от греха уже в этой жизни.
Третье: Принять Христа как личного Спасителя - значит покаяться в грехах и признать Его своим Господом (Лук.13:3; Деян.11:8; 16:31; Рим.10:9).
Покаяние по Евангелию означает разрыв с царством греха. Истинное покаяние всегда сопровождается глубоким внутренним стремлением к святости. Только ложное евангелие разделяет Христа Спасителя от Христа Господа. Грешник является мятежником, который должен сдаться, сложить оружие и прекратить сопротивление Царю Царей. Христос спасает только тех, кто искренне подчиняет себя Его царской власти и законам. "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". Евангелие не говорит: "Веруй в Иисуса, и будешь спасен", но "Веруй в Господа Иисуса, и будешь спасен". "Ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим.10:9).
Итак, я снова и снова призываю вернуться к истинной проповеди Евангелия, как это делалось в старину. Будем проповедовать полноценную истину благовествования, будем предлагать покаяние и прощение со всеми вытекающими последствиями. Выйдем к Нему за стан, нося Его поругание.

Господь теперь отвержен,
Пренебрежен толпой,
И кто к Нему привержен?
Лишь нищий да слепой.
Но скоро Он вернется
И Свой престол займет,
И вот, уж день венчанья к нам грядет.
О, вознесем моленья:
Да придет славный час,
Чтоб в ком-нибудь в сомненье
Огнь веры не угас.
И будем всех скорбящих
Сзывать к Нему смелей,
Чтоб наш Иисус явился к нам скорей!

Легкая вера

Есть много проповедников, которые призывают людей "только верить". Они говорят людям, что надо довериться Иисусу, чтобы Он взял их на небо, когда они умрут, а между тем, можно продолжать грешить и нарушать Его законы. Такая проповедь есть не что иное, как ложное евангелие.

Глава III. Поврежденное евангелие
Плоды поврежденного евангелия

Поврежденное евангелие осквернило, отравило и ослабило евангельское христианство. Поврежденное евангелие объединило отступившее христианство с евангельским свидетельством. Поврежденное евангелие наполнило церковь людьми, исповедующими пустую религию и "наполовину испеченными" христианами (Ос.7:8). Огромные массы прошли через процедуру "спасения" на призывных собраниях и впоследствии вернулись, как пес, на свою блевотину и как свинья, в грязь (2Пет.2:22). Они имеют вид благочестия, силы же его отреклись (2Тим.3:5).
Никогда раньше мы не видели столь трагических последствий от проповеди поврежденного евангелия в наших церквях, как сегодня. Поврежденное евангелие порождает поврежденное христианство, а поврежденное христианство порождает поврежденные церкви. В свою очередь, поврежденные церкви порождают поврежденное христианство, а поврежденное христианство порождает поврежденное евангелие. Таков порочный круг.
По-видимому, современные евангелисты не вполне понимают, что целью проповеди Евангелия является насаждение новозаветных церквей. "Соберите ко Мне святых Моих, вступивших в завет со Мною при жертве" (Пс.49:5). "Ибо где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Мф.18:20). "И они постоянно пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" (Деян.2:42). Истинный евангелизм - это сотрудничество со Святым Духом для совершенства Тела Христова. Христос-Глава собирает вокруг Себя Святым Духом живые камни, и таким образом присоединяет их к Своему Телу. Церковь Божья составлена из всех истинно рожденных свыше, омытых кровью Христовой грешников, спасенных благодатью Всемогущего Бога. И таким образом, церковь существует для того, чтобы собирать людей проповедью Евангелия, чтобы они, спасенные благодатью и отделенные от мира, служили Господу и ожидали Его пришествия. Особая миссия церкви - выражать характер и жизнь Сына Божьего. В практическом смысле, каждая поместная новозаветная церковь является представительницей вселенской Церкви Божьей, и каждая поместная община должна изображать Христа в миниатюре.
Но что же мы видим на самом деле во многих церквях, принимающих участие в так называемых евангелизационных кампаниях в наши дни? Спасенные и неспасенные, объединившись в несвятом компромиссе, являются членами одной и той же поместной церкви. Мир вторгся в церкви и преобразил по-своему их жизнь и внешний облик. "Горница" стала теперь "столовой". Многие церкви опустились до уровня общественных клубов. (Умные люди считают, что для успеха в политических или общественных делах надо стать членом поместной церкви.) Гордость за свою деноминацию и поклонение количеству ослепили их глаза, так что они не видят планов и намерений Божьих. Только немногие, да и то случайно, проявляют подлинный интерес к делу спасения погибающих. Молитвенные собрания опустели, поскольку лишь немногие члены церкви являются освященными. Церкви так далеко ушли от первоапостольского образца, что слова из Деян.4:3-35 следовало бы перефразировать следующим образом: "У множества же уверовавших было жестокое сердце и каменная душа; и никто ничего из имения своего не считал не своим, но ко всему у них было привязано сердце. И они с великою силою свидетельствовали с помощью своих необыкновенных проповедников и старались быть привлекательными для мира; и великое себялюбие было на всех их. Не было между ними никого, кто не имел бы недостатка истинной христианской любви, ибо все, которые владели землями или домами, покупали их для себя еще больше, и иногда выделяли из этого небольшие пожертвования для нуждающихся и для миссионеров; за это их имена помещались на первых полосах в прессе, и каждому давалась слава, сколько кто желал". Назвать подобную общину новозаветной церковью будет просто пародией. Сатана занят тем, что стирает грань между Церковью и миром. Божье высокое призвание для Церкви состоит в том, чтобы быть орудием святости в Его всесильной руке для свидетельства этому злому веку (1Кор.3:16, 17; Гал.1:4).
Другая проблема, глубоко волнующая многих Божьих святых, состоит в том, что в церкви есть много мертвых членов, которые тем не менее считают, что имеют духовную жизнь. Эти обманутые люди однажды заявили о том, что они спасены, и вместе со своими пасторами думают, что с ними все в порядке. Однако они, после того, как исповедали, что приняли Христа в свое сердце как Господа и Спасителя, продолжают жить в грехе, по обычаям мира и по своим плотским похотям. Они могут много говорить о своей деноминации, о своих великих пасторах и евангелистах, о своих церковных зданиях, но они сохраняют странное молчание о славе и красоте великого Искупителя. Что сказал бы Джон Буньян о таких пустых людях, исповедующих христианство? Наверное, он потребовал бы от них доказательств рождения свыше в их жизни, пылающей глубокой озабоченностью успехом дела Божьего и имени Христа Его. Наверное, он потребовал бы тех же прочувствованных выражений христианской веры, какие он вложил в героев своего "Путешествия Пилигрима". Точно так же Уэсли, Витфилд, Сперджен и многие другие проповедники Евангелия потребовали бы сверхъестественного доказательства того, что в их душах имеется божественная жизнь.
Илия молился о возвращении к жизни умершего ребенка сонамитянки, и эта жизнь была чудесным образом проявлена, так что ребенок чихнул семь раз (4Цар.4:35). Христианские проповедники знают, что Иоанн написал свое Первое послание для того, чтобы верующие могли знать, имеют ли они жизнь вечную. "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1Иоан.5:13). В этом послании апостол представляет читателям как бы "семь чиханий" того, в ком пробудилась божественная жизнь. Дорогой христианский соработник, читай эту книгу с молитвой на коленях, чтобы увидеть, что только такие свидетельства могут служить доказательством того, что человек имеет жизнь вечную. Павел пишет: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2Кор.5:17).

Новое сердце из тканей живых
Бог милосердный во мне сотворил;
Ветхие мехи желаний плотских
Мощной десницею Он устранил.
Новые мысли - Христовы цветы;
Новые чувства Его полноты;
Новая радость и новый псалом,
Новая жизнь с милосердным Христом!

Проповедник поврежденного евангелия

Быть глашатаем Благой вести - самое высокое и святое призвание, даруемое Богом людям. Как славно быть представителем Бога; и, тем не менее, в некоторых случаях ответственность, кажется, превышает привилегии. Ответственность имеет отношение к вечной участи бессмертных человеческих душ.
Павел, защищая свое служение, подает классический пример для всех духовных работников: "Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте. Ибо мы Христово благоухание в спасаемых и в погибающих: Для одних запах смертоносный на смерть, а для других запах живительный на жизнь. И кто способен к сему? Ибо мы не повреждаем слова Божьего, как многие, но проповедуем искренно, как от Бога, пред Богом, во Христе" (2Кор.2:14-17). "Но отвергнувши скрытные постыдные дела, не прибегая к хитрости и не искажая слова, а открывая истину, представляем себя совести всякого человека пред Богом" (2Кор.4:2).
Мы должны остерегаться, чтобы не повредить истину. (Один из переводов 2Кор.4:2 гласит: "не фальсифицировать слово Божье".) Слово "искажать" имеет очень интересное значение. Оно применяется к торгашу или маклеру, который распродает некачественный товар, чтобы получить выгоду. Например, торговец вином, который разбавляет вино водой в целях коммерческой наживы. Посмотрим, например, Ис.1:22, где говорится: "Вино твое испорчено водою". (Сравним Отк.14:10, где сказано: "Тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготов-ленное в чаше гнева Его...")
Итак, нечестный торгаш искажает качество своего товара и апеллирует к прихотям покупателей, чтобы обогнать соперников или в целях грязной наживы.
Подобно этому, точно так же, как это было в дни апостола Павла, есть люди, искажающие слово Божье. Чтобы сбыть свой товар, они стремятся казаться популярными и преуспевающими перед своими слушателями, извращая ради этого слово Божье. Все христианские работники находятся в смертельной опасности, допуская грех подобного торгашества Благой вестью. Стараясь во что бы то ни стало достичь быстрого успеха и одобрения, подтвержденного количественным результатом, мы впадаем в искушение компромисса и искажения проповеди Евангелия. Страшно, когда человек любым способом осмеливается видоизменить или приспособить Евангелие: уменьшая его строгость, уступая требованиям его праведности, или снижая его стандарты. Такая практика открывает широкую дорогу для поврежденного евангелизма.
Такое евангелие, которое указывает на смерть Христа как на доказательство того, насколько высоко Бог оценивает человека; евангелие, которое позволяет из учения о смерти Христа сделать вывод, что человек, не теряя нисколько самоуважения, может спокойно сидеть и обдумывать свое право на получение благословений через его принятие - такое евангелие ни для кого не послужит преткновением, и не будет заклеймено, как юродство. Такое евангелие оказывает почет и уважение падшей человеческой природе, оно удовлетворяет религиозную потребность человека, ни капельки не задевая его гордыню. Но то Евангелие, которое проповедовал Павел, было соблазном для людей религиозных и юродством для любителей мудрости, как мы читаем в Послании к коринфянам. Павел не торговал Евангелием!
О, возлюбленный христианский работник, запомни хорошенько главную причину, побуждающую нас проповедовать Евангелие: это слава Божья. Ничто другое не должно пробуждать в нас усердие для данного дела. И если только эта важная и славная истина постоянно наполняет весь наш ум, тогда мы будем избавлены от всех ложных побуждающих причин. "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки. Аминь" (Рим.11:36). Каждый работник хотел бы иметь успех, однако нас ожидает большая опасность, когда мы пытаемся проповедовать Евангелие, но не разъясняем всю правду о тяготах христианской жизни, избегаем поношения креста, отделения от мира, не призываем к тому, чтобы христианин, верующий в Библию, жил согласно тому, что сказано на страницах Нового Завета.
Желая показать быстрые результаты ради престижа деноминации или же ради популяризации христианской прессы, церкви "пропустили" в свои ряды огромное количество людей, не переживших возрождения согласно учению Нового Завета. Как часто сердце сжимается с болью, когда евангельская проповедь и призыв оказываются такими слабыми! Мне приходилось однажды слышать даже такое, когда пастор приглашал грешников принять Христа как Спасителя, во время пения первого куплета призывного гимна и приглашал их стать членами поместной церкви уже на втором куплете! Многие неспасенные поспешно принимают "решение стать христианами", не пережив на себе подлинной работы Святого Духа.
Сердце мое, о Боже, испытай,
Чувства исследуй, помыслы узнай,
Не на опасном ли стою пути?
Очисть от зла и в правде утверди.

Истинная цель проповеди евангелия

Великая цель Евангелия, открытая нам в Новом Завете, как учебнике евангелизации, заключается в том, чтобы мы смогли:
1. стать невестой Его возлюбленного Сына,
2. быть святы, как Его Сын,
3. признать в своей жизни господство Христа,
4. быть избавлены от вины, удовольствия, власти, и, наконец, присутствия греха.
Писание ясно утверждает, для какой цели послужила смерть нашего благословенного Господа:
"Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна (Еф.5:25-27). "Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит.2:14; ср. Еф.1:4, Рим.8:29).
"Ибо Христос для того и умер, и воскрес, и ожил, чтобы владычествовать и над мертвыми и над живыми" (Рим.14:9).
"Который отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века, по воле Бога и Отца нашего" (Гал.1:4). Читатель должен провести многие часы в молитве и размышлении над первосвященнической молитвой нашего драгоценного Спасителя (Иоан.17). Каким невыразимым благословением была для меня эта глава, особенно когда я читал ее вслух в саду Гефсиманском! В этой драгоценной молитве столь ясно обозначен смысл и план нашего искупления. Осознавая реальность этой молитвы, мы сможем проповедовать Евангелие и провозглашать требования Христа для неспасенных совсем по-другому.
Если спросить почти любого проповедника Евангелия, для чего Бог предназначил спасение души, он быстро ответит: "Для спасения души от ада!" Но в действительности это очень мелкое представление об искупительной вести. Великое множество грешников желают быть спасенными от ада, но не желают быть спасенными от своих грехов и признать Христа Господом в своей жизни. По этой причине они остаются неспасенными. Ч.Сперджен когда-то сказал об этом так: "Дорогой друг, спасение было бы жалким и незаконченным, если бы оно не затрагивало все наше безнадежно падшее существо. Мы желаем стать не только прощенными, но и чистыми. Оправдание без освящения вообще не является спасением. Такое спасение называет прокаженного чистым, но оставляет его умирать от проказы; оно прощает мятежника, но позволяет ему оставаться врагом Царя. Оно хотело бы устранить последствия, не затрагивая причину, и таким образом, ставит нас перед бесконечной и неразрешимой задачей. Оно только задерживает на время поток нечистоты, но не закрывает источник, который рано или поздно прорвется наружу с еще большей силой. Запомним, что Господь Иисус пришел, чтобы устранить грех трояким образом: Он пришел устранить вину греха, власть греха и, наконец, присутствие греха".
Однажды, во время моего ежедневного чтения Библии, я был поражен, обнаружив, что слово разделение в Исх.8:23 на еврейском языке означает избавление. Прочитаем внимательно, как это будет звучать на языке оригинала: "Я совершу избавление между народом Моим и между народом твоим". Слово разделение переведено, как избавление в Пс.110:9 "Избавление послал Он народу Своему", а также в Пс.129:7 "Да уповает Израиль на Господа, ибо у Господа милость и многое у Него избавление", и в Ис.50:2 "Разве рука Моя коротка стала для того, чтобы избавлять, или нет силы во Мне, чтобы спасать?" Божье искупление через кровь пасхального агнца было избавлением от гнета фараона и от египетского пленения. Подобно этому, в Новом Завете искупление есть избавление от власти сатаны и рабства нынешнего злого века (Деян.26:18; Гал.1:4). Божье искупление посредством Христа, нашего Пасхального Агнца, полагает разделение между спасенной душой и мирскими людьми. Евангелие устанавливает для нас свой высокий стандарт: "Итак, кто во Христе, [тот] новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2Кор.5:17).
Что говорит нам Писание? "Родит же Сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их" (Матф.1:21). "Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее - для чего? Чтобы избавить ее от будущего наказания за грех? НЕТ! - чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф.5:25-27). "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" (Гал.6:14).
В Ветхом Завете часто повторяются два слова, выражающие истину о славном Божьем избавлении. Одно из них означает "выплатить, выкупить за назначенную цену"; другое означает "отпустить, освободить". В Новом Завете употребляется только одно слово, но оно охватывает значение обоих еврейских слов и означает "освободить на основании уплаты". Таким образом, в слове "искупление" содержатся две истины: уплата и последующее освобождение; то есть, наше избавление и его результат. Первая часть искупления - уплата назначенной цены; эта часть была совершена кровью пасхального агнца (Исх.12). Но Израиль еще не был избавлен, хотя и находился в полной безопасности под защитой крови, до тех пор, пока они оставались в Египте. Поэтому вторая часть, завершающая их искупление, была выполнена в тот момент, когда Бог рукою крепкою и мышцею простертою вывел их из земли Египетской, провел через Чермное море и уничтожил фараона с его войском в воде. На основании пролитой крови Бог был удовлетворен как Судья, и теперь мог действовать как Избавитель Своего народа, поэтому Он вывел из Египта силою. После этого искупленные стали петь (они не могли петь в Египте): "Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением. ...Ты ведешь милостью Твоею народ сей, который Ты избавил, - сопровождаешь силою Твоею в жилище святыни Твоей" (Исх.15:1-15). Отныне и навеки они - искупленный народ Божий, и никогда не возвратятся назад в рабство. (Еще одно еврейское слово, говорящее об искуплении, означает "выкупить раба на рынке и дать ему полную свободу".)
Точно так и сегодня все те, кто поверили Евангелию, не могут считаться искупленными до тех пор, пока они обретут не только уверенность в безопасности под защитой крови Христа, но также будут выведены с вражеской территории силой смерти и воскресения Христа, которыми совершен суд над врагом. На историческом примере Израиля мы видим, что окропление кровью и переход через Чермное море были необходимыми последовательными шагами. Но теперь наш Искупитель Своей смертью и воскресением совершил дело спасения до конца, выполнил все требования и, таким образом, обе части искупления: искупление кровью и искупление силою - мы должны пережить сразу же, как только приняли Христа своим Спасителем и Господом. Такой опыт новообращенные переживали бы гораздо чаще, если бы Евангелие проповедовалось в полноте и простоте. На самом же деле проповедники редко идут дальше темы о прощении грехов, поэтому души остаются в неведении о всей полноте спасения, которое Бог совершил для них во Христе.

ИЗЛОЖЕНИЕ ЕВАНГЕЛИЯ

Из-за того, что Евангелие Божье передается и изображается в искаженном виде, великое множество людей введены в заблуждение и находятся в ложной уверенности о спасении своих бессмертных душ. Поэтому важно, чтобы проповедник подходил к изложению божественной истины со всей ответственностью. "Старался Екклесиаст приискивать изящные изречения, и слова истины написаны [им] верно. Слова мудрых - как иглы и как вбитые гвозди, и составители их - от единого пастыря" (Екл.12:10-11). Подобно тому, как младенец может в своей руке держать желудь, содержащий внутри себя громадный дуб, так и наименьшее дитя Божье может понимать простоту истины из Иоан.3:16, и, тем не менее, в каждом слове здесь заключена такая глубина, постичь которую под силу только Богу. Христианский работник должен проповедовать всю полноту славной истины, сосредоточенной вокруг личности Господа Иисуса и совершенного Им дела. Притом эта истина должна быть изложена в правильной евангельской последовательности и взаимосвязи, иначе она не будет Благой вестью. Не удивительно, поэтому, что Павел сказал: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2Тим.2:15).
Известный толкователь Библии А.В.Пинк утверждал: "Мы знаем, что в природе каждого человека можно найти корни как законничества, так и вседозволенности, и это должно побуждать служителя Божьего с усиленной молитвой хранить себя от этих зол, ибо чем больше он дает им места, тем больше искажается истина, и в души слушателей вливается яд. Если проповедник говорит слово в духе законничества, личность и дело Христа бесславятся, и те, кто его слушают, питаются духом самоправедности. И если такой проповедник не скажет со всей ясностью, что кроме Христа никто не может спасти и удовлетворить всякую нужду грешника, если он не выражает недвусмысленно истину, что заслуги праведности и крови Христа - единственное средство избавления уверовавшего грешника от проклятия за нарушение Закона и его единственная надежда на вечное блаженство, - то в таком случае он не сумел выполнить наиболее важную часть своей миссии и своего долга. Труба, в которую он призван протрубить, не должна издавать неопределенные звуки в данном вопросе. Ничто, кроме веры в завершенное дело Христа, без всякого добавления, не может дать грешнику основание предстать перед трисвятым Богом.
С другой стороны, точно так же важно, чтобы проповедник не уклонялся в противоположную крайность. Если он будет допускать в своей проповеди вольности, то личность и дело Христа будет равным образом принижено, и у слушателей будет насаждаться дух "религиозного большевизма". Если проповедник не выразит ясно, как день, простую истину, что Бог ненавидит всякий грех, что Он не может идти на уступки греху и оставаться к нему равнодушным, если проповедник не провозглашает и не утверждает то, что Христос пришел спасти Свой народ от грехов - от любви к греху и от власти греха - тогда такой проповедник не выполнил наиболее важную часть своей задачи. Великое дело евангелиста заключается в том, чтобы внушать властные требования Создателя и Судьи всей земли, показывать, насколько мы не соответствуем Божьим праведным требованиям, провозглашать Его повеление всем повсюду покаяться. Грешник должен сложить оружие, как мятежник, и оставить свои злые пути, прежде чем он сможет поверить во Христа для спасения своей души. Необходимо принять Христа как Царя, чтобы Он управлял, а также как Первосвященника, чтобы Он совершил искупление за грехи; необходимо отдать Ему свою жизнь, как Праведному Господу, прежде чем мы сможем увидеть в Нем милосердного Спасителя.
Проповедники поврежденного евангелия упускают из виду ПОКАЯНИЕ и ГОСПОДСТВО ИИСУСА ХРИСТА. Мы будем говорить об этих предметах в следующих двух подзаголовках.

Забытая истина о покаянии

В то время, как в Новом Завете есть более ста пятнадцати мест, ставящих вопрос спасения в зависимость от веры, и в Евангелии от Иоанна ни разу не упоминается слово "покаяние", тем не менее покаяние является необходимым условием в славном Божьем Евангелии. Истинно также и то, что в некотором смысле покаяние и вера означают одно и то же действие. "Вы обратились к Богу от идолов, [чтобы] служить Богу живому и истинному" (1Фес.1:9). Покаяние входит в веру. И тем не менее покаяние не есть вера, и вера не есть покаяние. "Всякий верующий" предполагает покаяние. "Покайтесь и обратитесь" включает в себя веру. Представим себе убийцу с ножом в руке, а тот, кого он хочет убить, протягивает ему в своей руке дар. Очевидно, чтобы принять дар, убийца должен сначала разжать руку и выбросить нож. И это простое действие имеет двоякий смысл. Принятие дара означает отвращение от замышляемого преступления, а также то, что такую перемену произвел предложенный дар. Вера - это открытая рука, протянутая, чтобы взять дар; покаяние - та же самая рука, выбросившая кинжал. Учитель богословия может объяснить, что хронологически покаяние следует за верой, но что логически оно предшествует вере. Однако практически то и другое проявляется одновременно. Можно быть уверенным, что всякий человек, истинно верующий в Господа Иисуса Христа, уже раскаялся перед Ним; точно так же покаяние перед Богом в равной степени предполагает и веру во Христа. Нет никакой необходимости доказывать, что проявляется первым, так же как нет необходимости доказывать, какая спица вращается первой при движении колеса. Покаяние и веру невозможно разделить друг с другом. "Возвещая Иудеям и Еллинам покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа" (Де-ян.20:21). "Вы же, и видев это, не раскаялись после, чтобы поверить ему (Матф.21:32). Покаяние - негативная сторона обращения. "Вы обратились к Богу от идолов, [чтобы] служить Богу живому и истинному". Обращение - это полный поворот сердца к Богу, но не может быть поворота к Богу без поворота от чего-то другого.
Возрождение представляет собой божественную, а обращение - человеческую часть одного и того же переживания. Грешник переживает то и другое одновременно, однако обращение есть условие возрождения, а возрождение - Божий ответ на обращение. Само по себе обращение двояко (1Фес.1:9): поворот от чего-то к чему-то - то есть покаяние и вера (Марк.1:5). Покаяние - это отрицание (негативная сторона), а вера - утверждение (позитивная сторона). Покаяние смотрит вовнутрь, вера смотрит вверх. Покаяние видит наше жалкое состояние, вера видит Избавителя. Все это вместе взятое составляет первоначальный акт обращения грешника к Богу, совершенный раз и навсегда. Покаяние - это троякое действие, в котором участвуют: разум - признание греха; чувства - боль и сокрушение; воля - перемена мышления и поворот в обратном направлении. И вера - тоже троякое действие, в котором участвуют: разум - убежденность в том, что искупление уже совершилось; чувства - покой, основанный на доверии спасающей любви; воля - посвящение самого себя Спасителю. Итак, вера - это рука человеческая в руке Божьей. Покаяние - это голод, вера - открытые уста, а Христос - хлеб жизни (Иоан.6:54, 55).
Очень затруднительно проследить последовательность событий, происходящих в духовном мире, так как их надо рассматривать с точки зрения вечности. У некоторых людей перевешивает покаяние, и лишь употребив большие усилия можно утешить их и убедить в силе драгоценной крови Воскресшего Искупителя. У других, наоборот, перевешивает вера, и они сразу же получают радость в Распятом Христе. Те, кто так быстро получили радость во Христе Иисусе, если только они настоящие верующие, постигнут глубину покаяния несколько позже; в данном случае меняется только последовательность переживаний. Святой Дух дает некоторым людям более сильное осознание своей греховности; но рано или поздно и те, и другие должны будут пройти через одну и ту же школу. Те, кто радуются в своем Спасителе и имеют слабое понятие о грехе, будут впоследствии научены Духом Божьим более глубокому пониманию своего сердца. Придет время, когда печаль и сокрушение будут преобладать над радостью и благодарением. Запомним, что покаяние без веры не является истинным покаянием, а вера без покаяния не является истинной верой.
Необходимо очень тонко взвешивать применение той и другой истины и прислушиваться к водительству Духа Святого как при изложении проповеди, так и при личной беседе с душами.

Когда грешник приведен в такое состояние, что он видит Христа Распятого, с ним происходят три рода переживаний:
1. Грешник соприкасается со святостью Божьей и раскаивается.
2. Грешник соприкасается с любовью Божьей и верует.
3. Грешник соприкасается с силой Божьей и возрождается.

В греческом языке, на котором написан Новый Завет, употреблено три слова, описывающие различные стадии покаяния. Первое, метанойо, означает перемену мыслей (Матф.3:2; Марк.1:15, и т.п.). Второе, метаноломай, означает перемену сердца (Матф.21:29, 32; Евр.7:21, и т.п.). Третье, метаноя, означает перемену направления, или образа жизни (Матф.3:8; 9:13; Деян.20:21). В истинном покаянии обязательно присутствуют все три.
В Иоан.17:7 наш Господь сказал, что важнейшим делом Утешителя в отношении к неспасенному миру будет привести грешников к ответу перед Богом, как обвиняемых в трояком преступлении. "И Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде" (Иоан.16:8). Святой Дух, живший в Распятом Христе, дает людям понимание этих главнейших истин, просвещая их Словом Божьим (Пс.118:130; Иак.1:18; 1Пет.1:23). Блаженной памяти Джон Буньян говорил: "Когда Бог производит благодатную работу в душе человека, Он всегда начинает с басовых нот". Бесполезными будут все попытки делать шов шелковой нитью Евангелия, если сначала не проколоть дорогу острой иглой Закона. Закон, как игла, идет впереди, и тянет за собой нить Евангелия.
Для спасения равно необходимы как покаяние, так и вера в Господа Иисуса Христа. Писание изобилует призывами к покаянию: Прит.28:13; Ис.55:7; Иез.33:11; Марк.2:17; Лук.13:3; Деян.3:19, 26:20.
В Деян.5:31 сказано, что Бог возвысил Своего Возлюбленного Сына, чтобы Он был Начальником и Спасителем, "дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов". В Деян.8:22 Петр обличает Симона-волхва словами: "Итак покайся в сем грехе твоем, и молись Богу...." Многие верующие говорят, что покаяние означает просто перемену образа мыслей. Да, но какую перемену! Эта перемена касается всего. Совесть грешника распахана Святым Духом, и вся его жизнь переменилась в корне. Притча о блудном сыне дает прекрасную иллюстрацию покаяния. "Он пришел в себя". Он изменил мнение о себе, о своих приятелях, о своем состоянии, о своем отце и о своем доме. "Я глупец. Мой отец оказался прав, а я - не прав. Встану и пойду к отцу моему и признаю, что я недостоин и не заслуживаю выполнять даже самую низкую работу в его доме". Эта перемена мыслей повлекла за собой перемену действий. Его покаяние было бы притворным, если бы он оставался жить в дальней стране. Он должен был оставить распутство и своих компаньонов и вернуться домой. Давид сказал: "Размышлял о путях моих и обращал стопы мои к откровениям Твоим" (Пс.118:59).
Наконец, давайте послушаем, как говорится о покаянии в пресвитерианском катехизисе: "Покаяние к жизни есть спасительная благодать, благодаря которой грешник, не имеющий истинного осознания своего греха и не осмысливающий Божье милосердие к нему во Христе, сокрушаясь и ненавидя свой грех, обращается к Богу, чтобы теперь служить Ему в полном послушании".
Забытая истина о господстве Христа
Внимательный читатель Нового Завета, знакомясь с апостольскими посланиями, вскоре обнаружит, что центральной истиной в вопросе искупления является учение о господстве Христа. Эта истина совершенно упускается из виду в современном евангелизме. В день Пятидесятницы, когда было проповедано Евангелие, три тысячи душ из двухмиллионного числа паломников умилились сердцем и были чудесным образом спасены. Это образец евангельской проповеди. Ключевой истиной в проповеди Петра было господство Христа. "Итак твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли. Услышав это, они умилились сердцем" (Де-ян.2:36-37). В следующий раз эта же мысль была главной в его речи перед синедрионом: "Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов. Свидетели Ему в сем мы и Дух Святый, Которого Бог дал повинующимся Ему. Услышав это, они разрывались от гнева..." (Деян.5:31-33). Проповедуя Евангелие в доме Корнилия, он выразил эту же центральную мысль: "Он послал сынам Израилевым слово, благовествуя мир чрез Иисуса Христа; Сей есть Господь всех" (Деян.10:36). Весть Евангелия не гласит: "Веруй в Иисуса, и спасешься", но: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься" (Деян.16:31; ср. Рим.10:9). В Рим.1:4 сказано, что Он "открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, через воскресение из мертвых". В греческом языке слово "открылся" звучит, как горизонт. Горизонт - это линия, соединяющая небо и землю. Благодаря Своему воскресению Господь стал для нас "линией горизонта".
Мы теперь должны проповедовать грешникам ЖИВОГО ГОСПОДА, Который был мертв, и ныне жив во веки веков. Ясно, что вера, через которую грешник получает спасение души, должна представлять собой нечто большее, чем принятие или провозглашение некоторых фактов или великих истин. Необходимо, чтобы грешник принял Христа как своего Господа, а затем Христа как своего Спасителя. Можно спорить с богословской точки зрения, что Христос не может быть Господом в жизни того человека, который еще не спасен. Может быть. Но, с другой стороны, многие люди никогда не почувствуют свою нужду в Его спасении, пока им не будет ясно показано, что Он заявляет о своих правах на безраздельное господство. Христос не сможет проявить Свою силу, если Бог не будет верховным правителем в сердце человека. Через грехопадение Бог был свергнут с престола, а через совершенное Христом искупление Он снова становится царем в человеческой душе. (Для более глубокого изучения этой истины полезно рассмотреть притчу о минах, - Лук.19:12-27.)

