Церковь Евангельских Христиан Баптистов
Slavic Grace Baptist Church
Благодать
... мы веруем, что благодатию Господа Иисуса Христа спасемся. Деян 15:11

Почему христианство?

Последний удар сердца и...

March, 25 2013 |

Марк Кэхилл

Предисловие

Что же будет после смерти?

"Тот, кто обеспечивает себя в этой жизни, но не заботится о вечности – тот мудр на мгновение и глуп навечно"
(Джон Тиллотсон)

Говорят, что еще до своего избрания кандидаты в президенты должны серьезно подойти к выбору своего помощника – вице-президента. В любой момент сердце президента может остановиться и тогда его помощник станет президентом Соединенных Штатов Америки – самой влиятельной фигурой в мире. Итак, один – последний – удар сердца президента, и – его помощник занимает его место.

Действительно, каждый из нас в любой момент времени может находиться лишь в одном ударе сердца от того, чтобы уйти в вечность. Ваше сердце делает примерно сто тысяч ударов в сутки. Однажды один из них будет последним.

Не беспокоит ли вас эта мысль? У большинства людей есть естественный страх перед смертью. Комедийный актер Робин Уильямс легкомысленно пошутил по этому поводу: «Смерть – это когда природа говорит нам: «Пора!», Актёр Дэвид Нивен утверждал: «Я не уйду! Я буду пинаться, визжать и наделаю ужасно много шума». А Вуди Аллен сказал: «Я не боюсь умереть. Просто когда это случится, я не хочу там присутствовать».

Кроме того, есть такая популярная наклейка на бампер автомобиля, которая гласит: «Смерть – это то, как природа говорит тебе: «Притормози!».

Тем не менее, смерть однажды случится со всеми, и мы будем где-то проводить целую вечность. Где вы будете через триста миллионов лет?

Это то, над чем в определенный момент жизни задумывается каждый из нас. Будь то болезнь; воздушные ямы, в которые попадает ваш самолет; автомобильная авария; смерть друга или знаменитых людей таких, как телеведущий Джонни Карсон, автогонщик Дейл Эрнхардт или Папа Римский; ужасные террористические акты, произошедшие 11 сентября 2001 года в США; цунами в Индийском океане, или другие природные катаклизмы – подобные обстоятельства заставляют нас задуматься о том, что же происходит, когда люди покидают эту планету.

Говоря об этом, для чего мы вообще находимся на этой планете? Какова цель нашего существования? Многие люди думают, что смысл жизни состоит в том, чтобы окончить школу, немного повеселиться на вечеринках, найти работу, жениться или выйти замуж, завести детей, ходить на спортивные матчи, наблюдать, как седеет (или лысеет) голова, выйти на пенсию, поиграть в гольф и умереть.

Но для этого ли мы дышим изо дня в день? Разве нет больше ничего в этом путешествии по жизни, кроме пребывания в этом мире и смерти? Как мы можем узнать, было ли наше время на этой планете успешным?

Кто-то может сказать, что он прожил хорошую жизнь, потому что не сидел в тюрьме и никогда никого не обижал. Другие определяют успех в жизни тем, что кого-то или что-то назовут в их честь. Может быть, для вас успех в жизни заключается в том, что у ваших детей нет каких-либо серьезных проблем или в том, что вам никогда не нужно переживать за свое финансовое состояние.

Что для вас является самым важным в жизни? Возможно, что-нибудь из того, что я уже назвал? Как-то раз в аэропорту я задал этот вопрос одному мужчине, и он ответил: «Моя семья». Это самый распространенный ответ. Затем я спросил его, что для него будет самым важным в день его смерти. Он снова ответил: «Моя семья». На мой вопрос, что он под этим имеет в виду, последовало пояснение: «Надеюсь, что когда меня не станет, я оставлю достаточное количество денег для того, чтобы позаботиться о своей семье».

Я поинтересовался: «Не должно ли быть самым важным в тот момент знание того, куда вы направляетесь, и уверенность в том, что ваша семья окажется там с вами?».

«Я никогда раньше не думал об этом»,- ответил он с удивленным взглядом.

В связи с тем, что окончательная статистика касается всех нас – десять из десяти человек умирают – то вопросы о том, куда мы направляемся, когда умираем, и кто там будет с нами, это то, над чем нам следует задуматься.

Что вас ожидает после вашего последнего вздоха? Вы оставите свое тело, а что будет с вашей душой?

Вы не одиноки, если верите, что ваше существование не ограничивается этой жизнью. Согласно данным последнего опроса исследовательской группы «Барна», восемь из десяти американцев верят в жизнь после смерти в каком-либо виде. И 79 процентов опрошенных согласны с тем, «что каждый человек имеет душу, которая будет жить вечно, либо в присутствии Бога, либо без Него».

Как вы думаете, что будет после того, как вы умрете?

На этот счет существует много разных убеждений. Вот некоторые из них:

    Индуизм учит, что каждый человек почти бесконечно перевоплощается в последующих жизнях. Это учение основывается на законе кармы, утверждающем, что хорошие и плохие дела и мысли, которые исходят от человека в этой жизни, произойдут по отношению к нему в его следующей жизни, когда его душа переселится. И так снова, и снова, и снова, до тех пор, пока его душа не будет поглощена божественной сущностью.

    Иудейское Писание (называемое христианами Ветхим Заветом), так же как и Новый Завет, учит о том, что есть Небеса и Ад. Правоверные евреи, как и верующие в Библию неевреи, верят в то, что после смерти есть определенная награда или наказание.

    Ислам учит, что после смерти есть Райские Сады и Адский Огонь. Погибнуть мученической смертью в священной войне – это единственно верный билет в Рай.

    Буддисты верят, что через просветление душа постоянно перевоплощается, пока не достигнет конечного состояния небытия, называемого нирваной.

    Атеисты верят, что после смерти нет жизни в сознании. Один атеист сравнивал смерть со «сном космического праха».

    Движение «Новый Век» совмещает множество различных верований, включая убеждение в том, что люди продолжают перерождаться до тех пор, пока не достигнут своего единения с Богом.

Так много вариантов, но какой из них будет вашим? Как вы можете узнать, что будет после вашего последнего вздоха? Можно ли вообще это знать?

Хотя большинство людей и верят в существование души и в жизнь после смерти, многие не уверены в том, где они окажутся. Четверть взрослого населения утверждает, что у них «нет ни малейшего представления» о том, что с ними случится, когда они умрут. Удивительно, что две трети атеистов и агностиков признают существование жизни после смерти. Таким образом, очевиден тот факт, что многие люди никогда всерьез не обдумывали, во что они верят и почему. Ещё более важно, что они никогда не задумывались, существует ли какое-нибудь подтверждение их убеждениям.

Предположим, я нахожусь в северной части США в декабре, и после нескольких дней минусовых температур на ближайшем озере начал образовываться лёд. В прошлом я с удовольствием прогуливался по заледеневшему озеру, и теперь, предположим, я решил прогуляться по нему сейчас. Но потом мне приходит в голову идея получше: я решаю прокатиться по льду на снегоходе. По телевизору я видел, как это делали другие люди, и казалось, им это доставляло много удовольствия.

Более того, я решил построить снежную горку-трамплин, чтобы можно было взлететь на снегоходе в воздух, а затем приземлиться и долго скользить по льду. Вот теперь мне кажется, это будет действительно веселым занятием! Правда есть одна проблема: неважно, как сильно я убежден в том, что могу это сделать и сколько бы у меня не было веры в это, я всё равно пойду под лед, потому что он всё ещё слишком тонкий. Такова действительность.

Теперь представьте то же самое озеро уже в феврале. Уже два месяца стоят крепкие морозы. Хотя я и хочу прогуляться по льду, я боюсь сделать это, потому что мой друг провалился под лед несколько месяцев назад. Поэтому я с большой осторожностью делаю шаг за шагом, чтобы убедиться в том, что лед выдержит мой вес. На самом деле лед выдержит не только меня, но и снегоход, взлетевший в воздух и приземлившийся на него. Почему? Потому что с тех пор лед стал на несколько метров толще.

В чем разница между двумя этими ситуациями? В первом случае у меня была самая сильная вера в мире, но то, во что я верил, не соответствовало моим предположениям: лед был слишком тонким. Я бы сделал прыжок вслепую, следуя своей вере, которая не соответствовала действительности.

Во втором случае, если бы я рассмотрел очевидные свидетельства, мне понадобилось бы добавить лишь капельку веры к моим действиям, и все прошло бы просто замечательно.

Хотя мы можем и не осознавать этого, мы все во что-то верим. На самом деле мы ежедневно доверяем многому. Каждый раз, садясь за руль автомобиля, вы верите, что другие водители остановятся на красный сигнал светофора. Вы верите, что стул, на котором вы сидите, не прекратит выдерживать вас. Каждый раз, когда вы летите на самолете, вы проявляете веру в то, что пилот – не самоубийца и не собирается произвести крушение самолета.

Суть не в том, насколько мы верим, а в том, во что мы верим. То есть, верим ли мы или доверяем тому, что действительно является истиной?

Поэтому не так уж важно, во что мы верим относительно жизни после смерти. Главное: заслуживает ли доверия предмет нашей веры и можно ли на него положиться. Говоря о вечной жизни, делаете ли вы слепой прыжок на «тонкий лед» или на «лед», имеющий толщину несколько метров?

Неважно, как вы отвечаете на этот вопрос, ваш ответ основывается на вашей вере во что-то или убеждении в чем-то. Поэтому задайте себе вопрос: какие у меня есть доказательства, подтверждающие мои убеждения?

Гостям своего шоу Опра Уинфри больше всего любит задавать следующий вопрос: «Что вы знаете наверняка?». Итак, есть один факт, который мы все «знаем наверняка»: мы все умрем, но тогда возникает вопрос: «Куда мы попадем после этого?».

Сегодня мы все стали на один день ближе к смерти, чем были вчера. Неважно, кого или что вы выбрали предметом своей веры, на кон поставлена единственная имеющаяся у вас жизнь: ваше благосостояние в вечности зависит от одного вашего решения.

Проверяли ли вы свидетельства, чтобы убедиться в том, что вы делаете правильный выбор? Для вашего же блага, вы обязаны основательно рассмотреть возможные варианты. Вы же не хотите ошибиться на целую вечность только потому, что не уделили достаточно времени, чтобы поразмышлять над свидетельствами сейчас.

Поэтому, прежде чем вы отправитесь в вечность, давайте вместе совершим небольшое путешествие, в поиске доказательств непреходящей истины. Есть ли Бог? Или Его нет? Есть ли жизнь после смерти? Или ее нет? И насколько стоит доверять тому, во что вы сейчас верите?

Сэр Винстон Черчилль сказал: «Люди иногда спотыкаются об истину, но большинство из них поднимаются и спешат идти дальше, как будто ничего и не произошло». Я надеюсь, что вы не просто споткнетесь об истину и пройдете мимо, но что вы будете целеустремленно искать ее – и начнете уповать на нее.

Давайте рассмотрим некоторые очевидные доказательства, чтобы увидеть «насколько прочным будет лед» в день вашей смерти.

Давайте исследуем всю глубину тайны непреходящей истины и посмотрим, что мы найдем.

Глава 1

Существует ли Бог?


"Я понимаю, как человек может смотреть на нашу землю и быть атеистом, но я не могу представить себе, как он может, поднимая глаза к Небесам,
говорить, что Бога нет"

(Авраам Линкольн)


Многие люди не верят в существование Бога, так как убеждены, что наука исчерпывающе объяснила возникновение вселенной. По их мнению, если есть естественное объяснение нашего происхождения, тогда зачем нам нужно сверхъестественное? Возможно, как и многие люди, вы наблюдаете за этой борьбой между наукой и религией и верите, что наука уже признана безоговорочным победителем.

Но разве одной наукой можно объяснить это невероятно прекрасное и сложное творение, в котором мы живём? Разве это великолепие не заставляет вас удивляться?

Каким образом солнце обеспечивает именно такое количество энергии, какое необходимо для того, чтобы осветить и согреть нашу планету? Что заставляет все части нашего упорядоченного мира работать вместе столь слаженно? Почему мы можем предсказывать точный день полнолуния или затмения, а также прогнозировать сильные грозы или снегопады?

Откуда берется молния или яркая радуга? Когда мы видим сверкающие цвета заката, мы часто удивляемся, как такое великолепие было создано. Мы восхищаемся грандиозностью гор и красотой пляжей.

Когда я впервые увидел Большой Каньон (он находится в Аризоне, США, его размеры 434 км в длину, 16 км в ширину и 2 км в глубину – прим. переводчика), у меня от изумления просто отвисла челюсть. Огромный размер каньона привел меня в благоговейный трепет, а его многоцветие изумляло. Откуда появился этот каньон?

Каждый раз, когда мы смотрим на что-то, построенное человеком, например на дом, мы знаем, что есть строитель, который его построил. Когда мы смотрим на что-то, что было сконструировано, например часы, мы знаем, что был дизайнер, который спроектировал их. Когда мы видим произведение искусства, например картину, мы знаем, что был художник, который нарисовал её. Когда мы видим какой-либо порядок, скажем двадцать стаканчиков Кока Колы, стоящих в ряд, мы знаем, что есть тот, кто поставил их таким образом.

Что мы видим, когда смотрим в нашей вселенной на то, что не было сотворено человеком? Мы видим создание, дизайн, искусное мастерство и определенный порядок. Таким образом, если всем рукотворным стоит создатель, дизайнер, искусный мастер или тот, кто установил определенный порядок, почему бы нам не предположить, что у нашей вселенной есть Создатель, Дизайнер, Искусный Мастер и Творец Порядка?

Почему, когда мы смотрим на гору Рашмор (знаменитая гора в Южной Дакоте, США, в скале которой высечены 18 метровые профили четырех президентов США – прим. переводчика), мы не говорим себе: «Ух ты! Эрозия делает такие удивительные вещи! Посмотрите, как она сотворила профили четырех американских президентов»? Мы понимаем, что это было бы глупым утверждением. Где бы мы ни наблюдали создание, дизайн, искусное мастерство или порядок – очевиден факт, что за этим есть какая-то разумная сила, которая осуществила все это.

Я выступаю по всей стране во многих местах, поэтому часто путешествую на самолетах. Как-то раз по дороге из аэропорта я увидел прекрасный закат – один из тех видов в великолепных сочных тонах, которые постоянно меняются, как картинки в калейдоскопе. Я начал молиться, чтобы кто-нибудь увидел этот красивый закат и задался вопросом, кто же нарисовал его на небе.

Следующим вечером был праздник Хэллоуин (канун дня Всех Святых, 31 октября, его широко празднуют в США; в этот вечер принято наряжаться в карнавальные костюмы и ходить по гостям, петь песни, выпрашивая сладости – прим. переводчика). Я гостил у своих друзей, которые жили в очень большом доме в стороне от дороги. В тот вечер никто не заглядывал к нам в дом, чтобы попросить сладостей, пока около половины десятого вечера в дверь не позвонили. Когда хозяйка пошла открывать дверь, я украдкой глянул, кто же пришел.

В дверях стояли две девушки, загримированные под кошек. Они выглядели постарше детей, которые обычно ходят от дома к дому за сладостями, поэтому я спросил их, сколько им лет. Они сказали – 20 и 21. Я спросил их, почему они выпрашивали сладости, на что они, конечно же, ответили: «Нам хочется конфет!»

Мы поговорили несколько минут, и я задал им вопрос о вечной жизни. Одна девушка ответила: «Вы понапрасну теряете время, разговаривая с нами о Боге. Мы – атеисты».

Поэтому я спросил, какие у них есть доказательства того, что Бога не существует. У них не было никаких доказательств, что показалось мне очень интересным.

Подобно многим, они, вероятно, полагали, что здравый смысл на их стороне. Однако убеждения без всяких оснований – это лишь слепая вера, и на ней они строили свою судьбу в вечности. Некоторые думают, будто вера в Бога требует слепого доверия. Мы тщательно все продумываем, прежде чем принимаем разные решения в жизни, и нам стоило бы поступить так же, когда мы решаем вопрос относительно вечной жизни.

Я спросил их, что было бы для них достаточным доказательством того, что Бог существует. На этот вопрос у них тоже не было ответа. Поэтому я предложил им пищу для размышления, объяснив, что когда мы смотрим на вселенную, мы видим творение, дизайн, искусное мастерство и определенный порядок. Я спросил их: «Если любая вещь имеет создателя, дизайнера, искусного мастера или творца порядка, почему же вы тогда думаете, что у этой вселенной нет Создателя, Дизайнера, Художника и Творца Порядка?».

Неожиданно их глаза расширились от удивления. Одна из девушек сказала: «Вчера вечером я вышла прогуляться и увидела великолепный закат. Я удивилась про себя: «Кто нарисовал это на небе?».

Через двадцать четыре часа после моей молитвы я встретился с человеком, который стал ответом на нее!

Обе девушки были студентками местного художественного колледжа. Будучи художницами, они хорошо знали, что у каждой красивой картины должен быть тот, кто её нарисовал. И логично было бы предположить, что то же самое относится и к этой невероятной вселенной.

По логике не может быть картины, которую не рисовали; скульптуры, которую не лепили; дизайна, которого не придумывали – это просто бессмыслица. И ещё более бессмысленно основывать нашу судьбу в вечности на том, что, как мы знаем, является неразумным.

Однажды я разговаривал с мужчиной в центре Атланты, и задал ему вопрос на духовную тему. Он ответил: «Я атеист. Нет никаких доказательств того, что Бог существует».

у него есть строитель». Затем я добавил Мы стояли среди многоэтажных зданий, поэтому я указал ему на один из небоскребов и сказал: «Докажите мне, что у этого здания есть строитель». Он ответил: «Нет ничего проще. Само строение доказывает, что у него есть строитель».

Он был на сто процентов прав. Мы знаем, что невозможно, просто собрав вместе бетон, трубы, окна, краску, провода и тому подобное, обернуться и вдруг обнаружить готовое здание. Для того чтобы было здание, требуется строитель.

Я сказал: «Точно. Строение доказывает, что у него есть строитель». Затем я добавил: «Солнце, луна, звезды, океаны, песок, каждая снежинка, три миллиарда твоих ДНК, которые отличаются от моих – все это абсолютное доказательство того, что должен быть Создатель вселенной».

Он посмотрел на меня, и я заметил, как в его глазах зажегся огонек, а затем он отвернулся. Размышляя над этим утверждением, он осознал, что сам же и привел ему доказательство.