Царь Иисус царит всевластно,
Все Ему в Отце подвластно,
Все к ногам Его падет,
Все уста пусть то признают,
Господом пусть величают,
Мир с хвалой к Нему придет.
В Нем дары благословенья,
В Нем имеем избавленье,
Искупление в крови.
Жизни славной в Нем явленье,
В Нем от смерти искупленье
К нам нисходит по любви.

Приглашение к покаянию

Умелый рыболов должен знать, когда и как закидывать сети. Усердный проповедник, заканчивая свою проповедь, естественно, пожелает привести своих слушателей в живое спасительное соприкосновение с Богом во Христе. Это цель его проповеди. Он взывает, как древний пророк: "Во свидетели пред вами призываю сегодня небо и землю: жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие. Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое" (Втор.30:19). Подобно верному слуге Авраама, он желает завершить свою проповедь конкретным решением: "И призвали Ревекку и сказали ей: пойдешь ли с этим человеком? Она сказала: пойду"(Быт.24:58).
Возможно, вы будете удивлены, если узнаете, что современный метод так называемого "евангельского призыва" имеет недавнее происхождение. Приглашение прийти ко Христу через поднятие руки, рукопожатие проповедника, выход к кафедре или заполнение анкеты с личным решением было внедрено менее ста лет тому назад. Никакой честный проповедник не станет отрицать, что миллионы душ получили спасение и более ста лет тому назад. Мы должны признать, что Святой Дух совершает евангелизацию на земле еще со дня Пятидесятницы, и мы - всего лишь те работники, которые пришли в одиннадцатом часу. Мы вошли в труд других, тех, которые ушли в вечность прежде нас. Лучшие книги по практическому христианству и евангелизму уже написаны много лет назад. Опасно считать, что дело евангелизации можно выполнять только с помощью определенных методов. Мне вспоминается, как один проповедник спросил меня, какими методами евангелизации я пользуюсь. На что я ответил: "Дорогой брат, у меня нет методов, у меня есть только весть. Методы не представляют особой важности; вся суть заключается в провозглашаемой вести".
Какими же методами пользовались проповедники в прошлом, призывая души прийти ко Христу? К примеру, я не припоминаю случая, чтобы Сперджен в своем огромном собрании когда-нибудь приглашал грешников поднять руки или выйти к кафедре. И, тем не менее, его плодотворное служение трудно сравнить с чем-либо подобным. Ничьи другие проповеди не прочитывали миллионы людей, никто другой не привел ко Христу столько душ, как этот Король проповедников. Все дело в том, что его проповедь состояла из объяснения Евангелия и призыва. Проповедник Евангелия должен понимать, что в большинстве случаев перед тем, как призывать, он должен изложить суть Евангелия. Слова "Придите ко Христу" или "Что я сделаю с Иисусом" не поясняют Евангелие, это слова призыва. Итак, Сперджен сначала излагал в своей проповеди Евангелие, а затем предлагал ищущим душам подождать и встретиться для личной беседы с ним самим или с его помощниками в отдельной комнате. Кроме этого, за годы его служения огромное множество людей было спасено прямо на том месте, где они сидели во время проповеди.
Всякий истинный евангелист будет стараться при помощи Святого Духа изложить Евангелие так ясно, чтобы потом во время его проповеди люди действительно получали рождение свыше. Чарльз Финней, заканчивая призывную проповедь, приглашал ищущих пройти с ним в соседнее здание, чтобы отделить солому от зерна и не допустить притворно заинтересованным смешиваться с теми душами, кто действительно готов сделать решительный шаг. Многие современные проповедники боятся пользоваться таким методом, так как они знают, что их слушатели еще просто не готовы переменить свой образ жизни, чтобы получить спасение. Обличение греха почти полностью отсутствует в современном евангелизме.
Известный английский проповедник Мартин Ллойд-Джонс ссылается в этой связи на мощное евангельское движение времен Протестантской Реформации и Пуританского периода. В своем обзоре деятельности наших духовных предшественников он пишет: "Исследование их жизни крайне необходимо для нас, чтобы мы не забывали уроков истории и не склонялись к мысли, что евангелизация может быть успешной только тогда, когда применяются определенные методы. В таком случае я предложил бы вам внимательно изучить биографию американского проповедника Джонатана Эдвардса. Для меня было большим открытием то, что методы его проповеди служили к славе Божьей и давали столь прекрасные результаты. Этот человек был очень близорук, и когда стоял на кафедре, то в одной руке держал рукопись проповеди, а в другой свечку, и когда он читал свою проповедь, люди не только обращались к Богу, но некоторые из них буквально падали на землю, обличаемые в грехе силой Духа Святого. Когда мы делаем обзор современного евангелизма за последние семьдесят лет, то невольно приходим к выводу, что человек, применяющий такие методы, не привел бы к Богу ни одной души. И, тем не менее, именно этого человека Бог употребил для великого пробуждения в Северной Америке в восемнадцатом столетии..."
Рассматривая методы "приглашения", надо иметь в виду, что при действительном духовном пробуждении призыв к внешним действиям абсолютно не нужен и неуместен. Во время наших евангелизационных кампаний в Европе грешники были обличаемы Духом Божьим с великой силой и получали спасение прямо во время проповеди. Свет славного Евангелия проникал в их темные души. Наши сотрудники могут засвидетельствовать, что так случалось в самых разных местах, где нам приходилось совершать служение: в Швеции, Руанде, Японии, Корее, Восточной Европе, на Гибридских островах, в Шотландии.
Неполноценный публичный призыв к покаянию породил безжизненное христианство и незаконнорожденных, лишенных Христа членов церкви (Евр.12:8). Как много проповедников проповедуют славное Евангелие, сводя на нет всю свою проповедь слабым, расплывчатым призывом! Всякий истинный работник Евангелия должен опасаться ложных обращений. Такое опасение повергало в страх и трепет величайшего проповедника, о чем он пишет в 1Кор.2:1-5. Ложно обращенные люди сделали больше вреда, чем любой другой инструмент сатаны, препятствуя душам принять Христа своим Спасителем и Господом. Призыв к покаянию, безусловно, является наиболее решающей частью евангельского служения. В этот момент сатана начинает действовать с особой активностью. Он пытается любым способом произвести ложное покаяние. Поэтому мудрый руководитель собрания должен стараться создать атмосферу тишины и торжественности, а также призвать детей Божьих к молитве в столь решительный момент. Он сам должен молиться, чтобы его собственная личность была распята, и его чувство воодушевления было успокоено Духом Божьим перед тем, как делать призыв к покаянию. Он должен взывать к небу о том, чтобы Сам Бог совершил Свою озаряющую работу Духом Святым. Он должен тщательно проверить все свои мотивы и методы работы. Он должен быть озабочен славой Божьей и истинным возрождением своих слушателей. Он должен понимать страшную опасность ложных побудительных причин, заставляющих грешника принять Христа, например, личное счастье, или внешняя выгода. Надо категорически избегать таких призывов, как, например, "Не будьте трусливы, станьте на сторону Христа!" или "Если вы любите свою страну, то вы обязаны прийти ко Христу, чтобы быть хорошим гражданином". Евангелист должен вполне определенно знать, что является истинной основой призыва к покаянию.
Многие хорошие проповедники не решаются призывать грешников к публичному покаянию на собраниях. Такая осторожность вполне объяснима, если учесть методы современной евангелизации, ведь всем хорошо известно, что значительный процент таких покаяний совершается впустую. Современный евангелизм столь мелок, что не стесняется широко рекламировать результаты кампаний, где, якобы, были спасены тысячи душ, в то время как надо говорить, что они всего лишь публично заявили о своей вере в Иисуса Христа. Эта практика породила трагические последствия, в результате которых лишь малый процент из большого официально провозглашенного числа остаются и дальше верующими. И несмотря на это, в современном евангелизме продолжается практика подачи больших, красочных репортажей о покаяниях, которые полностью фальшивы.
Как было бы хорошо, если бы евангелисты и организаторы кампаний скромно публиковали результаты своей работы по истечении одного года после их проведения. Тогда это был бы правдивый отчет о подлинной работе Святого Духа.
Если проповедник вдруг почувствует побуждение от Святого Духа, чтобы сделать призыв к публичному покаянию, мы желали бы предупредить его о тех опасных явлениях, которые характерны для искаженного евангелизма. (1) Настроение толпы. Вполне возможно, что грешник примет решение на волне эмоционального порыва. Чем больше толпа, тем легче сделать публичное заявление о покаянии и вере во Христа. Наоборот, чем меньше собрано людей, тем меньше процент ложных обращений. Надо опасаться неконтролируемого поведения аудитории, потому что такая атмосфера производит очень сильное воздействие на разум и чувства людей. Многие грешники, которые публично покаялись перед пятитысячной толпой, не стали бы этого делать перед сотней собравшихся. (2) Желание проповедника добиться немедленных результатов. Епископ Дж. Райл предупреждал о том, что люди, слушавшие выдающихся проповедников Евангелия, часто приходят к очень жалкому состоянию, потому что их не научили взвешивать все последствия. Общее возбуждение чувств заставляет их произносить устами то, чего на самом деле они не пережили. Таким образом, они начинают христианскую жизнь с очень искаженным понятием о том, что такое христианство. В их воображении оно состоит из надуманного "прихода ко Христу" и сильного внутреннего чувства радости и мира. Когда же впоследствии они обнаруживают, что надо нести крест, что их сердце обманчиво, что дьявол не дремлет, искушая их, они разочаровываются, охладевают и возвращаются к своим прежним грехам. В Иоан.6 мы видим, что Сам Спаситель был искушаем возможностью стать популярным проповедником. Мы судим об успехе проповедника по тому, какую толпу он соберет. Но в этой главе мы видим, что Иисус потерял и толпу, и популярность потому что убеждал их вычислить издержки. Он своей проповедью разогнал толпу! В том же Евангелии от Иоанна говорится, что многие уверовали в Него, но Он не верил в них (в Иоан.2:23,24 слово вверял то же самое, что и веровал). Почему же Он не верил в них? Ведь они, возможно, стали бы прекрасными последователями! Но, будучи Сыном Божьим, Он знал, что у них было лишь возбуждение чувств, а не истинное сокрушение сердца. Желая добиться немедленных результатов, проповедники часто не желают раскрывать все стороны практической христианской жизни. Многие работники приглушают свою совесть тем, что оправдывают любой метод, обеспечивающий для них быстрый успех и большое количество покаяний. (3) Влиятельная личность проповедника. Посланник Божий должен помнить, что проповедовать Евангелие - значит не просто убеждать людей изменить мнение и принять решение ради заманчивой цели, как это делают умелые политические деятели, которые своими ораторскими способностями могут заставить республиканцев голосовать за демократов. Спасение погибающих - это дело Самого Бога Духа Святого. Грешники заблудились не физически, а духовно. "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее". Спасти погибшее в таком смысле есть нечто большее, чем попытка спасти физическую жизнь человека. Нам всем известны удручающие случаи, когда в ответ на призыв к покаянию с большой легкостью откликается множество людей, не испытывая при этом обличения от Духа Святого в своих сердцах. Как часто и мне приходилось видеть грешников, плачущих во время собрания, когда я рассказывал какую-нибудь трогательную историю, и в то же время их совершенно не затрагивала история о голгофских страданиях Иисуса Христа! Проповедник должен полагаться лишь на Бога, делая призыв к покаянию. Его собственная личность должна быть распята, поскольку этот фактор может содействовать только проявлению плотской энергии, которая и вызывает ложные покаяния.
Независимо от того, каким методом пользуется проповедник, призывая грешников к принятию Христа своим Спасителем, он должен всеми силами стремиться ни в коем случае не снизить требования Евангелия своим длинным, красочным приглашением, которое во многих случаях ставит Бога на колени перед грешником. На самом же деле, это Бог ныне повелевает людям всем повсюду ПОКАЯТЬСЯ!

Размер данной брошюры не позволяет нам рассматривать данный вопрос более подробно, поэтому мы ограничимся сказанным, с надеждой, что это принесет вам пользу. Позже мы еще будем говорить на эту тему. Да благословит вас Бог, дорогой читатель, в вашем служении во имя спасения погибающих. Как славно, что Бог поручил нам совершать это служение примирения!

Идите все на пир:
Зовет Сам Бог;
Там вы найдете мир,
Там нет тревог,
Там радость и покой,
И блещет там струей
Поток воды живой.
Придите все!
Придите ко Христу,
К Его стопам!
Любви всю полноту
Он даст сердцам.
К Себе Он примет всех,
С души омоет грех
И убелит, как снег.
Придите все!

К Нему по одному

Я все больше и больше убеждаюсь в том, что решение задачи всемирной евангелизации в огромной мере зависит от применения метода "к Нему по одному". Миссии, союзы, другие организации кое-что делают для этого, но работа не будет сделана до тех пор, пока каждый искупленный лично не станет проводником благословений, а значит и ловцом душ.
Дж.С.Холден

Я вполне уверен, что если мы ставим задачу проповедовать Евангелие по всему миру, необходимо привести в действие огромные неиспользованные ресурсы Церкви, которые все еще ждут своего часа, и я не знаю лучшего способа осуществить это на практике, как заставить каждого члена Церкви осознать лично свою ответственность за каждого погибающего.
Дж.М.Кливер

Глава IV. Личный евангелизм
Важность приобретения душ

Приобретение душ есть самое великое дело на земле. В книге Даниила нам показана пышность и слава великих мировых держав, но Даниил, человек Божий, сказал: "И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, вовеки, навсегда" (Дан.12:3). Мудрость и дела этого мира пройдут, а тот, кто исполняет волю Божью, пребудет вовеки. Приобрести душу для Христа гораздо важнее, чем зажечь в небе новую звезду, потому что звезды погаснут, а душа будет сиять вечно.
О важности этой великой работы мы можем судить, если рассмотрим:
I. КАКОЕ МЕСТО ЭТА РАБОТА ЗАНИМАЕТ С ТОЧКИ ЗРЕНИЯ БОГА. Весь план искупления был приведен в исполнение для того, чтобы спасать души.
(а) На это указывает Божье имя. В Ветхом Завете семь раз сказано, что Бог есть Спаситель Своего народа (Пс.106:21; Ис.45:15, 49:26, 60:16, 63:8). Таким же именем Бог назван и в Новом Завете (Лук.1:47; 1Тим.1:1, 4:10; Тит.1:3, 2:10; Иуд.25).
(б) Это желание Его сердца. "О, если бы они рассудили, подумали о сем, уразумели, что с ними будет!" (Втор.32:29); "Скажи им: живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был. Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам, дом Израилев?" (Иез.33:11). С молитвой поразмышляйте также над Иез.18:23, 32; Ос.11:8; 1Тим.2:4; 2Пет.3:9.
(в) Он послал в мир Христа Спасителя. В Быт.3:15 мы находим истоки всех пророчеств: "И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту" (Быт.3:15). Бог пообещал, что от семени жены произойдет освободитель и избавитель, который разрушит дела сатаны. Иоан.3:16 представляет собой ответ на Быт.3:15. Смотрите также Евр.2:14, 1Иоан.4:14; Деян.3:26; Гал.4:4.
II. КАКОЕ МЕСТО ПРИОБРЕТЕНИЕ ДУШ ЗАНИМАЛО В СЛУЖЕНИИ ХРИСТА.
(а) На это указывает Его имя. Матф.1:21; Лук.2:11; Иоан.4:42; Де-ян.5:31, 13:23; Фил.3:20; 2Тим.1:10; Тит.1:4, 2:13, 3:6; 2Пет.1:11, 2:20, 3:2, 18; 1Иоан.4:14.
(б) На это указывает Его земное служение. "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук.19:10). Евангелизм - это дух Христа.
(в) Это характеризует все Его слова. Мысль о том, что верующий является глашатаем, свидетелем, ловцом душ золотой нитью проходит через все Его речи, а также притчи и чудеса.
(г) Его смерть на кресте даровала нам возможность спасать души. Иоан.12:32; Лук.23:32-43; Тит.2:14.
(д) Его Великое Поручение предписывает это. Матф.28:19.
III. КАКОЕ МЕСТО ПРИОБРЕТЕНИЕ ДУШ ЗАНИМАЛО В АПОСТОЛЬСКОЙ ЦЕРКВИ. Апостольская церковь была весьма успешна в приобретении душ. Прочтите следующие места Писания: Де-ян.2:41, 4:4, 5:14, 6:7, 12:24, 19:18, 20.
БОГ ЖЕЛАЕТ ЛЮДЯМ ДОБРА.
(а) Об этом свидетельствует крест Христа (Иоан.3:16).
(б) Это подтверждает Божий характер (1Иоан.4:8-9).
(в) Об этом говорит Христос в Своем приглашении (Матф.11:28).
(г) Об этом неоднократно сказано в Слове Божьем (Иоан.3:17,18).
(д) Дух Божий повторяет это (Отк.22:17).
(е) Это провозглашали посланники Христа (2Кор.5:20).
(ж) Это подтверждают слезы Христа (Лук.19:41).

Иисус печальным взором
На толпы людей глядел;
Не судом и не укором
Наш Спаситель пламенел -
Вдохновеньями святыми.
И Он сжалился над ними
В вечной благости Своей.

Основной Божий метод евангелизма

Сатана ослепил наши умы мыслью о том, что массовый евангелизм - это великий Божий метод проповеди Евангелия погибающему миру. Массовый евангелизм - дело хорошее и нужное, но он никогда не заменит личного евангелизма. Исследуя страницы Священного Писания, мы находим, что личный евангелизм - это великий Божий метод приведения погибших грешников к славному Искупителю. Личный евангелизм во всех отношениях превосходит массовый евангелизм. Действительно, больше душ пришли ко Христу через личный, а не через массовый евангелизм. Даже при проведении крупных городских кампаний те души, которые действительно рождены свыше, в большинстве случаев обязаны не евангелисту, а тем верующим, которые уже работали с этими душами, заботясь об их спасении. Не удивительно поэтому высказывание Сперджена, который говорил: "Если вы поставите перед собой сотню пустых бутылок и выльете на них сверху ведро воды, то хотя что-то и попадет внутрь, большая часть прольется мимо. Если вы пожелаете наполнить бутылки, то лучше всего наливать в горлышко по одной". Сын Сперджена, Томас, охарактеризовал благословенное служение своего отца, как "плод, снятый вручную". Генри Бичер оставил такую запись: "Чем дольше я живу, тем больше убеждаюсь в успехе таких проповедей, когда проповедника слушает аудитория, состоящая из одного человека. В таких случаях ни у кого не возникает вопроса, о ком идет речь, когда проповедник говорит: "Ты тот человек". Нам хорошо известно выражение Д.Муди, который еще в 1874 году сказал: "Я лучше привлеку к приобретению душ для Христа десять человек, чем сам приобрету сотню". Другой известный евангелист сказал: "Невозможно привести ко Христу сразу весь мир целиком, но только лишь по одному. Люди не рождаются коллективно и не умирают коллективно; точно так же они не принимают Христа коллективно. Общественная проповедь имеет свою ценность, но это лишь предварительная подготовка. Урожай же надо убирать вручную". Еще один проповедник сказал: "Личный евангелизм - это столкновение душ, которое производит сильнейшее воздействие на личность, наподобие того, как когда-то Нафан сказал Давиду "Ты тот человек", как Христос сердцем к сердцу говорил с Никодимом, или раскрывал тайны Евангелия бедной грешнице у колодца". Ввиду этого, надо сказать, что примерно девять десятых из числа верующих в наши дни не делают абсолютно ничего, чтобы приумножить силы благовествующей армии Церкви Христовой.
Если вы желаете убедиться, что личный евангелизм является самым великим и успешным служением, я предложил бы вам сделать опрос в любой общине и узнать, сколько душ было спасено через общую проповедь, а сколько - через личное свидетельство. Вы очень удивитесь, обнаружив, что подавляющее большинство этих возлюбленных детей Божьих пришли ко Христу через личный контакт с кем-то из христиан. Преподобный Андрей Бонар сказал, что на небе не будет ни одной спасенной души, на которой не было бы чьих-то отпечатков пальцев. Петр был приведен ко Христу лично своим братом Андреем, и впоследствии сам привел ко Христу тысячи душ. Какая-то неприметная христианка набралась смелости и дала трактат Ричарду Бакстеру, который стал выдающимся пуританским проповедником и, в свою очередь, написал книгу "Вечный покой для святых", послужившую толчком к обращению многих, в том числе таких проповедников, которые привели ко Христу десятки тысяч душ. Самые выдающиеся ловцы душ в большинстве случаев были сами обращены через чье-то личное свидетельство, они были сорваны вручную!

Если пять тысяч человек приобретут по четыре души в год, результат будет следующий:
За 1 год 20.000
За 2 года 80.000
За 3 года 320.000
За 4 года 1.280.000
За 5 лет 5.120.000
За 6 лет 20.480.000
За 7 лет 81.920.000
За 8 лет 327.680.000
За 9 лет 1.310.720.000

Конечно, это только предположительные результаты, но данный график показывает, что весь мир можно привести ко Христу менее, чем за десять лет.

Пошли нас, о Боже, к забытым,
Кто весь исстрадался душой,
Пошли к одиноким, разбитым,
Кто больше не верит в покой.
И с тихой, смиренной любовью
Мы к душам усталым пойдем
И, как искупил Ты их кровью,
Отрадную весть принесем.

Преимущества ловца душ

"Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом"
2Кор.5:20
Одним из самых ярких и многозначительных слов в Библии, говорящих о преимуществах небесного звания Божьего во Христе Иисусе, данных верующим, является слово "посланник", или "посол". В Библии нет более точного определения для обозначения высокой духовной сути призвания быть представителем Иисуса Христа, Царя царей и Спасителя мира. Павел употребляет это слово с чувством великого достоинства. Выдающийся апостол применил выражение, обозначающее императорского дипломата, и уподобил себя Чрезвычайному и Полномочному послу в иностранном государстве. Данное слово встречается в Новом Завете только здесь и в Еф.6:20, где Павел говорит: "Для которого я исполняю посольство в узах, дабы я смело проповедовал, как мне должно". Посмотрите на эту выразительную картину Господнего представителя, одетого в наручники! (В мою бытность миссионером, когда я бывал одиноким, подвергался гонениям и оскорблениям, эти слова ободряли меня в опасные минуты.)
Слово "посланник" происходит от слова "ПРЕСБУС", что значит "иметь высшее звание, быть старейшиной, или старшим, иметь превосходство над другими". Слово "ПРЕСБУТЕС", престарелый человек, переведено в Филим.9 словом "старец". Некоторые переводы Библии передают это же слово словом "посланник". (Фактически, мало вероятно, чтобы Павел подчеркивал здесь свой возраст, так как Филимон вряд ли был намного моложе, чем он.)
Я думаю, что между послом в Римской империи и сегодняшним послом нет большой разницы. Будучи евангелистом в странах Европы, я имел удовольствие познакомиться со многими послами, которые помогли мне лучше понять наше святое призвание от Бога.

Посланник является представителем

Он представляет свое правительство и свою страну перед чужеземными властями. Как удивительна благодать, которая не только спасла нас от адского огня и сделала сонаследниками Христу, но также дала нам честь быть представителями Христа. Однажды на этой земле уже жил Великий Посланник. Он сегодня находится в Своем дворце. С тех пор, как Он сказал: "Идите!" - началось служение Его посланников. Мы теперь - Его преемники. Апостол Павел говорит: "Потому что Бог во Христе примирил с Собою мир", - и сейчас Христос через нас призывает погибающий мир: "Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом" (2Кор.5:19,20). Златоуст говорит: "Отец послал Сына, чтобы Он был Его Послом среди людей, и призывал их. А когда Он был убит и ушел от земли, мы переняли посланничество, и теперь умоляем вас от имени Христа и от имени Отца!" Так же, как Христос был представителем Божьим, мы являемся представителями Христа. Какое высокое и святое призвание! Мир больше не увидит Христа до тех пор, пока Он придет судить мир, он может увидеть Христа только в нас.
Мы призваны быть ловцами человеков. "Идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков" (Матф.4:19). Какая честь быть ловцом человеков! "Мы соработники у Бога", - говорит апостол. И если Сам Бог так почтил тебя, то это для того, чтобы ты, зная это, благословил Его святое имя!

К труду ведь я призван на землю,
К борьбе с своей плотью и злом,
К вражде ко всему, что греховно,
И к жизни в любви со врагом;
Сражаться со всяким кумиром,
Не глядя на робких друзей,
Свидетелем быть перед миром,
Суда не бояться людей.

Ответственность ловца душ

В Слове Божьем есть много серьезных предупреждений для верующих об их ответственности за служение личного благовестия. "Спасай взятых на смерть, и неужели откажешься от обреченных на убиение? Скажешь ли: "вот, мы не знали этого"? А Испытующий сердца разве не знает? Наблюдающий над душею твоею знает это, и воздаст человеку по делам его" (Прит.24:11,12). "Если же страж видел идущий меч и не затрубил в трубу, и народ не был предостережен, - то, когда придет меч и отнимет у кого из них жизнь, сей схвачен будет за грех свой, но кровь его взыщу от руки стража" (Иез.33:6). Можешь ли ты, как Павел, сказать: "Чист я от крови всех" (Деян.20:26)? Спас ли ты свою душу? "Ибо если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая [обязанность] моя, и горе мне, если не благовествую!" (1Кор.9:16). Об одном благословенном духовном работнике рассказывают следующую историю. Однажды в приемной гостиницы он начал сердечно свидетельствовать о Христе, Сыне Божием, двум женщинам. Вскоре сюда пришел муж одной из них, и, к своему удивлению, увидел слезы на их глазах. Он спросил, в чем дело, и ему ответили: "Этот незнакомец просто заговорил с нами о Христе, и умолял нас примириться с Богом". "Ну и что, - сказал муж, - был бы я здесь, я посоветовал бы ему лучше заниматься своим делом". "Милый мой, - ответила ему жена, - был бы ты здесь, ты убедился бы, что он как раз и занимается своим делом!"
Однажды Джордж Витфилд со своим другом проповедником остановился в гостинице. В соседней комнате поселилась компания молодых офицеров, которые были навеселе. Их грязная речь и непристойные песни создавали шум, который не давал покоя проповедникам. Наконец, Витфилд воскликнул: "Пойду, выговорю им за непристойный язык". Другой евангелист сказал: "Какая из этого будет польза? Это только раздражит их еще больше". Тем не менее, Джордж Витфилд поднялся с постели, пошел в соседнюю комнату и засвидетельствовал им о Христе. "Чего же ты добился этим?" - спросил его друг, когда Витфилд снова лег в постель. "Спокойную совесть," - ответил человек Божий и тут же уснул.
Посвящение человека, не делающего никаких усилий для спасения погибающих, либо утрачено, либо притворно. Если у нас нет переживания о душах, тогда надо поставить знак вопроса над нашим собственным спасением. Первое побуждение рожденной заново души - говорить другим о Христе, "Ибо любовь Христова объемлет (побуждает) нас". "Итак, зная страх Господень, мы вразумляем людей".
Генерал Уильям Бутс красноречиво объясняет нашу ответственность в данном деле. "Ты говоришь, что у тебя нет призвания? Лучше скажи, что ты его не слышишь! Он громко призывает тебя еще с тех пор, как Он сказал тебе, что твои грехи прощены - если они действительно прощены - Он убеждает и умоляет тебя быть ЕГО ПОСЛАННИКОМ. Приклони свое ухо к Библии, и ты услышишь, как Он просит тебя пойти и вытаскивать грешников из греховного огня. Приклони свое ухо к сердцу человеческому, которое находится под бременем и в агонии, и ты услышишь его жалобный стон о помощи. Пойди к воротам ада, и ты услышишь, как погибшие души просят тебя пойти к их родным и близким и умолять их, чтобы они не попали сюда. А потом посмотри в лицо Христу, Чью милость ты получил, Чьи слова ты обещал выполнять, и скажи Ему, готов ли ты присоединиться сердцем и душой, и телом к открытому свидетельству о Его милости перед этим миром.
Проснись! Стряхни с себя сон! Действуй! Делай хоть что-нибудь! Делай сразу же, когда можешь! Не щади усилий! Не останавливайся ни при каких условиях! Читай, молись, говори, пой, жертвуй! Делай то, что можешь - то, что поможет людям знать правду о себе, о небе и об аде. Да поможет тебе в этом Бог. Он помогает тем, которые помогают сами себе, особенно когда они стараются помогать другим. БОГУ УГОДНО, КОГДА ТЫ ПОМОГАЕШЬ САМ СЕБЕ ВО ВСЕМ, ЧТО ОТНОСИТСЯ К ДАРОВАННОМУ ТЕБЕ СПАСЕНИЮ, но Ему в десять тысяч раз более угодно, когда ты настроил себя помогать другим людям".
Дочь генерала Бутса рассказывала о том, как уходила в вечность ее мать. "Дочь, - сказала она, - когда приходишь к концу жизненной дороги, то снова открываешь для себя, что стоило жить только лишь ради приобретения душ для Иисуса".

Жизнь лишь одна дана нам в этом мире,
И быстро эта жизнь течет к концу;
Жизнь лишь одна, чтоб славить ею Бога
И на служенье всю отдать Творцу!
Все, что Он дал, Ему пусть возвратится,
Силы и время, сердце все вполне,
О мой Господь, жизнь за меня отдавший,
Как не отдать мне жизнь мою Тебе!
Жизнь лишь одна так быстро пролетит!
Лишь то, что Божье, вечно устоит.

Задача ловца душ

В Деян.26:16-18, где описывается поручение, данное Павлу, мы имеем образец задачи для ловца душ: "Но встань и стань на ноги твои; ибо Я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел и что Я открою тебе, избавляя тебя от народа Иудейского и от язычников, к которым Я теперь посылаю тебя открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными" (Деян.26:16-18). Приобретение душ - дело сверхъестественное. Человек не властен спасти свою собственную душу и даже как свидетель о Христе не имеет власти искупить своего ближнего. Чудо возрождения заключается в том, что душа переходит из состояния духовной смерти к духовной жизни. Грешник мертв по грехам и преступлениям и отчужден от жизни Божией (Еф.2:1; 4:18). Только Дух Божий может просветить омраченную душу; Только Дух Божий может дать погибающему грешнику осознание своей крайней нужды во Христе. Только Дух Божий может помочь погибающему грешнику увидеть умирающего на Голгофе Агнца Божьего. Даже если бы все ангелы и святые на небе вместе со святыми на земле объединили свои наилучшие старания и всеми силами попытались возродить хотя бы одного грешника, они не могли бы добиться абсолютно ничего. Такое дело бесконечно превосходит ограниченную человеческую мудрость и силу (1Кор.3:6,7).
Можно слушать проповедника, который ясно излагает Божью истину, но нужен более великий Учитель, Который восседает на небесном троне, чтобы дать этой истине осуществиться на деле.
Кроме того, разум грешника ослеплен сатаной (2Кор.3:3,4). Только Бог может повелеть, чтобы свет воссиял из тьмы и просветил познанием славы Божией в лице Иисуса Христа. Как необходимо поэтому полагаться на Духа Святого в употреблении меча духовного при столь великом служении!
Три великих основополагающих истины о состоянии грешника записаны в Новом Завете в Рим.3:9-20; Иоан.3 и в Еф.2. Спасение описывается в Иоан.5:24, как Воскресение, и только Бог может воскрешать мертвых!

Весть ловца душ

Греческое слово "евангелие" означает провозглашение благой вести о великой радости для виновного грешника, что через смерть, погребение и Воскресение Христа для него есть спасение. Слова из Лук.2:10 звучат буквально так: "Я евангелизирую вам великую радость". Это слово заключает в себе также идею о том, что посланник стоит в ожидании ответа, который он должен принести тому, кто его послал. В этом, очевидно, и заключается первоначальное представление о евангелизации. На благодатный Божий призыв доброй вести должен последовать отклик. Одно из определений слова "проповедь" на греческом языке, звучащее как "катангело", означает "возвещать, объявлять, открывать, доводить до сознания". Смысл здесь в том, чтобы величественно представить Божественную истину при действии неодолимой силы Духа Святого.
Д-р Арчибальд Браун, сотрудник Сперджена, давал молодым проповедникам следующие советы: Во-первых, евангелие есть истина, поэтому говорите о ней просто; во-вторых, евангелие есть радостная истина, поэтому говорите о ней бодро и весело; в-третьих, это истина, доверенная вам, поэтому говорите о ней искренне; в-четвертых, это истина необъятной важности, поэтому говорите о ней убедительно; в-пятых, это истина о безграничной любви, поэтому говорите о ней с чувством; в-шестых, эта истина для многих труднодоступна, поэтому ее надо иллюстрировать; в-седьмых, эта истина имеет отношение к Личности, поэтому проповедуй Христа.
Проповедник должен внимательно изучать великие основополагающие слова Евангелия: благодать, прощение, искупление, оправдание, усыновление, грех, покаяние и суд.

Друг мой, к Господу приди
С верою живой!
У Его святой груди
Ты найдешь покой.
Бог оставил Свой престол
В славных небесах
И на землю к нам пришел,
Чтоб рассеять мрак.
Друг! Спасение твое
Совершил Христос;
На кресте Он произнес:
"Совершилось все!"
Поспеши к Нему теперь,
Сбрось греховный гнет.
Он открыл спасенья дверь
И к Себе зовет.

Качества ловца душ

Личное благовестие - наиболее возвышенное служение, если не считать ходатайственную молитву. Хотя, как мы увидим позже, оно включает в себя и ходатайственную молитву.

Первое: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН БЫТЬ УВЕРЕННЫМ В СВОЕМ СОБСТВЕННОМ СПАСЕНИИ (Иоан.5:24).
Труба не должна издавать неопределенные звуки. Вы должны определенно знать через свидетельство живущего в вас Святого Духа, что вы родились от Бога сверхъестественным путем (2Кор.5:17).

Второе: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН ЖИТЬ СВЯТОЙ ЖИЗНЬЮ.
В Ветхом Завете было названо не менее ста сорока пороков, за любой из которых священник отстранялся от служения в храме, даже хотя он и был потомком Аарона. Кроме того, было еще двадцать пороков, за которые следовало частичное отстранение от служения. В этом случае он мог есть священнический хлеб, и не более. Его имя не заносилось в список на совершение священных служб, и ему нельзя было одеваться в священнические одежды. "Итак, кто будет чист от сего, тот будет сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2:21). Ловец душ должен быть свободен от всякого увлечения миром. "Никакой воин не связывает себя делами житейскими, чтобы угодить военачальнику. Если же кто и подвизается, не увенчивается, если незаконно будет подвизаться (2Тим.2:4:5). Григорий Великий сказал о святом Василии: "Его проповедь была подобна грому, потому что его жизнь была подобна молнии, порождающей этот гром".

Третье: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН ПЛАКАТЬ О ДУШАХ.
"О, кто даст голове моей воду и глазам моим - источник слез! Я плакал бы день и ночь о пораженных дщери народа моего" (Иер.9:1). В биографии Джона Смита записано: "Если он не достигал в своем служении желаемых результатов, он проводил дни и ночи почти постоянно на коленях, плача и умоляя Бога, и особенно оплакивая собственное несоответствие требованиям великого дела спасения душ. Временами, когда в церкви не чувствовалось духовного движения, он был буквально в агонии, испытывая муки рождения за драгоценные души, до тех пор, пока Христос не был прославлен в их спасении". "О, дай мне души, иначе я умру!" - таков был его постоянный крик души к Богу. Подобный пыл и жар мы видим у Джона Нокса, который молился вечерами в своем саду: "О, Боже, дай мне Шотландию, иначе я умру!" А его зять, Джон Уэльс, просыпался ночами, закутывался в плед и не один час проводил в молитвенном страдании. Несмотря на зимние холода, он покрывался каплями пота. Когда жена предлагала ему ложиться спать, он отвечал ей: "О, женщина, как я могу спать, когда надо спасать души!" Мне нравится история из жизни генерала Армии Спасения Вильяма Бутса. Однажды один из его офицеров, подавленный трудностями в выполнении поручения, хотел подать в отставку. Он доложил в письме генералу, что уже испробовал все средства, но безуспешно. Доблестный воин Христов отослал ему лаконичный ответ: "Попробуй слезы!"

Четвертое: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН УМЕТЬ ВЛАДЕТЬ МЕЧОМ ДУХОВНЫМ (Еф.6:17; 2Тим.2:15).
Ловец душ должен знать содержание Библии. Его ум должен быть пропитан благословенным Писанием, чтобы помочь нуждающимся душам.

Пятое: У ЛОВЦА ДУШ ДОЛЖНО БЫТЬ КОНКРЕТНОЕ СЛОВО.
Надо "стрелять на поражение"! Не проповедуйте поверх людских голов. Если кто-то стреляет выше цели, то он показывает этим не качество оружия, а свое неумение стрелять.

Шестое: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН БОРОТЬСЯ ЗА ДУШИ.
Апостол Иуда говорит об этом так: "Исторгая из огня". Сатана и его демоны выстроились для войны против ловца душ. В книге Исход мы видим, как фараон - прообраз сатаны - развернул ужасную войну против Бога, когда дело коснулось освобождения народа Израильского. Мы не должны поддаваться унынию, встречая сопротивление и оскорбление. В Прит.11:30 мы читаем: "Плод праведника - древо жизни, и мудрый привлекает души". Слово "привлекает" взято из военного лексикона, и употребляется для обозначения взятия города. Тот, кто собирается взять крепость "Душа человеческая", должен знать все козни диавола и быть готовым к упорной войне, чтобы взять штурмом крепости греха.

Седьмое: ЛОВЕЦ ДУШ ДОЛЖЕН ПОСВЯТИТЬ СЕБЯ НА СВОЕ ДЕЛО.
Приобретение душ - это жертва. Ловец душ должен посвятить свою жизнь душам, которые он желает приобрести. Из уст Каиафы мы слышим глубокомысленное утверждение: "Лучше, чтобы один человек умер за всех". Помыслим о нашем славном Искупителе!

Никто из живущих в ту ночь не видал,
Куда Он во мраке ходил,
И как за заблудшей по выступам скал
Он в грозную бурю бродил.
Стонала она над зияющим рвом,
И взял Он на плечи ее с торжеством.

Приобретение душ требует сокрушенного сердца. Наши холодные, сухие проповеди, наше изысканное пение и молитвы без слез оставляют души в том же положении, в каком мы их впервые встречаем. Да ниспошлет Господь свежее вдохновение с небес на наши каменные сердца!

Ужели мы, чьи души познали вечный свет,
Не понесем заблудшим живой Христа завет?
Спасенье, о спасенье! Пусть дивный гимн звучит;
Народы, населенья Христос да покорит!
Погибал я в согрешенье;
Ты забвенью все предал;
Дай, чтоб радостью спасенья
Я и ныне трепетал.
Полный радости спасенья,
Я хочу спасать других;
Дай мне радость обретенья
Душ погибших, неживых.

Да, мы должны признать, что у нас недостает любви. Пусть же нас наполняет та любовь, которая была проявлена на Голгофе.

Практический подход к работе с душами

Самый первый контакт ловца душ с душой может либо напугать, либо привлечь душу. Первоначальное движение определяет успех или неудачу в данном служении. В Притчах мудро сказано: "Золотые яблоки в серебряных прозрачных сосудах - слово, сказанное прилично" (Прит.25:11). Очевидно, здесь имеется в виду блюдо филигранной работы, с приятным орнаментом для украшения стола. Как прекрасны и угодны Богу слова, сказанные уместно и вовремя для нуждающейся души!
Ниже мы предлагаем некоторые практические советы о собирании плодов вручную.

Первое: НАДО ЗНАТЬ, С ЧЕГО НАЧИНАТЬ.
Это можно сделать, например, предложив человеку хороший евангельский трактат, или же, подобно Христу, Который заговорил с женщиной у колодца, найдите общую тему для разговора. Хороший пример этому мы находим в биографии Георга Уильямса из Лондона, основателя молодежной христианской ассоциации. Некий хулитель, по имени Роджер, высмеивал и передразнивал свидетельство Уильямса. В конце концов, Уильямс спросил у своих друзей: "Может ли кто-нибудь сказать мне, какое блюдо этот человек особенно любит?" Кто-то ответил: "Он очень любит устрицы". "Так давайте накормим его супом из устриц!" - предложил Уильямс. Затем Роджеру "случайно" сообщили, что христианская молодежь устраивает обед, где будет суп из устриц, и что они очень приглашают его присоединиться к ним. Таким образом, Роджер был обезоружен и открылся для принятия вести о спасении. Он был приобретен для Христа.

Второе: НЕ СПЕШИТЕ РАНЬШЕ ВРЕМЕНИ УВЕРИТЬ ДУШУ В СПАСЕНИИ.
"Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: "мир! мир!", а мира нет" (Иер.6:14). Душа должна как следует прочувствовать себя крайне негодной перед Святым Богом. Ни в коем случае нельзя становиться на сторону грешника, когда Бог работает над его совестью. Не надо утешать грешника, который еще находится во грехах, в то время когда Дух Святой вытаскивает его из адской бездны. Надо быть очень внимательными к тому, что Бог совершает в душе, и просить водительства Духа Святого о том, какова должна быть при этом ваша роль. Глубокое обличение в грехе производит глубокое обращение. УБЕДИТЕСЬ В ТОМ, ЧТО ДУША ПОЛУЧИЛА РОЖДЕНИЕ СВЫШЕ, а не просто поверхностно покаялась.

Третье: БУДЬТЕ ТАКТИЧНЫ
Не надо отпугивать рыбу. Не надо быть "слоном в посудной лавке". МУДРЫЙ привлекает души. В старые времена, когда еще ездили на лошадях, один проповедник путешествовал из селения в селение, и однажды его попутчицей была молодая девушка. После общих разговоров, он спросил ее, рождена ли она свыше. Девушка с негодованием ответила: "Я дочь епископа!" На это проповедник вежливо сказал: "Мадам, я хотел бы, чтобы вы стали дочерью Небесного Царя!" Через несколько дней проповедник получил письмо от этой девушки, в котором говорилось, что она может теперь сказать, что является дочерью Небесного Царя!
Не будьте грубыми. МЫ ДОЛЖНЫ БЫТЬ ОБАЯТЕЛЬНЫМИ, ЧТОБЫ ПРИВЛЕКАТЬ ДУШИ.

Четвертое: ПО ВОЗМОЖНОСТИ, БЕСЕДУЙТЕ С ЛИЦАМИ ОДНОГО С ВАМИ ПОЛА.

Пятое: ОПРЕДЕЛИТЕ ДУХОВНОЕ СОСТОЯНИЕ ВАШЕГО СОБЕСЕДНИКА.
Врач прежде всего ставит диагноз своему пациенту. Для того, чтобы вы могли это сделать, будьте внимательными слушателями. Можно задать наводящие вопросы, как, например: "Рождены ли вы свыше?", "В мире ли вы с Богом?", "Помните ли вы тот момент в вашей жизни, когда вы перешли от смерти в жизнь?". Как только собеседник начнет отвечать, выслушайте его внимательно. Когда вы будете слушать, Дух Божий поможет вам определить духовное состояние человека и предложить ему правильный рецепт из Писания.

Шестое: НЕ ВТЯГИВАЙТЕСЬ В СПОР.
Вполне может быть, что вы выиграете спор, но потеряете душу. "Рабу же Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым" (2Тим.2:24).

Седьмое: НЕ ЗЛОУПОТРЕБЛЯЙТЕ ЦИТИРОВАНИЕМ СЛИШКОМ МНОГИХ ТЕКСТОВ.
Лучше остановиться на двух простых евангельских текстах и просить, чтобы Дух Святой действовал через них для просвещения. Иногда полезно преклонить колени вместе с собеседником и предложить читать вслух места из Библии.

Восьмое: СТАРАЙТЕСЬ НЕ РАССКАЗЫВАТЬ СЛИШКОМ МНОГО О СВОЕМ ЛИЧНОМ ОПЫТЕ ОБРАЩЕНИЯ.
Слушая ваш рассказ о том, как Господь вас обратил, человек может прийти к выводу, что и он должен получить спасение точно таким же образом.

Девятое: НЕ ПОДДАВАЙТЕСЬ НА ПОПЫТКИ ОТВЛЕЧЬ ВАС ОТ ГЛАВНОЙ МЫСЛИ.
Женщина у колодца Сихаря очень умело пыталась отвлечь Спасителя разговором о религии. Но надо держаться выбранного вами текста. Не позволяйте никому вмешиваться в ваш разговор со стороны, чтобы "помочь" вам, разве только вы сами об этом попросите.

Десятое: ОЧЕНЬ УМЕСТНА МОЛИТВА ВСЛУХ.
Просите, чтобы Бог просветил ум вашего собеседника. Пусть он увидит вашу искреннюю озабоченность его состоянием перед Богом.

Одиннадцатое: НЕ СЛЕДУЕТ ГОВОРИТЬ ЧЕЛОВЕКУ, ЧТО ОН СПАСЕН.
Дать уверенность в спасении может только Дух Святой: это Его дело. Указывайте на Писание и предоставьте Духу Святому засвидетельствовать духу человека, что он рожден свыше. Ведь можно верить даже в Иоан.3:16 и тем не менее пойти в ад! Но, с другой стороны, старайтесь по возможности не оставлять человека до тех пор, пока он не получит уверенность в спасении. Убедитесь в том, что он может осознанно объяснить вам, как он может быть уверен, что спасен.

Двенадцатое: ПРЕДЛОЖИТЕ СОБЕСЕДНИКУ ПОМОЛИТЬСЯ ВСЛУХ И ПОБЛАГОДАРИТЬ ЗА ПОЛУЧЕННОЕ СПАСЕНИЕ.
Такая молитва вслух поможет не только вашему собеседнику удостовериться в реальности того, что произошло между ним и Богом, но и вам самим даст уверенность в подлинности его обращения.

Тринадцатое: ВООДУШЕВИТЕ СОБЕСЕДНИКА СРАЗУ ЖЕ ИСПОВЕДОВАТЬ ХРИСТА (Рим.10:9).
Свидетельство о чудесном новом рождении укрепит его веру. Хотя свидетельство о Христе и не является безусловным требованием для получения спасения, тем не менее, оно является явным признаком спасения.

Четырнадцатое: ПОСТАРАЙТЕСЬ УТВЕРДИТЬ ЧЕЛОВЕКА НА ТВЕРДОЙ СКАЛЕ ПИСАНИЯ.
Первое послание Иоанна, несмотря на свою краткость, написано для того, чтобы дать нам уверенность в спасении. "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1Иоан.5:13). Слово "знали" и подобные ему слова встречаются в данном Послании тридцать два раза, в то время как слово "чувствовать" не встречается ни разу.

Пятнадцатое: ПОКАЖИТЕ НОВООБРАЩЕННОМУ, КАКОВО ЕГО БОГАТСВО ВО ХРИСТЕ.
(Еф.1:3) "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах". См. также Иоан.1:16; 1Кор.1:30.
Всякая рожденная свыше душа должна сразу же знать, что она не просто спасена от ада, но спасена для святой жизни в Господе Иисусе Христе. Душа должна знать, что смерть нашего Господа обеспечивает не только легкое избавление от грядущего наказания за грех. "Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее..." Для чего? Чтобы спасти от грядущего наказания за грех? Нет! "Чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф.5:25-27). См. Еф.1:4; Гал.1:4; Тит.2:14.

Шестнадцатое: НЕ ДАВАЙТЕ НЕПРАВИЛЬНЫХ НАСТАВЛЕНИЙ.
Обычно христианские работники делают две характерные ошибки. В этом бывают повинны как кальвинисты, так и арминиане. Не говорите: "Если будешь веровать в Иоан.3:16, то спасешься". Не говорите "только верь". Помните, что в Деян.16:31 слова апостола были сказаны человеку, находившемуся в мучительном осознании своих грехов. С другой стороны, надо быть осторожными, советуя душе "усиленно молиться", ибо в таком случае человек может полагаться на собственные слезы и душевные муки, но не на Одного лишь Христа. Зрелый работник с помощью Духа Святого сможет поставить правильный диагноз духовному состоянию человека, с которым имеет дело. Во многих случаях грешники, подобно темничному стражу в Филиппах, уже созрели для принятия спасения, и им нужно только указать на Христа. С другой же стороны, часто приходится сначала указать человеку на его греховность, прежде чем он сможет примириться с Богом. По этой причине они переживают сильную внутреннюю борьбу. Двери сердца качаются на петлях воли. Ч.Финней "усиленно молился", прежде чем смог получить спасение. Иоан.1:12 и Лук.13:24 говорят одинаково правильно. Греческое слово "подвизайтесь" (агонизомай) очень выразительно, оно означает и подчеркивает мучительную борьбу, напряженные усилия, или агонию. Надо объяснить душе, что отвержение Христа является самым тяжким грехом.

Семнадцатое: СТАРАЙТЕСЬ РАСПОЗНАТЬ ТИП СЛУШАТЕЛЯ.
Люди, с которыми нам приходится иметь дело, более или менее точно подразделяются на "типы", а именно:
· Некоторые проявляют интерес, но вы должны пробудить их душу.
· Некоторые проявляют интерес, но в то же время беспечны.
· Некоторые проявляют интерес, но у них есть сомнения.
· Некоторые проявляют интерес, но их ослепил сатана.
· Некоторые проявляют интерес, но не осознают своей собственной нужды в спасении.
· Некоторые не столько заинтересованы, сколько любопытны.
· Некоторые насмехаются и глумятся.
· Некоторые имеют трезвый ум, но желают поспорить.
· Некоторые имеют серьезные стремления, но потеряли надежду на спасение.
· Некоторые серьезно обеспокоены, но не желают покончить с грехом в своей жизни.
· Некоторые обеспокоены, но не желают прийти ко Христу с простой верой.

В Новом Завете нам даны четыре примера того, как надо штурмовать крепость по имени "Душа человеческая":

А. В случае обращения Савла из Тарса призыв был направлен к его воле (Деян.9:6).
Б. В случае обращения евнуха призыв был направлен к его разуму (Деян.8:30).
В. В случае обращения Лидии призыв был направлен к ее чувствам (Деян.16:14).
Г. В случае обращения темничного стража в Филиппах призыв был направлен к его совести (Деян.16:30).

Благоприятные возможности для ловца душ

Лучший способ приобрести опыт в личном благовестии - просто начать свидетельствовать о Христе. Пусть вы допустите ошибки, зато через них вы научитесь полезному. Сатана будет стараться помешать вам, внушая мысль, что ваши ошибки в свидетельстве могут повредить делу Христа. Но наибольшей вашей ошибкой будет та, если вы НЕ будете прилагать никаких усилий, чтобы приобрести душу для Христа. Многие верующие - рабы религиозной респектабельности; они боятся того, что скажут о них люди. Одна молодая христианка как-то призналась проповеднику: "Всякий раз, когда я собираюсь заговорить с душой, к моему горлу подступает комок..." "Я могу предложить тебе лекарство, - сказал опытный проповедник, - проглоти этот комок, и тут же начинай свидетельствовать".
Другой известный проповедник, который в свое время привел ко Христу моего отца, однажды предупредил меня, чтобы я не упускал из виду "плоды на нижних ветках". Он рассказал, как однажды вместе со своими детьми пошел собирать чернику, и при этом заметил, что дети с удовольствием срывают ягоды на верхних ветках, но обходят нижние, усыпанные прекрасными спелыми ягодами. "Мы напрягали силы, чтобы собрать вершки, и в то же время топтали ногами спелые ягоды, которые стоило только наклониться и сорвать". Конечно же, этот рассказ служит притчей о том, что случается при работе с душами: мы часто проходим мимо тех душ, которые находятся буквально рядом с нами. Вся окружающая нас жизнь наполнена прекрасными благоприятными возможностями для работы с душами.

Некоторые хорошие "пруды" для ловца душ

· СРАЗУ ПОСЛЕ ПРИЗЫВНОГО СОБРАНИЯ. Обратите внимание на интересующиеся или обеспокоенные души.
· В ВОСКРЕСНОЙ ШКОЛЕ. Вспомните, как обратился ко Христу Д.Муди.
· НА УЛИЦЕ. Обратите внимание на усердие Свидетелей Иеговы в этих местах.
· В ТИХИХ СКВЕРАХ И ПАРКАХ.
· НА ЖЕЛЕЗНОДОРОЖНЫХ И АВТОВОКЗАЛАХ.
· В ДОМАХ ВАШИХ СОСЕДЕЙ.
· НАЧНИТЕ ИЗУЧЕНИЕ БИБЛИИ ИЛИ МОЛИТВЕННОЕ СОБРАНИЕ В СОБСТВЕННОМ ДОМЕ.
· НЕ ЗАБЫВАЙТЕ О ДЕТЯХ. Одного известного евангелиста спросили, сколько душ покаялось на призывном собрании. "Две с половиной", - был его ответ. - "Вы имеете в виду, двое взрослых и один ребенок?" - "Нет, двое детей и один взрослый". У ребенка спасена не только душа, но и жизнь.
· ОТСЫЛАЙТЕ ПИСЬМА С ТРАКТАТАМИ. Один инвалид, мой хороший друг, за годы своего служения привел ко Христу много душ через почтовое благовестие. Он отсылал поздравления новобрачным, или слова сочувствия тем, кто лишился родных, и вкладывал при этом в письма подходящие трактаты или брошюры. Таким образом его больничная койка стала центром евангелизации.
· ВЫСЫЛАЙТЕ ПО ПОЧТЕ ЕВАНГЕЛЬСКИЕ БРОШЮРЫ. Один мой друг в Болгарии высылал подходящие брошюры юристам, врачам, художникам и прочим в своем городе. Он всегда получал самый благодарный ответ.
Мне всегда вспоминаются пламенные слова Павла Радера уже на закате его служения в Лондоне, где он преподавал уроки по личному благовестию. Он горячо убеждал верующих объединяться в "бригады для спасения душ". Этот метод приносил великие результаты.
· НАЧНИТЕ СЕГОДНЯ ЖЕ ВМЕСТЕ СО СВОИМИ ДРУЗЬЯМИ ГРУППОВУЮ РАБОТУ ПО ПРИОБРЕТЕНИЮ ДУШ.

Труд окончу я когда, то услышу ль от Христа:
"Верный раб! Войди, тебя здесь место ждет"?
Много ль я снопов златых понесу в руках своих
В день, когда меня домой Он позовет?

"Последуй за апостолом через различные места его трудов, - проследи его дороги на море и на суше, представь себя спутником Павла и очевидцем того, что видел он: новообращенных, покаявшихся через его проповедь, насажденные им церкви, надолго оставшиеся памятниками его плодотворного труда, и скажи после этого, можешь ли ты сомневаться в том, что проповедь Евангелия, сопровождаемая силой Духа Святого, способна перевернуть мир - победить царство тьмы, и построить на его руинах царство Божие, которое есть праведность, и мир, и радость во Святом Духе?"

Глава V. Евангелизм, наделенный силой
Сила Евангелия

Мы глубоко благодарны Духу Святому за вступительные заметки Павла в его Первом послании к коринфянам. Каждый будущий вестник Евангелия должен с молитвой и вниманием изучать каждую фразу Павла в этом пламенном Послании святым в городе Коринфе. Его темой является сила Евангелия.
Павлу было хорошо знакомо отношение невозрожденных к евангельской вести. Он знал, что иудеи требовали чудес, а эллины искали мудрости. Павел был интеллигентным иудеем, горожанином, поэтому он досконально знал образ мышления и склад характера жителей Римской империи. Он встречался с искушениями, которые характерны для всякого проповедника Евангелия, а именно: потворствовать вкусам слушателей, чтобы таким образом стать популярным. Никакой другой проповедник не смог бы избежать "соблазна креста" так умело, как это, при желании, мог бы сделать этот великий евангелист. Он знал, что проповедь креста была юродством (не путать с юродивой проповедью, как в "Показном евангелизме"!) для погибающих, и, тем не менее, он решил действовать так: "Ибо я рассудил быть у вас незнающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1Кор.2:2). Тот, кто проповедует о Распятом, должен быть сам распинаем! Поэтому он решил не занимать почитателей греческой философии их любимым времяпровождением, а лучше стать в их глазах невеждой, чтобы возвеличить крест Христов.
"Соблазн креста" - это то, что оставляет в стороне всякое привилегированное положение как для иудеев, так и для язычников. Он приводит всякого человека к благодати Божьей как единственному средству спасения. Если бы Павел проповедовал только "Христа", и в то же время оказывал почтение заслугам их религии и мудрости, гонения на него прекратились бы, так как проповедь апостола перестала бы быть оскорбительной. (Греческое слово скандалон, которое переведено в 1Кор.1:23 и Гал.5:11, как "соблазн", означает также "оскорбление", "нанесение обиды".)
Слово в 1Кор.1:18 - "Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых, - сила Божия" - это греческое слово логос, которое означает не сам факт проповеди, а скорее саму ее суть. (Керигма (проповедь) в 1Кор.1:21 "Благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих" - имеет такое же значение). "Слово о кресте" - это то, что всякий проповедник Евангелия должен знать и с готовностью провозглашать, не считаясь с последствиями производимого им оскорбления. Слово о кресте - это сущность и сердцевина всей евангельской проповеди. Проповедовать слово о кресте и проповедовать смерть Христа - это не одно и то же. Сам по себе крест не приносит оскорбления ни иудеям, ни язычникам. Многие ложные религии, яростно нападающие на евангельское свидетельство на миссионерских полях заграницей, поклоняются кресту. Современные либеральные евангелисты проповедуют смерть Христа как проявление Божьей любви к человеку.
Уловка сатаны состоит в том, чтобы отделить великие истины, относящиеся к заместительной жертве Христа, от живого слова о кресте. Вся постройка отступнического христианства основана на том факте, что мир готов признать смерть Спасителя как составную часть своей земной философии. Человеческая мудрость с удовольствием воспринимает смерть Христа, как отдание высшей почести человеческому достоинству. В самом деле, каким великим и прекрасным должно быть то существо, ради которого Сам Бог пошел на столь изумительную жертву! Таким образом Бог, согласно мирской философии, потворствует человеческой гордыне и осознанию собственной важности. То искупление, которое проповедовали некоторые современники Павла, не вызывало гонений, потому что оно оставляло человеку платформу для "выставки достижений собственной плоти". Но крест не дает плоти никакого места вообще. Если проповедовать смерть Христа, как средство спасения не для погибших грешников, а для благочестивых и благородных людей, то что же в этом оскорбительного? Но крест приходит к нам со своей могущественной силой, чтобы сначала низвергнуть, а затем возвысить, ибо он не возвышает никого, если прежде не смирит. Он бросает вызов благочестивым и благородным, - если они в самом деле желают получить благословение, - предлагая выбраться из своей скорлупы, на которую они полагаются, и занять свое законное место на рыночной площади рядом с отбросами общества. Всем искренне ищущим и обеспокоенным крест говорит, что своими собственными усилиями они напрасно стараются выбраться из той ямы, из которой вытащить может только благодать. Тем, кто ведет примерную и безупречную жизнь, кто усердствует в религиозных делах и чей ум наполнен ортодоксальными доктринами, крест предлагает спуститься вниз и стать рядом с пьяницами и блудницами, чтобы получить спасение исключительно по благодати Божьей и исключительно для славы Божьей. Все те, кто проповедуют о кресте в таком духе, могут засвидетельствовать, что "соблазн креста" не прекратился среди нас даже в наши дни.
Мало кто проповедовал евангельскую истину в свое время, как это делал Чарльз Симеон из Кембриджа. Без всякого страха и колебания, а также не имея специального религиозного образования, он проповедовал о кресте и жил, неся крест, в Университете. Но когда он проходил по улицам, на него шикали и свистели, швыряли камни из окон колледжа, в сопровождении грязной ругани, а когда он совершал служение в церкви, его проповеди часто прерывались рассерженными слушателями. Но ничто не смогло заставить его свернуть с пути несения креста. При конце своей жизни он вспоминал один случай из своего долгого и плодотворного служения, который невозможно слушать равнодушно:
"Когда первые христиане были гонимы и их приводили перед царей и правителей за Христа, это было, по Его словам, для свидетельства перед ними. С тех пор так случается и с нами: мир высмеивает и топчет нас, люди могут давать нам пощечину. Потирая лицо после пощечины, вы скажете: "Нет, это мне совсем не нравится, увольте!" - "Ничего, - скажу я вам в ответ, - это ваше доказательство; это все во свидетельство. Если бы вы были мирские, то мир любил бы свое, но так как вы не мирские, то мир вас ненавидит!"
"Много лет назад, когда мне пришлось пережить презрительное к себе отношение в Университете, я шел однажды по улице, побитый и удрученный, держа в руках свой маленький Новый Завет. Я горячо молился Богу, чтобы Он утешил мое сердце Своим Словом, и чтобы я, открыв Книгу, нашел какой-нибудь стих, который бы меня поддержал. Я думал, что надо открыть где-то в Посланиях, где легче всего найти дорогие слова обетований, но книга в моих руках лежала обратной стороной, поэтому я ненамеренно открыл Евангелия. Первый текст, который попался мне на глаза, был: "И когда повели Его, то, захватив некоего Симона Киринеянина, шедшего с поля, возложили на него крест, чтобы нес за Иисусом" (Лук.23:26). А ведь Симон - это то же имя, что и Симеон!.. Какое чудесное наставление было для меня в этих словах, какой благословенный намек для моего ободрения! Какая честь - нести возложенный на меня крест и следовать за Иисусом! Я получил необходимое утешение. Я мог ликовать и петь от радости, потому что Иисус удостоил меня быть одним из соучастников Его страданий. И когда я прочел этот стих, я сказал: "Господь, возложи этот крест на меня, возложи этот крест на меня! Я с радостью понесу его ради Тебя". И с тех пор я воспринимаю гонения, как венец славы на своей голове!"
Когда колючки гонений ранили Симеона особенно больно, он мог, подобно своему благословенному Господу, видеть плоды подвига страданий, и получал радость. Именно в эти годы испытаний Господь дал ему Генри Мартина и многих других. В свою очередь, Генри Мартин стал одним из величайших миссионеров Церкви.
В наш атомный век слово о кресте все еще является юродством для погибающих, и преткновением для невозрожденных умов. Если мы проповедуем слово о кресте, нас везде будут гнать и оскорблять, потому что наши слова будут вызывать раздражение. Трагедия современного евангелизма заключается как раз в том, что в нем отсутствует это свойство - вызывать раздражение. Мирские лидеры и мирские люди с чувством большого удовлетворения отдают дань уважения нашему современному евангелизму. Апостол Павел знал, что возрождающая сила Евангелия исчезнет, если крест перестанет быть оскорблением. "А мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость" (1Кор.1:23-24). Не удивительно, что Павел мог во весь голос заявить: "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что [оно] есть сила Божия ко спасению всякому верующему" (Рим.1:16).