Тот факт, что вы не можете увидеть, потрогать, попробовать на вкус, понюхать или услышать строителя небоскреба, вовсе не означает, что этого человека не существует. Чтобы поверить, что у здания, которое вы видите, есть строитель, не нужно никакой особенной веры. Вам просто нужно посмотреть на очевидное и принять взвешенное решение. И нет лучшего доказательства, чем плод труда строителя.

То же самое истинно и относительно Создателя этой вселенной. Нам оставлены видимые доказательства – это все, в чем мы будем когда-либо нуждаться, чтобы знать, что наша вселенная имеет Создателя.
Нечто из ничего

Представим себе следующий сценарий:

Миллиарды лет назад темное вещество стало образовываться из ничего. Оно появилось из ниоткуда. Потом случился большой взрыв. Мы не знаем, что вызвало взрыв и почему, но он произошёл.

Прошло много миллионов лет, и в этом веществе образовались пузырьки с газом, и оно стало сладким. Миллионы лет спустя из ничего образовались молекулы алюминия, которые затем оформились в правильный цилиндр вокруг этой жидкости. Из алюминия затем сформировалась на этом цилиндре крышка с колечком для открывания.

Сорок-пятьдесят лет назад несколько молекул красной и белой краски упали на эту банку так, что вышла надпись «Кока-Кола», появилась дата выпуска и полный список ингредиентов. Ничего себе – это удивительно!

Этот пример, который придумал мой друг, описывает абсурдный образ мышления. Если бы я настаивал на том, что все это действительно правда, то это было бы оскорблением вашего интеллекта. Эта планета, безусловно, сложнее, чем баночка кока-колы, и тем не менее, по каким-то причинам люди довольствуются таким объяснением и верят, что она произошла из ниоткуда – что-то возникло из ничего.

Но если банка колы со всем её содержимым не могла возникнуть вследствие случайных процессов, тогда каким образом нечто, столь упорядоченное и оригинально придуманное, как наша планета, могло быть создано по простой случайности? Следуя логике, мы понимаем, что это невозможно.

Однажды вечером через дорогу от церкви, где я выступал, проходила тренировка молодежной футбольной команды. Я вышел на улицу и начал разговаривать с одним мужчиной, который пришел туда, чтобы посмотреть на игру своего сына. Во время нашей беседы выяснилось, что он – еврей. Мы поговорили немного о еврейском вероисповедании, однако он упомянул, что не только не соблюдает предписания своей веры, но и вообще является атеистом. Это сочетание – еврей-атеист – показалось мне очень занимательным.

Был очень хороший вечер, прекрасный и прохладный, с яркой луной и россыпью звезд на небе. Я спросил его: «Когда вы видите такой прекрасный вечер, как сегодня, неужели вы не задумываетесь о Создателе, который его сотворил?». Он признался: «Это тот вопрос, на который я все еще пытаюсь найти ответ».

Он бился над этим вопросом, потому что, глядя на это небо, он знал, что это удивительное творение должно было откуда-то появиться. Кто-то создал его. Вопрос в том – кто?

Многие люди не верят, что Бог сотворил вселенную, потому что они не могут представить себе Кого-то вечного. Конечно, Бог должен иметь какое-то начало, думают они. Откуда Он появился? Кто Его создал? Если у них нет удовлетворительных ответов, то они отказываются верить.

Интересно, что до появления теории «большого взрыва» учёные верили, что вселенная вечна. Они не могли объяснить, как она образовалась, поэтому они заявили, что она просто была всегда: у неё не было начала.

Теперь учёные провозглашают, что вселенная началась с большого взрыва. Но это порождает больше вопросов, чем дает ответов. Что-то должно было взорваться. Откуда взялась эта материя? Что явилось катализатором, который привел эту материю в движение, чтобы сформировалась вселенная? Как из беспорядка появился порядок?

Подумайте над этим. Если вы верите, что материя существовала вечно и была способна самопроизвольно создать вселенную, а также была сильна и достаточно разумна, чтобы наделить нашу огромную планету такими качествами, как порядок, точность и красота – не дали ли вы только что определение Богу? Поверить в Него не так сложно, как вы, возможно, думаете. Вы можете не понимать Его, но это не причина, чтобы верить, будто Его не существует.

Как-то раз я пришел домой поздно вечером, включил телевизор и увидел шоу Дэвида Леттермана (популярное в Америке ток-шоу, куда приглашают знаменитых людей - прим. переводчика). Его гостем был 80-летний учёный из Англии, который только что получил Нобелевскую премию. Мне нравится британское произношение, поэтому я решил послушать их беседу.

Ученый сказал следующие слова: «Дэвид, в науке мы дошли до того момента, когда мы точно знаем, что у вселенной было начало». Леттерман неожиданно выпрямился на стуле и посмотрел с удивлением на своего гостя. Он сказал: «Подождите-ка! Подождите минутку. Если мы знаем, что было начало вселенной, разве это не приводит нас к выводу, что….»

Как бы вы закончили этот вопрос, окажись вы на месте Леттермана? Кто-нибудь, наверное, сказали бы: «…к выводу, что есть и конец вселенной?» Но Леттерман продолжил: «…разве это не приводит нас к выводу, что был Тот, кто положил начало этой вселенной?» Как вы видите, наш разум логически ведет нас к заключению, что если было начало, то был и Тот, Кто положил начало вселенной, запустив все в движение.

Ответ ученого был ошеломляющий: он на секунду опустил глаза, затем взглянул на Леттермана и ответил: «Это та тема в науке, которую мы не хотим затрагивать». Какое невероятное признание! Он утверждал, что из-за того, что он был ученым, ему не хотелось даже думать об этом. В поиске истины мы можем избрать отключить свою логику, хотя, по-моему, это было бы не очень-то разумно. Как и Леттерман, мы интуитивно знаем, что Начало подразумевает Того, Кто его полагает.
Причина и следствие

В науке есть понятие под названием «закон причины и следствия». Это – неопровержимый, универсальный закон, который говорит, что у каждого физического явления должна быть причина. Нет ничего во вселенной, что существовало бы без причины своего возникновения. Ваши родители были причиной вашего появления, ваши прародители – причиной появления ваших родителей и т.д.

Однако если продолжать эту цепочку всё дальше и дальше, то нам не удастся продолжать её до бесконечности. Вы рано или поздно достигнете Первопричины (или Беспричинной Причины), которая вызвала это первое следствие. Нечто не появляется из ничего само по себе. Другими словами, должна быть какая-то действующая сила, которая начала процесс и запустила всю нашу вселенную в движение.

Роберт Ястроу, основатель Института Годдарда по Изучению Космоса при NASA , признает это требование:

«Вселенная, и всё, что в ней происходило с самого начала времен, является огромным следствием без известной нам причины. Хотите сказать, следствие вообще без причины? Тогда это уже не мир науки, это – мир черной магии, невообразимых событий и демонической деятельности: средневековый мир, который наука попыталась изгнать».

Даже Чарльз Дарвин признал:

«Невозможность осознать разумом то , как эта огромная и чудесная вселенная возникла в результате случайности, и кажется мне главным аргументом в защиту существования Бога… Я сознаю, что если мы допускаем первопричину, то наш разум будет продолжать нас пытать, откуда она взялась и как возникла».

Некоторые ученые не захотят признать, что должна была существовать такая действующая сила, которая стала первопричиной. Однако, согласно закону причины и следствия, неопровержим следующий факт: всё, что начинается, включая вселенную, имеет определенную причину своего начала. Вселенная (как следствие) не может дать начало самой себе. Она требует наличия причины, находящейся вне ее.

Учёный К.С. Льюис писал в книге «Бог под судом»:

«Яйцо, которое появилось без курицы, не более «естественно», чем курица, которая существовала извечно. И поскольку цепь «яйцо-курица-яйцо» не ведет нас к правдоподобному началу, то разве не разумно было бы искать их действительное происхождение где-то вне этой цепи? Чтобы найти того, кто на самом деле произвел ракету, вам необходимо выйти за пределы цепи механизмов в мир людей. Не будет ли разумно искать и истинного Создателя существующего природного порядка так же вне Природы?».

А что думаете вы?

Луи Пастер, знаменитый учёный, говорил о нашем мире: «Чем больше я изучаю природу, тем больше я поражаюсь работе Создателя». Основываясь на логике, Пастер пришел к выводу, что сложное, находящееся в строгом порядке творение не может не иметь Создателя.

Сэр Исаак Ньютон утверждал: «Самая красивая система из солнца, планет и комет могла возникнуть только по замыслу и воле разумной и могущественной Личности ».

Возможно, вам трудно поверить в то, что «всё» из «ничего» создал Бог, но альтернатива одна – верить в то, что «ничто» стало «всем» само собой.

Какое мнение заслуживает бильшего доверия?

Очевидность творения


Как мы увидели в примере с кока-колой, упорядоченное творение не может быть результатом слепой случайности. Вы никогда не услышите о смерче, который, промчавшись по свалке, оставил бы после себя реактивный авиалайнер, Мерседес, и небоскреб. Почему? Простая случайность не может сотворить всё это.

Если вы положите все детали часов в коробку из-под обуви и потрясете ее на протяжении 10 минут, верите ли вы в то, что «натрясете» себе часы, которые к тому же будут работать? Конечно, нет. А если вы будете трясти год? Вытащите ли вы тогда из коробки работающие часы? Если бы вы могли трясти эту коробку, скажем, на протяжении 5 миллиардов лет, получились бы тогда у вас работающие часы? Нет никакой вероятности, что произойдет что-нибудь подобное!

И если это не может произойти случайно с таким сравнительно простым механизмом, как часы, то, конечно же, это не могло произойти случайно с нашей невероятно сложной вселенной.

Рассмотрите несколько удивительных аспектов творения, которые очевидны в нашей солнечной системе:

    Земля расположена точно на таком расстоянии от солнца, что мы получаем необходимое количество тепла, чтобы поддерживать жизнь. Все остальные планеты нашей вселенной либо находятся слишком близко к солнцу (слишком жарко), либо слишком далеко (слишком холодно) для поддержания жизни.

    Любое существенное изменение скорости вращения Земли сделало бы жизнь невозможной. Например, если бы Земля вращалась в 10 раз медленнее её реальной скорости вращения, вся растительность либо сгорела бы дотла, либо замерзла за одну ночь.

    Диапазон температур держится в разумных пределах из-за почти круговой орбиты вращения Земли вокруг солнца.

    Луна вращается вокруг Земли на расстоянии примерно 386000 км, вызывая не причиняющие вреда морские приливы на Земле. Если бы Луна располагалась дальше на 1/5 этого расстояния, континенты полностью погружались бы под воду дважды в день!

    Толщина земной коры и глубина океанов выглядят тщательно продуманными. Будь они всего лишь на несколько метров больше, это настолько изменило бы объем поглощаемого кислорода и углекислого газа, что растительная и животная жизнь были бы невозможны.

    Наклон земной оси относительно плоскости вращения планеты составляет 23 градуса. Это наклонение в сочетании с вращением земли вокруг солнца, служит причиной существования времен года, которые крайне необходимы для выращивания продовольственных запасов .

    Атмосфера Земли (особенно ее озоновый слой) служит защитой от смертоносной солнечной ультрафиолетовой радиации, которая иначе уничтожила бы все живое на планете.

    Атмосфера Земли также служит защитой для планеты. В ее слоях ежедневно сгорают примерно двадцать миллионов метеоритов, которые двигаются со скоростью 50 км в секунду! Без этой насущно необходимой защиты опасность для жизни была бы невообразимо велика.

    Двумя основными элементами атмосферы Земли являются азот (78 процентов) и кислород (20 процентов). Это – очень точное и необходимое сочетание, единственно подходящее для всех земных форм жизни.

    Магнитное поле Земли обеспечивает защиту от пагубного космического излучения.

Произошло ли все это просто случайно? Я думаю, что нужно совершить интеллектуальное самоубийство, чтобы поверить в это. Что подсказывает ваша логика, когда вы размышляете над этими фактами?

Даже известный астрофизик Стивен Хокинг сделал вывод:

«Похоже, что вселенная и законы физики были созданы специально для нас. Если бы хоть одно из почти сорока физических свойств имело бы лишь слегка другие показатели, тогда жизнь, такая, какой мы ей знаем, не могла бы существовать: либо атомы были бы нестабильны, либо они не соединялись бы в молекулы, либо звезды не сформировали бы более тяжелые элементы, либо планета взорвалась бы прежде, чем жизнь на ней развилась, и так далее».

В отличие от гостя шоу Дэвида Леттермана, многие учёные были готовы честно взвесить факты и, основываясь на логике, установили, что версия создания нашей высокоорганизованной вселенной по слепой случайности не заслуживает доверия. Хотя он и остается сторонником теории эволюции, Хокинг заявляет: «Было бы очень сложно объяснить, почему вселенная должна была начать свое существование именно таким способом, за исключением того варианта, что это было действием Бога, который задумал сотворить существа, подобные нам».

Рассмотрите выводы, которые сделали другие ученые относительно дизайна вселенной:

Сэр Фред Хойл (британский астрофизик):

«Если при анализе фактов руководствоваться здравым смыслом, то можно сказать, что в законах и физики, и химии, и биологии видно вмешательство сверхинтеллекта и что в природе не существует действующих вслепую сил, которые стоило бы принимать во внимание. Показатели и числа, выводимые из фактов, кажутся мне такими впечатляющими, что вывод о наличии сверхинтеллекта не вызывает никаких сомнений».

Пол Дэвис (австралийский астрофизик):

«Для меня есть сильное доказательство того, что за всем этим что-то происходит… Кажется, будто кто-то тонко настроил параметры природы, чтобы создать вселенную… Впечатление от этого просто потрясающее!»

Алан Сэндидж (самый великий космолог, лауреат награды Кроуфорда в области астрономии):

«Мир слишком сложен в своих частях и взаимосвязях, чтобы быть всего лишь случайностью. Я убежден, что жизнь со всем ее порядком … слишком хорошо собрана воедино».

Джон О’Киф (астроном NASA):

«Мы, по астрономическим стандартам, избалованные, изнеженные, заботливо выращенные создания… Если бы вселенная не была сделана с такой восхитительной точностью, мы никогда не смогли бы начать существование. С моей точки зрения, эти обстоятельства указывают на то, что вселенная была создана именно для жизни человека».

Арно Пензиас (лауреат Нобелевской премии в области физики):

«Астрономические исследования приводят нас к уникальному явлению – это вселенная, которая была сотворена из ничего; вселенная с изумительным равновесием, благодаря которому имеются все условия, необходимые для жизни; вселенная, в основе которой лежит замысел (кто-то может сказать «сверхъестественный»)».

Джордж Гринштайн (астроном):

«Когда мы рассматриваем все доказательства, то непроизвольно возникает мысль о том, что действует какая-то сверхъестественная сила – или точнее сказать, Сила. Возможно ли, что неожиданно для себя, ненамеренно, мы натолкнулись на научное доказательство того, что есть Высшее Существо? Был ли это Бог, кто вмешался и провидящей рукой создал вселенную для нашего блага?»

Альберт Эйнштейн, один из величайших ученых всех времен, сказал:

«Я хочу знать, как Бог сотворил этот мир».

Может быть, желание Эйнштейна является как раз тем, над чем каждый из нас должен поразмышлять, исследуя факты.

Нравственный Закон


Есть еще один аргумент в пользу существования Бога – это реальность нравственного закона. Человек – существо нравственное, но эволюция не может объяснить, откуда берется наша нравственность. Как мы можем интуитивно отличать плохое от хорошего, если для этого нет определенного критерия? Откуда вообще берутся понятия: правильно и неправильно?

Наша нравственная суть проявляется и в том, что мы хотим справедливости. Хотя мы сами не всегда поступаем правильно, нам, однако, никогда не бывает сложно уловить несправедливость по отношению к нам. И когда такое происходит, мы требуем правосудия! Этот нравственный закон, по которому живут люди, должен был откуда-то пояывиться. Но откуда? Неразумный, случайный процесс не дает объяснения существованию морального кодекса.

Моральный кодекс также связан с Законом причины и следствия, который мы рассматривали выше. Этот закон гласит, что следствие никогда не предшествует причине и никогда не превосходит ее. Таким образом, должно было существовать нечто прежде, чем зародилась наша вселенная, и эта первопричина в любом случае должна быть более великой, чем наша потрясающая вселенная. Как и в случае со строением, вселенная демонстрирует творение, значит у нее должен быть Творец. Поскольку вселенная демонстрирует разум, значит, ее Творец должен быть разумным; поскольку вселенная имеет жизнь – то и Творец должен иметь жизнь. И поскольку она демонстрирует законы нравственности, то и ее Творец должен быть высоконравственным.

Стоит вам разобраться во всём этом, и окажется, что требуется гораздо больше веры, чтобы верить в то, что Бога нет, чем веры в то, что Бог есть. Как материя смогла появиться из ничего? Как могло возникнуть следствие без причины? Как неживое могло породить живое? Как разумное могло появиться из неразумного? Как смысл мог зародиться из бессмыслицы? Во все это должен верить атеист, чтобы быть последовательным, но все эти факты противоречат неопровержимому закону причины и следствия.

Насколько это согласуется с вашей логикой? Принимайте решения только на основе очевидных доказательств, фактов и истины. Не руководствуйтесь чувствами, когда принимаете решения; чувства могут быть важны в некоторых сферах жизни, но они не определяют, что есть истина.

Ну вот, лед под вами становится все толще. Если мы полагаемся на очевидные доказательства создания, дизайна, искусного мастерства, порядка, науки и нравственного закона, тогда зона поиска вечной истины сужается.

В следующей главе мы поближе познакомимся с процессом творения вселенной, а затем, в 3-й главе, мы рассмотрим, кто бы мог быть этим Творцом.

Глава 2

Достоверна ли теория эволюции?


"Предположение, будто глаз с его непревзойденной по искусности регулировкой фокуса, восприятия разной интенсивности света и нюансов цвета и объема, мог получиться в результате естественного отбора, кажется – и я открыто об этом заявляю – абсурдом в высшей степени"
(Чарльз Дарвин)

Как мы увидели в предыдущей главе, существуют достаточно веские доказательства того, что наша вселенная была сотворена по определенному замыслу. Однако, несмотря на очевидные доказательства, приводящие нас к выводу о существовании Создателя, многие люди продолжают отрицать эту идею, потому что они верят, что эволюция – это факт.

Когда мы были детьми, в детском саду нам говорили, что если лягушка превращается в принцессу, то это – волшебная сказка. Но, когда я учился в старших классах школы и университете, нам говорили, что, когда лягушка превращается в принцессу, это – наука!

Итак, люди склонны рассуждать таким образом: если ученые заявили, что у них есть убедительные доказательства того, что вся вселенная появилась сама по себе, то уже нет необходимости в сказках про «Создателя».

Поскольку я вырос в обычной школьной среде и учился не в христианском университете, то я был одним из многих детей, которым преподавали эволюцию с первого класса. Таким образом, став взрослым, я думал: «Все творение появилось на свет путем эволюции».Затем я решил провести небольшое исследование и был удивлен тем, что обнаружил.

Поскольку этот момент очень важен для выяснения не только того, существует ли Бог, но и того, каков Он, давайте отведем какое-то время, чтобы непредвзято рассмотреть факты и посмотреть, куда они нас приведут.
Что такое эволюция?

Прежде всего, давайте посмотрим, что подразумевается под термином «эволюция». Эволюция имеет два основных направления. Одно их них – это микроэволюция, которая заключается в незначительных изменениях внутри вида. Мы постоянно видим доказательства этого, например, когда бактерия вследствие изменений становится устойчива к антибиотику. Это также называется адаптацией или естественным отбором. Микроэволюция научна, поскольку ее можно наблюдать и исследовать.

Другое направление – макроэволюция – утверждает, что последовательные незначительные изменения могут со временем преобразовать один вид в другой. Это относится не только к небольшим изменениям, но и к приобретению абсолютно новых свойств и форм тела.

Доктор Дж. П. Морланд суммировал это следующим образом:

«Макроэволюция – это общая теория о том, что живое возникло из неживого в некотором первичном бульоне (где химические реакции в сочетании с некоторой формой энергии дали начало первой жизни), и все живое эволюционировало от первых форм жизни до Homo Sapiens , Человека Разумного».

Макроэволюция придерживается мнения, что изменения, которые мы наблюдаем в микроэволюции (внутри вида), предположительно постоянны и бесконечны, так что один вид изменяется и в итоге становится другим видом – это основа макроэволюционной теории.

Однако процесс макроэволюции никогда не наблюдался; следовательно, макроэволюция ненаучна.

Исследуя проблему эволюции, я обнаружил неопровержимый факт: микроэволюция ограничена генетическим кодом. Никакие другие свойства, кроме тех которые уже представлены в ДНК особи, путем естественного отбора появиться никак не могут.

Итак, хотя внутри вида изменения есть, они всегда происходят в рамках этого вида. Например, имеется множество различных пород собак – от чихуахуа до волкодава, от мексиканской лысой породы до йоркширского терьера, но при этом все они являются собаками.

Кен Хэм в книге «Как бы вы ответили?» описывает эти границы микроэволюции:

« Адаптация и естественный отбор – это научные факты из области биологии, а эволюция от амебы до человека – нет. Процесс естественного отбора может иметь дело только с генетической информацией, представленной внутри популяции организмов; создавать новую информацию он не может. Например, ни у одной из известных нам рептилий нет генов, отвечающих за появление перьев, поэтому никакое множество селекционных отборов не приведет к появлению рептилий, покрытых перьями. Мутации в генах могут преобразовывать или ликвидировать только существующие структуры, но не создавать новые».

Таким образом, биологические изменения всегда ограничены естественными пределами. Естественный отбор – это всего лишь отбор. Он не может создавать что-то новое, он может только отбирать информацию, содержащуюся в генетическом коде организма.

Тем не менее эволюционисты игнорируют этот ключевой момент и утверждают, что один вид может приобрести новую информацию и преобразоваться в другой вид. К несчастью для этой теории, у эволюционистов нет никаких доказательств этого. Это никогда не подтверждалось и не наблюдалось в природе и, на самом деле, никогда наблюдаться не будет.

Давайте более подробно рассмотрим два условия макроэволюции, которые совершенно необходимы для того, чтобы теория эволюции оказалась истинной.

Происхождение жизни


Первый постулат макроэволюции гласит, что живая материя возникла из неживой материи. С этим есть лишь одна проблема: практика показывает, что это – невозможно. Чтобы доказать что-либо, научный метод требует неоднократного наблюдения, тем не менее, несмотря на ревностные попытки ученых и даже их безосновательные утверждения, они никогда не могли создать живое из неживого. Скорее происходит обратное.

Эволюционист Мартин Моэ признал, что «век сенсационных открытий в биологической науке научил нас тому, что жизнь может быть порождена только другой жизнью». Поэтому эволюционисты поступают антинаучно и ошибочно, когда утверждают, что произошло самозарождение жизни, то есть, что когда-то в далеком прошлом неживые химические элементы произвели на свет живые организмы.

Луи Пастер и другие ученые показали невозможность спонтанного самозарождения и доказали закон биогенеза: жизнь происходит только от предшествующей жизни такого же вида или типа и далее будет навсегда сохранять только свой вид.

Видный эволюционист Джордж Гейлорд Симпсон и его коллеги отмечали:

«Нет никаких серьезных причин сомневаться в том, что биогенез – это закон; что жизнь появляется только из другой жизни; что клетка, единица жизни, всегда является исключительно продуктом или производным другой клетки.»

Поскольку закон биогенеза утверждает, что живое появляется только из живого, это должно вызывать у нас несколько вопросов: откуда взялась первая жизнь во вселенной? Если живое появляется только из живого, то это значит, что жизнь существовала всегда. Помните, никогда не может быть следствия без причины, и следствие не может быть более высокого порядка, чем причина. Таким образом, остается единственно возможный ответ: мы появились от вечного живого Создателя.

Лауреат Нобелевской премии Фрэнсис Крик утверждал:

«Большая часть последовательных событий (требуемых для жизни) вообще никогда не может быть нами синтезирована …Честный человек, вооруженный всеми доступными нам современными знаниями, может утверждать только то, что происхождение жизни в каком-то смысле кажется почти чудом: настолько велико то множество условий, которые должны быть выполнены, чтобы это произошло».

Кроме того, что жизнь зарождается только из жизни, закон биогенеза также утверждает, что живое порождает только подобное себе. Гены каждой особи уникально запрограммированы таким образом, чтобы воспроизводить только себе подобных внутри данного вида. Это объясняет, почему киты производят на свет китов, коровы коров, муравьи муравьев, а люди – людей. И это приводит нас к следующему противоречию внутри эволюционной теории.
Переходные формы

Другой постулат макроэволюции гласит: один вид со временем изменяется и порождает другой вид.

Чтобы доказать макроэволюцию, ученые выстраивают различных животных в один ряд, указывая на их сходства, и говорят нам, что они, очевидно, произошли от одного эволюционного предка. Я уверен, что вы видели в школьных учебниках такие таблицы, демонстрирующие развитие от рыбы до рептилии, а затем до млекопитающих.

Но давайте, например, поставим в один ряд машины разных моделей от одного производителя, начиная с малолитражки и заканчивая самой шикарной машиной, и отметим их сходство. Поверите ли вы, что они, очевидно, эволюционировали от одного предка? Или, основываясь на здравом смысле, вы решите, что у них просто один общий создатель?

Найденные окаменелости, с помощью которых были составлены эти схемы, в лучшем случае демонстрируют нам микроэволюцию, например, разнообразие пород внутри вида лошадей. Но есть ли какие-нибудь доказательства того, что один вид преобразуется в другой вид? Нет. Наоборот, имеются доказательства, что они не преобразуются, потому что если бы макроэволюция действительно имела место, тогда все виды проводили бы большую часть времени в процессе изменения, а не в завершенной форме. Тогда раскопки открывали бы нам миллионы и миллионы переходных форм – животных, находящихся на промежуточных стадиях эволюции. Но таких ископаемых не существует.

Чарльз Дарвин, который отстаивал теорию эволюции в книге «Происхождение видов путем естественного отбора, или выживание привилегированных рас в борьбе за жизнь», признавал отсутствие промежуточных форм одним из главных изъянов теории, ставящим ее под сомнение. Он утверждал:

«Согласно этой теории, должно было существовать бессчетное количество переходных форм; почему же мы не находим их залегающими в земной коре? Почему вся природа не находится в беспорядке, вместо того, чтобы быть такой, какой мы видим ее сейчас, с четко определенными видами? Геологические исследования не обнаруживают бесконечное множество четких градаций между прошлыми и настоящими видами, как этого требует теория, и это – самый очевидный из многих аргументов, которые можно привести против этой теории. Объяснение, тем не менее, лежит в крайнем несовершенстве геологических данны».

Дарвин точно знал, что требовалось для доказательства истинности его теории, и он был достаточно честным, чтобы высказать это. Он также знал, что существует множество различных аргументов против данной теории, одним из которых является отсутствие переходных форм. Если бы теория эволюции была верной, то должны были бы существовать миллионы и миллионы ископаемых в переходных формах. По предположению Дарвина, проблема заключалась в том, что к тому времени не было обнаружено достаточное количество ископаемых. Однако этот недостаток уже восполнен современной геологией.

Что показывают нам данные об ископаемых почти через 150 лет после смерти Дарвина? Мы находим ископаемые остатки полностью сформированных и покрытых шерстью мамонтов, полноценных рыб, рептилий и тому подобное. Все найденные ископаемые полностью сформированы и соответствуют своему виду. Среди них нет животных с частично сформированными скелетами, плавниками или клювами. Среди миллиардов найденных ископаемых нет ни единого примера переходных форм, которые, по словам Дарвина, должны существовать, если его теория эволюции верна.

О чем это говорит нам? О том, что в его теории есть большой изъян.

Чтобы теория оказалась верной, обнаруженные ископаемые должны представить нам постепенный переход от примитивных форм к более сложным. Давайте посмотрим, что по этому поводу говорят эксперты.

Джордж Гейлорд Симпсон признал:

«Постоянное отсутствие переходных форм относится не только к млекопитающим, но является почти повсеместным феноменом, как уже давно было замечено палеонтологами».

А. Дж. Маршал утверждал:

«Происхождение птиц, в значительной степени, является предметом догадки. Ископаемые, которые фиксировали бы стадии удивительного превращения рептилии в птицу, отсутствуют».

Х.В.Смит из университета штата Нью-Йорк писал об отсутствии ископаемых позвоночных:

«Пропасть остается без моста, и лучшее место для начала эволюции позвоночных находится в нашем воображении».

После сорока лет безуспешных попыток найти доказательства эволюции Хериберт Нильссон написал:

«Данные об ископаемых сейчас настолько многочисленны, что появилась возможность вывести новые классы, и отсутствие групп промежуточных форм не может быть объяснено недостаточностью материала. Недостающие переходные формы – это реальность, и пробелы никогда не будут заполнены».

Заключение: доказательства макроэволюции – то есть преобразования одного вида в другой – в ископаемых отсутствуют. Эволюционисты пытаются объяснить отсутствие переходных форм тем, что виды эволюционировали настолько быстро, что их даже не осталось в ископаемых. Но в то же время они говорят нам, что сейчас процесс эволюции наблюдать невозможно, потому что он происходит слишком медленно.

На самом же деле, независимо от того, является ли макроэволюция слишком быстрой или слишком медленной для наблюдения, она не подтверждается наличием ископаемых остатков. Поэтому никто нигде не видит ни одного доказательства эволюции!

Можем ли мы называть эволюцию "фактом", если ей нет ни одного подтверждения? Теория не выдерживает никакой критики!

В научно-популярном журнале Evolution («Эволюция»), Дэвид Китс напоминает своим коллегам-эволюционистам:

«Несмотря на многообещающее заявление, что палеонтология представит нам «наглядную» эволюцию, она пока приносит эволюционистам лишь трудноразрешимые проблемы, самая известная из которых – «пробелы» в ископаемых. Эволюция требует наличия переходных форм между видами, а палеонтология не предоставляет их».

О чем на самом деле говорят данные об ископаемых остатках – так это о неожиданном возникновении видов и их стабильности, а не о постепенных изменениях: большинство найденных видов возникли одновременно и полностью сформированными.

По словам палеонтолога Роберта Кэрролла:

«Самыми примечательными чертами крупномасштабной эволюции являются крайне быстрая дивергенция рода (расхождение представителей одного рода – прим. перев.) в момент их общего возникновения и последующий долгий период, в течение которого они сохраняли свои основные формы тела и образ жизни. Чего не хватает, так это множества промежуточных форм, которые подтверждали бы гипотезу Дарвина…»

В период, называемый палеонтологами «Кембрийским взрывом», практически каждая из основных групп животных возникла неожиданно из ниоткуда, без каких-либо переходных форм, предваряющих ее появление.

Таким образом, вместо животных, произошедших от одного общего предка, ископаемые показывают нам, что основные группы животных появились сразу и одновременно. Подумайте над этим. Ведет ли это доказательство к теории о том, что жизнь возникла постепенно и случайно – или оно указывает на Создателя?

Эволюционисты обычно выдвигают аргумент, что необходимые промежуточные ископаемые формы существуют, но они пока не найдены или были уничтожены. Если вы верите во что-либо, не имея доказательств, находится ли это в сфере науки, или это скорее вера?

Почему некоторые люди избирают верить в эволюцию, у которой нет очевидных доказательств и которую факты в действительности опровергают, но при этом не верить в Создателя, о котором у нас есть свидетельства?

По словам доктора Кента Ховинда, известного ученого, писателя и лектора, можно проверить любую теорию, посмотрев, дает ли она ответы на основные вопросы. Как бы вы ответили на следующие вопросы?:

    Когда, где, почему и каким образом жизнь возникла из мертвой материи?

    Когда, где, почему и каким образом жизнь научилась воспроизводить саму себя?

    С чем размножалась первая клетка, способная к половому размножению?

    Почему любое растение и животное стремится к воспроизводству как можно большего числа себе подобных, хотя при этом появляется больше голодных ртов и уменьшаются собственные шансы на выживание? (Кому же в действительности присуще сильное стремление выжить – особи или всему виду? Как вы объясните это?)

    Как мутации (рекомбинации или перестановки генетического кода) могут произвести на свет какие-либо новые, улучшенные разновидности животных? (Если в книге переставлять местами английские буквы, то в итоге никогда не получится книга на китайском языке).

    Естественный отбор имеет дело только с имеющейся в распоряжении генетической информацией, и стремится только к сохранению стабильности вида. Как тогда можно было бы объяснить усложнение генетического кода, которое должно было бы случиться, если бы эволюция действительно происходила?

    Когда, где, почему и каким образом:

            а) одноклеточные растения стали многоклеточными? (Где промежуточные формы двух- и трехклеточных растений?)

            б) рыбы превратились в земноводных?

            в) земноводные стали рептилиями?

            г) рептилии стали птицами? (Их легкие, кости, глаза, органы размножения, сердце, способы передвижения, покрытие тела и т.п. – абсолютно разные!). Как переходные формы существовали?

    Когда, где, почему, как и от кого произошли:

            а) киты?

            б) морские коньки?

            в) летучие мыши?

            г) волосы, кожа, перья, чешуя, ногти, когти и т.п.

    Что появилось прежде (каким образом и как долго развивался какой-либо один элемент, если остальные элементы отсутствовали?)

            а) пищеварительная система или пища, пригодная для переваривания данной системой; аппетит или способность находить и поглощать пищу; пищеварительные соки или устойчивость организма к собственным пищеварительным сокам (в желудке, кишечнике и т.п.)?

            б) инстинкт размножения или способность к размножению?

            в) легкие, слизистые оболочки для их защиты, гортань или идеальная смесь газов, пригодных для вдыхания легкими?

            г) растения или насекомые, которые живут на них и опыляют их?

            д) кости, связки, сухожилия, кровоснабжение или мышцы, которые двигают кости?

            е) иммунная система или необходимость в ней?


А сейчас уделите минуту для того, чтобы тщательно обдумать свои ответы. Вы уверены, что они логичны и научно обоснованны, или вы просто принимаете на веру, что все случилось именно таким образом? Вы действительно считаете, что эволюция логична и имеет смысл?

Ученые хотят убедить нас, что новые формы тела и сложные органы – со всеми их взаимосвязанными функциями – просто появились для того, чтобы отвечать новым нуждам живых существ.

Но если вы приостановитесь и поразмышляете об этом логически, то поймете, что это невозможно. Естественный отбор объясняет определенные незначительные изменения в организме, потому что он имеет дело с уже существующими генетическими структурами. Но он не объясняет, как эти сложные структуры и органы вообще возникли.

Дарвин заметил, что клювы некоторых птиц изменили форму, и предполагал, что это произошло благодаря естественному отбору – то есть, птицы с загнутыми клювами были более приспособлены к новым условиям окружающей среды.

Но изменения произошли потому, что во время засухи птицы вынуждены были с усилием расщеплять сухие ягоды и орехи. Как результат их клювы изогнулись изогнуло их клювы.

Одним из показателей того, что изменение клюва птиц было не генетическим, это то, что клюв тех же самых птиц принял прежнюю форму, когда временный кризис миновал и им уже не приходилось таким тяжелым трудом добывать себе пропитание.

Другим показателем того, что изгиб клюва не был результатом естественного отбора, стало то, что птицы, рожденные от птиц с недавно изогнутым клювом, имели самые обычные прямые клювы.

В добавление к нашему размышлению о естественном отборе, необходимо довести идею о промежуточных формах до ее логического заключения: может ли рыба выжить с недоразвитыми жабрами? Нет, она сдохнет. Может ли птица выжить с половиной крыла? Нет, она послужит обедом для какого-нибудь другого животного! Можем ли мы переваривать пищу, имея незавершенную пищеварительную систему? Или видеть неразвитым глазным яблоком Может ли гепард бежать на ногах, сформированных не полностью? Здравый смысл дает нам ответы.
Отсутствующее звено

Все это ведет нас к кульминации переходных форм – отсутствующим звеньям между обезьяной и человеком. Если люди произошли от обезьян, то в ископаемых должно было бы обнаружиться множество переходных форм. Считается, что люди появились сравнительно недавно, следовательно, меньше вероятности, что ископаемые разрушились, а значит, их должно быть великое множество.

Итак, что же нашли ученые? Человек из Небраски, Пилтдаунский человек, Питекантроп («Человек с Явы»), Синантроп («Пекинский человек»), Неандерталец и «Люси» - все они считаются «отсутствующими звеньями». Но знаете ли вы, что каждое из этих отсутствующих звеньев было научно опровергнуто? Несмотря на это, они были включены в мой школьный учебник. И хотя они опровергнуты наукой, многих из них все еще можно видеть на страницах учебников в наши дни!