Когда я поднимаю взор
На крест, где Божий Сын страдал,
Я сознаю греха позор,
Стыжусь того, что почитал.
Господь! Храни меня, чтоб я
Здесь в мире славы не искал,
Чтоб подвиг Твой, чтоб смерть Твоя
Была венцом моих похвал.
Когда б я целый мир отдал,
То дар мой был бы слишком мал.
Что ж за любовь Тебе я дам?
Ничто! Я Твой всецело сам.

Примечание: Важно помнить, что не Бог отделяет смерть Христа от "слова о кресте", а сердце невозрожденного человека.

Проповедь Евангелия в силе

Первое послание к фессалоникийцам представляет собой замечательный и неоценимый документ, который помогает нам понять глубину апостольской проповеди и усердие первоапостольской церкви. Павел посетил этот величественный процветающий город во время своего второго миссионерского путешествия, и несмотря на большую оппозицию, он был инструментом в Божьих руках для насаждения здесь поместной новозаветной церкви. Эта крепкая и духовно здоровая церковь начала свое существование в обстановке мятежа и в то же время духовного пробуждения в обществе (Деян.17).
Обратим наше внимание, прежде всего, на глубину первоапостольского евангелизма. Мы не знаем, сколько времени Павел трудился в этом порочном городе. Нам известно только, что он три субботы проповедовал Евангелие в синагоге. Некоторые предполагают, что он трудился там, возможно, в течение нескольких месяцев, и получал в это время дважды материальную помощь от Филиппийской церкви (Фил.4:16). Но поскольку Филиппы находились невдалеке от Фессалоник, эти пожертвования могли быть доставлены в течение одного месяца. Как бы там ни было, факт заключается в том, что за короткий период времени Павел передал им все важнейшие истины Евангелия, т.е. учение о Троице, об избрании, об искуплении, о воскресении, о пришествии Господнем и т.п.
Представим себе, при каких обстоятельствах Павел евангелизировал этот город! Это было совсем непохоже на то, как современные евангелисты едут на евангелизационную кампанию в крупные города. В Фессалонике еще не было новозаветной церкви. Не было даже верующих в Евангелие людей. Никто не мог процитировать стих из Библии, кроме правоверных евреев. Никто не умел петь христианских гимнов. Город был полностью идолопоклонническим. И вот, в этот языческий город, погрязший в суеверии и грехе, пришел благословенный евангелист, служитель Церкви, "обув ноги в готовность благовествовать мир" (Еф.6:15).
Рассматривая этот первоапостольский евангельский труд, мы изумляемся глубине и качеству евангельской проповеди. Каким мелким в сравнении с ним кажется наш современный евангелизм! Я хорошо помню, как однажды меня вежливо попросили не говорить слово на текст из Гал.2:20, который я хотел взять в основание для проповеди перед несколькими тысячами молодых христиан в Северной Америке. Председательствующий предполагал, что проповедь на этот текст будет слишком глубокой и отпугнет собравшихся! Какая трагедия! Ведь для того, чтобы проповедь Евангелия была в силе, она должна иметь своим основанием Слово Божье. Проповедник, который боится излагать все Евангелие полностью, замещая его злободневными вопросами или занимательными историями, никак не вписывается в линию апостольских последователей. "Проповедуй слово," - увещает Павел. Наша величайшая нужда сегодня заключается в том, чтобы каждая евангельская проповедь, какую бы тему мы ни взяли, была твердо основана на слове Божием и верно его изъясняла.
Далее, обратим наше внимание на усердие первоапостольской новозаветной церкви. В 1Фес.1:7,8 употребляются три сильных греческих слова, которые дают нам характеристику этой живой церкви: тупос, экзехео, экзерхомай. Павел пишет, что они стали образцом. Слово тупос имеет в греческом языке очень богатое значение, и мы получим большую пользу, если посвятим несколько минут его изучению. Первоначальный смысл его - след от удара. Оно переведено, как раны (от гвоздей) в Иоан.20:25; как изображение в Деян.7:43, как образец в Тит.2:7. Это же слово употребляется в Рим.6:17 следующим образом: "Благодарение Богу, что вы, быв прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя". Здесь это слово употребляется, в переносном значении, как литейная форма. Это сравнение можно употребить также для процесса книгопечатания. Чтобы воспроизвести страницу книги, необходимо сначала иметь оригинал, который определенным способом (литьем, вытравливанием и т.п.) переносится на печатную матрицу. С этой матрицы можно затем сделать тысячи отпечатков книжной страницы, в точности соответствующей оригиналу. Подобно этому, Евангелие является той матрицей, через которую оригинал, то есть, образ Христа, воспроизводится в жизни верующих. "Ибо кого Он предузнал, тем и предопределил быть подобными образу Сына Своего" (Рим.8:29). Новообращенные в Фессалониках были идеальным примером, или образцом, или воспроизведением славного Евангелия.
Далее, в 1Фес.1:8 "Ибо от вас пронеслось слово Господне", слово пронеслось означает "звучать, как труба" или "прогреметь вокруг". "И если труба будет издавать неопределенный звук, кто станет готовиться к сражению?" (1Кор.14:8) Они провозглашали Евангелие не шепотом, но так, что проповедь гремела вокруг! Их обращение было в силе, поэтому и их проповедь была в силе. Община стала евангельской вещательной станцией. Приемники стали передатчиками (Деян.1:5,8)! Они вещали Евангелие через микрофоны личного посвящения Богу. Путешествуя по Греции, я снова с удивлением вспоминал их ревность в распространении Евангелия. Македония и Ахаия занимают регионы на севере и юге Греции. Ахаия, например, находится южнее Афин. В наши дни проповедовать Евангелие в этих местах затруднительно даже имея современные средства передвижения, но фессалоникийские верующие совершали свое служение, путешествуя на ослах, либо на маленьких парусных суденышках! А надо сказать, что Эгейское море временами бывает очень бурным! Какой вызов для нас в том, что только одна община детей Божиих, лишь недавно спасенная от язычества, могла столь успешно распространять славное Евангелие!
Далее, Павел подчеркивает еще одну особенность фессалоникийских верующих: "Ибо от вас пронеслось слово Господне не только в Македонии и Ахаии,.. так что нам ни о чем не нужно рассказывать" (1Фес.1:8). Слово экзерхомай означает "выходить в свет", "быть опубликованным". Слава о их вере стала широко известна. Какой большой любовью к этим верующим было наполнено сердце апостола! Конечно же, те, кого Павел приобрел для Христа, были его радостью и венцом, и он всегда рассказывал о них с переполненным сердцем везде, где ему приходилось бывать. Верующие в Фессалониках были особенно дороги для него потому, что он пережил большие гонения, когда проповедовал им Евангелие. И тем не менее, когда он писал им Послание, то сказал, что "нам ни о чем не нужно рассказывать. Слава о вашей вере в Бога прошла во всяком месте". Какое было бы для нас благословение, если бы мы могли так сказать сегодня о наших новообращенных!
Проповедуя однажды Евангелие в Карпатах (принадлежавших в то время Советскому Союзу), мы были удивлены тем, что, посещая село за селом, встречали новообращенных, верующих во Христа. Эта местность представляла собой целину для Евангелия, и, тем не менее, кто-то распространял здесь благословенное свидетельство. Один верующий брат привел их ко Христу. Позже мы нашли этого простого деревенского верующего, который работал своими руками в течение дня, и проповедовал Евангелие ночью. В выходные и праздничные дни он обходил с евангельской проповедью каждое село и каждую хижину в горах в радиусе 30 км от своего дома. Вы можете представить себе нашу радость, когда мы нашли этого брата в горном селе с группой примерно в 70 человек, собранной в его доме и составляющей новозаветную церковь. Этот пылкий евангелист, не пользуясь поддержкой никакой иностранной миссии, распространил Евангелие и основал церкви в нескольких селах исключительно силой Духа Святого. Он не только привел их ко Христу, но также проявлял пастырское попечение об их душах. Неудивительно, что молва о его вере распространилась по всему местному региону!

О, помоги мне возвестить
Об Имени Твоем,
И весть Твою распространить
Среди людей кругом!

Начинание в силе

Столь благословенные плоды проповеди были проявлены главным образом из-за того, что Евангелие пришло в этот языческий город не в человеческой, а в божественной силе. С небесной точки зрения, Божье всегда идет впереди человеческого, хотя в нашей практике человеческое берет первенство.
Начинание человеческое
В первых десяти стихах второй главы Послания к фессалоникийцам описывается человеческий вход. "Вы сами знаете, братия, о нашем входе к вам, что он был не бездейственный". В этих стихах Павел описывает слезы, испытания, труды, а также святое житие, которые были проявлены перед жителями Фессалоник. Можно предположить, что он работал своими руками в течение недели, чтобы избежать обвинения в том, что пришел к ним с корыстными целями. Возможно, он делал палатки. Он не боялся мозолей на руках. Он не хотел, чтобы эти дорогие для него души подумали, что он вымогает у них деньги. Он избегал ловушки, в которую обычно попадаются современные проповедники, т.е. "Будет ли моя проповедь нравиться людям? Не повредит ли она моей репутации? Сколько они мне за это заплатят?"
От входа человеческого часто зависят результаты проповеди Евангелия. На миссионерских полях за рубежом перед тем, как принимается Евангелие, должен быть воспринят проповедник Евангелия. Миссионеры должны не только веровать в то, что они проповедуют, но также жить согласно тому, во что веруют. Благословенной памяти Муррей Макчин правильно сказал, что "Святой служитель - страшное оружие в Божьих руках".
Апостолы были безупречным примером и образцом того Евангелия, которое они проповедовали. Они сами представляли собой прекрасный результат своей же проповеди, и таким образом, стали эталоном для всех верующих. Новообращенные были их точным воспроизведением, и сами становились таким же примером для других. Возлюбленный христианский работник, помни эту важную истину: - наши духовные дети будут такими же, какие мы сами. Если церковь теплая, ее новообращенные будут тоже теплыми. Мы можем безошибочно определить, чьими духовными детьми являются те или другие новообращенные, потому что он несут на себе отпечаток той духовной среды, где получили духовное рождение.

Начинается божественное

Божественное начинание описано в ст. 4, 5 и 6 первой главы 1 Фессалоникийцам: "...зная избрание ваше, возлюбленные Богом братия; потому что наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, ... приняв слово при многих скорбях с радостью Духа Святого". И еще: "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, приняв от нас слышанное слово Божие, вы приняли не [как] слово человеческое, но [как] слово Божие, - каково оно есть по истине, - которое и действует в вас, верующих" (1Фес.2:13).
Обратим внимание на то, каким образом пришло к ним Евангелие. Оно пришло "не в слове только". Правда, Евангелие должно прийти и в слове, ведь как иначе можно знать благословенную историю? Мы видели в предыдущей главе, что Павел изъяснил Евангелие во всей его полноте. Однако без помазания Духа Святого Евангелие всего лишь мертвая ортодоксальность. Если отсутствует Дух, то все, что мы говорим о Христе, мало значит. Слово без Духа вернее всего принесет душам осуждение, а не спасение. "Некоторые проповедники так округляют свои слова, что они скатываются с сознания слушателей" - сказал пламенный евангелист Роланд Хилл. В противоположность этому, о пробуждении в Шотландии в 1803 году говорили следующее: "Изумительная сила и неописуемая убедительность присутствовали в словах, и люди не могли этому противостоять. Слушатели были в страхе, так как им казалось, что вот-вот их имена будут произнесены вслух!" В духовной проповеди Евангелие передается не в одних только словах, но также "в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением". ("Многим удостоверением" - греческое плерофория - означает полноту, или изобилие доказательств для полной уверенности. Ср. Евр.6:11 "Желаем же, чтобы каждый из вас, для совершенной уверенности в надежде, оказывал такую же ревность до конца".)
Сперджен часто рассказывал историю про одну пожилую христианку из Уэльса, которая однажды пришла из собрания расстроенная заметкой проповедника, что Иисус говорил на еврейском языке. "Когда Он разговаривает со мной, - утверждала она, - Он всегда говорит на уэльском языке!" Подобным же образом верующие в Фессалониках слышали истину Евангелия каждый для себя, лично. Слово Божие пришло к ним непосредственно, под действием могущественного излияния Духа Святого, и поэтому они откликнулись на призыв. О братья, почтим и мы Духа Святого в нашем служении!
Новообращенные фессалоникийцы имели все доказательства того, что их духовное рождение было подлинным. Если Евангелие Иисуса Христа принимается сердцем в силе Духа Святого, оно производит ошеломляющие результаты. Слово Божие есть семя. Если его истина принимается, она не остается бездейственной, но будет воспроизводить жизнь, соответствующую всем новозаветным характеристикам. Новообращенная душа - это не улучшенная при помощи косметического ремонта жизнь, но это НОВОЕ ТВОРЕНИЕ во Христе Иисусе. Истинный новообращенный не силится и не борется, чтобы стать новым человеком, потому что он уже является новым творением благодаря духовному рождению. О, дорогие ловцы душ, мы не должны закрывать глаза на обмельчание нашего служения. Мы не должны низводить Слово Божие до уровня, соответствующего опыту наших притворных новообращенных. Реальность 2Кор.5:17 действительна во все времена и для всех людей: "Итак, кто во Христе, [тот] новая тварь; древнее прошло, теперь все новое". Быть рожденным свыше - значит быть во Христе. Быть во Христе - значит быть новым творением. А быть новым творением - значит пережить переворот от старой жизни к новой. Фессалоникийские христиане имели доказательства своего спасения "делом веры, трудом любви и терпением упования". Их уверование во Христа было решительным действием, что видно из слов: "Как вы обратились к Богу от идолов, [чтобы] служить Богу живому и истинному" (1Фес.1:9). Здесь покаяние и вера объединились в одно действие. Поскольку проповедь была ярко выраженной и в силе Духа Святого, то и обращения были ярко выраженными и конкретными. Павлу не нужен был микроскоп, чтобы найти новообращенных! Они переживали то, что хорошо выразил д-р Челмерс: "все вытесняющую силу новых чувств".
Когда наши миссионеры возвращаются домой после своих трудов в языческих странах, и рассказывают о душах, приобретенных для Господа, вы можете задать им вопрос: "Брат, оставили ли эти новообращенные своих идолов?" Если он даст отрицательный ответ, то вы не будете его поддерживать материально, потому что естественно ожидаете, что каждый новообращенный язычник оставил ложных богов, принимая живого и истинного Бога. Но, к сожалению, церкви, содержащие миссионеров, во многих случаях не требуют таких доказательств. При массовом подходе к принятию новообращенных и новых членов церкви только небольшой процент из них показывает признаки истинной духовной жизни. Мы обманываем души и склоняем их к ложному вероисповеданию, если не требуем, чтобы они пережили сверхъестественный опыт принятия сверхъестественного Евангелия. Совершенно невозможно для человека быть рожденным от Духа и продолжать жить со своими идолами, грехами и мирскими удовольствиями. Какая трагедия и великий обман, когда мы даем утешение и надежду погибшим душам, у которых нет никаких признаков того, что Бог совершил в их жизни Свое великое дело! "По плодам их узнаете их". "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Матф.7:21). Да, мы должны ожидать сверхъестественного опыта в результате проповеди сверхъестественного Евангелия. Может быть, при таком методе подсчета большое число наших новообращенных уменьшится, но зато наша работа выдержит Божественную пробу перед судилищем Христовым.
Да, именно таким является проповедь Евангелия в силе. О Боже, распространи же эту проповедь во все концы земли! О Боже, пошли нам свежее помазание с высоты! О Боже, дай нам увидеть сверхъестественные результаты божественного входа в нашу среду!

Как счастлив я быть с Иисусом!
Хотя бы мой путь был тернист,
Меня доведет Он до цели,
И стану душою я чист.
Как счастлив я быть с Иисусом!
Всегда быть в общении с Ним.
Богатством Его наслаждаясь
И радуясь Им лишь Одним.

Церковь, облеченная силой

Пятидесятница была днем начала новой эпохи. На небе началось ходатайственное служение Искупителя, а на земле Дух Святой как Заместитель Господа Иисуса и полномочный представитель Бога стал обитать в Церкви. Дар Духа Святого был свидетельством того, что наш Всесильный Ходатай воссел на престоле, это был знак того, что Он получил царский венец. "Итак Он, быв вознесен десницею Божиею и приняв от Отца обетование Святого Духа, излил то, что вы ныне видите и слышите" (Деян.2:33).

Победитель! Пальмы славы
Твой народ Тебе несет,
Гимн победы величавый,
Песнь хвалы Тебе поет.
Вражья гордость замолчала
И угрозы темных сил.
Злобы власть Ты сокрушил,
Уничтожил смерти жало,
Ужас ада удалил...
Честь Тебе! Аллилуия! Аллилуия!

Бог, чтобы почтить нашего Спасителя, и прославить то, что Он совершил, в Своей премудрости судил, чтобы этот несравненно превосходный дар был наградой за Его послушание, плодом Его победного торжества, результатом Его ходатайства на небе, украшением Его царского величия, знаком Его царственной щедрости; этот дар был припасен, как самый богатый и величественный знак награды к дню Его коронования, когда Он был торжественно наделен достоинством Вседержителя и облечен наивысшей властью. После того, как алавастровый сосуд был разбит, когда разрывалась Его страдающая плоть, Дух Иисуса был излит на Церковь, и весь дом Божий наполнился благоуханием этого помазания. "Ты возлюбил правду и возненавидел беззаконие, посему помазал Тебя, Боже, Бог Твой елеем радости более соучастников Твоих" (Евр.1:9).
Итак, Пятидесятница была днем начала нового строя. Это была титульная страница новой книги под названием: "Деяния Святого Духа", или "Автобиография Святого Духа". Это было новое начало - начало новой духовной жизни, новых отношений, нового общения, новых полномочий, новой власти. "Еще не было..." (Иоан.7:39) сменилось на "Это есть..." (Деян.2:16). Эта новая жизнь породила новое человеческое об-щение, положила начало новому народу, объединенному во Христе (1Кор.12:13; 2Кор.5:17; 1Пет.2:16). Облеченные помазанием, они пошли и везде проповедовали Слово. Это была стихийная евангелизация. Им не нужно было проводить семинары и съезды на тему о благовестии. Надо полагать, что у них не было специальных конференций, чтобы побуждать верующих проповедовать Евангелие погибшим. О, нет! Такие мысли никогда не приходили им в голову. Напоенные Духом Святым, исполненные любовью ко Христу, искрящиеся радостью новой жизни, они вышли в поход на дело Христа. Это было для них естественно, как дыхание. "Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" (Деян.4:20). Это было духовное горение! Так велик был подъем их активности, что враги срочно созвали совещание по вопросу: "Как остановить эту эпидемию проповеди Евангелия?" ("...чтобы более не разгласилось это в народе" - Деян.4:17). Но чем больше их преследовали и оскорб-ляли, тем сильнее они становились. Вскоре их стали обвинять в том, что они перевернули мир вверх дном: "Эти всесветные возмутители пришли и сюда" (Деян.17:6). Какое торжество! Они жили в атмосфере Пятидесятницы, проявляли пыл Пятидесятницы, провозглашали Евангелие Пятидесятницы, жили жизнью Пятидесятницы и производили урожай Пятидесятницы.
Вряд ли кто-либо станет утверждать, что мы сегодня живем в благо-словенной первоапостольской атмосфере. "Как потускло золото, изменилось золото наилучшее! камни святилища раскиданы по всем перекресткам. Сыны Сиона драгоценные, равноценные чистейшему золоту, как они сравнены с глиняною посудою, изделием рук горшечника!" (Плач.4:1,2). Ни наши церковные здания-дворцы, ни большие церковные списки, ни высокая зарплата пасторов и евангелистов не являются признаками силы христианства. Первоапостольская церковь не имела этих знаков успеха. И все же никакой искренний верующий не может сравнить состояние церкви в наши дни и первоапостольской без сокрушения сердца перед Богом. Нужно затрубить священный сигнал тревоги в этот полуночный час! Бог может избавить нас от этого ужасного несходства, к которому мы пришли. О, возлюбленные дети Божьи, тогда мы переживем оживление, восстановление, выздоровление и обновление! Благочестивый остаток в Плаче Иеремии, видя ужасающее состояние Сиона, плакал в агонии: "Для чего совсем забываешь нас, оставляешь нас на долгое время? Обрати нас к Тебе, Господи, и мы обратимся; обнови дни наши, как древле" (Плач.5:20-22). Все святые по всему миру должны прийти к сокрушению и молитве покаяния: "О Боже, прости нас! О Боже, верни нам утраченную простоту и силу!" Церковь позволила себе стать опекуншей мертвых вероисповедных символов, а не глашатаев живой веры. Мы тратим силы на выкапывание гробов, тогда как Бог желает дать нам трубу Воскресения. "Предоставь мертвым погребать своих мертвецов, а ты иди, благовествуй Царствие Божие" (Лук.9:60).
То было время, когда Церковь была наполнена победоносным и бескомпромиссным духом, живя в катакомбах и будучи вовлечена в своего рода партизанскую войну. Это было в те дни, когда вера действовала, не задумываясь о последствиях. И Церковь в катакомбах более соответствовала своему званию и была более могущественной, чем церковь на сцене с огнями рампы. Церковь стала больше похожей на прогуливающихся дачников, чем на армию дисциплинированных солдат. Когда Церковь опускается до уровня развлекательных заведений и религиозных клубов, забывая о святом походе на духовную брань, она остается без Господа.

Среди неверья и порока,
Объявших наш земной Содом,
С восторгом, дружно и высоко
Мы знамя Бога вознесем!
Неся в сердцах Христа уставы,
Его закон любви святой,
Пойдем без страха в бой кровавый
За правду, изгнанную тьмой.

Пытаясь объяснить причины духовного упадка и отклонения, мы должны упомянуть три бросающихся в глаза грубых греха, из-за которых теряется чистота, сила, ревность и целеустремленность Христовой Церкви. Первое: Трагедия фундаментализма состоит в том, что мы ведем борьбу с учением Пятидесятницы. Дьявол смеется, души погибают, сердце Христа сокрушено, Дух Святой оскорблен, и Церковь лишена силы. Я не стану спорить с верующими о Духе Святом. Они либо знают Его, либо не знают (Иоан.14:7; 2Кор.13:14). Многие употребляют правильную терминологию, но не имеют опыта; а многие употребляют неправильную терминологию, но имеют правильный опыт. Как бы вы ни объясняли этот великий День рождения Церкви, один факт остается неоспоримым: Пятидесятница всегда связана с силой. Самое великое чудо излияния Духа состояло в преображении самих учеников. Оно превратило обыкновенных рыбаков и мытарей в пророков, учителей и пламенных вестников. Их страх и робость были выжжены огнем крещения в день Пятидесятницы. Вы уже не увидите Петра таким, каким он был во дворе первосвященника после этого дня! Он был теперь новым человеком. Тот Петр у костра и этот Петр, крещенный огнем, были совсем разные люди. Убранство Пятидесятницы - это облачение силой. Они были "облечены силой свыше". Это было поистине прикосновение Божие к их душам. Деяния апостолов - это последующая история Пятидесятницы. В этой книге мы видим превосходное проявление силы Божьей. Словом "Сила" можно озаглавить каждую ее главу, каждый стих, каждый случай. У них была сила, которую невозможно удержать за закрытой дверью. У них была сила свидетельствовать, сила страдать и сила умирать. Однажды мы слушали рассказ Сиднея Эванса, зятя Эвана Робертса, бывшего очевидцем пробуждения 1904 года в Уэльсе. Он описал это действие благодати такими словами: "Происходило нечто удивительное". Да, удивительные вещи всегда происходят там, где Духу Святому дают надлежащее место в Церкви. Старшая дочь генерала Бутса хорошо сказала: "Мы имеем не книгу "Постановлений апостолов", но благодаря духовной силе и торжеству Евангелия, мы имеем книгу "Деяний апостолов"!"
Мы видим великие подвиги веры в первоапостольской церкви. "Люди, знающие своего Бога, усилятся и будут действовать". Да, это книга великих дел, ибо мы находим в ней великую благодать (4:33), великий страх (5:11), великие чудеса и знамения (6:18), великие гонения (8:8) и великие страдания (9:16).
Мы с вами живем в удивительное время, последние дни эпохи Духа Святого. "Если ты - серьезный духовный работник, я рекомендую тебе усердно искать помазания Духом" - так в свое время сказал известный шотландский проповедник Самюэль Рутерфорд.
Второй великий грех - это отвержение личности Духа Святого. Даже в евангельских кругах духовное образование иногда ставится на более высокое место, чем Дух Святой.
Мы вовсе не против культуры и образования для христиан, но когда они узурпируют место Духа Святого, мы громко заявляем свой протест. Нам хорошо запомнился случай посещения известного фундаментального университета, где мы должны были говорить слово на богослужении в университетской церкви. Первый вопрос, заданный председательствующим, был: "Есть ли у вас какая-нибудь докторская степень?" Он был очень расстроен, узнав, что у одного из нас не было никакой степени, но тут же обрадовался, потому что у другого из нашей группы была докторская степень. Я был поражен! В этом университете подчеркивалась важность действия Духа Святого в церкви и в то же время наблюдалась столь сильная зависимость от образования. Мы благодарны Богу за всех культурных и образованных людей в Церкви Божией, подобных апостолу Павлу, но все же первейшей необходимостью для всякого христианского работника является помазание Духа. Те, которые полагаются на свои степени, духовно вымрут без силы Духа Святого. Если кто-либо из людей мог распространять Евангелие с помощью природных способностей и человеческого образования, то это был апостол Павел. Но мы видим, что высшим качеством его служения было исполнение Духом. "Он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами Израилевыми. И Я покажу ему, сколько он должен пострадать за имя Мое. Анания пошел и вошел в дом и, возложив на него руки, сказал: брат Савл! Господь Иисус, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа" (Деян.9:15-17).
Флетчер из Медли был некоторое время директором колледжа для подготовки проповедников в Уэльсе. Один из его учеников рассказывал, каким образом он преподавал уроки. Поскольку он был убежден, что исполнение Духом Святым лучше всякого формального образования, он часто прерывал свои лекции в классной аудитории и говорил: "Тем из вас, кто жаждет исполнения Духом Святым, я предлагаю пройти со мной в мою комнату". Многие из студентов тут же следовали за ним, и там в течение двух или трех часов искали лица Господнего.
Третьим великим грехом является компромисс с миром. Нет разницы между Голливудом и модернизмом. Голливуд представляет собой мирские удовольствия, а модернизм - мирскую религию. Оба принадлежат настоящему злому веку (Гал.1:4). Оба находятся под контролем "князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления" (Еф.2:2). Кажется, что диавол составил заговор, чтобы вовлечь евангельских верующих в мирскую систему в эти последние дни уходящего периода благодати. Какое же это нечистое месиво! Какое ханжество, когда пастор призывает к пробуждению и в то же время идет на компромисс с врагами креста Христова. Какое лицемерие - на словах выступать за евангелизацию, а на деле дружить с теми, кто отвергает само Евангелие! Пробуждение, не имеющее своим основанием принципы веры, подобно вспышке сосновых стружек, которая быстро заканчивается дымом. Союз отступивших христианских церквей проложит в последние дни путь для антихриста. Я считаю, что нельзя иметь об-щение в проповеди Евангелия ни с кем, кто отвергает основные принципы веры - буквальное богодухновение Писания, осужденное состояние грешника перед святым Богом, необходимость рождения свыше, божественность Христа, Его непорочное зачатие и рождение от девы, Его безгрешную жизнь, Его заместительную жертву искупления, Его телесное воскресение, Его вознесение в славе и пришествие во второй раз, а также вечное осуждение неспасенных.
Христос умер напрасно, если мы не избавлены от мирских наслаждений. В некоторых церквях, как нам стало известно, искренние верующие ищут лица Господня и умоляют о пробуждении, в то время как другая часть членов вовлечена в мирские развлечения, такие, как ночные клубы. Счесть, что такое позволительно в наших церквях, равносильно предположению, что апостолы в день Пятидесятницы пели непристойные песни.
Да воздвигнет Господь в наши дни могучих борцов за чистоту Евангелия, чтобы нанести сокрушительный удар по этому духовному прелюбодеянию. Да даст нам Бог благодать устоять в истине с незапятнанными одеждами, держа в руках серебряные трубы искупления, и провозглашать славное Евангелие! "Врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря: "мир! мир!", а мира нет. Стыдятся ли они, делая мерзости? нет, нисколько не стыдятся и не краснеют. За то падут между падшими, и во время посещения Моего будут повержены, говорит Господь. Так говорит Господь: остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим" (Иер.6:14-16).
Да поможет нам Господь полностью вверить себя Духу Святому! Да даст нам такую веру, чтобы мы могли полностью оставить все мирские методы и плотскую жизнь и стать такой Церковью, где безраздельно господствует сила Божья. Деяния апостолов - живой источник для всей литературы по евангелизации и духовному пробуждению. Мы всецело убеждены, что если пасторы, евангелисты, учителя и миссионеры будут более тщательно изучать этот славный учебник, стоя на коленях перед Богом, они непременно испытают силу первоапостольских принципов служения. В разных местах, в разные периоды истории возникали маленькие группы верующих, послушные и податливые в руках Духа Божьего, и там, где это случалось, загоралась заря новой Пятидесятницы. Пойдем же вперед, в силе Духа, до краев земли, и провозгласим древнее Евангелие, подтверждая весть о кресте нашей собственной жизнью!