Давайте посмотрим на факты:

Человек из Небраски был воссоздан на основе только одного зуба, найденного в Небраске. Всего лишь на одном зубе (и богатом воображении) Человеку из Небраски быстро пририсовали все тело: с черепом, скелетом, орудиями труда и даже семьей. Была лишь одна проблема: позже было обнаружено, что зуб принадлежал вымершему виду свиней!

Пилтдаунский человек, как обнаружено, был преднамеренной фальсификацией. Фрагмент черепа в действительности принадлежал современному человеку, а челюстная кость и два зуба были от орангутанга. Зубы были сточены таким образом, чтобы они выглядели как человеческие, а кости и зубы были обработаны красителем, чтобы придать им доисторический вид. Все «открытие» было поддельным с самого начала, чтобы одурачить людей, которые не станут докапываться до истины.

Питекантроп, или «Человек с Явы», был собран из костей, разбросанных на обширной территории – свод черепа и бедренная кость находились далеко друг от друга в россыпном месторождении. На самом деле они не имели отношения друг к другу – это были кости человека и гигантского гиббона.

Синантроп, или «Пекинский человек», был основан только на сильно разбитых сзади обезьяноподобных черепах. Так как они были найдены с различными костями животных и орудиями труда, то был сделан вывод, что эти обезьяны, «пользующиеся орудиями труда», и были предками человека. На самом деле оказалось, что найденные останки животных были человеческой добычей, и орудия использовались скорее по отношению к ним, чем ими самими.

Неандерталец был признан полноценным человеком – самым обычным современным человеком с хорошо развитой культурой, искусством и религией, но страдавшим от недостатка пищи.

«Люси» не могла быть «отсутствующим звеном», потому что было установлено, что человек стал прямоходящим еще до появления Люси.

«Отсутствующее звено» до сих пор отсутствует и будет всегда оставаться отсутствующим, потому что есть закон, который относится и к людям, и ко всем живым существам: переходных форм нет. Все найденные ископаемые появились сразу полностью сформированными.

Повторюсь: есть множество доказательств микроэволюции (адаптации внутри видов), но макроэволюция – предполагаемое развитие одного вида в другой – не имеет подтверждений. Никаких. Ученые не нашли в ископаемых ни переходных форм, ни отсутствующих звеньев.

Доктор Колин Паттерсон, директор Британского Музея Естественной Истории и высокоуважаемый эволюционист, написал книгу об эволюции. Когда его спрашивали, почему в его книге нет иллюстраций ископаемых переходных форм, доктор Паттерсон, в музее которого хранится семь миллионов экспонатов ископаемых, отвечал:

«Я полностью согласен с вашими замечаниями по поводу отсутствия в моей книге четких иллюстраций эволюционных переходных форм. Если бы я знал хоть одну такую форму (из ископаемых или из среды живых), то я обязательно включил бы ее в книгу.… Скажу вам прямо: нет такого ископаемого, на основе которого можно было бы что-нибудь доказать неоспоримо».

Найлз Элдридж, ведущий эксперт по ископаемым позвоночных животных, решил честно взвесить все факты и сделал следующий вывод:

«Не удивительно, что палеонтологи столько времени избегали вопроса об эволюции. Кажется, что она никогда и не происходила. Даже тщательный сбор информации из срезов земли показывает лишь небольшие зигзагообразные отклонения и только изредка небольшое накапливание изменений – в течение миллионов лет, со скоростью, слишком медленной, чтобы привести к тем громадным изменениям, которые якобы произошли в процессе эволюции. Когда нам показывают самые последние открытия эволюционной теории, это часто сопровождается шумихой, зачастую без убедительных доказательств того, что обнаруженные ископаемые образовались где-то еще! Эволюция не может вечно происходить где-то вдалеке от нас. Однако именно с такой точки зрения отчаявшиеся палеонтологи смотрят на данные раскопок, пытаясь узнать что-нибудь об эволюции».

Вот это да! Какие утверждения! Сами ученые-палеонтологи только что сказали, что отсутствуют всякие доказательства, подтверждающие теорию эволюции.

Итак, проведя небольшое исследование в поисках истины, я «узнал кое-что об эволюции». Я обнаружил, что доказательства, на которых моя вера могла бы основываться, отсутствуют. А что думаете вы?
Вероятность

Как мы уже убедились, закон биогенеза доказывает, что эволюция невозможна. И полное отсутствие необходимых ископаемых подтверждает этот вывод.

Еще один факт, который привел меня к мысли о том, чтобы отвергнуть эволюцию, это теория вероятности, показывающая невозможность возникновения живого из неживого.

Выдающийся Британский астроном Фредерик Хойл объяснил это следующим образом:

«Если подсчитать количество всех возможных путей соединения аминокислот (ответственных за образование жизненно необходимых ферментов) и затем среди этого громадного количества попытаться найти единственное правильное их соединение, то вероятность угадать равняется менее чем одному из 1•10ˆ40.000».

Для того чтобы вам хотя бы представить, насколько астрономически огромно это число, скажу, что один триллион – это всего лишь 10ˆ12. Также подсчитано, что во всей вселенной существует только 10ˆ80 электронов! Таким образом, количество предметов, равное 10ˆ40.000 почти невозможно даже себе представить.

Математики говорят, что любое событие, вероятность которого превышает 10ˆ50 является невозможным: это событие, о котором можно с уверенностью сказать, что оно никогда не произойдет, независимо от того, сколько времени будет на это выделено и сколько вообразимых возможностей может существовать для того, чтобы это событие произошло.

Возвращаясь к словам Хойла о том, что вероятность случайного возникновения фермента равняется менее чем 10ˆ40.000 – что несравнимо меньше, чем 10ˆ50 – это означает, что событие просто невозможно.

Доктор Харольд Моровиц, бывший профессор биофизики Йельского Университета, подсчитал, что вероятность возникновения мельчайшей, простейшей формы живого организма из известных человечеству равна одному из 10ˆ340,000,000.

Также известный астроном и эволюционист Карл Саган приблизительно подсчитал, что возникновение жизни на любой, отдельно взятой планете, подобной Земле, равна одному случаю из 10ˆ2,000,000,000.

Вы осознаете, насколько огромна эта цифра? Чтобы просто записать это число, потребовалось бы 6000 книг по 300 страниц в каждой. Если и существует что-либо невозможное, так это случайное возникновение жизни.

Таким образом, согласно теории вероятности шансы возникновения живого из неживого весьма далеки от области вероятного. И это касается вероятности зарождения жизни лишь одной молекулы. Как бы вы объяснили сложную организацию живых существ или возникновение очень подробного кода ДНК?

Человеческое ДНК, например, содержит три миллиарда содержащих информацию нуклеотидов – чтобы записать это потребовались бы буквально сотни тысяч страниц. Развивалась и усложнялась ли эта информация по одной странице, шаг за шагом?

Как нецеленаправленная хаотичная случайность могла создать такую сложную информацию, как эта? Даже мысль об этом поражает воображение. Конечно же, это свидетельствует не о случайности, а скорее о продуманном замысле.

Как-то раз один мужчина задал мне вопрос: если ты поставишь в один ряд компьютер, робот, авиалайнер Боинг-747 и обычного червяка, что из этих четырех, по мнению ученых, будет наиболее сложным созданием?

Я предположил, что это был бы червь. Он сказал мне, что я прав и что ученые говорят то же самое. Когда вы исследуете функционирование пищеварительной системы, или любой другой простейшей физически развитой системы, вы начинаете ценить высокоорганизованную внутреннюю работу этих систем.

Мы точно знаем, что у компьютера есть создатель и дизайнер; мы знаем, что у робота есть создатель и дизайнер; мы знаем, что и у Боинга-747 тоже есть создатель и дизайнер, но почему же при этом мы думаем, что червь возник по воле случая и удачи в течение определенного времени? Это противоречит здравому смыслу.

Если даже неодушевленные предметам нужен был создатель и дизайнер, то у живого высокоорганизованного и самовоспроизводящегося червя должен быть не просто создатель и дизайнер, а намного более великий Создатель и Дизайнер, чем у первых трех неодушевленных предметов.

И если это так даже даже с «простым» червем, представьте, чего стоит сформировать что-нибудь настолько удивительно высокоорганизованное, как человеческий мозг.

Даже Карл Саган признает:

«Если объем информации, содержащийся в человеческом мозге, выразить в битах, то его можно сравнить с общим числом нейронных соединений – около ста триллионов, 10ˆ14 бит. Эта информация, записанная на английском языке, заполнит 20 миллионов томов – столько же, сколько содержится в самых крупных библиотеках мира. Внутри головы каждого из нас находится эквивалент двадцати миллионов книг. Мозг – это великое вместилище, которое занимает небольшое пространство … Нейрохимия мозга потрясающе интенсивна, схемотехника этой машины чудеснее, чем что-либо созданное человеком».

Если люди не могут изобрести ничего настолько же изумительного, как мозг, тогда кто может – и кто это сделал?

Всемирно известный пропагандист дарвинизма, профессор Ричард Докинс утверждает:

«Мы увидели, что живые существа очень невероятны и задуманы слишком прекрасно, чтобы возникнуть вследствие случайности».

Неделимый комплекс


Биохимик, доктор Майкл Бехе, который утверждал, что сложнейшие структуры жизни никогда не смогли бы появиться на свет путем эволюции, ввел новый термин «неделимый комплекс».

Термин относится к организму, который настолько сложен, что не мог бы возникнуть постепенно, часть за частью и при этом функционировать; все части должны были появиться одновременно, чтобы вообще действовать.

Бехе объясняет:

«Говоря о неделимом комплексе, я имею в виду отдельную систему, состоящую из нескольких слаженно действующих частей, каждая из которых способствует выполнению основной функции. При удалении какой-либо из частей система фактически прекращает функционировать.

Подобный комплекс создать невозможно (совершенствуя изначальную функцию, но не изменяя при этом механизма действия) минимальными последовательными модификациями предыдущей системы, так как любая предшествующая система комплекса, в котором отсутствует какой-либо элемент, по определению функционировать не может…

Итак, естественный отбор может выбирать лишь среди уже действующих систем. Тогда если биологическая система не может быть созданной постепенно, она должна была возникнуть сразу, как неделимая единица, чтобы отбор имел почву для действия».

В качестве примера он приводит простую мышеловку. Чтобы она работала, в ней должны быть все ее составные части. Дощечка не поймает мышь. Дощечка и прижимная пружина не поймают мышь. Дощечка, прижимная пружина и шарнир по отдельности не поймают мышь. Все части должны быть слажены, чтобы мышеловка работала. Та же истина относится и к любому неделимому комплексу.

Например, коленный сустав имеет как минимум шестнадцать неотъемлемых характеристик, каждая из которых требует одновременного присутствия в генетическом коде тысяч участков информации. Таким образом, колено не могло возникнуть постепенно, но должно было бы быть создано сразу, целиком, как полностью функционирующий сустав.

Удивительно, что сам Чарльз Дарвин признавал, что если идея «неделимого комплекса» будет доказана, то она уничтожит его теорию. В «Происхождении видов» он писал:

«Если будет доказано, что любой из существующих сложных органов никоим образом не мог быть сформирован путем многочисленных, последовательных, малых модификаций, то моя теория потерпит абсолютный крах».

В цитате, приведенной в начале этой главы, Дарвин говорил, что самые большие трудности у него были с возможностью эволюции человеческого глаза. Он признал «абсурдом в высшей степени» утверждение о том, что глаз, со всей его удивительной сложностью, мог получиться в результате эволюции.

Доктор Скотт Хьюз отмечает, на что способен человеческий глаз:

«Оснащенный автоматическим видоискателем, автоматической фокусировкой и автоматической регулировкой диафрагмы, человеческий глаз может функционировать как почти в полной темноте, так и при ярком солнечном свете, видеть объект диаметром с тонкий волос и делать в среднем около 100 000 различных движений в течение дня, постоянно открывая нам непрерывную череду цветных стереоскопических изображений. Все это глаз обычно совершает ни на что не сетуя, а когда мы спим, он проводит работу по самовосстановлению».

Давайте теперь взглянем на жгутик любой бактерии – чудо инженерии. Биолог из Гарвардского университета Ховард Берг называет его «самой рациональной машиной во вселенной».

Жгутик – это работающий от двигателя маленький пропеллер, который находится на задней части определенных бактерий и позволяет им передвигаться в их водной среде обитания. Он вращается со скоростью 100 000 оборотов в минуту и может менять направление движения с четверти оборота. Сложнейший механизм этого молекулярного двигателя – включая винт, статор, уплотнительные кольца, втулки и ведущий вал – требует скоординированного взаимодействия приблизительно сорока сложных белковых элементов.

Если не хватает хоть одного из элементов или нарушено их соотношение, никакой рабочий жгутик не сформируется. Итак, мог ли он получиться в результате эволюции?

Согласно Майклу Бехе, существует только одна основательная первопричина, которая могла бы произвести на свет функционально завершенные неделимые комплексы: Разумный Творец.

Молекулярная биология показала, что даже одна-единственная клетка невероятно сложна. Брюс Альбертс, ведущий клеточный биолог и президент Национальной Академии Наук, пишет:

«Мы всегда недооценивали клетки…Всю клетку можно рассматривать как завод, где находится детально проработанная сеть тесно взаимосвязанных сборочных конвейеров, каждый их которых состоит из набора больших белковых механизмов. Почему они называются механизмами? Именно потому, что подобно механизмам, изобретенным людьми для эффективного взаимодействия с макромиром, эти белковые соединения также содержат элементы, которые движутся удивительно скоординированно».

И все эти элементы должны присутствовать в клетке одновременно, иначе она не будет функционировать.

Поскольку жизнь зиждется на этих «механизмах», идея о том, что живая система могла возникнуть в результате природных процессов, абсурдна.

Бехе подтверждает эту мысль:

«Клетка населена системами неделимого комплекса, который впечатляет. Из этого следует вывод, что жизнь была спроектирована разумом, и это шокирует нас, тех, кто живёт в двадцатом веке и по привычке думает, будто жизнь является результатом действия простых законов природы».

Эти очень сложные механизмы в клетках не просто похожи на механизмы, сотворенные человеком, но часто они намного совершеннее того, что способен создать человек!

Эволюционист Ричард Докинс высказал следующую мысль о ДНК в клетках: «Машинный код генов поразительно схож с компьютерным».

Один из основателей компании «Майкрософт», Билл Гейтс, утверждал: «ДНК – это как компьютерная программа, но намного более совершенная, чем любое программное обеспечение, которое мы когда-либо создали».

Так как программное обеспечение в компании Гейтса создают программисты, то не будет ли логичным предположить, что в клетке «программное обеспечение» (гораздо более совершенное, чем любое, созданное людьми) тоже имеет создателя?

Более того, исследователи уверены, что ДНК может послужить основой для начала нового, потрясающе мощного поколения компьютеров.

После того как специалист в области компьютерных технологий Леонард Эйдельман обнаружил, что человеческие клетки и компьютеры обрабатывают и хранят информацию очень похожим образом, во всем мире начали создавать крошечные компьютеры на биологической основе, используя водный раствор молекул ДНК в пробирках, для того чтобы расщелкивать сложнейшие алгоритмы и получать результаты моментально.

Исследователи также надеются, что генетический материал может самовоспроизводиться и вырастать в процессоры такой мощности, что они смогут справляться с задачами, слишком сложными для решения на обычных кремниевых компьютерах.

Научно-популярный журнал Nature Biotechnology рассказывает о двух ученых, которые создали компьютер, основанный на биотехнологии. Этот компьютер не может проиграть игру в крестики-нолики, и для соревнования не нуждается ни в каких дополнительных подсказках извне.

Вопрос: если основной структурный элемент жизни разумнее человека, не думаете ли вы, что требовалось нечто более разумное, чем человек, чтобы создать его?

Молекулярный биолог Джеймс Шапиро сказал:

«Сам Дарвин не оставил никаких подробных свидетельств эволюции в области биохимической или клеточной системы – только разного рода предположения, выдающие желаемое за действительное. Поражает, что дарвинизм признан как удовлетворительное объяснение такого обширного предмета как эволюция при столь малой по точности проверке того, насколько хорошо его основные тезисы освещают отдельные примеры биологической адаптации или биологического многообразия».

Даже Шапиро, ярый сторонник эволюции, предлагает проверить факты, которые, по его же собственным словам, отсутствуют.

Существа, опровергающие эволюцию


Если обнаружится хотя бы одно существо, которое опровергает законы эволюции таким образом, что оно вообще не могло возникнуть путем эволюции, тогда его должны были сотворить.

И если существует хотя бы одно животное, в роли Создателя которого требовался Бог, почему бы тогда не поверить в то, что Бог является также Создателем и всего остального? Когда вы непредвзято проверите факты, тогда вы увидите, что возникновение существ без участия творца противоречит здравому смыслу. Далее приведены примеры некоторых удивительно устроенных созданий, которые опровергают эволюцию.

Клещ. Первое удивительно сотворенное существо, которое мы собираемся рассмотреть, – это обычный мерзкий клещ.

Доктор Хосе Рибейро из Национального Института Здоровья очень высокого мнения о клеще: «Клещи знают все, что мы знаем или еще не знаем (с точки зрения химии) о фармакологии».

У крошечного клеща в слюне, которую он впрыскивает в рану жертвы, имеется огромное количество сложного химического оружия. Для того чтобы жертва не обнаружила клеща в первые несколько дней, в его слюне содержится обезболивающее средство, так что жертва не почувствует его и не прервет его пиршество.

В слюне клеща содержится соединение, которое препятствует свертыванию крови, так что кровь жертвы не прекращает поступать. Кроме того, слюна «обманывает» иммунную систему жертвы таким образом, что лейкоциты крови не направляются к ране и клещ может упиваться необходимыми ему эритроцитами.

Энтомолог Стивен Викель, который изучил 10000 клещей, утверждал: «Вероятно, нам понадобится целая жизнь», чтобы открыть, как функционирует этот сложный процесс.

Доктор Рибейро сказал, что этим крошечным существам «присуща мудрость, идущая испокон веков». Как вы думаете, мог ли этот невообразимый химический коктейль получиться в результате случайных природных процессов, или это произошло только по воле разумного Создателя?

Геккон. Далее, давайте рассмотрим удивительную ящерицу-геккона, которая может ходить по потолку вверх ногами, не падая вниз. Подсчитано, что на подушечках ее пальцев находится 500 миллионов крошечных волокон с присосками на кончиках. Более того, суставы пальцев ящерицы сгибаются наружу, поэтому, когда она шагает, присоски постепенно отлипают, так что ящерица не прилипает к поверхности намертво.

Доктор Роберт Кофаль объясняет это явление:

«Экстраординарная микроскопическая структура подушечек пальцев ящерицы-геккона ясно указывает на разумный целенаправленный дизайн. Теоретиками эволюции до сих пор не предложено даже хоть сколько-нибудь убедительной схемы, объясняющей происхождение присосок геккона случайными мутациями или естественным отбором. И даже если бы какой-нибудь ученый с хорошим воображением удачно изобрел бы подобную схему, у него все равно не было бы ни малейшего доказательства из среды ископаемых, которые могли бы продемонстрировать, как этот гипотетический процесс эволюции происходил в действительности в прошлом».

Как в процессе случайных мутаций и слепого стечения обстоятельств у геккона на лапках образовались эти присоски? Будь у него только половина присоски, геккон быстро бы стал обедом для другого животного! И наоборот, слишком большая сила присасывания – и геккон уже не смог бы никуда двигаться!

Как неразумная эволюция знала, что также необходимо создать выгнутые наружу суставы пальцев, чтобы регулировать прилипание? Только Божья рука могла придать геккону такую продуманную форму.

Океаническая губка. Еще одно существо, поражающее человеческий разум – это с виду простая океаническая губка, которая, как выяснили ученые, производит оптическое волокно более высокого качества, чем любое, созданное человеком на основе самых современных технологий.

Тонкие прозрачные волокна губки способны передавать свет лучше, чем промышленные кабели из оптоволокна, используемые в телекоммуникации. Промышленные методы изготовления требуют высоких температур, поэтому кабель получается сравнительно хрупкий – если его изогнуть слишком сильно, он может треснуть.

Волокна губки, выращенные при низкой температуре, гораздо более гибкие, и их можно даже завязать в узел, при этом не сломав. Добавление в волокна незначительного количества натрия (что невозможно сделать при промышленном производстве) увеличивает способность губки проводить свет.

Исследователи надеются научиться такому методу изготовления волокна у обычной губки. Интересно, видят ли они очевидные доказательства разумного творения и отдают ли они должное Творцу?

По мнению химика Гери Ричмонда, губка:

«…(это) такой удивительный пример того, насколько утонченна природа в творении и построении сложных систем. Мы можем нарисовать их на бумаге и подумать о том, как их спроектировать, но по сравнению с природой, мы находимся в каменном веке (курсив добавлен автором)».

Согласно журналу Nature, в настоящее время появляется новая область науки, называемая биомиметикой, где ученые пытаются разгадать, как устроены биологические системы, и применить эти принципы в технологии.

Разве вас не впечатляет следующий факт: "спроектированное" и более совершенное чем то, что могут создать ученые, не могло просто произойти в результате неразумных, случайных процессов? О том же говорят нам и статистические анализы, которые мы рассматривали ранее.

Другие недавние открытия: ярко светящийся белок у медузы, который позволяет хирургам освещать раковые ткани во время операций по их удалению; морская звезда, под названием "офиура" (хрупкая), покрыта сверху множеством крохотных линз, которые в совокупности действуют как общий «глаз», – она используется инженерами как модель для создания сенсоров и систем наведения.

Рэнди Кошевар, морской биолог, описывает невообразимость офиуры:

«Мы смотрим на них, не подозревая, что перед нами видящие животные, тем не менее в них обнаружены волшебные оптические свойства, присущие их телам».

В книге «Суперсила: В поисках великой единой теории природы» австралийский астрофизик Пол Дэвис предлагает нам задуматься над следующими глубокими вопросами:

«Если природа настолько «умна», что использует механизмы, которые удивляют нас своей изобретательностью, это ли не убедительное доказательство существования разумного замысла, который стоит за созданием вселенной? Если лучшие умы человечества лишь с большим трудом могут постичь тайны созданий природы, как же можно предполагать, что эти создания – просто результат неразумной, слепой случайности?».

Жираф. Я сам, будучи достаточно высоким человеком (2м), редко смотрю на что-либо снизу вверх – кроме как в зоопарке, где я с удивлением обнаружил, что мне пришлось задирать голову кверху (очень высоко!), чтобы разглядеть группу жирафов! Несмотря на свой рост (до шести метров), они могли бегать так грациозно (в отличие от меня!). Я захотел узнать больше об этих необычных животных.

Одним из фактов, который я выяснил, было то, что жирафу необходимо сильное сердце, чтобы закачивать кровь через свою длинную шею в мозг.

Если мы избираем верить в эволюцию, давайте представим себе, что самому первому жирафу удалось развить в себе сердце размером в 60 см., необходимое, чтобы доставлять кровь вверх по шее такой длины. Тогда его сердце настолько сильно, что, если жираф наклонит голову, увеличившегося кровяного давления более чем достаточно, чтобы кровеносные сосуды в его мозге лопнули.

Итак, этот первый жираф должен был быть настолько разумным, чтобы понять свою нужду в усовершенствовании, а затем каким-то образом вырастить в себе удивительно сложный органический механизм, чтобы разрешить эту проблему.

И он должен был бы сделать это в считанные дни – пока не умер от жажды или от повреждения мозга – иначе этот новый вид вскоре вымер бы. (Хотя как бы он узнал, что ему нужна подобная модернизация, если бы прежде у него не произошло кровоизлияние в мозг? А после этого он бы уже ничего не знал – он был бы мертв).

В процессе эволюции, которая представляется как неразумные, абсолютно непроизвольные, случайные события, происходящие на протяжении долгого времени, жираф умудрился быстро придумать защитный механизм, который бы предотвратил его мозг от разрыва в тот момент, когда он решил попить воды в первый раз.

Доктор Джоб Мартин описывает удивительно продуманное решение этой проблемы:

«Когда жираф наклоняет голову вниз, клапаны в артериях на шее начинают закрываться. Кровь, находящаяся выше последнего клапана продолжает двигаться по направлению к мозгу. Но вместо того, чтобы двигаться с большой скоростью и давить на мозг, повреждая или разрушая его, этот последний толчок крови направляется по обходному пути под мозг, в группу сосудов, похожих на губку. Мозг защищен, поскольку мощная волна насыщенной кислородом крови бережно наполняет эту «губку» под ним.

Тем не менее, из этого механизма вытекает еще одна проблема. Представьте, что к жирафу подкрадывается лев и собирается убить свою пятнистую жертву. Жираф резко поднимает голову и, не имея ничего, что могло бы компенсировать кровоотток, теряет сознание. Он поднял голову слишком быстро, вызвав, таким образом, понижение кровяного давления и понижение содержания кислорода в мозгу. Лев обильно поглощает пищу, а жираф, будь он жив, понял бы, что лучше развить себе в процессе эволюции какой-нибудь механизм, чтобы снова насыщать мозг кислородом, которого ему не достает! Мы все знаем, что животные, которые уже съедены львом, больше не могут развивать в себе новые свойства в процессе эволюции, хотя эволюционисты уверяют нас, что животные развивают жизненно важные модификации в момент, когда им нужно выжить.

Итак, жираф все-таки выживает, поскольку артериальные клапаны открываются, как только он начинает поднимать голову. «Губка» направляет насыщенную кислородом кровь в мозг; клапаны в шейных венах закрываются, чтобы выровнять уровень кровеносного давления; и жираф может быстро выпрямиться и бежать, не теряя сознания, ото льва, чтобы не стать его обедом. И делает он это все машинально».

Жираф – еще одно удивительное создание, которое опровергает теорию эволюции. Вы действительно считаете, что есть какой-нибудь способ, с помощью которого жираф мог постепенно развиваться и накапливать особенные свойства в результате слепого случая на протяжении длительного времени, как того требует учение об эволюции?

Помните, что если есть хотя бы одно существо, которое не могло эволюционировать, тогда должен быть и Создатель.

Следуйте фактам


После проверки фактов (которые на самом деле являются лишь малой толикой всех имеющихся фактов) мы увидели, что ученые не имеют ни единого доказательства в пользу теории эволюции.

И мы увидели, что макроэволюция не объясняет, как жизнь могла зародиться и развиться из простых форм в сложные.

Давайте остановимся еще на нескольких цитатах тех людей, которые размышляли над доказательствами (или над их отсутствием).

Известный эволюционист, Нобелевский лауреат и профессор Гарвардского университета Джордж Вальд сказал по поводу происхождения жизни следующее:

«Человеку нужно всего лишь представить себе всю невероятную сложность этой задачи, чтобы признать невозможность самопроизвольного зарождения живого организма. Тем не менее я убежден, что мы – результат самопроизвольного зарождения».

Этот выдающийся ученый признает, что самопроизвольное зарождение научно невозможно, тем не менее, он предпочитает верить в то, что жизнь началась именно таким образом! Перед нами человек, который достаточно умен, чтобы получить Нобелевскую премию, и при этом достаточно упрям, чтобы отрицать очевидные факты.

Сэр Эрнест Чейн, один из лауреатов Нобелевской премии за разработку пенициллина, высказывается еще об одном важном аспекте эволюции:

«Утверждать, что развитие и выживание наиболее приспособленных особей является исключительно следствием удачных мутаций, кажется мне гипотезой, которая основанана отсутствии доказательств и противоречит фактам. Классические эволюционные теории – это грубое и чрезмерное упрощение невероятного множества тесно взаимосвязанных фактов, и меня удивляет, что такое огромное количество ученых принимают их на веру с такой готовностью на протяжении такого длительного времени без должной критики и без какого-либо протестующего ропота» (курсив добавлен).

Если вы хотите найти истину, всегда следуйте за доказательствами, независимо от того, куда они ведут.

Эволюция одного вида в другой – это самая большая ложь, когда-либо навязанная человечеству. Как сказал Адольф Гитлер: «Чем больше ложь, тем больше людей поверят в нее». На протяжении многих лет я верил в эту ложь об эволюции. Тем не менее, доказательства просто отсутствуют; факты не подтверждают ее. Поэтому я больше не принимаю эту ложь на веру, и надеюсь, что вы тоже.

Однако почему люди просто верят в теорию, не удосуживаясь проследить, куда ведут доказательства? Почему ученые слепо приняли ее без всякой критики?

Поразмышляйте над удивительным утверждением, выражающим самую суть вопроса – честным признанием эволюциониста Ричарда Левонтина, профессора генетики Гарвардского университета:

«Наша готовность принять научные заявления, которые противоречат здравому смыслу, есть ключ к пониманию настоящей борьбы между наукой и сверхъестественным. Мы встаем на сторону науки, несмотря на общеизвестную абсурдность некоторых ее положений…, несмотря на терпимость научного сообщества к недоказанным, безосновательным, взятым из ниоткуда историям, потому что у нас есть изначальная приверженность, приверженность к материализму… Более того, этот данный материализм абсолютен, потому что мы не можем допустить даже существования Божественного. Взывать к всемогущему божеству – значит допускать, что в любой момент стабильность природы может быть нарушена, что могут произойти чудеса».

Вот он момент истины. Доктор Левонтин на самом деле признается, что независимо от того, куда ведут доказательства, он даже не собирается считаться с ними. Даже если факты ясно укажут на «существование Божественного», он не примет этого.

Почему? Причина для всех одинакова: если мы знаем наверняка, что Бог есть, то мы знаем, что мы должны будем держать ответ перед Ним. А некоторые люди вопреки доказательствам просто не хотят думать об этом. Какой путь, основываясь на фактах, изберете вы?

Роберт Ястроу, директор Института Годдарда по Изучению Космоса при NASA , предлагает очевидные варианты:

«Возможно, появление жизни на земле – это чудо. Ученые не хотят признавать эту точку зрения, но их выбор ограничен; либо жизнь произошла на земле по воле субъекта, находящегося за пределами научного понимания, либо она развилась на нашей планете непроизвольно, посредством химических реакций, произошедших в неживой материи, которая находилась на поверхности нашей планеты».

Есть только два варианта: либо наша невероятно сложная вселенная зародилась случайно, либо она была создана Божьей рукой. Какой из вариантов выберете вы? Убедитесь в том, что ваш выбор основан на фактах, а не на слепой вере. Ваше будущее зависит от этого.

Вот еще одна истина, над которой стоит задуматься. Если вы выбираете не верить в Бога, который создал вас, а вместо этого думаете, что вы ни что иное, как результат случайных процессов, тогда вы верите в следующее:

    Между человеком и животными нет качественной разницы.
    В конечном счете, смысл жизни отсутствует.
    Нет жизни после смерти.
    У истории человечества нет конечной цели.

Хорошо ли эти мысли согласуются с вашим разумом? Или вы подсознательно чувствуете, что у людей есть особая ценность и что у вашей жизни есть цель?

Подобно некоторым людям, вы, может быть, не хотите признавать, что есть Бог, которому вы дадите отчет. Мы все однажды умрем. Мы все столкнемся с этим фактом лицом к лицу, даже если мы отрицаем его с каждым нашим вздохом.

Вспомните окончательную статистику: десять человек из десяти умирают. И когда мы сделаем наш последний вздох, Бог не перестанет существовать. А что дальше?

После рассмотрения поразительных фактов, приведенных в этой главе, для вас станет очевидным то, что лягушки становятся принцессами только в волшебных сказках и это превращение никогда не станет научным фактом.

Доказательства говорят нам, что мы были созданы Творцом. Мы здесь не случайно, мы были сотворены с целью.

Тайна жизни становится все более ясной, в то время как путь нашего поиска непреходящей истины продолжает сужаться. Давайте посмотрим, куда факты поведут нас дальше.

Глава 3

Можно ли доверять Библии?


"В ближайшие сто лет Библия перестанет существовать"
(Вольтер, 1694-1778)

Теперь, когда мы знаем, что свидетельство о Творце имеет под собой твердое основание, и что нет ни малейшей крупицы свидетельства о существовании эволюции, нам нужно задать вопрос: «Кто же Он, этот Творец?» Несомненно, Он хочет, чтобы созданные Им существа имели возможность знать Его.

Зачем бы Ему было создавать нас, а затем оставлять на произвол судьбы, чтобы мы блуждали в потемках? Простая логика подсказывает, что Бог предоставил бы людям способ познать Его – письменное послание, в котором говорится о Нем Самом, о Его сущности и Его замысле относительно человечества.

Есть множество вариантов ответа на вопрос о том, кем же может быть этот Бог. Буддисты верят не столько в самого Бога, сколько в бесконечное перевоплощение, которое, в конце концов, приведет человека к растворению во вселенной. Бог мусульман – Аллах – суровый судья, у которого отсутствует всякая любовь. Для приверженцев движения Новая Эра все и вся есть бог: вы и я – боги. Для многих индусов Бог – это Брахман, всеобщий дух, частью которого являются все люди. И хотя многие индусы не признают Всевышнего, они, тем не менее, поклоняются 330 миллионам малых богов. Для евреев Бог есть Творец – личностный, всемогущий Дух, который явил Самого Себя Аврааму и пророкам, и однажды явит себя миру как Мессия.

Для христиан Бог – это тот же самый Творец. Они верят, что Он явился как Иисус, Мессия, чтобы разрушить преграду греха между человеком и Богом, принеся Себя в жертву; и что Он снова придет в разгар войны всех народов против Израиля.

Существует много других вероучений относительно того, кто или что есть Бог.

Некоторые люди считают проявлением нетерпимости или надменности, когда кто-то утверждает, что лишь одно вероучение истинно, а все другие, таким образом, ложны.

Однако, как вы можете заметить, каждая религия предлагает свое представление о Боге, которое противоречит в этом вопросе другим религиям. Таким образом, все они не могут быть истинными. Есть вероятность, что они все могут быть ошибочными, но, без всякого сомнения, все они не могут быть единственно правильными.

Как мы можем решить, какое из этих вероучений истинно (если таковое вообще имеется)?

Чтобы определить обоснованность каждого из вариантов, нам необходимо, прежде всего, исследовать религиозные тексты разных вероучений. Затем нам необходимо провести определенную проверку, чтобы узнать, какой из них истинен.

Вот некоторые из этих текстов: Египетская книга мертвых, Книга Мормона, Бесценная жемчужина, Коран, Хадит, Библия, Бхагават Гита, Веды, Святая Дхаммапада и т.д.

К каким основным критериям мы можем прибегнуть, чтобы определить истинность текста?

Выбирая способ проверки достоверности текста, помните следующее: неважно, во что мы верим, важно то, что есть истина. Я могу верить, что земля плоская, но это не так. Я мог бы верить, что небо зеленое, но это не так. Я могу верить в то, что я – миллионер, но это не так. Истина – это то, что диктуется реальностью.

Поэтому старательно ищите то, что истинно, а не просто то, во что вы уже верите. Убедитесь в надежности доказательства того, что ваш шаг в вечность обдуманный, а не слепой.

Как только в результате проверки вы обнаружите достоверный религиозный текст, вы сразу получите ответ на вопрос, какое же вероучение истинно. Итак, давайте поговорим о самих тестах.

Давайте предположим, что вам дан тест с несколькими вариантами ответа на данный вопрос:

2+2=?

а) 4; б) 5; в) 3; г) 6

Узнав, что ответом является «а», сколько времени вам нужно для изучения вариантов «б», «в» и «г»? Нисколько.

Почему нет необходимости изучать другие варианты? Потому что всякая истина, по своему определению, точна. Есть лишь один ответ на «2+2=». Один правильный ответ и миллионы неправильных.

Например, есть лишь один человек, занимающий пост президента Соединенных Штатов Америки: одно верное утверждение и шесть миллиардов неверных.

То же самое относится к любому вопросу об истинности чего-либо, в том числе и к вечной истине, которая также будет точна, и вы, без всякого сомнения, захотите удостовериться в том, что нашли правильный ответ.

Во время одного из моих многочисленных путешествий на самолете рядом со мной сидел мужчина и делал записи из статьи под названием «Духовность вокруг нас». Вся статья пестрела фотографиями изваяний Будды, и мне было любопытно, о чем же там шла речь.

Позже в нашем разговоре он сообщил мне, что является служителем Унитарно-универсалистской церкви, и его паства состоит из евреев, христиан, буддистов, атеистов и т.п., то есть в его церкви было всех понемногу.

На мой вопрос: «Как вы думаете, что будет после того, как вы умрете?»,- он ответил: «На самом деле, даже и не знаю». Он сказал, что лично сам уповает на переселение душ, однако, люди могут верить во все, что им захочется. Его церковь отстаивает принципы социальной справедливости, помогая людям добрыми делами, поэтому они убеждены в следующем: что бы ни произошло после смерти, все будет в порядке.

Я бросил ему вызов, спросив: «Предположим, человек верит во что-то определенное, что произойдет после его смерти. Можно ли предположить, что, когда он умрет, всего того, во что он верил, в действительности там не окажется?».