О крест, то знаменье спасенья,
Голгофский крест, где был Христос!
Свершался ль подвиг с сотворенья,
Что дал бы то, что он принес?
Он вознесен был над землею,
Как победитель над грехом.
Обремененные душою
Спасаются Его крестом.
Хочу я у креста остаться,
В нем мир для сердца моего;
С ним не хочу я расставаться,
До гроба буду близ него;
В минуту слабости сердечной
Я помню смысл великих слов:
Лишь крест ведет в покой предвечный,
В обители Творца миров.

В этом - все

"Отец послал Сына, чтобы Он был Его ходатаем и посланником для человечества. После того, как Он был распят и ушел на небо, мы унаследовали это посланничество, и от имени Христа и Отца умоляем вас!"
Златоуст

"Все христиане, вместе взятые, являются священниками, и да будет предан анафеме всякий, кто утверждает, что могут быть еще другие священники, кроме христиан; ибо такое утверждение не обосновано Словом Божьим и не имеет никакого другого авторитета, кроме человеческих мнений, древности традиций, или количества тех, кто так утверждает".
Лютер

Глава VI. Новозаветный образец евангелизма.
Причина наших неудач

Если внимательно прочитать христианские евангельские журналы, которые издаются по всему миру, можно прийти к выводу, что мы выигрываем духовную битву, но на самом деле факты показывают обратное. Убаюканные, как младенец песней матери, нашими церковными гимнами, воспитанные в воскресных школах и фундаментальных евангельских церквях, мы очень мало осведомлены о том, что делается за рамками нашей церковной деятельности. Самодовольно успокоенные собственными аплодисментами и похвалой, мы как будто утратили видение действительной картины евангелизации на мировой арене в наши дни. Ужасающая реальность состоит в том, что ежегодно в мире рождаются двадцать миллионов человек, но только полтора миллиона язычников слышат проповедь Евангелия за год. Отрезвляющим фактом является то, что евангельские верующие составляют менее двух процентов населения земного шара. Больше половины наших собратьев по плоти ни разу не слышали Евангельской вести о драгоценном Искупителе. Но надо иметь в виду, что при нынешних темпах прироста населения к ним ежегодно прибавляются новые миллионы тех, кто ни разу не слышал о Христе. Человеческая семья сегодня насчитывает два миллиарда двести миллионов человек. Население одной только Индии за десятилетие увеличивается на 50 миллионов человек. Иными словами, темпы рождаемости язычников превышают темпы нашей современной евангелизации мира.

Где вы, познавшие радость спасенья?
Где вы, омытые кровью Христа?
Иль вы не видите наши мученья?
Иль вы забыли заветы Христа?
В тьме беспросветной весь мир утопает,
Тысячи гибнут в неравной борьбе,
В пламени адском вся внутренность тает,
Сжальтесь, придите! Зовем вас к себе.

В наших домашних церквях мы имеем только около четырех новообращенных за год на каждые две с лишним сотни верующих. При таком соотношении наша задача выглядит совершенно невозможной. Потребуются столетия, чтобы евангелизировать хотя бы часть огромных территорий, где не слышали весть о спасении. Но даже при хорошо органи-зованных кампаниях в Америке и Великобритании, обычно остается в числе действительно верующих примерно пять процентов новообращенных. Так что перед тем, как заявлять о громких результатах, надо подождать хотя бы год, чтобы сосчитать оставшиеся плоды нашего служения. Из миллиона человек христианской молодежи только горстка идет проповедовать Евангелие тем, кто его еще не слышал. Меня нельзя обвинить в отсутствии оптимизма (хотя излишний оптимизм так же опасен, как и пессимизм), но, как гласит известная пословица, факты - упрямая вещь.
Было бы неверно строить воздушные замки и жить в надуманном мире светлых порывов. Мы должны иметь дело с отрезвляющей действительностью и признать, что если в нашей среде не произойдет радикальных перемен, мы не сможем выполнить порученную Богом миссию и будем нести за это ответственность перед судилищем Христовым.
Когда я был еще младенцем во Христе, я был поражен различием между теми методами евангелизации, которые употреблялись в первоапостольской церкви, из книги Деяний, и теми, которые я употреблял сам.
Серкет успеха первоапостольского евангелизма
Период времени, охваченный Деяниями апостолов, охватывает приблизительно 53 года, и показывает, насколько интенсивной была деятельность этого первого поколения церковной истории. Если бы последующие поколения церкви последовали примеру первого, то на сегодняшний день мир был бы уже евангелизирован 50 раз. Они достигали успеха там, где мы терпим неудачу. Поэтому вопиющей нуждой наших дней является возврат к апостольскому евангелизму. За первые 25 лет своего существования Церковь сделала больше, чем за любой другой период в истории христианства. Удивительно, что если бы апостольская церковь продолжала так, как начала, то мир был бы евангелизирован уже в первые столетия нашей эры. Первая поместная церковь насчитывала всего лишь 120 членов, затем в один день прибавилось 3.000, а еще через несколько дней - 5.000 человек. Если судить с человеческой точки зрения, то они были обречены на неудачу в выполнении своей миссии. Но само их существование было живым чудом, свидетельствующим о силе Божией. Кто мог бы поверить в невероятную историю, что Иисус из Назарета, который умер столь позорной смертью, воскрес из мертвых и является Сыном Божьим?
Далее, Церковь жила во враждебной атмосфере. Ее проповедь была прямой противоположностью иудейской религии, а также завоевательским амбициям Римской империи. Например, Павел был обвинен на суде в том, что он был "язвою [общества], возбудителем мятежа между иудеями, живущими по вселенной, и представителем Назорейской ереси, который отважился даже осквернить храм" (Деян.24:5-6). Когда Павел ушел из Фессалоник в Верию, спасаясь от мятежа, иудеи привели Иасона, оказавшего гостеприимство Павлу, к Римским городским властям и обвинили их обоих в том, что "эти всесветные возмутители пришли и сюда, а Иасон принял их, и все они поступают против повелений кесаря, почитая другого царем, Иисуса" (Деян.17:7). Как легко для нас сегодня проповедовать Евангелие в так называемых "христианских" странах, там где это одобряется официально светскими властями. Но в дни апо-стольской Церкви все было совсем по-другому.
Кроме того, обратим внимание на то, что у апостольской Церкви не было ничего такого, что мы сейчас считаем необходимым для завоевания успеха во всемирном масштабе. Они не могли похвастаться количеством, так как представляли собой малое стадо. Они не могли похвастаться финансами, у них была общецерковная касса, потому что они жили бедно. У них не было общественного признания. У них не было образования. Кроме Луки, врача возлюбленного, они были люди неграмотные и простые, в большинстве - рыбаки из Галилеи. Лишь позже, после обращения Савла из Тарса, они поднялись в этом смысле несколько выше. Поразителен тот факт, что у них не было собственного церковного здания. Они проповедовали Евангелие в иудейских синагогах (т.е. на территории неприятеля). Они совершали богослужения и Вечерю Господню в частных домах своих членов. У них не было своих общеобразовательных богословских учебных заведений. И поэтому их необыкновенный успех просто поражает!
Давайте же внимательно и непредвзято попытаемся исследовать причины непреодолимого успеха этой воинствующей Церкви.

Они бросили вызов силам ада

Уже с самого начала, в день рождения Церкви, Петр, если можно так выразиться, бросил перчатку, вызывая врага на духовный поединок. В силе Духа Святого этот преображенный ученик смело призвал весь народ Израильский покаяться в совершенном ими грехе распятия Мессии. Обвинив целую еврейскую нацию, этот воин креста именем Бога повелел им покаяться. Апостол Петр сказал, что Бог, наперекор тому, что они сделали, воскресил Иисуса Христа из мертвых и посадил Его одесную Себя, как прославленного Искупителя. Война между семенем жены и семенем змия вспыхнула с новой силой. Первоапостольская Церковь не шла ни на какие уступки врагу; она шла в бой до победного конца!
Какими слабыми, безжизненными и неустойчивыми являемся мы в сравнении с ними!
Сын Божий был для них все во всем
Невозможно читать книгу Деяний апостолов, не испытывая священный трепет от силы их свидетельства. Воскресший Спаситель был для них Искупителем, Другом, Пастырем, Господом, Царем, Первосвященником и Военачальником. Вся их жизнь сияла, озаренная радостью в Господе!

Ликуй, ликуй, спасенный!
Пусть будет славой, радостью твоей
Спаситель вознесенный
За все грехи твои на крест скорбей.
Ликуй, ликуй, спасенный!
И пой о Том,
Кто пребывает вечно,
О Господе твоем.

Живой Христос обитал среди них

"Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф.18:20). Они не поклонялись и не служили Христу историческому. Они имели веру и общение с прославленным Господом, их жизнь и слова представляли собой непрерывное яркое свидетельство этому. Даже враги вынуждены были признать жизненную силу их свидетельства, и "Узнавали их, что они были с Иисусом" (Деян.4:13). Как чудесно! Распятый Спаситель, обезображенный на кресте паче всякого человека, теперь не только восседал по правую руку Отца, но и жил среди Своего народа. Неспасенные были обличаемы в своих грехах, потому что живой Христос пребывал в Церкви.
Как странно выглядит сегодня среднестатистическая евангельская церковь, если верующие в ней делают словесное объявление, что живой Христос в самом деле присутствует среди них.
Их жизнь была посвящена для Господа
Их сила была в святости. Освящение в практическом смысле означает отделение. Подобно тому, как суббота является освященным днем, а храм является освященным местом, святой человек является освященной личностью. Одно из наших слабых мест - наше смешение с миром. Нам льстит, когда высокопоставленный мирской человек хорошо отзывается о нашем Евангелии, даже если сам продолжает жить, как враг Евангелия. С чувством глубокого сожаления мы должны признать, что лишаем себя духовной силы, которая присуща святой церкви, уступая миру в святой жизни. 2Кор.5:17 представляет собой серьезную пробу подлинности рождения свыше. Быть во Христе - означает быть новым творением, а быть новым творением - означает иметь жажду святой и отделенной для Бога жизни. А.Гордон хорошо заметил: "Если Церковь станет привлекать к себе людей, не преобразив их, если примет их в ряды своих членов, не приобщив к своей жизни, - она только ослабит себя таким ростом, и уменьшится через такое прибавление". "Кто не со Мною, тот против Меня," - сказал наш Господь. Он не сказал, что служить двум господам трудно, но что это вообще невозможно. Мир же считает, что служить двум господам вполне возможно, и точно так же считают многие евангельские христиане.

Они подвергались жестоким гонениям

Если мы внимательно читаем историю Церкви с самого ее начала, то нам невольно бросается в глаза тот факт, что в те дни Церковь была почти ежедневно гонима, и только случайно имела передышки от нападок врага. Ситуация, описанная в Деян.9:31 "Церкви же по всей Иудее, Галилее и Самарии были в покое, назидаясь и ходя в страхе Господнем; и, при утешении от Святого Духа, умножались", была необычной для Церкви. Обычным было то, если после обращения к Богу человека бросали в тюрьму.
Дух Святой управлял их жизнью
Горница была местом их крещения Духом Святым. Все они были исполнены Им. Они жили, свидетельствовали о Христе и молились в силе Духа, Который не был ими оскорблен. Деян.9:31 - ключевой стих этой благословенной книги. Они ходили "при утешении от Святого Духа". Да, они ходили, испытывая на себе всю полноту благословенных качеств Третьего Лица Божества. Отсюда и источник их сверхъестественной силы.

Молитва была их жизненной необходимостью

Кажется, что они и жили на коленях. Молитва и молитвенные собрания были их обычным ежедневным занятием. Они прибегали к Престолу благодати, до и после великих подвигов свидетельства и гонений. Наши сегодняшние молитвенные собрания опустошены, и очень мало тех, кто познал силу ходатайственной молитвы. Из-за этого мы лишились сверхъестественного (благодатного) присутствия Господа в церкви. Разница между духовным пробуждением и обычной жизнью церкви состоит в могущественном проявлении силы Духа Святого, которое нельзя воспроизвести никакими человеческими средствами.
Они были уверены, что Евангелие - единственное спасительное средство для погибающего мира
Они были всем сердцем убеждены, что Христос - ответ на всякую нужду погибающего мира. Они были уверены, что живой Христос поручил им проповедовать Евангелие всему творению. Этой единственной цели была посвящена вся их жизнь. Эта уверенность вела их на священную духовную брань. Ночью и днем, в благоприятные и трудные времена, они бесстрашно и самоотверженно проникали на территорию врага, неся весть Евангелия. Это пламенное рвение не давало места ничему мирскому в их жизни. Общественное положение и деньги не представляли для них никакого интереса, если ими нельзя было воспользоваться для распространения Благой вести. Они не только жили для Христа, но также шли в узы и умирали за Него. Как это не похоже на нас! Мы говорим, что веруем в те же самые истины, что и первоапостольская церковь, но наша жизнь опровергает это. У нас много амбиций, много дел и развлечений, которые занимают первое место в желаниях сердца и стремлениях ума. Евангелие же уходит на задний план. Как преобразилась бы Церковь Божья в наши дни, если бы мы на самом деле ставили на первое место то, что должно быть на первом месте, и если бы посвятили все, что имеем, для всемирной евангелизации.
Они считали, что свидетельство о Христе - первостепенное дело всех верующих
Если мы верим, что Евангелие должно быть проповедано всему творению, значит проповедовать Евангелие должен каждый верующий. Слово свидетель на греческом языке то же самое, что и мученик, то есть, тот, кто несет свидетельство даже до смерти, говоря о том, что видел, слышал и знает сам. Это говорит нам о поразительной простоте Новозаветного евангелизма. Слово проповедовать, которое встречается в Новом Завете более сотни раз, означает шесть различных греческих слов. Три из них происходят от общего корня, который означает "нести весть, рассказать новость", и в этом смысле встречается около шестидесяти раз. Следующее греческое слово, употребленное свыше пятидесяти раз, означает "публиковать, провозглашать"; еще одно слово, которое встречается шесть раз, означает "сказать, говорить, рассказывать". Есть еще слово, которое означает "спорить, дискутировать, обсуждать", оно встречается только дважды в Новом Завете. Это слово, употребленное в Деян.11:19, 20 очень выразительно, и означает беседовать, передавать слухи, то есть в обычной повседневной жизни, в случайных разговорах свидетельствовать о Христе. Это же слово означает первую попытку ребенка заговорить. Исследуйте внимательно страницы Нового Завета, и вы убедитесь, что быть глашатаем Благой Вести не составляло прерогативу какого-то особого сословия или оплачиваемых служителей.
В Новом Завете не было различия между духовенством и мирянами. Это различие является пережитком католичества (и православия). Ян Гус вел борьбу и умер в Чехии за учение о всеобщем священстве всех верующих, и даже по сей день эмблемой гуситов является чаша, стоящая на раскрытой Библии. Именно эта истина о царственном священстве и свидетельство о Христе всех без исключения верующих составляли движущую силу парвоапостольской церкви. Без помощи современных средств, транспорта, переводов и публикации Библии, Евангелие благодати Божьей потрясло всю Римскую империю так, что верующие находились даже среди домочадцев кесаря. Бог зовет нас вернуться к первохристианству.
Церковь наших дней нуждается в таком ратном сплочении, чтобы она могла снова повергнуть мир к ногам Христа.

Новозаветный образец церкви

Теперь я хочу сказать о самом важном. Греческое слово екклезия означает "избранное общество, собранное для определенной цели".
Одно из самых возвышенных описаний новозаветных верующих, дающее также картину предназначения новозаветной Церкви, дается в 1Пет.2:9 "Но вы - род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет". Мы - люди, совершенно отличаю-щиеся от всех остальных людей, и мы являемся единственным светом, которым Бог освещает темный мир греха. Будучи царственным священством, мы совершаем троякое служение. Мы представляем наши тела в жертву живую (Рим.12:1), мы возносим Ему жертву хвалы (Евр.13:15), а также отдаем часть нашего имения (Евр.13:16). Апостол Петр не говорит, что ему вверено исключительное право на священство, но что все члены тела Христова составляют это священство. Таким образом, каждый рожденный свыше верующий является царем и священником для выполнения великой задачи - евангелизации мира. Но если мы должны созидать из себя дом духовный и составлять царственное священство, то возникает вопрос первостепенной важности: соответствуем ли мы этому высокому званию? Поместная церковь - это ничто иное, как собрание людей возрожденных, выполняющих служение царственного священства на данном от Бога месте и должности.
Организация и управление поместной церкви были несложными. Она представляла собой как бы духовную клетку, или единицу для проповеди Евангелия нашего благословенного Господа. Павел и его сотрудники смогли в течение десяти лет создать поместные церкви у себя на родине, а также небольшие центры спасения душ во всех десяти провинциях тогдашней Римской империи, которыми руководили местные пресвитеры, находившиеся на собственном иждивении. Каждый член поместной общины шел спасать души для Христа через личный евангелизм, и затем приводил этих новорожденных младенцев в свою общину, где они осваивали вероучение и укреплялись в вере в Искупителя. А потом эти новообращенные, в свою очередь, шли и делали то же сами. Такая самофинансируемая и самоуправляемая поместная церковь являлась одновременно и миссионерским обществом, и Библейской школой и центром евангелизации. Она была живой размножающейся клеткой. Тогда не было нужды нанимать проповедников, чтобы организовать новую поместную церковь.
Когда Павел созидал новую церковь, ее Главой был Христос, а верующие, составляющие тело, предоставляли Христу возможность всецело в ней действовать.
Внимательно читая книгу Деяний и новозаветные Послания, я пришел к убеждению, что Дух Святой наделяет необходимыми дарами всякого служителя поместной церкви, чтобы верующие "назидали себя на святейшей вере" и становились самостоятельными не только в финансовом отношении, но также и в духовном служении. Одной из причин проявления силы в первоапостольской церкви была та, что никто не смел угашать Духа в новообращенных, не предоставляя им возможности возгревать дар Божий, который в них был. В наших же современных церквях 12-я глава 1-го Послания к коринфянам совсем забыта и невостребована.
Е.Г.Бродбент указывает на то, что: "В новообразованных церквях было принято, чтобы каждый верующий, независимо от общего числа членов, был обязательно вовлечен в труд, а каждая церковь с момента своего образования была научена быть в прямой зависимости от Духа Святого и нести личную ответственность перед Христом, становясь таким образом центром по распространению Слова Жизни. Такое вовлечение всех членов в служение, такое подвижное и неорганизованное единство, допускающее разнообразие и связанное вместе лишь общим источником жизни во Христе и пребывающем в них едином Духе Святом, наилучшим образом помогало церквям выжить в гонениях и нести весть спасения всему миру".
Неандер, выдающийся церковный историк, написал в этой связи слеравенство всех верующих по отношению друг к другу, что совершенно исключало всякие формы отношений, имеющиеся в других религиях, где имеются касты священников и простых людей, для которых они являются посредниками и духовными вождями. Сами апостолы были далеки от мысли поставить себя перед верующими в такое положение, которое сколько-нибудь напоминало бы посредническое священство; наоборот, они всегда ставили себя на положение взаимного равенства".
Д-р Кемпбелл Морган, объясняя жизнь Антиохийской церкви, пишет: "Каково было устройство христианской церкви в Антиохии? Некоторые люди из Кипра и Киренеи проповедовали Евангелие Господа Иисуса Христа грекам, живущим в Антиохии, и эти греки, услышав Евангелие, поверили и были крещены Святым Духом. Таким образом, компания людей, находящихся в живом общении с живым Христом, через крещение Духом Святым образовали церковь. У них не было посвящения дома, их не посещали по этому поводу апостолы. Церковь возникла не в результате каких-либо официальных мероприятий, но благодаря пропо-веди о Господе, вере в Него и крещению в Его жизнь, при непосредственном участии Самого Бога. В те дни они имели сотрудничество с церковью в Иерусалиме, но Антиохия была независима от Иерусалима, и Дух Святой мог обращаться непосредственно к Антиохийской церкви. В этой церкви проявлялись дары Духа: там были "пророки и учителя". Откуда были получены эти дары? От Самого Господа! Каким образом? Через Духа Святого".
Эти верующие были самыми обыкновенными и простыми святыми в церкви, и они без всякого официального положения насаждали новозаветные церкви своим живым и действенным свидетельством. "В первоном Тела, где каждый член несет какоето служение и должен добросо-вестно выполнять свои функции для поддержания здоровой жизни всего Тела".

Первоапостольские методы

Обратим внимание на их методы евангелизации. Мы все согласны, что ключевым стихом книги Деяний является стих 8-й первой главы. В нем представлены миссия, священнослужение, движущая сила и могущество Церкви. Высшей целью, для которой дан Дух Святой, было наделить верующих силой для проповеди Евангелия всему творению. Еще один ключевой стих записан в Деян.8:1. Он является выполнением того, что сказано в 1:8. "В те дни произошло великое гонение на церковь в Иерусалиме; и все, кроме апостолов, рассеялись по разным местам Иудеи и Самарии". Стих 4-й поясняет сказанное: "Между тем рассеявшиеся ходили и благовествовали слово".

Итак, их методы евангелизма были следующие:
(а) В проповеди участвовали все ранги и сословия церкви.
(б) Они проповедовали везде.
(г) Главным видом евангелизации был личный евангелизм.

Когда мы изучаем их методы евангелизации и сравниваем с нашими современными методами, мы можем только удивляться тому, как сильно мы связаны стереотипами и традициями. Находиться в привычной колее так же опасно, как и соблюдать мертвые обряды. Удивительно, что мы не находим в Новом Завете никакого специально установленного "порядка богослужения" для проведения евангельских собраний. Они проповедовали везде, где только могли, большей частью - на открытом воздухе. Они не возводили церковных зданий с целью приглашать туда людей. Их евангелизация была прямой и действующей, но при этом простой. Подумаем о том, как Бог могущественно употребил двух диаконов для провозглашения Евангелия Христа. Стефан и Филипп ярко сияют, как сильные воины первоапостольской церкви. Если бы они бы-ли членами современной церкви, то Дух Божий в них наверняка был бы угашен, поскольку им предоставлялась бы очень редкая возможность служить Словом перед всем собранием, или проповедовать Евангелие для грешников. Где в наши дни вы найдете диакона или пресвитера, который мог бы проповедовать так, как Стефан, и умереть столь торжественно в конце своей проповеди! Где вы найдете диакона или пресвитера, который мог бы пойти в другой город и начать там духовное пробуждение сам, без организованной помощи? Да, мы виновны сегодня в грехе Николаитов, когда служение духовенства подавляет служение простых членов. Обычно в церкви пастор проводит сам два воскресных богослужения, и если он отлучается даже на короткое время, то должен приглашать проповедника со стороны вместо себя, - столь незрелой является его паства. Кто-то хорошо сказал: "Высшая ответственность за проповедь Евангелия ложится на всю поместную общину, и ее разделяют все члены, мужчины и женщины, молодые и старые. Служить Словом, употребляя дары Духа - это ответственность каждого члена церкви".
Наше сегодняшнее служение ограничено следующими небиблейскими методами: (а) Преимущественная ответственность за евангелизм ложится на нескольких оплачиваемых пасторов, евангелистов, учителей Библии и миссионеров. (б) Самым сильным методом у нас считается организация евангелизационной кампании силами специально посвященных людей. (в) Мы тратим миллионы на дорогостоящие церковные здания и приглашаем туда людей послушать проповедь Евангелия. Первоапостольская церковь не делала ничего подобного!
Возлюбленный Ф.Б.Мейер однажды сказал: "Антиохийская церковь навсегда останется в анналах христианской истории славной тем, что множество нерукоположенных и безымянных учеников, убежавших из Иерусалима от гонений со стороны Савла, не побоялись проповедовать Евангелие грекам, и привели новообращенных в церковь, полностью забыв о своих прежних иудейских правилах".
Если бы эти верующие ушли из современной общины, где ответственность за все служение несет один человек, то в Деяниях апостолов никогда бы не появилась запись об этой славной поре церковной истории. Какая трагедия, что обычно служение дарами Духа Святого в церкви находится в бездействующем, скрытом состоянии, потому что обычный верующий не имеет возможности служить ими. До тех пор, пока каждая отдельная община верующих содержит оплачиваемого пастора, который несет ответственность за них, можно сказать с уверенностью одно: мир никогда не будет евангелизирован. Благодарение Богу, что есть еще добровольные преподаватели воскресных школ, учителя Библейских классов и так называемые рядовые члены. Если бы им всем платили за их служение, то очень немногие церкви смогли бы справиться со своими финансовыми делами.

Заключительный призыв

Каждый верующий - посланник. Однажды Роберт и Джеймс Холдейн, из зажиточной шотландской семьи, имеющей хорошие связи, отправились из дому, чтобы евангелизировать свою собственную любимую страну. Они проповедовали тысячам людей ежедневно. В ответ на несправедливые обвинения в свой адрес, брат Джеймс отвечал: "Мы не говорим, что каждый последователь Иисуса должен оставить свою работу, которая дает пропитание его семье, и стать профессиональным проповедником. Неизменная обязанность каждого христианина - обеспечивать свою семью. Но мы считаем, что каждый христианин точно так же обязан при всякой возможности предупреждать грешников, чтобы они спасались от грядущего гнева Божьего, и указывать на Иисуса, Который есть путь, и истина, и жизнь. Независимо от того, проповедует ли христианин эти важные истины двоим, троим, или двум сотням, он, по нашему мнению, является проповедником Евангелия, глашатаем радостной вести спасения, что в точности соответствует значению слова проповедовать. Мы восприняли низкое состояние религии в нашем обществе, как серьезный призыв пойти по дорогам и изгородям и попытаться убедить грешников взяться за предложенную им в Евангелии надежду спасения!"
Лично я не считаю, что каждый должен оставлять свою работу и посвятить себя полностью на освобожденный христианский труд, но я считаю, что каждое Божье дитя должно осознавать, что, независимо от рода занятий, оно зарабатывает деньги единственно для того, чтобы быть посланником Господа Иисуса Христа.
Во время нашего пребывания в Норвегии мы слышали рассказы о широко известном служении Ганса Нильсена Хауге. В апреле 1796 года он пахал поле своего отца и пел гимны спасения, и в это время был призван Духом Святым нести Слово Божье своему народу, погрязшему в суеверии и темноте. Он начал свое служение в крестьянских домах. Государственная церковь жестоко преследовала его, так что за свою веру в Христа он был дважды в заключении. Он испытывал столь сильное противодействие, потому что был крестьянским сыном, а не официально рукоположенным священнослужителем. Когда родители спросили, каким образом он намерен проповедовать, он ответил: "Что ж, ведь неграмотные рыбаки могли это делать во имя Христа, и если крестьянин не сможет ловить рыбу так же хорошо, как они, то он зато может сеять семя для Царства Божьего". Его служение преобразило мертвую государственную церковь, так что она стала могучим инструментом Евангелия в этой стране.
Неудивительно, что Александр Макларен, обращаясь к своей общине, говорил такие пламенные слова: "Для христианства наступили бы золотые дни, если бы наши вера и посвящение были выражены столь же сильно и ответственно, как мы о себе заявляем, и вместо моего слабого голоса, который постоянно звучит на этом месте, у каждого из вас был бы псалом, или поучение, и каждый из вас был бы способен и побуждаем говорить от полноты Духа, Которого Бог на вас излил. Когда-нибудь это произойдет; это должно непременно случиться, если христиане не желают умереть от чувства собственного достоинства. По-моему, нет на свете двух вещей, более непохожих друг на друга, чем богослужение первых христиан и богослужение какой-нибудь из наших общин".
В предвоенные годы, во время царствования в Румынии короля Кароля, большинство церквей были закрыты и опечатаны государственной печатью. Пасторы в это время были в заключении, открытые богослужения не проводились. Тем не менее, мужественные румынские церкви имели больший успех во время гонений, чем до этого. У них не прекращалось пробуждение. И когда снова пришла свобода, они крестили сотни новообращенных.