Он ответил: «Конечно же, можно».

«Вы правы»,- сказал я. «Если какой-либо человек верит, что после смерти ничего нет, а окажется, что все-таки там что-то есть, то он не прав на все сто процентов. Но ваше представление не было бы ложным, если бы не имелось чего…?»

Посмотрев на меня, он сделал усиленное глотательное движение, и ответил: «Верного представления».

«Точно! Относительно вечной жизни должно быть верное представление, и вы только что это признали. Это означает существование непреложной истины. Если это действительно так, то у людей из вашего собрания ложные представления о вечной жизни. Что вы собираетесь делать по этому поводу?».

Собственная логика заставила его признать, что есть верное и ложное представление. Тем не менее, он не верил в существование истинного или неверного. Однако после смерти либо что-тоесть, либо нет ничего. Когда дело касается наших мнений относительно жизни после смерти, они не могут быть все верными одновременно.

И если есть ложное представление о вечной жизни, тогда должно быть верное. Знаете ли вы, каково же это верное представление?

Так как реинкарнация является одним из широко распространенных верований (в индуизме, буддизме, трансцендентальной медитации, движении Новая Эра и различных оккультных течениях), мне хотелось бы уделить немного времени тому, чтобы рассмотреть принцип ее действия.

Механизм реинкарнации основывается на предполагаемом «законе кармы», в котором подсчет добрых дел и плохих поступков используется для определения судьбы человека в следующей жизни.

Хорошая карма человека может обеспечить ему лучшее положение или лучшую долю в следующей жизни, в то время как плохая карма принесет в жизнь страдания, в соответствии с плохими делами, совершенными в прошлом.

Как правило, реинкарнация заканчивается лишь тогда, когда человек продвинулся до такой степени, что у него нет ни хорошей кармы, ни плохой, а он пребывает в абсолютно нейтральном состоянии. Тогда этот человек будет поглощен безличностным «вселенским сознанием» или «космическим сознанием», в котором индивидуальное «Я» перестает существовать. То есть, конечным результатом является полное уничтожение смертной личности. Человек становится «единым с вселенной».

Я всегда задавался вопросом: кто или что способно следить за каждым поступком всех когда-либо живших людей, чтобы цикл кармы мог действовать? Такая сила, управляющая миром, должна быть:

    везде (вездесущей) – быть способной видеть всех людей во все времена и знать их мысли и намерения
    всезнающей (всеведущей) – чтобы вести непрерывный подсчет всех миллиардов людей и их поступков, и справедливо определять, заслуживает ли какой-либо человек поощрения или наказания в следующей жизни.
    всемогущей (всесильной) – способной привести в исполнение свои решения
    благой – имеющей самое доброе сердце, самое объективное понимание нравственности, и знающей, что есть добро и зло в каждой отдельной ситуации. Она также должна быть праведной до такой степени, чтобы произвести справедливый суд и решить, где человек будет проводить будущую жизнь.

Итак, мы определили, какой должна быть «вселенная», чтобы обеспечить исполнение реинкарнации. Однако создается такое впечатление, что эти требования описывают скорее самостоятельное, личностное, всезнающее, вездесущее, всемогущее, нравственное, справедливое, наделенное умом, праведное Существо, нежели какую-то безличностную «космическую силу».

Кроме того, если поступки людей будут судимы как правильные или неправильные, этим людям заранее необходимо знать, что считать правильным и что – неправильным.

Им также было бы необходимо иметь способность видеть, на какой ступени по шкале кармы они находятся. В конце концов, разве справедливый Бог не дал бы людям возможность знать, каково их положение? Например, было бы в высшей степени жестоко, если бы человек всю свою жизнь усиленно трудился, чтобы накопить 7 258 206 418 хороших поступков и затем обнаружил (в следующей жизни, будучи тараканом), что ему не хватило для продвижения лишь одного хорошего поступка! Вот была бы досада! И такой Бог не был бы справедливым

Конечно же, справедливый, праведный и беспристрастный Бог сказал бы нам очень ясно, кто Он есть, как мы можем знать Его и что мы можем ожидать в вечности. Также Он дал бы нам четкие указания того, что правильно и что неправильно, и дал бы нам знать, как у нас обстоят дела.

В отличие от других религиозных писаний, Библия в действительности соответствует этим требованиям.

Что же такое Библия? Это собрание 66 книг, написанных более чем 40 авторами на протяжении более чем 1600 лет. Она читается как единая книга, принадлежащая одному автору. По своей гармонии, единству и точности Библия не идет ни в какое сравнение ни с одной другой книгой. Самим своим существованием Библия свидетельствует о Божественной Руке, пишущей через посвященных людей.

Когда вы сравниваете тексты других книг с Библией, то с некоторых точек зрения, они могут быть замечательными писаниями, однако они не сравнимы с Библией, когда будут проверены факты и свидетельства. Ни одну другую книгу, когда-либо написанную, не стоит даже пытаться оценивать по тем же критериям, что и Библию.

Если ваша любимая священная книга – не Библия, то у вас может возникнуть желание оспорить этот факт. Поэтому позвольте мне сначала объяснить вам, почему я утверждаю, что Библия уникальна.

Вот, что об этом говорит один исследователь Библии:

«Задумайтесь на минуту об очевидном чуде создания Библии. Она была написана более чем сорока авторами на протяжении более шестидесяти поколений (около 1600 лет)! Те, кто писал Библию, были разного происхождения: цари, пастухи, военные, рыбаки, поэты, государственные деятели, историки, священники и пророки. Они писали в разных частях света: в Азии, Африке и Европе – на древнееврейском, греческом и арамейском языках. Тем не менее, Библии удалось во всей полноте раскрыть драматический сюжет искупления. Как вообще возможно то, что Библия была написана самым сложным и непродуктивным образом, какой только можно себе представить, и при этом все ее составные так точно соответствует друг другу?»
Библия – это самая продаваемая книга всех времен.

Многие книги были проданы в количестве, превосходящем несколько тысяч экземпляров, некоторые в количестве нескольких миллионов экземпляров, а некоторые даже превзошли десятимиллионный рубеж.

Для сравнения: каждый год продается около 150 миллионов экземпляров Библии, а за всю историю было напечатано около четырех миллиардов Библий на более чем 2 000 языках.

Никакая другая книга даже близко не подходит к этому рубежу. В этой книге есть нечто притягательное, что вызывает у людей по всему миру желание прочитать ее.

Сам по себе факт, что существуют миллиарды экземпляров Библии, не означает ее истинности. Но, так как это самая продаваемая книга в истории, не следует ли вам заглянуть в нее? Вам ведь не захочется оказаться человеком, который без всякого стеснения критикует Библию или утверждает, что «знает» ее, но при этом никогда в действительности ее не читал.

Библия утверждает, что ее автором является Бог.

Все другие религиозные тексты были написаны людьми, утверждавшими, что они говорили от лица Бога. Бхагавад Гита написана людьми. Коран написан людьми, знавшими Магомета или слышавшими о нем, спустя много лет после его смерти. Книга Мормона написана человеком – он утверждал, что ангел дал ему истолкование древних золотых пластин. Мэри Эдди Бэйкер написала основополагающую книгу Христианской Науки под названием «Наука и здоровье с ключом к Писаниям». Книга была опубликована автором в 1879-м году.

Только Библия утверждает, что она была написана Богом, говорившим к людям. Более трех тысяч раз в Библии говорится: «Так говорил Господь». Какая другая из когда-либо написанных книг говорила нечто подобное так много раз? Ни по форме, ни по своему содержанию эта книга не допускает того утверждения, что она была написана человеком.

Когда я открыл для себя этот факт, то задался вопросом: «Есть ли какое-нибудь свидетельство, доказывающее сверхъестественное происхождение Библии?» Я обнаружил множество фактов – из истории, археологии, науки и пророчеств – показывающих, что Библия на самом деле есть Божье Слово.

Не соглашайтесь со мной до тех пор, пока не прочитаете следующие доказательства, а затем решите для себя, какую сторону избрать.
Исторические свидетельства подтверждают истинность Библии.

Чтобы доказать что-либо с точки зрения истории, вам необходимо принять во внимание несколько моментов. Первое, что надо рассмотреть, – это подлинник или ранние рукописи этого документа. Затем необходимо задать вопрос: «Насколько близко к подлиннику то, что мы имеем на сегодняшний день?».

Что касается Библии, на сегодняшний день у нас имеется 24000 древних копий, содержащих отрывки Нового Завета. Следующее место по количеству копий, дошедших из античности, занимает «Илиада» Гомера. Имеется 643 древние копии этого произведения.

Вот, что сказал Джон Уорвик Монтгомери:

«Относиться скептически к тексту, получившемуся в результате многочисленного переписывания книг Нового Завета – это все равно, что позволить всей классике античности уйти в небытие, поскольку ни один документ античного периода не был удостоверен библиографически в большей степени, чем Новый Завет».

Также среди древних писаний нет ни одной копии, которая была бы настолько близка по времени написания к оригиналу, как это есть у Библии. Мы никогда бы не отвергли какие-либо древние тексты Илиады или Одиссеи, усомнившись в их подлинности, и нам не следует отвергать Библию, тогда как у нее имеются намного лучшие документы, подтверждающие ее.

Кроме того, в книге должны отсутствовать какие-либо противоречия. Если книга противоречит сама себе, тогда она не заслуживает доверия. Доктор Глизон Арчер сказал:

«Моя уверенность в достоверности Писания неоднократно подвергалась проверке и укреплялась, когда я разбирался с мнимыми неточностями, одна за другой, и изучал якобы присутствующие противоречия между тем, что написано в Библии и тем, о чем свидетельствует лингвистика, археология или наука».

Многие утверждают, что в Библии есть противоречия, однако когда их просят показать хотя бы одно, они не могут этого сделать. Некоторые говорят, что прочитали Библию от корки до корки, но лишь один раз и очень давно. То есть люди основывают свою судьбу в вечности на том, что они прочитали, когда им было двенадцать лет от роду. Убедитесь в том, что вы не просто верите словам других, а проверяете факты самостоятельно.

Внешнее свидетельство в пользу Библии также поразительно. Как римский историк Тацит, так и еврейский историк Иосиф Флавий подтверждают историческую точность Библии. Другой пример: было семнадцать нехристианских историков, которые написали о смерти Иисуса через распятие. Это не могло быть придумано группой людей: внешние исторические документы подтверждают истинность Библии.

Библия с точностью описывает историю вплоть до мельчайших подробностей, и история подтверждает точность Писания. Например, подъем и падение таких великих империй как греческая и римская (Книга пророка Даниила 2:39-40) и разрушение больших городов (например, Тира и Сидона; Книга пророка Исаии, глава 23).

Древние историки описали то, как прекратил свое существование город Тир. По их словам, вавилонский царь Навуходоносор потерпел неудачу, пытаясь на протяжении 13 лет захватить этот прибрежный город. Позже Александр Македонский семь месяцев держал этот город в осаде и полностью уничтожил его со всеми находившимися там жителей.

Тщательное и продолжительное исследование показало, что историческая точность Библии намного превосходит письменные документы Египта, Ассирии и других ранних народов.
Археологические свидетельства подтверждают Библию.

На сегодняшний день было сделано более 25000 археологических находок, которые подтверждают имена людей, упомянутых в Библии, их титулы и места их жительства. Интересно заметить, что ни одна из этих находок никогда не противоречила Библии.

По существу эти археологические открытия показывают, что Библия истинна. Известный еврейский археолог Нельсон Глюк написал:

«Можно твердо заявить, что ни одно археологическое открытие никогда не противоречило тому, что написано в Библии».

Это поразительно: текст Библии действительно заслуживает доверия.

Миллар Барроуз утверждает:

«Снова и снова истинность Библии подтверждается археологическими находками. В целом, не может быть никаких сомнений в том, что результаты раскопок повысили уважительное отношение ученых к Библии, как к собранию исторических документов».
Научные свидетельства подтверждают истинность Библии.

Одним из самых убедительных доказательств истинности Библии является научная сторона этой книги. Я всегда был склонен считать, что наука и Библия несовместимы и не могут быть совместимы; что они, по сути, противоположны друг другу.

Из следующих фактов вы поймете, насколько же я заблуждался.

Почти 2500 лет назад ученые сказали, что на небе около 1100 звезд. Приблизительно в то же самое время пророк Иеремия сказал: «… неисчислимо небесное воинство и неизмерим песок морской…» (32:22).

Библейский термин «воинство небесное» относится к армии ангелов («воинство» означает «армия» 52). Этот термин используется также по отношению к звездам, как видимым знакам тех ангелов, или как к их сферам влияния.

Иеремия сказал, что они неисчислимы. И теперь, глядя на внушающие благоговейный страх фотографии, посланные на землю с борта космического телескопа Hubble , мы узнаем, что звезды небесные на самом деле неисчислимы для человека.

(Конечно же, они не являются неисчислимыми для Бога, который «исчисляет количество звезд; все их называет именами их» Псалом 146:4).

Раньше наука считала, что мир располагается на спине огромного животного. Причина, по которой ученые утверждали это, заключалась в следующем: они не могли поверить, что плоская земля лежала ни на чем.

Недавно я читал, как один маленький мальчик, столкнувшись с удивительным фактом о том, что земля просто висит в пространстве, решил вместо этого верить в то, что она опирается на спину черепахи. Когда его спросили, на чем же стоит черепаха, он сказал: «На другой черепахе». Когда ему задали вопрос, а на чем же стоит та черепаха, он ответил: «Там просто черепахи до самого низа».

В книге Иова 26:7 говорится о Боге: «Он распростер север над пустотою, повесил землю ни на чем» («пустота» - это часть неба, расположенная ближе к северу, где планеты никогда не видны и крупные созвездия невидимы).

Это утверждение было написано 3500 лет назад. В Библии всегда говорилось, что земля висит в пространстве. И, конечно же, благодаря современным научным данным и результатам исследования космоса, мы знаем, что это действительно так.

В Послании к Евреям говорится:

«Верою познаём, что веки устроены словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое» (Евр. 11:3)

Это было написано почти 2000 лет назад.

То есть Библия всегда говорила, что видимое сотворено из не видимого. Это никогда не было понятно большинству людей, естественно, до тех пор, пока не было открыто, что на самом деле существуют невидимые частички, которые называются «атомами».

В книге Иова, написанной 3500 лет назад, мы читаем следующее: «Можешь ли посылать молнии, чтобы они могли пойти и сказать тебе: «Вот мы»?» (Иова 38:35).

«Здесь Библия, с научной точки зрения, утверждает просто нелепость – якобы свет может быть послан и затем может оформиться в слова. Но знаете ли вы, что радиоволны двигаются со скоростью света? Именно по этой причине вы можете мгновенно связаться по беспроводной связи с тем, кто находится на другом конце земли. Наука не знала этого, пока британский ученый Джеймс Клерк Максвелл в 1864 году не открыл, что электрические и световые волны – это две формы одного и того же явления».

Еще раз Библия оказалась точной с научной точки зрения.

2800 лет назад пророк Исаия записал интересное наблюдение:

«Он есть Тот, Который восседает над кругом земли, и живущие на ней - как саранча; Он распростер небеса, как тонкую ткань, и раскинул их, как шатер для жилья» (Исаии 40:22)

В книге «Научные факты в Библии» Рэй Комфорт написал:

«В данном отрывке (Исаия 40:22) Библия сообщает нам, что земля круглая. Во времена, когда наука утверждала, что земля плоская, именно Писание вдохновило Христофора Колумба отправиться в кругосветное плавание. Он написал:

«Именно Господь вложил это в мой разум. Я мог чувствовать Его руку на себе… без всяких сомнений, вдохновение исходило от Святого Духа, потому что Он поддержал меня лучами удивительного озарения из Святого Писания…»

Создатель вселенной, конечно же, знает, как функционирует Его творение, и Он дал нам неоднократное доказательство этого на страницах Библии.

Однажды в аэропорту я зашел в журнальный киоск и увидел там Ваниллу Айса, в прошлом популярного исполнителя рэпа. Я разговорился с ним и позже сказал ему: «Я слышал, что ты увлекся христианством». Он ответил: «Я раньше этим увлекался». Это интересное утверждение.

Он также упомянул, что очень интересуется наукой, поэтому я рассказал ему о некоторых научных свидетельствах, содержащихся в Библии. Его очень заинтересовали эти свидетельства, и он даже дал мне свой адрес, чтобы я послал ему книгу с дополнительной информацией!

Наша логика и наша совесть говорят нам, что в действительности мы хотим знать свидетельства, которые внесут ясность в вопросе об этой жизни – и о следующей.

Итак, вопрошают ли вас об этом ваша логика и совесть?

Исполнившиеся пророчества подтверждают истинность Библии.


Научные свидетельства в поддержку Библии абсолютно поразительны, но они не идут ни в какое сравнение с одним фактом, ясно показавшим мне, что Библия есть Слово Божье.

Что именно могло бы доказать, что Библия не творение человека, но Всемогущего Бога? Стопроцентная точность в предсказании будущего! Если в каком-либо религиозном тексте мы могли бы найти подобное, тогда бы мы обнаружили ответ, который мы искали.

Следующий вопрос: «Как вы думаете, в какой единственной в мире книге есть сотни очень подробных пророчеств, а исполнение этих пророчеств зафиксировано документально?». Правильный ответ – Библия. Ни Книга Мормона святых последних дней, ни мусульманский Коран, ни индуистская Гита не содержат таких пророчеств.

Во всех писаниях Будды, Конфуция или Лао-Цзы вы не найдете ни одного примера исполнившегося пророчества. В Коране есть лишь один пример конкретного пророчества, когда Мухаммед предсказал, что он вернется в Мекку – пророчество, которое ему самому было легко исполнить.

С другой стороны, только в одном Ветхом Завете Библии содержится более 2000 подробных пророчеств. На самом деле, Библия на четверть состоит из пророчеств. И за исключением пророчеств, говорящих о возвращении Иисуса в последние времена, каждое предсказание, включая пророчества о политических, религиозных, интеллектуальных и географических событиях, предшествующих возвращению Иисуса Христа на землю, были исполнены до мельчайших подробностей.

Одна из интересных особенностей Библии заключается в том, что в ней самой говорится следующее: если кто-либо не предсказывает будущее со стопроцентной точностью, то такого человека следует считать лжепророком. Люди не становятся истинными пророками только лишь потому, что они «предсказывают» что-то в газете National Enquirer .