Ислам бросает вызов

Д-р Самуил Звемер говорит: "В современном христианском мире миссии включают в себя различные организации, общества, штат платных сотрудников, взносы, отчеты и т.п. Все это практически отсутствует в мусульманской пропаганде, и, тем не менее, их учение успешно распространяется. В Бирме (где индийские торговцы являются в то же время исламскими миссионерами) мусульмане численно увеличились за одно десятилетие на тридцать три процента. В Восточном Судане и Нигерии целая область, которая раньше была языческой, теперь стала мусульманской, причем в большой мере благодаря миссионерской работе обычных мусульманских купцов, путешественников и ремесленников. Не будет преувеличением сказать, что каждый мусульманин является миссионером, и за исключением дервишей (что-то наподобие монахов) миссионерами ислама являются не священники, а обычные мусульмане из разных сословий. Я знал одного торговца жемчугом в Бахрейне (Аравия), который за свои деньги и по собственной инициативе отпечатал комментарии на весь Коран для бесплатной раздачи населению. На улицах Лахора или Калькутты вы можете увидеть клерков, чиновников, торговцев, переплетчиков и даже грузчиков, которые проводят часть своего свободного времени для проповеди ислама или для нападок на христианство".
Другие религии, такие, как буддизм, распространяются, как пожар в прериях, на больших территориях и преуспевают там, где мы терпим неудачу, потому что они не используют платных миссионеров для пропаганды своей веры.
Какой блестящий пример для подражания мы находим в обыкновенных христианах, у которых на сердце лежит бремя спасать погибающих, и это побуждает их совершать великие дела для Бога!

Коммунизм бросает вызов

По сути дела, Коминтерн использует Новый Завет в качестве учебника по распространению пропаганды. Они применяют методы, которыми пользовалась первоапостольская церковь для евангелизации, и за тридцать лет приобрели последователей больше, чем мы за столетие. Почему? Потому что они считают, что каждый коммунист должен быть ревностным пропагандистом. Они также используют новозаветное правило, по которому церковь должна состоять из природных жителей той или иной страны. Христианство обречено на распад, если каждый христианин не станет соучастником всемирной проповеди Евангелия. Не будем забывать печальные уроки Североафриканских церквей, которые стали довольствоваться покоем и утратили способность к ревностному свидетельству. Какая трагедия, что теперь нам предстоит евангелизировать Северную Африку заново! Мы тратим тысячи долларов на проведение больших евангелизационных кампаний, и при этом возвеличиваем наших великих христианских лидеров за то, что благодаря им тысячи душ смогли слышать проповедь Евангелия. Все это ведет к тому, что приобретение душ становится уделом немногих великих проповедников. Великая опасность кроется в том, что мы возлагаем ответственность за приобретение душ на оплачиваемых миссионеров и евангелистов. Хорошо известен тот факт, что за четверть века почти девяносто процентов людей, собираемых на большие евангелизационные кампании - это люди уже верующие. На этот счет хорошо высказался известный миссионер Павел Флеминг: "Это похоже на то, как если бы вы пытались продать пылесосы сотне человек, девяносто из которых уже имеют такие же пылесосы". В большинстве случаев, эти верующие люди приходят на евангелизационные собрания каждый вечер, и, таким образом, аудитория слушателей не обновляется. "Евангелие должно быть проповедано по дорогам и изгородям, по рынкам и площадям этого мира".

Первоапостольская церковь бросает вызов

Слишком слабым, анемичным, безуспешным является метод обычного приглашения неверующих на наши религиозные собрания. Мы должны быть более подвижными, активными и оригинальными. Мы должны пойти по переулкам и изгородям и там свидетельствовать. Апостолы проповедовали под голубым сводом небес. Христос использовал в качестве кафедры рыболовецкую лодку. Джон Уэсли проповедовал на кладбище, стоя на могильном камне своего отца. Павел провозглашал славное Евангелие в Ареопаге, посреди античных храмов и статуй греческих философов. Филипп приобрел евнуха для Христа в колеснице, посреди пустыни. Джон Макнейл был приведен ко Христу в своем офисе на железнодорожном вокзале. Муди был спасен в обувном магазине. Матфей получил спасение на месте сбора пошлин. Да, мы должны уметь свидетельствовать в нестандартных местах, в нестандартное время, с нестандартным подходом. Поразительно, но в Новом Завете нигде не говорится о каком-либо посвященном храме, за исключением тела верующего. Дом Божий теперь состоит не из кирпичей и раствора, потому что Бог живет не в рукотворных храмах.
А.Т.Пирсон сказал: "Мы не находим никаких следов священных людей или священных мест, а также ни намека на священные времена или периоды. Всегда и везде там, где Божий народ собирался для поклонения Богу в Его присутствии, это место и время было освящено, и все верующие несомненно были равны между собой в проповеди Слова, духовном наставлении и даже совершении священнослужения. Среди них не было клерикальных прерогатив (преимущественных прав для духовенства), титулованных официальных лиц, хоров и нанятых певцов, не было светских попечителей и мирских развлечений, не было специально посвященных домов и никаких признаков какого бы то ни было оплачиваемого служения. Бог был тем центром, вокруг которого первоапостольская церковь находила свои формы служения, и вся церковная организация была свободна от сложных методов и мирских правил. Всеобщая вовлеченность в работу в различных сферах служения, соответственно различным дарованиям, была законом церковной жизни. Дух Святой ясно говорит в Послании к ефесянам, что наивысшей целью всяких должностных обязанностей апостолов, пророков, евангелистов, пастырей и учителей должно быть именно СЛУЖЕНИЕ".
Покойный епископ Райл, делая обзор служения христианских лидеров восемнадцатого столетия, сказал: "Они проповедовали везде. Если кафедра приходских церквей была открыта для них, они с радостью пользовались возможностью ее использовать. Если это было невозможно, они с таким же успехом были готовы проповедовать в хлеву. Для них не существовало неподходящих мест. На поле или при дороге, в сельской роще или на рыночной площади, стоя на бочонке или на ящике, на скамье или на подставке для посадки на лошадь, - везде, где только могли собраться слушатели, эти духовные реформаторы прошлого столетия были готовы говорить к их душам. Они умели "настоять вовремя и не вовремя" в приобретении душ для Христа, обходя море и сушу для того, чтобы выполнить дело своего Учителя".
Позже в Британии также происходили великие пробуждения, каких не было прежде, и духовными лидерами в то время были Ратклифф - юрист, Вивер - шахтер, Хамблтон - уверовавший артист, Генри Мурхауз - рабочий, Давид Ри - ремесленник, - которые вторгались в царство сатаны, проповедуя на рынках, в палатках, на деревенских лугах, в тюрьмах, в различных общественных зданиях и в других местах скопления народа.
Сержант полиции Вилер считался одним из самых сильных евангелистов Британии. Он очень редко проповедовал внутри помещений, поскольку считал, что должен следовать по стопам своего Учителя и проповедовать под открытым небом. Он относился с сожалением к тем пасторам и евангелистам, которые проповедовали только в помещениях слушателям, девяносто процентов которых обычно являются верующими. Он часто говорил мне: "Джеймс, я никак не могу понять, почему евангелисты и пасторы не идут ловить рыбу. Ведь это мы обязаны идти и нести Евангелие погибающим, а не ждать, пока они сами к нам придут". Было обычным делом видеть, как он проповедовал Евангелие примерно восьми или десяти тысячам портовых рабочих в 6.30 утра перед тем, как они приступали к работе. Много раз на импровизированных собраниях в общественных парках он проповедовал толпе в несколько тысяч человек. Такая аудитория обычно состояла полностью из неверующих, если не считать случайно присутствующих в толпе двух или трех верующих. Не удивительно, что д-р Вильбур Чепмен, а также д-р Рубен Торрей и Джипси Смит были в восторге от эффективности служения этого великого человека Божьего.
Одной из славных страниц евангельского наступления на безбожную Францию было служение дочери генерала Вильяма Бутса. В Готтенбергской картинной галерее (Швеция) висит старая картина, на которой нарисована эта еще юная девушка, стоящая на помосте и поющая евангельские песни в таверне, представляющей дно Парижского общества. Да, она несла Евангелие прямо в центр царства дьявола. Вечер за вечером она со своей геройской командой сотрудников, несмотря на слабость и немощь, проповедовали Христа в подземных притонах, равно как и в крупных театрах города. Они пережили яростные нападки, но именно в это время великое множество людей было приведено ко Христу, и по свидетельству Теодора Моно и Генри Друммонда, они стали величественными памятниками спасающей благодати. Мне лично доводилось проводить многолюдные евангелизационные собрания на ипподроме, где присутствовали десятки тысяч слушателей. Где в Деяниях апостолов мы увидим, чтобы христиане строили дома и приглашали туда неверующих послушать Евангелие? Нигде! Они собирались в частных домах, а затем шли по улицам и переулкам проповедовать Евангелие спасения.
Евангелизм первоапостольской церкви был действенным, потому что он был личным Массовый евангелизм никогда не сможет заменить личный. Это Божий метод. Я уже подчеркивал, что одни только рукоположенные, оплачиваемые служители не смогут евангелизировать мир. Вспомним великое методистское пробуждение: девяносто процентов работников были обычные простые верующие - бакалейщики, садовники, сапожники, дворники, полицейские, шахтеры, рыбаки, грузчики, а также рабочие. То же можно сказать и о миссионерском движении Моравских братьев, о котором покойный д-р Челмерс, известный шотландский богослов, сказал: "Их миссионерский пыл ни с чем несравним со времени Пятидесятницы". Плотники и фермеры шли вперед, пылая евангельским огнем.
Дж. Коннант дает следующую прекрасную иллюстрацию. Возле берегов Италии случилось ужасное кораблекрушение. Капитан спасательной команды вместо того, чтобы сесть на шлюпку, стоял на берегу и выкрикивал тонущим инструкции по мегафону. В репортаже правительству об этом случае было сказано так: "Мы признательны за помощь, оказанную нам по мегафону, однако на следующее утро к берегу было прибито волнами двадцать трупов..." Точно так церковь, которая использует своего пастора в качестве мегафона и не может снарядить и отправить спасательную лодку, чтобы спасать погибающих, будет нести ответственность за великое множество, которое в тот день будет выброшено к берегам вечности без Христа, имевшее возможность спастись, если бы народ Божий вышел им навстречу.
Представляет глубокий интерес следующее свидетельство о жизни первоапостольской церкви. Историк Гиббон сказал: "Самой священной обязанностью новообращенных было распространять среди своих друзей и знаковых неоценимое благословение, которое они сами получили".
В 110 году н.э. Плиний писал императору Траяну: "Число этих проклятых так велико, что заставляет серьезно говорить об этом. На многих из них сделаны доносы, это люди всех возрастов, всякого сословия, обоих полов, и еще большее число будет подвергнуто обвинению. Зараза этого суеверия охватила не только города, но и небольшие поселения, а также провинции. Храмы почти оставлены, и священные церемонии заброшены".
Евсевий (266-340 н.э.) писал: "Ибо весьма большое число учеников, движимых пламенной любовью к истине, открывшейся для них в Божьем Слове, выполняли повеление Спасителя и делили свое добро с бедными. Затем они оставили свою страну и понесли служение евангелистов, усердно стараясь проповедовать Христа и нести Благую весть тем, кто еще не слышал слова веры. После того, как они положили основание веры в некоторых отдаленных и варварских странах, они поставили сре-ди них пастырей и вверили им заботу об этих новых общинах, и, не останавливаясь, поспешили к другим народам, служа им благодатью и силой Божией".
Посвятим же и мы нашу жизнь, таланты, имение и время для выполнения священной задачи всемирного свидетельства о Христе. Мы - вестники креста. Наша задача велика, но не невозможна. Святой Дух с нами, чтобы наделять нас силой. Без крещения силой наше служение напрасно.
В 1835 году в г. Гамбурге, Германия, семь человек из обувного магазина задумали евангелизировать мир своими силами. В результате за двадцать лет их деятельности возникло пятьдесят церквей и было приведено ко Христу десять тысяч новообращенных. Кроме того, они проповедовали Евангелие пятидесяти миллионам человек, а также раздали восемь миллионов трактатов и полмиллиона Библий. Это значит, что в такой пропорции двести пятьдесят человек могут евангелизировать все население земли в течение тридцати лет. Если каждый верующий приведет ко Христу за год только одну душу, и каждый новообращенный сделает то же самое, то за тридцать лет число верующих увеличится более чем на тридцать миллионов!

Вдоль по улицам пройдите,
По дорогам и путям,
Нищих, страждущих зовите
К светлым Божьим воротам.
О, зовите всех несчастных,
Всех хромых и всех слепых
Из обителей ужасных
Тьмы и похотей плотских.
Клич любви провозглашайте
По полям и городам,
Пир гостями наполняйте
И сажайте по местам.
Пусть горит небесным светом
Пир блаженства и любви.
О Господь, Своим приветом
Призыв слуг благослови.

"Я решился взяться за перо только после многих духовных упражнений перед нашим Богом. У нас нет никакого желания подрывать репутацию служителей Господних; такими делами занимаются только глупцы. Тем не менее, после тридцати лет служения евангелиста дома и миссионерского служения за границей, я чувствую, что кто-то нуждается в открытом рассуждении по этому важному вопросу. В то же время в христианской прессе царить мертвая тишина вместо тревожных сигналов об опасности неправильного употребления рекламы в евангелизме.
Мы весьма обязаны многим пасторам, евангелистам, миссионерам и всем другим, кто помогает в распространении нашего послания по всему миру. Мы приветствуем ваше дальнейшее сотрудничество с нами. Молитесь о нашем печатном слове, которое публикуется в различных изданиях, чтобы Господь и дальше мог употребить его для наставления Своего народа.
Да прославится имя нашего дорогого Спасителя во всем этом служении!"
Джеймс Стюарт
Берген, Норвегия
Февраль 1955 г.

Глава VII. Реклама в евангелизме или амаликитяне в церкви

Злоупотребление пропагандой быстрыми темпами превращает церковь в общество евангельских идолопоклонников. Дух Святой оскорблен тем, что Господь Иисус Христос занимает в ней второстепенное место. Никогда раньше в истории дела Божьего не тратились такие огромные суммы денег на рекламу для евангелизации и евангелистов. В наши дни наблюдается нездоровое стремление потакать вкусам публики, чтобы привлечь как можно больше людей. Составляются планы для зрелищных мероприятий, что является плотским делом. Неверен уже сам подход к вопросу публичной огласки христианской жизни, неверна и цель такой рекламы. Шотландский миссионер Дан Кроуфорд хорошо сказал на этот счет: "О, губительная реклама! О, профессиональная ловкость проповедников! О, человеческая любознательность! Вы - амаликитяне в Церкви Христовой; вы - терновник для ее боков!"

Пропаганда в разумных пределах

Некоторые формы пропаганды и содействия необходимы в любом обществе, движении, объединении или кампании. Многие евангелисты и учителя Библии могут засвидетельствовать, что часто их собрания были сравнительно малоуспешными из-за недостаточной подготовки и содействия. Но все же есть громадная разница между разумной пропагандой и бесславящей Бога рекламой.
Какова наивысшая цель всего нашего евангелизма и преподавания Библии? Какова главная задача всех христианских школ и организаций? Конечно же, прежде всего и превыше всего - слава Божия и возвеличивание Его возлюбленного Сына, нашего прославленного Искупителя. Наивысшим служением Духа Святого в наши дни является прославление Христа (Иоан.16:14). Это будет достигнуто, если каждый верующий, находясь под Его властью и руководством, будет стараться оставаться в тени, чтобы в центре внимания был Христос. Девизом жизни такого верующего будут слова: "Ему должно расти, а мне умаляться" (Иоан.3:30).

Наше "Я"

Как часто мы навязчиво выдвигаем самих себя! Сколь многие из нас, к нашему стыду и ужасу, могут признаться, что во многих случаях мы ставили себя на первый план и, таким образом, делили с Христом Его славу. Один известный евангелист, которого много раз употреблял Бог, видел однажды необычный сон. Он оказался на кладбище, и стоял рядом со свежевырытой могилой. Примерно в полуметре от нее лежала какая-то разложившаяся зловонная масса. Он понял, что эта масса представляла собой его "Я". Он несколько раз попытался подняться и столкнуть зловонную массу в яму, но не мог пошевелить ни рукой, ни ногой. Ему было так отвратительно смотреть на это зрелище! И вдруг он увидел на противоположной стороне ямы завернутую в саван фигуру. Кто-то сказал ему, что это Господь. Во сне невозможно было распознать Его лица, но проповедник стал умолять Господа сделать то, чего сам никак не мог, то есть, избавить его от его "Я". Господь тут же шагнул к ненавистному "Я" и столкнул его в открытую могилу, где оно исчезло. Затем Он неторопливо стал закапывать могилу, после чего, обратившись к спящему, сказал: "Теперь ты должен проповедовать о Моей крови, пока не увидишь Моего лица в славе!"

Глубже всех морей глубоких,
Выше неба высоты,
К нам любовь Твоя, Господь мой,
Весь сдаюсь я, умоляя
Быть ничем, чтоб всем был Ты!

Плотские руки

Наша реклама приводится в движение плотскими верующими, а также равнодушными неверующими. В этом и состоит ее опасность. Христианские руководители должны быть всегда на страже, чтобы не допустить необрезанным и плотским рукам прикасаться к данной части Господнего дела. Сет Джошуа, один из главных инструментов пробуждения в Уэльсе в 1904 году, делился проникновенными мыслями: "Пробуждение в Уэльсе было результатом большой душевной агонии. В первоначальной стадии оно сохраняло всю свою красоту и свежесть, словно персик, только что сорванный с дерева. Но эта свежесть была утеряна, когда к нему прикоснулись человеческие руки, и газеты стали писать о всяких необычных случаях для того, чтобы их читали люди, желающие видеть человеческую сторону происходящего, и таким образом Божье участие было забыто".
Христос всегда приходит в скромном облике, и всегда приносит с Собой крест. Поэтому вполне естественно, что евангельские пробуждения начинаются в тайне святой неизвестности, через незначительные и сокрушенные инструменты, которые сами пережили Гефсиманскую борьбу и стали прахом и пеплом перед великим Богом. О, возлюбленные, будем благоговейно помнить, что пробуждение делается предметом публичного почитания только тогда, когда оно становится достоянием истории.

Лидеры

В злоупотреблении рекламой повинны, прежде всего, наши лидеры. Это они должны, как никогда прежде, поднять протест против уловок пропаганды, рассчитанной на плотские интересы. Они должны, как никогда раньше, держать под своим контролем распространение информации о своих кампаниях и организациях. Чарльз Инвуд на конференции в Кезике (Англия) сказал следующее: "Я хочу сказать вам нечто очень серьезное. Я не посмел бы говорить это, если бы не имел очень ясного водительства и серьезного внутреннего побуждения. По моему твердому убеждению, пробуждение в Уэльсе 1904 года было приостановлено по причине расовой гордости и поклонения лидеру, возникшему в этом движении. Бог не может отдать Своей славы иному".

Писатели

Далее, вина падает также и на христианских авторов. Они должны серьезно проверить (или, лучше сказать, обыскать) свои сердца; они должны поставить правильный диагноз своим мотивам. Похоже, что в большинстве случаев они пишут только о популярных людях и движениях ради того, чтобы обеспечить более широкий круг читателей для своих журналов и газет. Очень немногие пишут о самом главном - о Господе Иисусе Христе. Они всегда подыскивают для своих изданий истории с человеческими интересами в центре внимания, как делают обычные мирские газетчики. Они стараются питать умы плотских верующих, у которых нет желания углублять свои познания о Боге. Проверьте наши евангельские журналы. Они посвящают целые страницы своих изданий христианским лидерам и организациям, и только несколько строк выделяют для Господа, Который благословил эти инструменты. Христианские издатели вполне хорошо понимают, что если они посвятят свои журналы исключительно для глубоких духовных тем, круг читателей сразу же начнет сужаться. Газеты, посвятившие себя исключительно объяснению Библии и назидательным материалам, едва сводят концы с концами в финансовом отношении, - настолько незначителен к ним интерес читателей. Наши христианские издательства хорошо понимают, что популярные книги, написанные известными авторами, пользуются спросом, а глубокие духовные книги остаются лежать на полках. Многие ли современные журналы заставляют нас пасть на колени в благоговении перед Богом и в ходатайственной молитве за других?

Христианская общественность

В-третьих, христианская общественность должна тоже разделить вину. Духовная жизнь в наших церквях находится на столь низком уровне, что мы восторгаемся от любого движения с неба среди наших "сухих костей". И, как следствие этого, мы грешим тем, что слишком превозносим те инструменты, которые Господь при этом употребил. Под влиянием подобной пропаганды мы начинаем верить, что сила Евангелия еще не "выдохлась", и поэтому у нас есть основания самоуверенно торжествовать над неверующим миром. А отсюда возникает и опасность поклонения героям. Многие верующие поклоняются евангелистам точно так же, как неверующие поклоняются своим кинозвездам. Ч.Финней, один из великих духовных работников всех времен, предупреждал в свое время громовым голосом, что если христиане начинают гордиться своими пробуждениями и лидерами, слава Божия отходит от них. Безусловно, те благословенные люди, которых Бог употребил могущественным образом, заслуживают с нашей стороны должного уважения, но мы ни в коем случае не должны воздавать им славу.
Если пророка слишком хорошо принимают и боготворят, его весть теряет свое влияние. Пророк приносит пользу только до тех пор, пока его побивают камнями, как причиняющего досаду для общества, потому что он призывает нас к покаянию, нарушает нашу привычную рутину, посягает на наших любимых идолов и разбивает вдребезги наши условности. Искушение поклоняться нашим лидерам существовало во все времена. Петр возгласил на горе Преображения: "Сделаем здесь три кущи: Тебе одну, и Моисею одну, и одну Илии". Когда он произнес эти идолопоклоннические слова, светлое облако засло-нило собой христианских лидеров, и голос небесный внятно провозгласил: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный". Как нуждаемся мы в молитве, подобной той, которой молилась покойная Руфь Паксон: "О Боже, не дай мне прикасаться к Твоей славе!"

Только Иисус!

Когда Вартимей спросил, что значило движение народа, апостолы не ответили: "Это мы идем". Он был захвачен движением народа, и слышал голос учеников, но когда спросил, что здесь происходит, ему сказали, что это "Иисус Назорей идет" (Лук.18:37). Благословенны мы, если можем сказать о всех наших мероприятиях и кампаниях: "Господь Иисус идет!" Это пробный камень всей нашей работы для Бога. Всегда есть опасность, что толпа может быть собрана "не только для Иисуса" (Иоан.12:9).

Народ теснится и бежит,
Куда-то стар и млад спешит.
О чем волнуется толпа?
Куда стремится так она?
Вот громко, громко глас зовет:
"Иисус Назорей идет!"

Мне было приятно узнать, что великие русские иконописцы, рисовавшие образ Христа на своих православных иконах, никогда не ставили на них свою подпись. На вопрос "почему", они отвечали: "Как мы можем поставить свои имена рядом с образом славного Искупителя?" Не урок ли в этом для нас? Мне нравится история, рассказанная Андреем Бонар о распорядителе аукциона, который красочно описывал достоинства картины, написанной одним из старых мастеров, и сам при этом стоял за картиной, чтобы его никто не видел.

Во всем хочу Тебе я, Спаситель, подражать;
Но мне всего милее в Тебе лишь пребывать.
Хочу, в Тебе одетый, ходить в Тебе одном,
Чтоб виден был везде Ты, чтоб Ты сиял кругом.

Преувеличение фактов

В заключение я хотел бы упомянуть еще об одной, самой опасной ловушке, - это преувеличение фактов при передаче информации. Один "крутой" американский репортер цинично признался мне в следующем: "Я был репортером евангелизационных кампаний в течение более сорока лет, и могу с уверенностью сказать, что они, в большинстве случаев, рассчитаны на внешний эффект, и являются всего лишь хорошо организованными публичными зрелищами. Все средства были использованы только для того, чтобы собрать толпу вокруг какого-нибудь лидера!" Мы попытались побеседовать с этим репортером и показать ему на основании Писания великие действия Духа Святого во время духовных пробуждений, но безуспешно. Он видел собственными глазами слишком много плотского. Это преувеличение фактов заставляет многих искренних христиан глубоко печалиться. Было бы хорошо, если бы организаторы евангелизационных мероприятий были очень внимательны и аккуратны при публикации результатов, для ободрения верующих и для славы Божьей, а также предупреждали об опасности ложного оптимизма, основанного на внешних результатах. Надо публиковать репортажи о евангелизационных кампаниях двенадцать месяцев спустя, когда станут очевидны твердые результаты. Не все то золото, что блестит.
Каждый духовно проницательный пастор знает, что за последние сто лет евангелизационной работы из упоминаемых огромных цифр реально оставалось около пяти процентов истинно верующих. Сперджен учил своих студентов следующим образом: "Вы можете сказать сами себе в конце собрания, что сегодня поймали целый невод прекрасной рыбы. Но помните слова Спасителя: "Еще подобно Царство Небесное неводу, закинутому в море и захватившему рыб всякого рода, который, когда наполнился, вытащили на берег и, сев, хорошее собрали в сосуды, а худое выбросили вон" (Матф.13:47,48). Если Бог дал вам способность ловить рыбу, не считайте ее, пока она не поджарится, точно так же не считайте ваших новообращенных, пока они не пройдут испытание на прочность. Этот процесс может несколько замедлить вашу работу, но зато потом вы будете уверены в результатах. Делайте свою работу надежно и прочно, чтобы впоследствии тем, кто станет на ваше место, не пришлось очищать церковь от тех, кого вообще нельзя было принимать в ее ряды".
Да избавит нас Бог от нескромной и сенсационной рекламы! Подумаем о великом апостоле Павле, какой превосходный материал для публикации в газете был у него! Бог давал ему откровения. Он был "восхищен до третьего неба". Он имел святую беседу с Богом, как это было с Илией и Моисеем на горе Преображения. Давал ли он интервью об этих великих переживаниях? Нет и нет! Тысячу раз нет! Его уста были навеки запечатаны Богом. Возьмем же себе урок со столь замечательной жизни Павла. Хотя он был выдающимся проповедником Евангелия, люди не знали о нем самого великого. Он был под присягой у Бога. Он сказал: "Не полезно хвалиться мне..." Сокрушенный перед Богом в святом смирении и страхе, он говорит от третьего лица о некотором человеке, которого знал четырнадцать лет назад. Какое благословенное самоустранение!

Наша настоятельная молитва

Мы должны молится о кротости, как у Моисея, который не знал о том, что его лицо сияло славой после того, как он был в присутствии Иеговы. Говорят, что подобная кротость была у Вильяма Бернса, но даже и ему его друг Роберт Макчин не счел излишним по-братски сказать во время великого пробуждения в Шотландии: "А теперь вспомни, что Моисей не знал, что лицо его сияло. Смотреть на свое собственное сияющее лицо - погибель для нашей духовной жизни и служения. Да, мы нуждаемся в самом близком общении с Богом, чтобы душа, и тело, голова и лицо, и сердце сияли божественной славой! Но пусть у нас при этом будет святое неведение о том, что наши лица сияют!"
Один проповедник слишком ярко сиял на кафедре, так что затмевал собой славу Иисуса. Однажды в воскресенье утром он нашел на кафедре маленькую записку, на которой карандашом было написано: "Господин, нам хочется видеть Иисуса". Это заставило проповедника стать на колени, и с тех пор Христос был прославлен через его проповедь. Вскоре после этого он нашел на кафедре еще одну записку, на которой тем же почерком было написано: "Ученики обрадовались, увидев Господа". Пусть же Господь хранит нас внизу у Своих ног!
"Сосудов порожних... набери немало"
4Цар.4:3
"Дабы вам исполниться всею полнотою Божиею"
Еф.3:19

Я быть ничем желаю,
У ног Его лишь пребывать
Сосудом пустым и разбитым,
Годным волю Его исполнять.
Пустым, чтобы Он мог наполнить
Волной благодати меня;
Разбитым, чтобы истекала
Из уст благодати струя.
Я быть ничем желаю,
Чтоб мной Он всегда управлял,
Чтоб вестником я у порога
Повелений Его ожидал;
Готовый всегда в послушанье
Спасенье Его возвестить,
Готовый и ждать в упованье,
Когда Он умолкнуть велит.
Я быть ничем желаю,
В смиренье пред Ним приклонен;
Хотел бы лежать я во прахе,
Чтоб миру был виден лишь Он;
Чтоб взоры к Нему поднимались -
Источнику жизни, любви,
К Нему все сердца обращались:
Один Он достоин хвалы.

На одной большой конференции четыре проповедника проповедовали Слово в общей сложности 637 раз. Должен сказать, что если бы даже мне пришлось, употребив все мое умение, говорить в десять раз больше на тему "Грех и Спаситель грешников", то я все равно не смог бы как следует описать разрушительную силу греха и величие непорочного Спасителя грешников
1Тим.1:15.

Глава VIII. Открытая проповедь Евангелия.
Добрые советы для успешного свидетельства о Христе

СТИХИ ИЗ ПИСАНИЯ В ПОМОЩЬ ГЛАШАТАЮ НЕБЕСНОГО ЦАРЯ, ПРОПОВЕДУЮЩЕМУ ЕВАНГЕЛИЕ ПОД ОТКРЫТЫМ НЕБОМ:

Отпускай хлеб твой по водам, потому что по прошествии многих дней опять найдешь его... Кто наблюдает ветер, тому не сеять, и кто смотрит на облака, тому не жать... Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей, потому что ты не знаешь, то или другое будет удачнее. - Екл.11:1,4,6.
Сеявшие со слезами будут пожинать с радостью. С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои. - Пс.125:5,6.
Блаженны вы, сеющие при всех водах и посылающие туда вола и осла. - Ис.32:20.
Как дождь и снег нисходит с неба и туда не возвращается, но напояет землю, и делает ее способною рождать и произращать, чтобы она давала семя тому, кто сеет, и хлеб тому, кто ест: так и слово Мое, которое вышло из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его. - Ис.55:10,11.
Я освятил тебя: пророком для народов поставил тебя. А я сказал: о, Господи Боже! я не умею говорить, ибо я еще молод. Но Господь сказал мне: не говори: "я молод"; ибо ко всем, к кому Я пошлю тебя, пойдешь, и все, что Я повелю тебе, скажешь. - Иер.1:5-8.

ТРИ ПРИТЧИ, которые должен изучить проповедник для служения под открытым небом:

- Притча о сеятеле - Лук.8:5-15.
- Притча о большом ужине - Лук.14:16-24.
- Притча о блудном сыне - Лук.15:3-7.

Проповедь под открытым небом - древнее и почетное служение. Мы не должны его стыдиться. Сам Бог был первым проповедником под открытым небом. Его слово было обращено к одному-единственному человеку. Местом проповеди был Едемский сад, текст был простым, прямым и конкретным: "Адам, где ты?" (Быт.3:9).
Пророки и апостолы провозглашали свою весть под голубым сводом небес. Сам Господь Иисус Христос провел большую часть Своего служения на открытом воздухе - вблизи моря Галилейского, в "местах пустынных", а также в других важных точках.
Джордж Витфилд, Чарльз Весли, генерал Уильям Бутс и многие другие проповедники привлекли внимание множества людей, используя метод проповеди под открытым небом.
Для нас большая честь последовать примеру этих великих мужей Божьих.
К великому сожалению, это славное служение в пренебрежении со стороны христианской церкви наших дней. Правда, можно вполне согласиться с тем, что эта работа в наше время намного более трудная, чем было в прежние дни. Когда я начинал свое служение проповедника под открытым небом более сорока лет назад, еще не было шумных потоков транспорта, так что проповедовать было намного легче. Но с другой стороны, в наши дни с помощью электроники усиленный человеческий голос можно слышать даже в центре большого города. В дни моей юности мы располагали только одним человеческим голосом для проповеди перед целыми толпами. Лондонская Миссия Проповеди на открытом воздухе, начавшая свою работу более чем 75 лет назад и до сего дня осуществляет благословенное служение среди масс, используя для этого скачки лошадей, рыночные площадки, берег моря, городские парки.
Тот человек, который жаждет спасения душ и ищет славы Господней, без труда сможет найти лучшее место для служения на открытом воздухе. Иногда можно с успехом проповедовать в городских дворах. В другой раз хорошо будет говорить у заводских ворот в обеденный перерыв. Зеленое затишье деревни также может служить благословенной кафедрой. Иногда число слушателей составляет всего десять человек, а в другой раз может достигнуть и десяти тысяч.
Однако с самого начала мы по справедливости должны сказать, что евангелизация на открытом воздухе самая трудная из всех видов евангелизации. Здесь мы встречаемся с самой скептической публикой. И надо иметь дерзновение проповедовать людям, которые просто проходят мимо, или сидят на скамейках, или прогуливаются для своего удовольствия. Они вышли из дому, конечно же, не для того, чтобы внимать тому, что вы им скажете. Они не настраивали себя выслушивать вашу проповедь, как те люди, которые сидят в церкви на воскресном богослужении. Проповедуя на открытом воздухе, вы сами ищете тех, кто вас будет слушать. И ваша задача - привлечь внимание толпы.
Беда многих искренних ловцов душ в том, что они полагают, будто для проповеди на открытом воздухе подойдет любая проповедь или песня. Но вы очень скоро поймете, что это далеко не так. Слушатели на открытом воздухе настроены самым критическим образом. Ввиду этого, вы должны много и с молитвой готовить свою проповедь. Ее нужно очень хорошо обдумать. В вашей проповеди должно быть и хорошее вступление, и ясное изложение, и логичное завершение. При этом необходимо полагаться на Бога, чтобы Он ниспослал святое помазание как на вас, так и на проходящую мимо критически настроенную толпу.
Многие пасторы, проповедующие все время для верующих внутри помещения, смогут в корне преобразить свое служение, если начнут проповедовать для грешников на открытом воздухе.

Как организовать служение на открытом воздухе

· МОБИЛИЗУЙТЕ ВАШИ СИЛЫ
Поместная церковь, либо несколько евангельских церквей могут объединиться для марша к центральной части вашего города. Лично у меня был многолетний обычай проводить такие марши перед вечерним служением. Мне приходилось руководить организованным шествием двухтысячного отряда добровольцев в столичных городах Европы. Хорошо при этом выбирать подходящие маршеобразные гимны, под которые можно шагать в ногу. Армия Спасения имеет хороший опыт и подборку специальных гимнов для маршей под открытым небом.
Надо выбрать руководителя, а также проповедников и певцов. Во многих случаях вы обнаружите, что какой-нибудь незаметный брат наилучшим образом пригоден для проповеди под открытым небом. Но ни в коем случае не проводите такого собрания по принципу "как получится". Руководитель должен вести служение от начала до конца. Все должны в данном случае повиноваться ему: он здесь главнокомандующий. За него нужно молиться, чтобы он чувствовал водительство Духа Святого. Иногда бывает хорошо, если у руководителя есть помощник. Продолжительность служения также надо предрешить заранее.
Проповедники должны быть готовы по предложению руководителя сократить свои выступления, если того потребует необходимость. Слишком усердные певцы могут также быть помехой для открытого служения, и для общего блага можно попросить их пропеть, к примеру, не четыре, а только два куплета гимна.

· ПОДБЕРИТЕ ПОДХОДЯЩЕЕ МЕСТО
Об этом надо молиться. В вашем городе есть много важных мест, где обычно собирается народ. Например, у входа в парк. Или в самом парке. Или на рынке. Во многих случаях можно проповедовать на углах центральных улиц города, предварительно получив разрешение у начальника полиции.
Если у вас есть в наличии лишь небольшая горстка посланников Христа, то хорошим местом для открытой проповеди будет сельская местность. Иногда окажется, что прохожие не останавливаются, чтобы слушать проповедь на оживленной части улицы. В таких случаях будет благоразумнее перейти во двор, где живут люди. НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ПАДАЙТЕ ДУХОМ, ЕСЛИ ВЫ НЕ ВИДИТЕ СЛУШАТЕЛЕЙ, КОТОРЫЕ СТОЯТ РЯДОМ С ВАМИ. Многие люди слишком заняты, чтобы выйти во двор или даже открыть окно, но в большинстве случаев вы можете быть уверены, что они слушают вас тайком, где-нибудь за занавеской.
Ни в коем случае не мешайте движению транспорта! Всеми мерами содействуйте поддержанию порядка. Пусть один или два брата дипломатично следят за тем, чтобы слушающие не приближались к движущемуся транспорту. Руководитель может счесть уместным время от времени вежливо предлагать слушателям подойти поближе к проповеднику. Вы увидите, что люди пойдут вам навстречу.

· ЗАЙМИТЕ МЕСТО И НАЧИНАЙТЕ ПРОВОДИТЬ СОБРАНИЕ
Все участники собрания, которые не задействованы непосредственно в служении, должны стать в полукруг лицом к проповедникам, певцам и музыкантам. Не следует замыкать круг, так как этим вы отгородитесь от всех остальных людей. Надо постараться сделать так, чтобы посторонним было легко остановиться и примкнуть к слушающим вашу проповедь.
Будет весьма неэтично глядеть по сторонам, присматриваясь к людям, слушают они вас или нет. Не отпугивайте рыбу.
Руководящий должен сделать вступление состоящее примерно из десятка предложений. Затем надо объявить гимн, который будут петь участники собрания. В любом случае, не хорошо начинать собрание молитвой, пока слушатели еще как следует не успокоились. Надо пропеть два или три номера хором, квартетом, дуэтом или соло, чтобы у людей было достаточно времени подготовиться к собранию. На это должно уходить не более пятнадцати минут. Музыка и пение должны чередоваться с тремя или четырьмя пятиминутными свидетельствами. Личное свидетельство о силе Евангелия, проявленной в нашей жизни, является наиболее убедительной проповедью на открытом воздухе. Свидетельствуя, не хвалитесь собой. Прославляйте Искупителя. Не увлекайтесь рассказами о своей жизни до обращения. Можно о них говорить, но нельзя производить впечатление, будто вы этим хвастаете.
Итак, после свидетельств, музыки и пения должна следовать заключительная проповедь не более, чем на пятнадцать минут. После этого может оказаться весьма кстати призывное пение, сольное или хоровое. Затем руководитель или тот, кому он поручит должен сказать в завершение пятиминутное призывное слово.
От ловца душ требуется немалое умение, чтобы вытаскивать евангельскую сеть. Призывное слово должно включать в себя призыв, предложение и предупреждение.
Призыв. "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был. Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?" - Иез. 33:11.
Предложение. "Тогда придите и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, как снег убелю; если будут красны, как пурпур, как волну убелю". - Ис.1:18.
Предупреждение. "Человек, который, будучи обличаем, ожесточает выю свою, внезапно сокрушится, и не будет ему исцеления".
Евангельский трактат или текст из Писания необходимо предложить всякому, кто заинтересован в спасении своей души. Если руководитель сам подойдет и предложит трактат из своих рук, это поможет сломать лед и облегчит для его сотрудников беседу с теми, кто заинтересован.
НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ РАЗДАВАЙТЕ ТРАКТАТЫ ВО ВРЕМЯ ПРОПОВЕДИ, ТАК КАК ЭТО БУДЕТ ТОЛЬКО ОТВЛЕКАТЬ ВНИМАНИЕ СЛУШАТЕЛЕЙ. Если кто-либо желает раздавать трактаты во время проповеди, ему надо отойти подальше от места собрания.
Перед тем, как закончить служение молитвой, руководитель должен объявить, что его сотрудники подойдут к людям и раздадут евангельские трактаты и что все желающие могут свободно побеседовать с ними о своих сомнениях и затруднениях.
При этом надо ясно дать понять, что сотрудники не будут ни с кем вступать в спор, но будут беседовать только с теми, кто искренне ищет Господа.
Все сотрудники должны искать непосредственного результата от проповеди Евангелия. Каждый из них должен стараться завести хотя бы одно личное знакомство.

Правильное употребление голоса

Богу было угодно, чтобы спасительная весть благодати распространялась для грешников через человеческий голос. Всякий проповедник или певец, совершающий служение под открытым небом, должен учиться употреблять свой голос наилучшим образом для славы Божьей. Конечно, не все обладают мелодичным тембром голоса, и не всем дано особое красноречие, но все же в нашем распоряжении имеется наш собственный голос, который Господь может благословить.
Бесспорно, надо привлекать к служению певцов с наилучшими вокальными данными. В определенных случаях Бог может употребить и плохого певца, чтобы спасти душу, но это можно назвать крайним случаем. Нужно упражняться и совершенствоваться. Тот, кто трудится на данном поприще, должен вырабатывать такой тон голоса, который хорошо слушался бы на открытом воздухе. Можно только удивляться тому, как мало есть проповедников, умеющих владеть диафрагмой. Можно развивать глубину голоса, употребляя метод глубокого дыхания. Не срывайте свой голос до визгливости. Это вредно для горла и неприятно для тех, кто вас слушает. Начните с более низкого тона, и по мере того, как у вас появляется уверенность во владении голосом, постепенно повышайте громкость речи. Не говорите монотонно. Иногда на слушателей сильное влияние оказывают паузы между отдельными мыслями и предложениями. Они дают хорошую возможность для размышления. Доводите до конца одну мысль, прежде чем перейти к следующей. Человеческий голос может быть удивительным инструментом в руках Божьих.

Музыка и пение

Все поющие должны быть отделенными от мира и исполненными Духом Святым, с пламенным желанием спасать души, идущие в ад.

Господь Распятый, дай мне такое сердце, похожее на Твое!
Учи меня любить погибающие человеческие души,
Держи меня близко к Себе;
И дай мне любовь - чистую Голгофскую любовь,
Чтобы приводить гибнущих к Тебе.

Нужно петь и играть только гимны предназначенные для евангелизации. "Отче наш" или "Иерусалим прекрасный" будут неуместны для проповеди на открытом воздухе. Пойте весть Евангелия. Будьте в этом отношении более определенными; не пойте гимны наподобие "Ах, юность, светлая пора". Не пойте для того, чтобы продемонстрировать свое умение петь; пойте, чтобы показать, что Господь силен спасти. Хороший эффект производит также мужской хор, но надо стремиться к возможно большему разнообразию в служении пения. Для заключительного призыва, как мне кажется, лучше всего подходит сольное пение. При пении старайтесь не глядеть в сборники, надо смотреть прямо в глаза людям.

Добрые советы вестнику Евангелия

· БУДЬТЕ ПРОСТЫ
Не злоупотребляйте цитатами из Писаний. Избегайте сложных библейских тем. То, что уместно для проповеди в церковном здании, обычно неуместно на открытом воздухе. Подберите хорошо известные и любимые евангельские тексты, наподобие Ис.53, Иоан.3:16, и т.п. В слове Божьем полно текстов, которые сами напрашиваются для этой цели. Не стыдитесь простого изложения евангельских истин. Для обращения Сперджена, например, было достаточно вот этого текста: "Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного" (Ис.45:22).

· ПРОПОВЕДУЙТЕ СЛОВО БОЖЬЕ
Очень хорошо, когда проповедник подает иллюстрации в своей проповеди, но надо помнить, что их назначение - всего лишь освещать библейскую истину. Слово Божие - это меч Духа, и Он использует его, чтобы коснуться сердец неспасенных. Запоминайте наизусть "стрелы Евангелия" из всех частей Библии, чтобы вы могли свободно цитировать их, не открывая Библию. Будьте последовательными проповедниками Евангелия. Для этого вам необходимо затрагивать те исторические истины, которые вращаются вокруг личности нашего благословенного Господа. Евангелие ясно определено в 1Кор.15:1-4: "Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, ... что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию".
Евангелие не будет полноценным, если мы не провозглашаем рождение, смерть, воскресение и второе пришествие нашего благословенного Господа.
Хорошо выражают сущность Евангелия слова христианского гимна:

В жизни любил Он, смертью купил Он,
Лежал во гробе, чтоб нас оправдать.
Из мертвых Он воскрес, дает жизнь людям.
Некогда с неба придет Он опять.

Проповедуйте правду о грехе. Без этого люди будут принимать пустые решения, но не каяться. Душа человека находится в погибельном состоянии. Человек виновен перед святым Богом и если не раскается в своих грехах, его душа будет вскоре обречена. Приведите слушателей к Голгофе как можно скорее. Проповедуйте для них также воскресшего и вознесенного Господа. Воскресение предполагает действенность искупительной смерти Христа:

1. Верить в то, что Бог воскресил Его из мертвых, - значит верить в полноценность и завершенность искупительной жертвы.
2. Верить в воскресенье Христа - значит верить, что драгоценная кровь навсегда заставила умолкнуть громы Синая.
3. Верить, что Бог воскресил из мертвых Своего Сына, - значит, что Христос удовлетворил праведные требования святого Бога в отношении кающегося грешника. Другими словами, Бог поставил печать одобрения на жертве Своего Сына, воскресив Его на третий день.
"Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" (Рим.4:25).
Вы можете сделать такое сравнение: смерть Иисуса была платой за наши грехи, а Его воскресение - гарантией, или чеком.
Остерегайтесь выражений, не соответствующих Писанию. Не надо говорить, например, что Христос "оставил лоно Отца Своего", когда на самом деле Он оставил небо. Это противоречит тому, что сказано в Иоан.1:18. Христос не оставлял лоно Отца даже тогда, когда был на земле.

· ГОВОРИТЕ В ОПРЕДЕЛЕННОМ ПОРЯДКЕ
Прежде всего, Евангелие содержит в себе провозглашение (1Тим.1:15), затем приглашение (Ис.17:30). Его цель - покаяние человека пред Богом и вера в Господа Иисуса Христа (Деян.20:21).

· ГОВОРИТЕ ИНТЕРЕСНО
Если ваша речь неинтересна, ваши слушатели вскоре разбегутся и перестанут вас слушать.
Один оратор продолжал речь, в то время как его слушатели уходили один за другим. Наконец, остался он сам и еще один слушатель. "Мой друг, - сказал оратор - я счастлив, что ты оценил мою речь и предпочел остаться и послушать". "Я тоже счастлив, - сказал слушатель, - потому что следующим буду говорить я".
Не прогоняйте своих слушателей. Если вы видите, что не владеете вниманием аудитории, сразу же остановитесь. Уже самые первые ваши слова очень красноречиво скажут, стоит ли вас слушать дальше.

· БУДЬТЕ СМЕЛЫМИ
Говорите с властью - но не со своей собственной. Вы провозглашаете весть Царя. "Так говорит Господь..." Всегда проповедуйте с Библией в руках, ибо в ней заключается ваша власть. Затем Дух Святой даст вам Свою власть.

· ГОВОРИТЕ С ДОСТОИНСТВОМ
Вы являетесь посланником Неба, и говорите от имени своего Спасителя, Господа Иисуса Христа (2Кор.5:20). Ваше достоинство в таком случае просто неоценимо, ведь вы представляете Его Самого! Когда Павел говорил в Римл.1:16, что он не стыдится благовествования, он имел в виду достоинство этой вести. Мы не должны обесценивать Божью весть о нашем Господе.

· БУДЬТЕ ВЕЖЛИВЫ
Избегайте вульгарных выражений. Можно проповедовать Евангелие просто и картинно, но нет нужды употреблять при этом жаргон.
Тот, кто проповедует на открытом воздухе, ни в коем случае не должен отличаться грубостью и вульгарностью.
Одевайтесь чисто и опрятно. Одежда не должна быть ни кричащей, ни безвкусной.
Эксцентричные выпады нельзя допускать ни в коем случае, так как они отвлекают внимание от проповеди.

· БУДЬТЕ МУЖЕСТВЕННЫ
Будьте мягки, но мужественны. Об одном известном евангелисте говорили, что у него голос, как у тельца васанского, но который интонирует Евангелие так нежно, как мать убаюкивает свое дитя колыбельной песней. Проповедник без мужества нигде так не презирается, как на открытом воздухе. В свое время я прислуживал таким величайшим проповедникам под открытым небом, как Сержант Джон Вилер из Олдхема в Англии. И я видел, как Рубен Торрей, Вильбур Чепмен, Джипси Смит, Грэм Скрогги и многие другие слушали его с изумлением, как маленькие дети. Он покорял свою огромную аудиторию мужественным, прямолинейным изложением Евангелия. Он штурмовал твердыни греха, нападал на логовища критиков, атаковал пьянство и разврат. Но когда штурм прекращался, он нежно и тихо вел своих слушателей к Голгофе. Его большой мощный голос внезапно переходил на умоляющие ноты нежности, Девяносто девять процентов его слушателей были мужчины.

· БУДЬТЕ СКРОМНЫ
Не похваляйтесь своими прошлыми постыдными делами. Рассказывайте о своей прошлой жизни со смирением и сокрушением.
Показывайте не то, как вы можете проповедовать, но то, как Христос может спасать.
Иоанна 3:30 - классический пример смирения для всех проповедников под открытым небом: "Ему должно расти, а мне умаляться". Чем больше возрастаете вы, тем больше умаляется ОН. Мысль о Голгофе будет всегда хранить вас в кротости и смирении, сидящими низко у ног Учителя.

О, Образ совершенный
Любви и чистоты,
Спаситель, Царь смиренный,
Пример мой вечный - Ты.
На лик в венце терновом
Хочу душой взирать.
Хочу делами, словом
Тебе лишь подражать.

· БУДЬТЕ ЧЕЛОВЕЧНЫ
Старшая дочь генерала Вильяма Бутс, всегда говорила, что у нее есть два главных учебника для изучения - Библия и человеческая природа. Если вы замыкаетесь в своем изучении и проповедуете только для вашей общины на собраниях, то вскоре вы совершенно потеряете контакт с народными массами. Роберт Муррей Макчин любил посещать больных и умирающих по субботам, поскольку, как он сам говорил, это помогало ему лучше проповедовать в воскресные дни; такие посещения приводили его в соприкосновение с вопросами вечности и нашего отношения к ней.
Вы являетесь своего рода переводчиком, и поэтому должны знать два языка (Иов.33:23) - небесный и земной. Поскольку вам предстоит переводить Божью весть для своих собратьев людей, вы должны быть ознакомлены как с вестью, так и с аудиторией.
Люди должны видеть ваше неравнодушное отношение к тяготам и проблемам их повседневной жизни.
Постарайтесь поэтому найти как можно больше различных путей к человеческому сердцу и сознанию.

· БУДЬТЕ СЕРЬЕЗНЫ
Некоторые проповедники под открытым небом превращают в насмешку священную евангельскую весть своими бессмысленными разговорами и пререканиями с неискренними грешниками. Некоторые грешники готовы поклясться в том, что заяц был когда-то слоном, лишь бы была возможность поспорить. Спаситель предупреждал: "Не давайте святыни псам и не бросайте жемчуга вашего перед свиньями, чтобы они не попрали его ногами своими и, обратившись, не растерзали вас" (Матф.7:6).
Павел учил юного Тимофея: "О Тимофей! храни преданное тебе, отвращаясь негодного пустословия и прекословий лжеименного знания, которому предавшись, некоторые уклонились от веры" (1Тим.6:20,21).

· УПОТРЕБЛЯЙТЕ ЮМОР
Хотя и верно то, что надо вести себя серьезно и с достоинством, дабы не превращать в насмешку Господа и Его весть, с другой стороны юмор и острое слово может служить великолепным оружием в проповеди под открытым небом. Многие собрания обретают свежесть и интерес, когда проповедь приправлена юмором. Разумеется, и у юмора есть своя опасность, и здесь ни в коем случае нельзя выходить за рамки разумного.
Я знал двух шотландских евангелистов, которые умели употреблять этот дар на удивление вовремя и к месту. Джон Макнейл, сотрудник Д.Муди, а позже Джеймс Макчин, который проповедовал в США, многих привели к Христу этим талантом, который дал им Бог. Их юмор был очень естественным, без всяких натяжек.
К этому же разряду я причислил бы В.Никольсона, благословенного проповедника из Ольстера. У шотландцев был очаровательный юмор, а у ирландца - острый, но все они достигали желаемого результата.

· БУДЬТЕ ЛОГИЧНЫ
Не забывайте, что вы взываете к человеческому разуму. Вы выдвигаете при этом веские аргументы: "Ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее; Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Марк.8:35-36).

· БУДЬТЕ ТАКТИЧНЫ
Избегайте того, что может оскорблять людей, если на то нет веских причин. Не "наступайте на больную мозоль". Не будьте, как "слон в посудной лавке". Не обижайте людей бестактными словами или фразами. Этим вы только прогоните их от себя.
"Старался Екклесиаст (проповедник) приискивать изящные изречения... Слова мудрых - как вбитые гвозди, и составители их - от единого пастыря" (Еккл.12:10-11).

· ПРОПОВЕДУЙТЕ ЖИВО
Генерал Уильям Бутс был мастером живых повествований. Его изложение приводило в действие заостренное воображение. "Посмотрите-ка на вон того человека, плывущего вниз по реке, - повелевал он слушателям, - он плывет в лодке прямо к Ниагарскому водопаду. Вот он попал на быстрину... поток увлекает лодку все сильнее и сильнее... а он плывет все дальше и дальше, и затем - о, Боже! - скрывается в водопаде... Этот человек даже ни разу не взмахнул веслом! Вот таким же путем идут и все те, кто обречен на погибель. Они идут вперед и вперед; у них нет времени; им некогда думать; они пренебрегают спасением - и так погибают навеки".

· ПРОПОВЕДУЙТЕ КРАТКО
Один словоохотливый лектор держал речь уже больше часа, делая короткие паузы только для глотка воды. Наконец, в одну их таких пауз пожилой фермер, наклонившись к своему соседу, громко прошептал: "Впервые за всю свою жизнь я вижу ветряную мельницу, которую двигает вода!" "Пусть лучше слушатели немного недоедят, чем переедят," - говорил Джон Весли.
Только очень опытный проповедник может говорить на открытом воздухе более пятнадцати минут. Надо, чтобы у вас было что сказать, скажите это хорошо, а затем остановитесь. В одной из церквей штата Техас, находившейся в нефтедобывающем районе, на кафедре была табличка со словами увещания для проповедников: "Если через десять минут не докопаешься до нефти, - будь добр, прекращай бурение!" Полезно помнить это правило!

Примеры в проповеди

Не рассказывайте выдуманные истории. Не приводите в пример такое, во что с трудом верится. Не говорите слишком сложные вещи. Не делайте ссылку на Сперджена, когда это сказал кто-то другой. Будьте уверены в достоверности ваших примеров. Имейте в виду, что ваши слушатели умны не менее вас.
Иллюстрации можно брать как с текущих событий, так и из мира природы и истории. Сама Библия - это книга примеров, которые всегда увлекательны для собравшихся под открытым небом. Вы можете употреблять и свое собственное воображение, но не слишком увлекайтесь. И, конечно же, наилучшей иллюстрацией будет история вашего собственного обращения. Вот хороший пример иллюстрации, который может привлечь внимание слушателей.
Маленькая дочь моего друга, пятилетняя Мария, перенесла операцию и потеряла очень много крови, так что понадобилось переливание крови. У всех взрослых членов семьи взяли кровь на анализ, но ни у кого группа крови не подходила к той, какая была у Марии. Затем проверили группу крови у ее старшего брата, и оказалось, что она подошла. Брату было пятнадцать лет, и он очень любил маленькую Марию.
"Джим, не дашь ли ты для своей сестры немного крови?" - спросил доктор.
Джим сжал зубы.
"Да, доктор, я дам, если это ей поможет".
Ситуация была крайняя, поэтому мальчика сразу же приготовили для переливания крови. Когда у него брали кровь, доктор заметил, что мальчик стал бледнеть на глазах, хотя для этого и не было особых причин.
"Джим, тебе плохо?" - спросил доктор.
"Нет, доктор, но мне интересно, скоро ли я умру".
"Умрешь? - удивился доктор. - Ты думаешь, что люди умирают, если отдадут немного крови?"
"Да, доктор," - ответил Джим.
"Так ты готов отдать свою жизнь ради Марии?"
"Да, доктор," - просто ответил мальчик.
Любовь Христа заставила Его отдать Свою кровь до такой степени, что Он умер.
Девочка лежала и умирала. Ее отец был неверующий, а мать - христианка. Отец часто высмеивал перед детьми веру своей жены. Теперь его сердце было подавлено сильным горем. Его ребенок умирал.
В этот момент послышался слабый голос, который должен был вскоре навсегда умолкнуть:
"Отец, чему должна я сейчас верить, тому, что ты мне говорил, или тому, чему учит меня мама из Библии?"
Вопрос самый серьезный! Если неверие может дать утешение на смертном одре, то вот теперь для этого самый подходящий случай! Что же скажет отец? Неверие уступило место его отцовской любви.
"Лучше верь тому, что говорила тебе мать," - честно признался отец.
Да, Библия может выдержать испытание и у смертного одра; неверие же на это не способно.
Употребление изречений
Меткие выражения и пословицы весьма хорошо подходят для открытой евангелизации. Остроумные, меткие, краткие и точные изречения придадут яркость вашей проповеди. Вот некоторые примеры:
· Все спасенные - люди религиозные, но не все религиозные люди - спасенные.
· Любая мертвая рыба плывет по течению, но чтобы плыть против течения, надо быть живой рыбой.
· Если примете Христа как своего Спасителя, люди будут над вами смеяться, но если отвергнете Христа как своего Спасителя, Бог посмеется над вами.
· Не надо дожидаться смерти, чтобы попасть на небо; можно еще по дороге туда иметь небо в сердце, когда там Христос.
· Лучше жить в шалаше с Иисусом, чем во дворце без Него.
· Ад находится в конце жизни тех, кто отвергает Христа.


Высказывания выдающихся людей также могут обогатить вашу речь. Например:
"Я не знаю, как на меня смотрят люди, но сам себе я кажусь всего лишь маленьким мальчиком, играющим на морском берегу, который занят поиском гладких камешков и красивых ракушек, а тем временем великий океан истины простирается передо мной все еще не исследованный" - Исаак Ньютон.
"Вероятность случайного происхождения жизни можно сравнить с вероятностью появления большого энциклопедического словаря в результате взрыва в типографии" - Эдвин Конклин, биолог.

Очень хорошее впечатление производят куплеты из гимнов:

Ты сокрушаешь власть грехов,
Спасаешь от оков;
И кровь Твоя, Господь, струей
Смывает грех людской.
Скорбь и боль изведал Он,
Был поруган, осужден,
К древу смерти пригвожден
Аллилуйя! Наш Спаситель!
Я могу теперь петь, смело в небо глядеть,
Наступила в душе тишина.
Тьма сомнений ушла, раздается хвала:
Кровь Христа искупила меня.

Приглашение к покаянию

Побуждайте слушателей сразу же отозваться на призыв Христа. Не говорите людям: "Идите домой и подумайте", поскольку у них, может быть, больше никогда не будет такого случая. Кто-то из толпы собравшихся может попасть под автомобиль, прежде чем успеет попасть домой!
Верьте, что ваша проповедь имеет силу. Верьте, что Бог почтит Свое слово и ожидайте хороших результатов. Сатана будет изо всех сил стараться разубедить вас, что Бог благословит ваше служение под открытым небом. Он будет нашептывать в вашем сердце следующее: "Да, собрание на открытом воздухе прошло хорошо, но вряд ли кто покается, выслушав проповедь впервые". Вопреки этому я должен сказать, что в течение многих лет мне приходилось испытывать радость, когда я видел множество людей, спасенных под открытым небом. Такие миссии, как Армия Спасения, Лондонская Миссия Открытого Благовестия, могут засвидетельствовать, что на их собраниях в течение десятков лет тысячи людей нашли Христа как своего Господа и Спасителя.
Вы не знаете, как Дух Святой работал в сердцах людей до встречи с вами. Человек, возможно, уже чувствует обличение во грехе, и с большим желанием пришел на ваше собрание.
Конечно, христианский работник должен быть осторожным, чтобы не срывать недозрелый плод. Надо уметь ставить точный диагноз. Нельзя также заставлять людей принять Христа. Вы можете их убеждать, плакать с ними вместе, но только Дух Божий может совершить чудо возрождения. Только Дух может дать покаяние и веру. Человек не спасается просто потому, что он верит в Иоан.3:16. Можно верить в Иоанна 3:16 и пойти в ад. Можно верить в Библию от корки до корки, но так и не получить спасение. Помните слова Иакова: Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут (Иак.2:19). Веровать одной головой недостаточно; должно быть истинное сердечное раскаяние.