Если в ветхозаветные времена кто-либо утверждал, что он говорит от Бога и это пророчество впоследствии не сбывалось, следовало наказание – смерть через побитие камнями. (Бог серьезно относится к тому, что Его представляют в ложном свете). Поэтому, когда пророки говорили что-либо, они должны были быть уверены, что излагают исключительно Божьи слова, а не свои собственные!

Пророчеству придается такое большое значение, потому что оно показывает, кто есть Бог и доказывает, что Ему можно доверять. В книге пророка Исаии говорится:

«Вспомните прежде бывшее, от [начала] века, ибо Я Бог, и нет иного Бога, и нет подобного Мне. Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю… Я сказал, и приведу это в исполнение; предначертал, и сделаю» (Исаии 46:9-11)
Бог говорит, что Он от начала возвестит то, что будет в конце. Если Он говорит через Своих пророков, что сделает что-то, то Он точно приведет это в исполнение.

Давайте посмотрим, действительно ли это так.

Написание Ветхого Завета было завершено более чем за 400 лет до того, как был написан Новый Завет. Чтобы увидеть, насколько хорошо Бог мог предсказывать будущее, давайте взглянем на некоторые ветхозаветные пророчества, в которых предсказывается, каким будет Мессия, ожидаемый Спаситель евреев.

1. В Ветхом Завете, в книге пророка Исаии, предсказывается:

«Итак, Сам Господь даст вам знамение: се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: Эммануил» (Исаии 7:14)

Это пророчество сбылось, когда родился Иешуа (еврейское имя Иисуса), как мы читаем в Новом Завете:

«Рождество Иисуса Христа было так: по обручении Матери Его Марии с Иосифом, прежде нежели сочетались они, оказалось, что Она имеет во чреве от Духа Святого. Иосиф же муж Ее, будучи праведен и не желая огласить Ее, хотел тайно отпустить Ее. Но когда он помыслил это, - се, Ангел Господень явился ему во сне и сказал: Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою, ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого; родит же Сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их. А все сие произошло, да сбудется реченное Господом через пророка, который говорит: се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Эммануил, что значит: с нами Бог. Встав от сна, Иосиф поступил, как повелел ему Ангел Господень, и принял жену свою, и не знал Ее. Как наконец Она родила Сына Своего первенца, и он нарек Ему имя: Иисус» (Евангелие от Матфея 1:18-25).

1. Бог сказал, что породит сына от девственницы, и так Он и сделал.

2. Также в книге пророка Исаии было предсказано, что этот Мессия, Сын, которого будут звать «Эммануил, Бог с нами», будет истинным воплощением Всемогущего Бога:

«Ибо младенец родился нам - Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Исаии 9:6)

А в Новом Завете говорится:

[Иисус сказал]: «…вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли. Сказав сие, Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их. И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деяния 1:8-11)

«Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь» (Иоанна 8:58)

Бог сказал, что Мессия будет «крепкий Бог, Отец вечности», в человеческом обличье – и Он был таким.

3. Также было предсказано, что , хотя Спаситель, Мессия, будет пребывать в этом мире в челов еческом теле, Он – Сын Божий.

«Возвещу определение: Господь сказал Мне: Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя» (Псалом 2:7)

Это пророчество было исполнено и записано в Евангелии от Матфея, где говорится:

«И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Матфея 3:17)

Оно еще раз было подтверждено в Евангелии от Матфея:

«Когда он еще говорил, се, облако светлое осенило их; и се, глас из облака глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте» (Матфея. 17:5)

В Евангелии от Луки говорится:

«И как настал день, собрались старейшины народа, первосвященники и книжники, и ввели Его в свой синедрион и сказали: Ты ли Христос? скажи нам. Он сказал им: если скажу вам, вы не поверите; если же и спрошу вас, не будете отвечать Мне и не отпустите [Меня]; отныне Сын Человеческий воссядет одесную силы Божией. И сказали все: итак, Ты Сын Божий? Он отвечал им: вы говорите, что Я. Они же сказали: какое еще нужно нам свидетельство? ибо мы сами слышали из уст Его» (Луки 22:66-71)

Итак, Бог сказал в Ветхом Завете, что у Него будет Сын , и Он так и сделал.

4. Кроме того, было предсказано, что Мессия родится в Вифлееме. В то время, когда родился Иисус, в Вифлееме проживало всего лишь около тысячи человек

«И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле и Которого происхождение из начала, от дней вечных» (Михея 5:2)

В Евангелии от Матфея записано исполнение этого пророчества:

«Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока» (Матфея 2:1)

Бог сказал, что Его Сын родится в Вифлееме, и так оно и произошло.

5. У пророка Михея в приведенном выше отрывке также говорится о предсуществовании Мессии, « которого происхождение из начала, от дней вечных».

Находясь в Иудее и обращаясь к противившимся Ему людям, Иисус Сам сказал, что исполнил это пророчество:

«Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой; и увидел и возрадовался. На это сказали Ему Иудеи: Тебе нет еще пятидесяти лет, - и Ты видел Авраама? Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь» (Иоанна 8:56-58)

Исполнении этого пророчества записано и в послании к Колоссянам, где говорится:

« … Он есть прежде всего, и все Им стоит» (Колоссянам 1:17)

Бог сказал, что Его Сын существовал прежде всего сущего, и Он в действительности существовал.

6. В книге Второзакония говорится, что Мессия будет пророком:

«Я воздвигну им Пророка из среды братьев их, такого как ты, и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему» (Второзаконие 18:18).

Это пророчество исполнилось когда:

«…народ говорил: Сей есть Иисус, Пророк из Назарета Галилейского» (Матфея 21:11)

Бог сказал, что Его Сын будет пророком, и Он был им.

7. У Мессии будет необычное проявление Святого Духа. Пророк Исаия говорит об этом:

«И почиет на нем Дух Господень, дух премудрости и разума, дух совета и крепости, дух ведения и благочестия» (Исаии 11:2).

В Евангелии от Матфея нам рассказывается о событиях, которые подтверждают исполнение этого пророчества:

«И, крестившись, Иисус тотчас вышел из воды, - и се, отверзлись Ему небеса, и увидел [Иоанн] Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Матфея 3:16-17).

Бог сказал, что у Его Сына будет необычное проявление Святого Духа, и так оно и произошло.

8. Также Мессия должен был творить чудеса, как было предсказано пророком Исаией:

«Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне, и в степи - потоки» (Исаии 35:6)

Это пророчество постоянно исполнялось в служении Иисуса. Например, в Евангелии от Матфея говорится:

«И ходил Иисус по всем городам и селениям, уча в синагогах их, проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях» (Матфея 9:35).

«Перейдя оттуда, пришел Иисус к морю Галилейскому и, взойдя на гору, сел там. И приступило к Нему множество народа, имея с собою хромых, слепых, немых, увечных и иных многих, и повергли их к ногам Иисусовым; и Он исцелил их; так что народ дивился, видя немых говорящими, увечных здоровыми, хромых ходящими и слепых видящими; и прославлял Бога Израилева» (Матфея 15:29-31).

Бог сказал, что Его Сын будет творить чудеса, и так оно и произошло.

9. Было предсказано, что Мессия воскреснет из мертвых. В книге Псалмов говорится:

«Ибо Ты не оставишь души моей в аде и не дашь Святому Твоему увидеть тление» (Псалом 15:10)

Один из апостолов сослался в книге Деяний на этот стих, сказав, что это пророчество было исполнено через воскресение Иисуса:

«Он прежде сказал о воскресении Христа, что не оставлена душа Его в аде, и плоть Его не видела тления» (Деян. 2:31)

Какое поразительное пророчество! За сотни лет до того, как Божий Сын ходил по земле, было предсказано, что Он воскреснет из мертвых, и Он воскрес!

10. В Писании говорится, что Мессия будет предан одним из Своих друзей. Один из отрывков, описывающих это событие, гласит:

«Даже человек мирный со мною, на которого я полагался, который ел хлеб мой, поднял на меня пяту» (Псалом 40:10)

В Евангелии от Матфея ясно говорится об Иуде Искариоте, «…который и предал Его» (Матфея 10:4).

А в Евангелии от Иоанна более конкретно говорится о том, как это пророчество было исполнено:

«Иисус возмутился духом, и засвидетельствовал, и сказал: истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня. Тогда ученики озирались друг на друга, недоумевая, о ком Он говорит… [Иоанн], припав к груди Иисуса, сказал Ему: Господи! кто это? Иисус отвечал: тот, кому Я, обмакнув кусок хлеба, подам. И, обмакнув кусок, подал Иуде Симонову Искариоту» (Иоанна 13:21-26)

Иуда, зная о своем намерении предать своего лучшего друга, взял хлеб и ел.

Бог сказал, что Его Сын будет предан другом, который преломит с Ним хлеб, и Он был им предан.

11. В пророчествах говорится о том, что Мессия будет предан за тридцать сребреников. В книге пророка Захарии о предателе говорится следующее:

«И скажу им: если угодно вам, то дайте Мне плату Мою; если же нет, - не давайте; и они отвесят в уплату Мне тридцать сребреников» (Захарии 11:12)

В Евангелии от Матфея записано исполнение этого пророчества:

«… [Иуда] сказал: что вы дадите мне, и я вам предам Его? Они предложили ему тридцать сребреников» (Матфея 26:15).

Иисус был предан другом именно за ту цену, которая была предсказана за сотни лет. Бог сказал, что Его сын будет предан за тридцать сребреников, и Он был предан именно за эту цену.

12. В пророчествах также сказано, что над Мессией будут глумиться:

«Я же червь, а не человек, поношение у людей и презрение в народе. Все, видящие меня, ругаются надо мною, говорят устами, кивая головою: "Он уповал на Господа; пусть избавит его, пусть спасет, если он угоден Ему"» (Псалом 21:7-9).

Опять же, в Евангелии от Матфея описывается исполнение этого пророчества:

«Тогда плевали Ему в лице и били Его кулаками; другие же ударяли Его по щекам» (Матфея 26:67)

«И, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову и дали Ему в правую руку трость; и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский!» (Матфея 27:29)

Бог сказал, что над Его Сыном будут издеваться, и действительно так оно и произошло.

13. В книге Псалмов детально описывается то, как Мессия умрет:

«Я пролился, как вода; все кости мои рассыпались; сердце мое сделалось, как воск, растаяло посреди внутренности моей. Сила моя иссохла, как черепок; язык мой прильпнул к гортани моей, и Ты свел меня к персти смертной. Ибо псы окружили меня, скопище злых обступило меня, пронзили руки мои и ноги мои. Можно было бы перечесть все кости мои; а они смотрят и делают из меня зрелище; делят ризы мои между собою и об одежде моей бросают жребий. Но Ты, Господи, не удаляйся от меня; сила моя! поспеши на помощь мне; избавь от меча душу мою и от псов одинокую мою» (Псалом 21:15-21)

Это поразительное описание физических ощущений при казни через распятие было предсказано за сотни лет до того, как римляне начали использовать этот вид казни.

Впервые распятие было применено около 200-го года до Рождества Христова (в иудейской провинции это впервые произошло в 63-м году до Р.Х.). Тем не менее, это было со всеми подробностями предсказано в Псалме 21, написанном царем Давидом, который родился более чем за тысячу лет до Р.Х.

Было предсказано, что Мессия умрет подобным образом, и Он умер именно так.

Поражает точность, с которой в Псалме 21 описывается, что Его руки и ноги будут пронзены и что об одежде Его будут бросать жребий.

Обратите внимание на то, как это пророчество было исполнено. В 23-й главе Евангелия от Луки описывается сцена распятия:

«И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его и злодеев, одного по правую, а другого по левую сторону. Иисус же говорил: Отче! прости им, ибо не знают, что делают. И делили одежды Его, бросая жребий» (Луки 23:33-34)

В Евангелии от Матфея мы читаем:

«Распявшие же Его делили одежды его, бросая жребий, дабы свершилось сказанное пророком: Делят ризы мои между собою и об одежде моей бросают жребий» (Матфея 27:35-36).

Бог сказал, что Его Сын умрет определенным образом, и Он умер именно так.

14. Было предсказано, что в момент Своей смерти Мессия возопит. Об этом говорится в Псалме 21:

«Боже мой! Боже мой! для чего Ты оставил меня? Далеки от спасения моего слова вопля моего» (Псалом 21:2)

В Евангелии от Матфея описывается исполнение этого пророчества:

«… а около девятого часа возопил Иисус громким голосом: Или, Или! лама савахфани? то есть: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» (Матфея 27:46)

Религиозные евреи – и мужчины, и женщины – и по сей день заучивают и постоянно повторяют на память Псалмы, особенно в трудной ситуации и в окружении неверующих.

Когда Иисус громко возгласил начало 21-го Псалма, по моему убеждению, это означало, что Он Сам постоянно читал на память Псалмы, как это было принято у евреев ранее и практикуется до сих пор.

Цитируя Псалмы и дойдя до 21-го Псалма, где так детально и полно описывалось происходящее вокруг Него, Иисус произнес первые слова достаточно громко. Он хотел, чтобы люди, которые окружали Его – а они знали этот Псалом и знали, что это было пророчество о Мессии, – начали читать его вместе с Ним.

Затем, во время чтения вслух этого псалма, они бы внезапно осознали, что написанное в нем исполняется прямо у них на глазах, и что Иисус не мог заранее все это подстроить. Его тело было ломимо особым образом. У Него забрали одеяние, который разыграли в жребий. Его руки и ноги были пронзены огромными гвоздями. Люди выкрикивали Ему оскорбления, предсказанные в этом псалме, а также в другом пророчестве (Исаия 53).

Затем они продолжили бы вспоминать о том, что же все происходящее значило в контексте пророчества Исаии о Мессии:

«Но Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни; а мы думали, [что] Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего [было] на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу: и Господь возложил на Него грехи всех нас. Он истязуем был, но страдал добровольно и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих. От уз и суда Он был взят; но род Его кто изъяснит? ибо Он отторгнут от земли живых; за преступления народа Моего претерпел казнь. Ему назначали гроб со злодеями, но Он погребен у богатого, потому что не сделал греха, и не было лжи в устах Его. Но Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению; когда же душа Его принесет жертву умилостивления, Он узрит потомство долговечное, и воля Господня благоуспешно будет исполняться рукою Его. На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; чрез познание Его Он, Праведник, Раб Мой, оправдает многих и грехи их на Себе понесет» (Исаии 53:4-11, выделение добавлено).

Бог сказал, что Его Сын издаст громкий вопль в момент Своей смерти, и так оно и произошло.

15. Было предсказано, что Мессия будет пронзен. Мы уже прочитали пророчества о Его пронзенных руках и ногах, и о том, как они исполнились. Например, в книге пророка Захарии говорится:

«А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце» (Захарии 12:10)

Но Иисуса пронзили еще раз. Иоанн описывает, как Его бок был пронзен и почему. Он показал, что это произошло для исполнения пророчества:

«Но, придя к Иисусу, как увидели Его уже умершим, не перебили у Него голеней, но один из воинов копьем пронзил Ему ребра, и тотчас истекла кровь и вода. И видевший засвидетельствовал, и истинно свидетельство его; он знает, что говорит истину, дабы вы поверили. Ибо сие произошло, да сбудется Писание: кость Его да не сокрушится. Также и в другом [месте] Писание говорит: воззрят на Того, Которого пронзили» (Иоанна 19:33-37).

Бог сказал, что Его Сына пронзят, и Он был пронзен.

16. На землю спустится темнота. В книге пророка Амоса говорится:

«И будет в тот день, говорит Господь Бог: произведу закат солнца в полдень и омрачу землю среди светлого дня» (Амоса 8:9).

Исполнение описано Матфеем:

«От шестого же часа тьма была по всей земле до часа девятого» (Матфея 27:45).

Что же это за время «шестой час»? Отсчет времени у иудеев начинался в шесть утра, поэтому шестой час фактически означал полдень.

Бог сказал, что в полдень погрузит землю в темноту на три часа, и Он свершил это!

Задумайтесь: это всего лишь некоторые из многих сотен пророчеств, исполнившихся с поразительной точностью.

Выбранные мною пророчества не являются непременно самыми интересными и наглядными, но они относятся к Иисусу, с чьей историей большинство людей, по крайней мере, знакомо, особенно после выхода фильма Мела Гибсона «Страсти Христовы».

Причина, по которой все эти пророчества так важны, объясняется таким понятием, как «сложная вероятность». Вот один из примеров того, что это означает: когда мы рассматриваем исполнение такого огромного количества необходимых условий одним и тем же человеком, вероятность того, что такой человек появится на земле, уменьшается с каждым новым условием.

И чем необычнее необходимое условие, тем меньше вероятность найтись такому человеку.

Теперь задумайтесь над следующим : Иисус Христос исполнил в Своей жизни более трехсот пророчеств. Для наглядности приведем пример, чтобы вам оценить шансы исполнения в одном человеке лишь восьми из трехсот пророчеств:

    Постройте ограду вокруг штата Техас,
    наполните его метровым слоем серебряных долларов,
    покрасьте один из них в красный цвет,
    смешайте их все,
    затем, начиная от границы с Луизианой, идите с завязанными глазами в глубину Техаса так далеко, как вам захочется,
    затем, все еще с закрытыми глазами, наклонитесь,
    и поднимите красный серебряный доллар.

Каковы, на ваш взгляд, шансы того, что вы поднимете именно красный доллар? Согласились бы вы поспорить на свою пенсию, что подберете именно тот самый красный доллар? Рискнули бы вы поставить свою вечную жизнь на кон при таких шансах?

Однако каждый из нас будет ставить на кон свою вечную жизнь при шансах, равных этим, потому что это шансы всего лишь для восьми пророчеств, исполненных в одном человеке, а в Иисусе исполнилось более трехсот пророчеств о Нем!

Раввины постоянно задавались вопросом, придут ли два Мессии, потому что о Нем говорилось и как о Страдающем Слуге, грядущим для того, чтобы убрать барьер греха, стоящий между людьми и Богом, и как о Царе-Победителе, грядущем, чтобы избавить Его людей от земного гнета.

Однако в Писании они читали о двух приходах одного и того же Мессии. Одно из них уже произошло, а второе грядет!

Раввины также постоянно задавались вопросом: придут ли три Мессии, так как написано, что Он родится в Вифлееме, что Бог призовет Его из Египта, и что Он будет называться Назореем.