Как должен вести себя проповедник

Работники не должны разговаривать между собой во время служения. Если разговор все же необходим, надо вести его тихо, и, если возможно, отвернувшись в сторону. Если кто-либо из друзей захочет что-то сказать работникам, надо выйти за пределы круга, где проводится собрание. Если с вами пожелает поговорить кто-то из слушателей, предложите ему подождать до конца служения. Если он не сможет ждать, отведите его в сторону для разговора. Один из излюбленных приемов сатаны - начать разговор с кем-либо из работников во время собрания, чтобы собрать отдельный круг слушателей и рассеять их интерес и внимание.
РАЗГОВАРИВАЙТЕ С ИНТЕРЕСУЮЩИМИСЯ НАЕДИНЕ, В ТИХОМ МЕСТЕ, ЧТОБЫ ВОКРУГ ВАС НЕ СОБИРАЛАСЬ ТОЛПА.
Смотрите все время на проповедующего, независимо от того, интересно вам или нет. Если неверующим людям будет видно, что вы не заинтересованы проповедью, то как они сами заинтересуются? Молитесь мысленно в течение всего собрания. Всякие вольности и легкое поведение недопустимы. Помните, что здесь решаются вопросы жизни и смерти, неба и ада.

Как ориентироваться в обстановке

Настроение слушателей на открытом воздухе меняется, как погода, поэтому великим преимуществом обладает тот проповедник, кто может адаптироваться к различным людям и обстоятельствам. Не бывает двух одинаковых собраний. И проповедь, рассчитанная на все случаи, похожа на костюм единого размера для всех подряд. Например, слово, обращенное к студентам университета, вряд ли будет подходящим для слушателей на пристани в рыбацкой деревне. Некоторые считают, что Павел в Ареопаге в действительности не проповедовал истинное Евангелие. Я с этим категорически не согласен. Павел проповедовал Евангелие о Распятом Искупителе, но он приспособил свою речь к образу мышления философов, которые его там слушали.
Независимо от того, как хорошо вы приспособили свою речь к данной обстановке, она должна всегда содержать чистое Евангелие - весть о спасении.
Ваша речь должна быть заранее продуманной, но надо быть готовым в любой момент изменить ход речи под водительством Духа Святого. Например, вдруг над головой пронесся самолет, заглушающий ваш голос. Думайте быстрее, что вам делать. Если вы будете все же продолжать речь, можно вставить реплику насчет воздушных полетов, чтобы вернуть внимание публики.

Святая жизнь работника

Не беритесь проповедовать на открытом воздухе, если вы не ведете святой образ жизни среди своих соотечественников. Сперджен как-то сказал в ответ своим критикам: "Вы можете написать мою биографию через весь небосвод!" Кем вы являетесь - важнее того, что вы говорите. Святое Евангелие должно быть подтверждено святой жизнью. Вы должны видеть, насколько ваша жизнь соответствует и совпадает с вашей проповедью. Некоторые христиане говорят о христианской вере километрами, а живут согласно этой вере только миллиметрами. Вспомните известное выражение: "Твои дела говорят так громко, что я не слышу, о чем ты говоришь". Я повторяю: святое Евангелие должно быть подтверждено святой жизнью. Тот, кто проповедует на открытом воздухе, должен внимательно изучить следующие места Писания: Рим.6:11-22; Рим.12:1,2; 1Кор.10:31; Фил.3:20; 2Тим.2:4.

Хочу, в Тебе одетый,
Ходить в Тебе Одном,
Чтоб виден был везде Ты,
Чтоб Ты сиял кругом.

"Святой служитель - страшное оружие в руках Божьих" - сказал известный проповедник М.Макчин.
Святость - единственное свойство Иеговы, которое в Библии повторяется троекратно: "Свят, свят, свят..." (Ис.6:3; Отк.4:8).
Сила работника
Господу угодно употреблять ничтожное, чтобы привести в изумление других. В 1Кор.1:27,28, мы находим то, что известный проповедник назвал следующими словами: ПЯТЬ РАНГОВ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ СЛАБОСТИ В БОЖЬЕЙ АРМИИ, В ПОРЯДКЕ ИХ УБЫВАНИЯ -
- Немудрое,
- Немощное,
- Незнатное,
- Уничиженное,
- Ничего не значащее.
Мы часто чувствуем себя такими слабыми и неспособными, когда идем в наступление на царство сатаны, проповедуя на открытом возду-хе. И существует лишь один ответ на нашу нужду - СИЛА БОЖЬЯ. Сила же эта - Личность Святого Духа, то есть самого Бога. Дары Духа невозможно отделить от самого Бога-Духа. "И Он, пришед, обличит мир о грехе" (Иоан.16:8). Дух Святой не сдает в аренду Свою силу. Надо знать Его лично и быть с Ним в близком общении, чтобы испытать Его силу. Не стоит выходить на открытую проповедь без свежей силы Духа Святого. Той силы, которую вы получили когда-то в прошлом, недостаточно для сегодняшнего труда.
Д-р Скоуфилд, издатель Библии Скоуфилда, рассказывал следующее: "В продолжение долгих лет моей близкой дружбы с Д.Муди, он почти всякий раз, молясь публично или наедине, просил Бога обо мне, чтобы мое служение было обновлено Его силой. И его молитвы всегда заставляли меня задумываться, а иногда и серьезно переживать. Неужели я и в самом деле выходил на служение с выдохшейся силой? Или же, в лучшем случае, не потускнела ли печать моего Господа на моей работе?
- Однажды я слушал проповедь одного хорошего брата из Уэльса на тему об исцелении Неемана. С точки зрения гомилетики, это была хорошая проповедь, но я отметил для себя внутренним чутьем, что она, как ни была хороша, оставляла мое сердце холодным. И как раз в этот момент мой добрый друг наклонился через кафедру и сказал со вздохом: "Ах, если бы этот человек окунулся в освежающие воды Иордана!.".
- Я вышел на улицу после окончания собрания, но проповедь не выходила из головы. Было темно, и я пошел куда-то наугад; мне казалось, что смерть вкралась в мое сердце. Мое лицо было обращено к звездам, и я признался перед Богом, что это я - тот омертвевший человек, которому надо было окунуться в освежающие воды Иордана.

Работа с ищущими Бога

Не надо спорить, так как это нам не поручено.
В то же время не втягивайтесь в пустые рассуждения с теми, кто задает глупые и невежественные вопросы, так как заранее известно, что они порождают только распри и рознь.
Рабу же Господа не должно ссориться и состязаться в словопрениях. Он должен обращаться со всеми по-доброму и мягко, рассчитывая на мирные отношения. Он должен быть умелым и подготовленным учителем, способным терпеть и снисходить к заблуждающимся.
Он должен поправлять своих оппонентов вежливо и кротко, с надеждой, что Бог даст им покаяние и познание истины, то есть, что они поймут и признают истину, а также узнают ее в подробностях, что они придут в чувство и избавятся "от сети диавола, который уловил их в свою волю" (2Тим.2:23-26).
Не фамильярничайте с незнакомыми людьми, когда проповедуете на открытом воздухе. Ведите себя с достоинством. Начинайте с ними разговор конкретными вопросами, как например: Спасен ли ты? Любишь ли Господа Иисуса Христа? Можешь ли засвидетельствовать о том, что Он тебя спасает и хранит?
Работник должен, по возможности, беседовать с лицами одного с ним пола. Не надо разговаривать слишком много. Вы не можете распознать духовное состояние человека, пока он не откроет вам свое сердце. Поэтому позвольте ему выговориться. Не цитируйте слишком много стихов из Библии, потому что это только смутит ищущую душу. Лучше взять один стих, но, во всяком случае, не более трех. Хорошо взять для беседы Ис.53:6; Иоан.6:37 и Иоан.5:24. Пусть ищущая душа читает эти стихи из вашей Библии, и Божье Слово само заговорит к ее сердцу.
Ни в коем случае не говорите интересующемуся человеку, что он спасен. Это прерогатива самого Святого Духа. Если вы уверены, что человек перешел от смерти в жизнь и теперь является новым творением во Христе, можете предложить ему стих из Писания в помощь или брошюру для новообращенных. Пусть он поделится переживанием с кем-либо еще из работников, и не оставляйте его без внимания, пока не приведете в евангельскую церковь, где он получит назидание в святой вере. Если спасенная душа молодая девушка, познакомьте ее с кем-либо из ваших молодых сестер, чтобы новообращанная душа с самого начала приобщилась к живому общению с живыми христианами.

Как вести себя с теми, кто мешает?

"Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем. Слово ваше да будет всегда с благодатью, приправлено солью, дабы вы знали, как отвечать каждому" (Кол.4:5,6).
Пусть ваша речь, другими словами, будет всегда приятной и обаятельной, с хорошей приправой, чтобы вы всегда были в состоянии дать ответ тому, кто спрашивает.
Совершая служение в городе, вы встретите много помех. Иногда это будут пьяницы. Когда кто-то начинает мешать, попытайтесь с помощью вашего сотрудника умело отвести его в сторону и держать на расстоянии. Не позволяйте другим собираться вокруг него, иначе сатана одержит большую победу. Некоторые в таком случае перестанут слушать проповедника и начнут слушать ваш разговор с дебоширом. Если чувствуете, что не сможете справиться, лучше сказать, что, если он с вами не согласен, пусть отойдет в сторону и организует свое собственное собрание. Но ни в коем случае не зовите на помощь милицию.
Помните, что преимущество на вашей стороне, так как крикун - всего лишь слушатель, а собранием распоряжаетесь вы. В некоторых случаях можно воспользоваться юмором, и повернуть его же вопрос против него. С вопросами, наподобие "Откуда у Каина взялась жена?" можно справляться по-разному, чтобы заставить замолчать крикуна и извлечь пользу для Евангелия. Например:
- Жена Каина? Я удивлен вашими интересами! Зачем спрашивать о чужой жене? Не лучше ли проявлять внимание к своей собственной? В том и беда сегодня, что многие интересуются чужими женами. Или:
- Кто такая была жена Каина? Ясное дело, госпожа Каин, кто же еще?
Как правило, вы обнаружите, что дело не в жене Каина, а в грешной жизни того, кто спрашивает.
Большинство крикунов просто хотят поймать вас на слове, однако будьте внимательны к тем, кто чистосердечно желает найти истину. Многие люди действительно искренне затрудняются в вопросах веры. И если искренне заинтересованный человек спросит вас: "Откуда вы знаете, что есть Бог?", вы можете серьезно спросить его, откуда он знает, что Бога нет. Только опытный ловец может справиться в таких ситуациях, тогда как новичок сразу же начнет сбиваться.

Глава IX. Экуменический евангелизм

Евангельское христианство стоит на распутье. Оно переживает процесс бракосочетания с модернизмом. В истории фундаментализма еще не было кризиса равного тому, с которым столкнулись искренние пасторы и евангелисты в наши дни. Миллионы евангельских христиан в Северной Америке и Британской империи сбиты с толку и смущены этим любовным ухаживанием, которое они наблюдают во время объединенных евангелизационных кампаний. (В некоторых случаях такой удобный брачный союз связывает стороны накрепко и надолго даже после завершения евангелизации, что приводит к печальным последствиям.)
Однако тягостное молчание зависло над этой проблемой "великого компромисса" в наши дни. Многие не хотят поднимать свой голос, потому что желают, чтобы над всем взяла верх полная гармония. Однако истинные евангельские христиане не могут оставаться безучастными, когда попирается сама суть Евангелия. Евангелие слишком дорого для нас, чтобы смотреть равнодушно на его фальсификацию. Спасение бессмертных душ зависит от того, насколько чисто преподается Истина. Несколько веков тому назад благожелательные друзья уговаривали Мартина Лютера, чтобы ради любви и единства он не слишком строго придерживался принципов веры. Он ответил "Да будет проклята такая любовь и такое единство, ради которого Слово Божье должно быть принесено в жертву!"

Последняя великая битва

Мы вовлечены в великую битву последнего времени. "Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут ... имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся" (2Тим.3:1). Должны ли мы, евангельские христиане, ради количества, престижа и так называемых результатов вступать в сделку с врагами веры и заигрывать с неоортодоксальным богословием? В свое время, в связи с разрастающимся неверием среди протестантских церквей, Бог воздвиг движение фундаменталистов, чтобы без страха и компромисса защищать чистое и неповрежденное Евангелие. Были созданы новые библейские колледжи, богословские семинарии и христианские университеты. Зародились новые объединения служителей в больших и малых городах по всей стране. Была проведена четкая разграничивающая линия, благодаря бесстрашному служению таких столпов веры, как Сперджен, Торрей, Диксон, Чепмен, Мейчен, Бидервольф, Райли, Мэтьюз, Шилдс, Янг и их современников.
Однако сегодня мы оказались в иной ситуации. Хотя фундаментализм пятидесятилетней давности еще продолжает жить, однако доминирующим среди протестантских христиан оказалось так называемое неоортодоксальное направление. Этот термин можно применить к целому ряду богословских школ. Большей частью оно относится к последователям Барта и Лунденса в Швейцарии и Швеции. Это "новое богословие" представляет собой хитрую уловку сатаны для вовлечения евангельских христиан в компромисс. При внимательном изучении этого нового направления мысли в швейцарских, шведских и шотландских семинариях, мы видим, что оно представляет собой подделку Евангельской истины. В своем обширном труде по христианской догматике Карл Барт неистово нападает на непогрешимость Библии: "Библия от начала и до конца полна ошибок, так как состоит из человеческих слов" (том 1, 2, стр.565).
Семена сомнения были посеяны в семинариях, и произвели обильный урожай на кафедрах. Открытые атеисты и коммунисты не составляют и одной десятой опасности, которую представляют собой эти проповедники, насаждающие сомнение и скептицизм в сердцах людей. Церкви, которые не допустили бы атеиста или коммуниста к своей кафедре, любезно принимают и даже оплачивают неверующего в облачении служителя. Мы решительно убеждены, что там, где нет истинного духовного родства, невозможно и истинное христианское общение. Сознательное общение с принципиального рода заблуждением есть соучастие во грехе. Такого сорта современный модернизм есть ничто иное, как отвержение исторического христианства, одетое в наряд так называемой ортодоксии. Некоторые евангельские лидеры гордятся сегодня тем, что называют себя "либерально-консервативными".
Христианская церковь есть "столп и утверждение истины" (1Тим.3:15). Она ревностно содержит и защищает веру "однажды преданную святым" (Иуд.3). Быть библейским христианином - значит быть чудесным образом рожденным свыше от Духа Святого (2Кор.5:17). Быть библейским христианином - значит верить в определенные исторические факты, такие как рождение, жизнь, смерть, воскресение, вознесение и второе пришествие нашего благословенного Господа Иисуса. Сатана употребляет всякого рода обольщения и уловки, чтобы отвлечь людей от твердой веры в истину и заменить ее поддельной верой или ложной уверенностью.
Стратегия сатаны в настоящее время состоит в том, чтобы установить дружественное сотрудничество между модернистами и евангельскими христианами в крупных евангелизационных мероприятиях. Куда ни посмотри, везде совершается духовное прелюбодеяние, в котором попирается истина. "Истина преткнулась на площади" (Ис.59:14). "В доме Израиля Я вижу ужасное; там блудодеяние у Ефрема, осквернился Израиль" (Ос.6:10). Я говорю об этих ужасных вещах и бью тревогу отнюдь не из желания кого-нибудь уязвить. Враги празднуют великую победу, так как им удалось разрушить стену разделения между либералами и евангельскими христианами. Уму непостижимо, когда видишь популярного модернистского служителя и популярного фундаменталиста проповедующих с одной и той же кафедры. В этом нечистом компромиссе ничего не говорится против модернистов, отвергающих веру в Евангелие, которое они проповедуют. Наоборот, их принимают, как братьев во Христе, будто бы имеющих одинаковую с нами жажду спасать души. Из-за такого соучастия в заблуждении проповедь евангельских христиан теряет весь свой смысл. Либералы проповедуют так, как будто являются вполне фундаментальными, но вскоре обнаруживается, что они не веруют в сверхъестественное христианство. Становится очевидным, что их вера в боговдохновенность Писания и смерть Христа отличается от на-шей евангельской веры. "Ибо заступник их не таков, как наш Заступник" (Втор.32:31). Один ведущий профессор богословия, принимавший участие в смешанной евангелизационной кампании, желая себя оправдать, признался в следующем. "Я хорошо помню, как еще в студенческие годы один известный проповедник, желавший мне успеха в жизни и работе, подарил мне книгу под названием "Путь спасения в простом изложении". Изложение и в самом деле было простым, даже слишком простым, и это меня испугало. Я был рад, что меня не научили в семинарии ничему подобному, и почувствовал стыд за то, что даже чуть-чуть соприкоснулся со столь неблагородным учением со стороны фундаментального христианина".
Мы должны посмотреть в корень и снова задать вопрос: "В чем состоит служение Церкви на земле?" Наш ответ таков: "В том, чтобы провозглашать Евангелие погибающему миру". А что такое Евангелие? Евангелие - это благая весть об искуплении виновных грешников через пролитую кровь нашего благословенного Ходатая (Еф.1:7). Но как, в таком случае, мы можем проповедовать Евангелие совместно с людьми, которые не верят библейскому учению о Личности нашего благословенного Господа? Каждое дитя Божье, верующее в Библию и любящее Евангелие, должно задать вопрос: "Как можем мы объединяться для проповеди Евангелия, если руководители вступивших в сообщество церквей сами не веруют в Благую весть? Как может человек, не верящий в Евангелие, проповедовать это Евангелие? Как можем мы приводить души ко Христу, если те, с кем мы сотрудничаем, не верят, что эти души погибают и находятся под гневом Божьим и нуждаются в спасении от вечного осуждения? (Иоан.3:18,36). Как можем мы говорить о святости и победоносной христианской жизни, если наши соработники не веруют в то, что Христос - освящение наше? (2Иоан.9).
Печально, но факт, что многие истинно возрожденные верующие попали под обольщение этого нового подхода в евангелизме. Они сочли, что это был чудесный ответ на их молитвы, и что после столь долгого ожидания можно, наконец, объединить усилия и иметь общую заботу о приобретении душ для Христа. Они радуются, что Евангелие провозглашается с большим усердием и что модернисты снисходительно присоединились к ним в этом мероприятии. Они сочли, что цель оправдывает средства, что спасение душ является ответом на любую критику в отношении этого прелюбодейного союза. Они согласны отказаться от своих прежних фундаментальных принципов, чтобы стать очевидцами того, как могущественно Бог будет действовать в их городе. В этом - вся суть проблемы. На это мы желаем ответить нашим дорогим друзьям, что Дух Святой не нуждается в помощи модернистов ни для какого евангельского служения. Потому что это то же самое, что "отправиться за помощью в Египет". Разрешите мне со своей точки зрения высказать, какие результаты естественным образом получаются от этого нечистого брака.
Первое, навсегда разрушена стена разделения между модернизмом и евангельским христианством. Из этого можно сделать вполне логичный вывод: если мы вступаем в компромисс с филистимлянами на месяц или на три месяца во время евангелизации, и считаем, что это угодно Богу, то ясно, что в таком случае мы можем оставаться в компромиссе в течение всей нашей жизни. Мы можем сотрудничать с ними во всех сферах христианского служения, приглашать их для преподавания в наших семинариях, для проповеди на конференциях, для служения в миссиях. Мы можем принимать молодых работников из их церквей для миссионерской работы за рубежом, даже хотя они не верят в основы христианской веры.
Второе, навсегда разрушена стена разделения между церковью и миром. Важные мирские особы любезно приглашаются, чтобы почтить евангелизационные кампании своим присутствием. Плотские руки при-касаются к ковчегу Божьему. Те, кто заплатили столь дорогую цену за отделение и освящение, оказались в неловком положении, сотрудничая с мирскими людьми. Высшая цель таких евангелизационных кампаний - это устранить вражду между церковью и миром, сделать церковь популярной в мирском обществе. Такие амбиции опасны, ибо невозрожден-ное сердце находится во вражде с Богом и ненавидит Евангелие (Быт.3:15). "Слово о кресте для погибающих юродство есть" (1Кор.1:18). Диавол празднует большую победу, когда "соблазн креста" упраздняется (Гал.5:11).
Третье, фундаментальные евангельские христиане уступают врагу свою позицию. За долгое время изучения подобных объединенных мероприятий, я могу назвать лишь единицы модернистских проповедни-ков, которые чудесным образом получили рождение свыше во время кампаний. Однако, к великому удивлению, мы видим, что, как правило, эти религиозные безбожники проходят через всю кампанию незатронутыми, и не отказываются от своих модернистских взглядов. Наоборот, во многих случаях они становятся еще более дерзкими в своих либе-ральных понятиях.
Модернистские церкви хорошо пополнили свои ряды за счет таких объединенных усилий, поскольку их пасторы часто играют ведущую роль в организации и духовном руководстве евангелизации. "Новообращенных" часто посылают в модернистские церкви для дальнейшего христианского общения и утверждения в вере. Благодаря этим кампаниям, к модернистским церквям присоединяются также и традиционные евангельские христиане. Из-за такого ложного единства само определение "фундаментализм", столь дорогое и любимое для христиан прежних поколений, стало теперь в некоторых евангельских кругах не модным и презираемым. Я знаю об одном христианском обществе в Англии, основанном Ф.Б.Мейером и другими братьями для защиты веры, которое ныне умирает из-за слабой моральной и материальной поддержки со стороны верующих, а также потому, что слишком немногие христианские лидеры готовы носить клеймо защитника старомодного Евангелия (Иуд.3).
Четвертое, этот компромисс является пощечиной всякому евангельскому пастору, кто жертвенно защищал чистоту евангельского свидетельства в своей местности на протяжении многих лет. Некоторые их этих благословенных мужей были изгнаны из влиятельных церквей, а их жены и дети были вынуждены страдать во многих отношениях из-за их бескомпромиссного служения. Всякий евангелист, кто присоединяется к современным филистимлянам, наносит оскорбление мудрости и чистоте этих мужей, отдавших свои жизненные силы для защиты веры, однажды преданной святым.
Мы знаем требования христианской любви, и должны избегать разделений, как великого зла, но чем можно оправдать компромисс, о котором идет речь? Мы радуемся всякому христианскому общению с теми, кто даже отличаясь от нас в деноминационном отношении, любит и проповедует ту же истину, которая дорога и для нас. "Единство духа" - не просто внешняя взаимосвязь, но это то единство веры, надежды и любви, которое объемлет собой всякого члена Тела Христова, то сердечное единодушие и единомыслие, Автором которого может быть только Дух Святой. Мы рады при всякой подходящей возможности приветствовать этих друзей и объединяться с ними для защиты веры, а также поддерживать такие совместные мероприятия, которые согласуются с нашей совестью. Обязанность всех христиан - проявлять великодушие и любовь к тем, кто верны учению Господа Иисуса, хотя и расходятся с нами во второстепенных вопросах (2 Иоан.9). Но соучастие в евангелизации и межцерковных союзах с врагами креста - совсем другое дело. Чистейшей воды лицемерие говорить о "пробуждении" и "святости", находясь в то же время в компромиссе с модернистами.
Вдова Сперджена в последнем томе биографии ее мужа делает ссылки на цикл статей из его журнала "Сорд энд трауэл", под общим заголовком "Полемика об упадке". (Эта полемика потрясла жизнь евангельских христиан Великобритании, когда Сперджен отстаивал истину в своей деноминации и в других евангельских кругах.)
"Начиная в августа 1887 года и по февраль 1892 редко какой номер журнала не выходил без той или другой ссылки на "Полемику" и разные ее аспекты. Наиболее трогательная заметка была написана всего за несколько дней перед кончиной Сперджена, потому что в ней он признался в том, что уже было известно его близким и родным, а именно, что борьба за веру стоила ему жизни. И все же он и не сожалел о том, что стал на такой путь, потому что на протяжении всего пути борьбы он чувствовал в себе такое же божественное побуждение, какое было когда-то у Лютера, когда он сказал: "Я не могу иначе".
Североамериканские индейцы говорят о человеке с острым чутьем, что он "слышит водопад". Да, Сперджен слышал водопад! Послушаем, что он говорит:
"Один из наших оппонентов сравнил нас с мальчиком в поле, который кричал: "Волк!" Существенная разница между ним и нами в том, что он кричал, когда волка не было, а мы кричим "Волк!" кода волки стаями осаждают нас и воют так громко, что нам вообще не стоило бы кричать, если бы греховное безразличие не погрузило в глубокую спячку тех, кто должен стеречь стадо. Множество легкомысленных людей смотрят на заблуждение сквозь пальцы, когда оно исходит от какого-нибудь умного человека или брата с хорошим характером, у которого есть столь много заслуг. Пусть каждый верующий отвечает сам за себя, но что касается нас, то мы закроем свою дверь на несколько новых замков да еще повесим цепь, потому что есть те, кто делают вид, что желают подружиться со слугами в доме, а сами метят ограбить его хозяина. Есть проповедники, которые не просто ошибочно приняты за друзей, но которые являются врагами креста Христова. Бесполезно употреблять вежливые слова и выражения, ибо если кто не принимает Христа вместе с Его очищающей кровью и искупительными заслугами, тот не принимает Христа вообще. Те, кто знают и любят истину, не могут иметь общение с тем, что диаметрально противоположно истине, и поэтому у них нет никакой нужды притворятся, что имеют такое общение. Мой совет - "выйдите из среды их". Я считаю, что никакая другая форма протеста не может сравниться с таким решительным отделением.
Добиваться единства за счет истины - значит предавать Господа Иисуса. Если мы готовы объединиться в священный союз для защиты царских прав Господа Иисуса, мы не можем уступать драгоценные камни короны Его Евангелия ради "высшей любви". Вносить примесь в Его учение - значит склоняться к компромиссу, и если не вступать в него немедленно, то быть вынужденными его оправдывать. Впадать в зависимость от обстоятельств - значит позволить препоясать себя и повести, куда не захочешь, а очнувшись и увидев себя в неловком положении, можно не почувствовать в себе решимости оттуда вырваться.
Фактически, сторонники искупления во Христе находятся в прямом духовном общении с теми, кто делают из него насмешку; те, кто верят в Священное Писание, находятся в конфедерации с теми, кто отрицают его полное боговдохновение; те, кто держатся евангельского учения поддерживают открытый союз с теми, кто называют грехопадение басней, отрицают личность Святого Духа и считают оправдание по вере безнравственным. Да, мы наблюдаем жалкое зрелище, когда христиане, исповедующие правильное вероучение, открыто придерживаются союза с теми, кто отрицает веру и с трудом скрывают свое презрение к тем, кто неповинен в такой преступной неверности Христу.
С чувством глубокого сожаления мы воздерживаемся от общения с теми, кого мы сердечно любим и всей душой уважаем, потому что это вовлекло бы нас в сообщество с теми, с кем мы не имеем общения в Господе. Гарибальди сетовал, что когда Ницца перешла к Франции, он стал иностранцем на своей родной земле. Наши сердца обременены подобными же переживаниями. Но может быть, те, кто изгнали нас, еще переменят свои мысли и тогда мы сможем вернуться".

Новый Завет учит нас не только стоять за веру, но также и отделиться от тех, кто отвергает веру. Детям Божьим нельзя быть в неведении о своем положении и состоянии перед Богом.
"Возлюбленные! имея все усердие писать вам об общем спасении, я почел за нужное написать вам увещание - подвизаться за веру, однажды преданную святым" (Иуд.3).
"Всякий, преступающий учение Христово и не пребывающий в нем, не имеет Бога; пребывающий в учении Христовом имеет и Отца и Сына. Кто приходит к вам и не приносит сего учения, того не принимайте в дом и не приветствуйте его. Ибо приветствующий его участвует в злых делах его" (2Иоан.9).
"Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить [в них]; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас" (2Кор.6:14).

Писание говорит недвусмысленно, что таковых надо:
- испытывать (1Иоан.4:1);
- остерегаться (Рим.16:17);
- обличать (Тит.1:13);
- не принимать (2Иоан.10);
- от таковых удаляться (2Тим.3:5).
Мы должны выразить нашу позицию не голосом заглушенного колокола, но ясно и недвусмысленно, как само Писание.
Сегодня нам, как никогда, нужен еще один Чарльз Сперджен, чтобы затрубить тревогу, поднять знамя Божье и сразиться с врагами Евангелия. Самсоны наших дней не хотят, чтобы было известно, что война Сперджена с филистимлянами разбила его сердце и свела раньше времени в могилу. Из-за того, что евангельские лидеры оказались не в состоянии примкнуть к нему, чтобы противостать жуткому приливу лжеучений, он был вынужден один пройти через великую борьбу с сатаной, которую редко кто испытывал в своей жизни.
Мы искренне предлагаем, чтобы каждый евангелист, приглашенный на евангелизацию в том или ином городе, был уверен, что все служители содействующих церквей могут подписаться в том, что они придерживаются фундаментальных основ христианства. Более того, евангелист должен иметь убеждение, что целью новозаветного евангелизма является глубокое духовное христианство, о чем учит Павел в Посланиях к ефесянам и колоссянам.
Мы также предлагаем, чтобы никто не поддерживал материально те общества или тех работников, которые вступили в компромисс с врагами Христа, ни у себя дома, ни в зарубежных миссиях.
Пусть Бог помажет наши глаза святой мазью, чтобы мы могли ясно видеть, что именно ставится под удар в этой великой битве последнего времени. Да ниспошлет Он нам смелость бескомпромиссно стать в ряды великого всемирного евангельского фронта чтобы противостоять всякой попытке врага вовлечь нас в "великий компромисс," нечистую прелюбодейную связь с теми, кто отвергает историческую христианскую веру.
Эта статья была прочитана почти миллионом христиан во всем мире. На русском языке она издается впервые. Мы рекомендуем ее не только для прочтения христианским лидерам, но также и для распространения.

Основы веры

(а) Полное Божественное вдохновение Писания на оригинальных языках, его безошибочность и непреложность, а также высший и конечный авторитет во всех вопросах веры и жизни, как Слова Божья.
(б) Триединый Бог Отец, Сын и Дух Святой.
(в) Абсолютное, вечное, равное по сути Отцу Божество Иисуса Христа, а также его безгрешное человеческое существо.
(г) Его сверхъестественное рождение.
(д) Добровольная смерть Христа, в которой Он отдал Себя в жертву, как наш Заместитель и Поручитель, чтобы понести наказание за наши грехи и избавить нас от гнева Божьего.
(е) Человек находится в погибшем и потерянном состоянии перед Богом.
(ж) Абсолютная необходимость работы Духа Святого в том, чтобы обличить человека в грехе, привести к покаянию и вере во Христа и дать ему рождение свыше.
(з) Возрождение есть сверхъестественная работа Бога Духа Святого, которая завершается новым творением во Христе Иисусе.
(и) Вечное блаженство искупленных и вечное осуждение погибших.
(к) Церковь состоит из тех, кто омыт в драгоценной крови Посредника и рожден свыше от Духа Святого.
(л) Славное преимущество всех святых состоит в том, что они могут выразить это единство веры в братском общении.