Они не могли предположить, что кто-то мог исполнить все эти необходимые условия. Тем не менее, Иисус родился в Вифлееме; позже, во избежание убийства Иродом, был увезен родителями в Египет и жил там до тех пор, пока Бог не сказал его отцу о том, что можно возвращаться в Израиль. Затем они отправились жить в Назарет, где Иисус рос, учился и работал, пока Ему не исполнилось 30 лет.

Если было так трудно представить, что в одном человеке возможно исполнение этих трех необходимых условий, то насколько труднее поверить в вероятность исполнения в Иисусе трехсот пророчеств, данных о Нем!

Чтобы наглядно представить себе эту ситуацию, вам пришлось бы иметь дело не с предметами – во вселенной просто не существует достаточного количества предметов, чтобы описать, насколько маловероятно это совпадение – а с тем, из чего они состоят (нейтронами, протонами и электронами), чтобы получить достаточный объем выборки.

Мы знаем, что для человека совершенно невозможно предсказать будущее со стопроцентной точностью. И уж конечно не с таким размахом. Только Бог мог это сделать, и Он это совершил!

Матфей сказал:

«Он же сказал ему в ответ: написано: не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (Матфея 4:4)

Теперь в Библии у нас есть слова, исходящие из Его уст. Что она скажет нам о вечности?

Иоанн написал об этом:

«Пилат сказал Ему: что есть истина? И, сказав это, опять вышел к Иудеям и сказал им: я никакой вины не нахожу в Нем» (Иоанна 18:38)

Подобно Пилату, мы все ищем истину, на которую мы можем положиться – верить не слепо, а основываясь на хороших и твердых свидетельствах.

Иоанн сказал:

«Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина» (Иоанна 17:17).

Если соединить все это воедино, мы увидим, что Божье Слово о Мессии, записанное в Библии, истинно.

Изучив открытия науки, истории, археологии, а также пророчества, мы на основе фактов видим, что утверждение «Бога нет» лишено смысла, потому что вся вселенная указывает на разумный замысел. Кроме того, никто, кроме Бога, не мог дать людям такое множество полных и детальных пророчеств, иногда на тысячи лет вперед, и затем просто и безупречно исполнить их в жизни одного Человека .

В предыдущих главах мы увидели, что наука во всеуслышание заявляет о существовании Творца, Который создал нас и все остальное. Затем мы обнаружили, что Библия - это надежный и истинный документ.

Как это все сочетается? Поддерживает ли Библия вышеуказанные научные взгляды?

Библия, природа, наука и истина


В то время как вы ищете истину, помните, что Господь призывает использовать ваше здравомыслие и логику. Вера в истину не является интеллектуальным самоубийством. Логика служит для того, чтобы помочь нам найти истину. Мыслите здраво и наблюдайте за тем, как истина открывается вам.

«Тогда придите - и рассудим, говорит Господь…» (Исаии 1:18)

Заявление о том, что Библия была написана людьми, которым свойственно ошибаться, не сводит на нет утверждение о том, что слова, написанные в Библии, исходят от Бога. Главным доказательством в пользу этого является поразительное исполнение пророчеств.

Кроме того, люди ошибаются не всегда. Не каждый раз. Мы постоянно стараемся писать без ошибок. Более того, нам часто приходится это делать в школе, на работе, при заполнении финансовых документов.

Девяносто два раза в Библии говорится: «Написано…». Это означает следующее: Бог использовал человека, чтобы написать нечто, что теперь должно рассматриваться как Его слова.

Когда вы видите прекрасную картину, как по-вашему, художник ли нарисовал ее? Или вы думаете, что ее нарисовала кисть? Конечно же, мы знаем, что ее нарисовал художник, однако мы также знаем, что при этом он пользовался кистью.

Таким же образом авторство Библии, по утверждению Бога, принадлежит Ему; тем не менее, Он использовал людей, чтобы сделать рукописи и сохранить их до наших дней.

Однажды кто-то сказал: «Бог может начертить прямую линию, используя кривую палочку». То есть Он может использовать несовершенного человека для того, чтобы сделать что-то совершенным образом.

Мы знаем, что Бог не может ошибаться. И теперь, убедившись в том, что Библия есть Божье Слово, мы также знаем, что Библия не может содержать ошибок. Несомненно Бог с точностью сохранил бы Свое Слово и сберег бы его от ошибок. Нам просто нужно взглянуть на свидетельства, чтобы убедиться в том, что это действительно так:

• Библия утверждает, что все творение очень ясно говорит о своем Творце:

«Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их. По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их. Он поставил в них жилище солнцу, и оно выходит, как жених из брачного чертога своего, радуется, как исполин, пробежать поприще: от края небес исход его, и шествие его до края их, и ничто не укрыто от теплоты его» (Псалом 18:2-7)

«В начале сотворил Бог небо и землю» (Бытие 1:1)

• Рассмотрев свидетельства, данные в первой главе, мы пришли к следующему заключению: человек, который не верит в то, что у вселенной есть Творец, должен быть неблагоразумным. Задолго до нашего вывода Бог сделал такое же заключение:

[говоря о людях, отвергающих существование Бога]… «что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они без оправдания…» (Римлянам 1:19-20)

«Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога". Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро» (Псалом 13:1,3)

• Бог также провозгласил начало всего сущего, когда Он сказал, что сотворил эту вселенную:

«Он сотворил землю силою Своею, утвердил вселенную мудростью Своею и разумом Своим распростер небеса. По гласу Его шумят воды на небесах, и Он возводит облака от краев земли, творит молнии среди дождя и изводит ветер из хранилищ Своих. Безумствует всякий человек в своем знании, срамит себя всякий плавильщик истуканом [своим], ибо выплавленное им есть ложь, и нет в нем духа» (Иеремии 10:12-14)

«Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю» (Псалом 120:2)

«Блажен, кому помощник Бог Иаковлев, у кого надежда на Господа Бога его, сотворившего небо и землю, море и все, что в них, вечно хранящего верность» (Псалом 145:5-6).

«Ты, Господи, един, Ты создал небо, небеса небес и все воинство их, землю и все, что на ней, моря и все, что в них, и Ты живишь все сие, и небесные воинства Тебе поклоняются» (Неемия 9:6-7)

• Бог сказал, что Он сотворил животный мир:

«И подлинно: спроси у скота, и научит тебя, у птицы небесной, и возвестит тебе; или побеседуй с землею, и наставит тебя, и скажут тебе рыбы морские. Кто во всем этом не узнает, что рука Господа сотворила сие? В Его руке душа всего живущего и дыхание всякой человеческой плоти» (Иов 12:7-10).

• Бог держит дыхание каждого живого существа в Своих руках и только в них одних!

«Господи! Ты нам прибежище в род и род. Прежде нежели родились горы, и Ты образовал землю и вселенную, и от века и до века Ты - Бог» (Псалом 89:2-3)

«Познайте, что Господь есть Бог, что Он сотворил нас, и мы - Его, Его народ и овцы паствы Его» (Псалом 99:3)

«Так говорит Господь Бог, сотворивший небеса и пространство их, распростерший землю с произведениями ее, дающий дыхание народу на ней и дух ходящим по ней» (Исаии 42:5)

«Я создал землю и сотворил на ней человека; Я - Мои руки распростерли небеса, и всему воинству их дал закон Я. Я воздвиг его в правде и уровняю все пути его. Он построит город Мой и отпустит пленных Моих, не за выкуп и не за дары, говорит Господь Саваоф...

Истинно Ты Бог сокровенный, Бог Израилев, Спаситель. Все они будут постыжены и посрамлены; вместе с ними со стыдом пойдут и все, делающие идолов. Израиль же будет спасен спасением вечным в Господе; вы не будете постыжены и посрамлены во веки веков. Ибо так говорит Господь, сотворивший небеса, Он, Бог, образовавший землю и создавший ее; Он утвердил ее, не напрасно сотворил ее; Он образовал ее для жительства: Я Господь, и нет иного» (Исаии 45:12-18)

• Бог создал и животных, и человека: каждого по своему роду. То есть каждый определенный род воспроизводит тот же самый род, а не какой-нибудь другой:

«И сотворил Бог рыб больших и всякую душу животных пресмыкающихся, которых произвела вода, по роду их, и всякую птицу пернатую по роду ее. И увидел Бог, что [это] хорошо. И благословил их Бог, говоря: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте воды в морях, и птицы да размножаются на земле. И был вечер, и было утро: день пятый. И сказал Бог: да произведет земля душу живую по роду ее, скотов, и гадов, и зверей земных по роду их. И стало так. И создал Бог зверей земных по роду их, и скот по роду его, и всех гадов земных по роду их. И увидел Бог, что [это] хорошо. И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле» (Бытие 1:21-26)

• Библия еще более конкретна, утверждая о том, что макроэволюция никогда не происходила:

«Не всякая плоть такая же плоть; но иная плоть у людей, иная плоть у скотов, иная у рыб, иная у птиц» (1-е Коринфянам 15:39)

Об этом же говорят научные факты: каждый вид плоти отличается от другого и может воспроизвести лишь свой собственный вид плоти. Библия утверждает то же самое!
Главный вывод: Истина найдена. Библия говорит нам все, что нам нужно знать для того, чтобы сделать выбор, где мы будем проводить вечность.

Неважно кто вы – Майкл Джордан, президент, вы сами или я – мы все однажды покинем землю. Если у вас есть верные сведения о жизни в вечности, и вы используете их правильно, то достигнете нужной цели.

Однако, если ваши сведения неверные или если, владея верной информацией, вы поступаете с ней неправильно, вы окажетесь не там, где нужно.

Теперь лед под нами становится намного крепче. Так как мы знаем, что Библия достоверна, непреходящая истина продолжает становиться все более и более ясной.

Глава 4

Есть ли ад и рай?


"Между нами и Небесами или Адом есть только жизнь – самое хрупкое, что только есть в мире"
(Блез Паскаль)

Сейчас, когда вопрос об истинности Библии решен, открыт путь для следующего шага в нашем путешествии: давайте выясним, что Библия говорит о пункте нашего назначения в вечности.

Вы узнаете эти слова?

«Всему свое время, и время всякой вещи под небом: время рождаться, и время умирать; время насаждать, и время вырывать посаженное; время убивать, и время врачевать; время разрушать, и время строить; время плакать, и время смеяться; время сетовать, и время плясать…»

Некоторые люди думают, что эти слова были написаны пару десятилетий назад к песне группы The Byrds , но на самом деле эти вечные слова были вдохновлены Богом много тысяч лет назад (Екклесиаст 3:1-4).

Эти слова глубоко затрагивают нас, потому что они правдивы: для каждого из нас есть время жить, и время умирать. Вопрос в следующем: что случится с нами, когда придет наше время умирать? Что произойдет с нами после того, как наше сердце совершит свой последний удар? Если сегодня наступит день вашей смерти, готовы ли вы?

Бог вложил знание о вечности в сердце каждого человека. Глубоко внутри своих сердец мы интуитивно знаем, что есть нечто большее, чем только эта жизнь, что она не заканчивается могилой.

В Библии говорится, что у всех нас есть тело, душа и дух (1-е Фессалоникийцам 5:23). Вы покинете свое тело после смерти, но что случится с вашей душой и вашим духом? Где вы будете проводить вечность?

На могильных памятниках можно увидеть имя умершего человека, дату рождения и смерти. Если между датой рождения и датой смерти промежуток в семьдесят-восемьдесят лет, многие посчитают, что этот человек прожил хорошую жизнь во всей ее полноте.

Однако вечность длится намного дольше восьмидесяти лет. Я могу вас заверить, что после физической смерти вы будете живы где-то и намного дольше, чем вы жили здесь, на этой земле.

Так как это – правда, то есть смысл узнать как можно больше о том, что будет после смерти, вместо того чтобы просто сосредотачиваться на временных вещах.

Будет ли важно через сто пятьдесят лет, заработали ли вы миллион долларов, водили ли вы Мерседес-кабриолет, владели ли вы шикарным особняком и участвовали ли вы в финальном матче чемпионата мира? Нет.

Мы никогда не видим следующего за катафалком прицепа со всеми вещами умершего, потому что никто ничего не возьмем с собой, когда умрет. Единственное, что будет важно в день вашей смерти: знаете вы Бога, создавшего вас, или нет: если вы знаете Его, то будете с Ним навеки…и во веки веков.

А если вы не знаете, то будете без Него навечно…на всю вечность, потому что вы отказались от Его любящего присутствия, и согласились принять последствия этого отказа.

Единственное, что будет иметь значение, это вечное, а не временное. Задайте себе следующий вопрос: чем вы больше озабочены – своими отношениями с людьми и своим имуществом в этой короткой жизни на земле или тем, где и как вы будете проводить вечность?

Библия рассказывает нам о богатом человеке, который был весьма доволен нажитым за жизнь имуществом. Он говорил себе:

«Вот что я сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое. И скажу душе моей: душа! Много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! В эту ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? Так бывает с теми, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет» (Луки 12:18-21)

Смерть неожиданна. Смерть не приглашают. Смерть неминуема. Мы не ставим заметку «Смерть» в своем ежедневнике, но однажды она все-таки нагрянет.

Это путешествие, из которого не будет возврата. Никто из нас не хочет быть назван дураком, ни в этой жизни, ни в следующей. Исходя из этого, как мы можем быть уверены в том, что через минуту после смерти мы не обнаружим, что были глупцами?

Над чем бы мы сейчас ни размышляли, жизнь всегда предлагает нам множество вариантов для выбора. Мы выбираем, какую машину купить, что съесть на ужин, где учиться, на ком жениться, какой университет посещать, как провести свободное время и так далее.

Однако вечность предлагает нам только два варианта. Библия говорит нам, что каждый из нас после смерти окажется в одном из двух мест:

«И многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление» (Даниила 12:2)

Мы все будем жить вечно: либо счастливо на Небесах, либо в позоре и посрамлении в Аду.

Марк Твен пошутил на эту тему, сказав, что нам стоит «пойти на Небеса ради климата, а в Ад – ради хорошей компании». Однако, если вы или кто-либо другой в итоге окажетесь в Аду, тогда это будет не смешно.

«Представьте, что Небес нет»


В песне «Imagine» («Представьте») Джон Леннон легкомысленно отнесся к тому, что Бог говорит о вечности (полный текст песни можно найти в Интернете).

Мир, как его представлял себе Леннон, «не имеет Небес», «ни Ада», «ни стран», «ничего, за что можно было бы убить или за что умереть», «ни религии», и «никакой собственности».

Так как в этой песне Леннон описывал коммунистический идеал, в те времена шутили, что ему следовало бы переделать свою фамилию на «Ленин». Песня описывает мир мечты, обещанный нам коммунизмом в случае, если мы избавимся от Небес, Ада, границ, обязательств, религии и собственности.

Однако коммунизм никогда не был способен создать мир, о котором пел Леннон. Вместо этого, десятки миллионов людей стали жертвами коммунизма.

Таким образом, представления Леннона о том, что же может сделать этот мир счастливым, были совершенно неверны. Люди хотят быть счастливыми, но уже доказано, что избавление от собственности, границ и Бога – это не тот путь, который приведет к счастью.

Да, это то, во что верят коммунисты. Но действительно ли это хорошая идея – отрицать Бога и все то, что Он дает нам (согласно Библии) – собственность, государства и т.д.?

Если Бог реально существует, тогда ответом будет «нет». А все доказательства, которые мы уже рассмотрели, говорят, что Он действительно есть.

Говоря о том, что будет после смерти, давайте выясним, существуют ли на самом деле эти конечные пункты, которые Леннон отрицал.

Поскольку Бог имеет гораздо лучшее представление о вечности, чем мы – и Он хочет, чтобы мы знали истину и могли провести вечность с Ним – давайте посмотрим, что Библия говорит нам о том, что ожидает нас после смерти. Вы можете быть удивлены тем, что обнаружите.

Согласно опросу исследовательской группы «Барна», большинство американцев (76 процентов), верят, что Небеса существуют. Сорок шесть процентов из них описывают их как «состояние вечной жизни в Божьем присутствии», тогда как тридцать процентов видят их как «место покоя и получения наград от Бога, куда души направляются после смерти». Для остальных 14 процентов опрошенных Небеса – это просто «символ».

А какими вы представляете себе Небеса?

Многие люди рисуют Небеса, как безграничную игровую площадку, где они встретятся со своими старыми друзьями и родственниками и будут наслаждаться бесконечными развлечениями и удовольствиями. Вся цель Небес состоит в развлечении, и каждый их каприз будет удовлетворен.

Но если каждый будет эгоистично думать только о себе, не будет ли это сильно напоминать жизнь на земле, где каждый стремится получить то, что он хочет, даже за счет других?

На самом деле, как сказал К.С. Льюис, «безжалостное, бдительное, угрюмое сосредоточение на себе…– это отличительная черта Ада», не Небес.

Божье Слово не описывает Небесное Царство таким образом. Библия описывает Небеса, как:

«…лучшее отечество, то есть небесное; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город» (Евреям 11:16).

Иисус сказал, что на Небесах есть много обителей, и что Он идет приготовить место для нас (Иоанна 14:2). На Небесах не будет физического разложения или тления; это будет место, где мы будем уверены, что все будет хорошо:

«Но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут» (Матфея 6:20)

У нас будут новые, «духовные», тела, которые будут иметь и физическую составляющую. Они будут невредимы, здоровы и без физических недостатков, от которых мы страдаем на земле (1-е Коринфянам 15:44).

Там не будет больше ни голода, ни жажды, не будет больше ни слез, ни боли во всю вечность (Откровение 7:16-17).

Библия говорит, что на Небесах мы получим награды и сможем отдохнуть от наших трудов. Небеса – это место покоя и утешения для утомленных, и оно лучше, чем то, в котором вы сейчас живете.

Там будут Бог и Его ангелы. И нам необходимо спросить себя – будем ли мы там?

Один из моих друзей, христианин, недавно умер. Он был подключен к аппарату искусственной почки, когда остановилось его сердце. Доктора бросились к нему с дефибриллятором и при помощи шока вернули его сердце к жизни.

Он посмотрел на своего отца, который сидел рядом, и сказал: «Папа, ты не поверишь, что я только что видел!» Самое удивительное в этих словах было то, что он не видел уже двадцать лет; он потерял зрение много лет назад от диабета, который медленно убивал его.

Он сказал, что его душа поднялась из собственного тела, и он увидел прямую линию на стоявшем возле кровати мониторе, который отображал биение его сердца.

Затем его душа взлетела и отправилась в путешествие. По его словам, там был белый, поглощающий свет, где ощущалось чудесное присутствие любви, которая окутывала его. Он увидел цветы самых ярких и восхитительных оттенков, которые он когда-либо видел!

Он сказал своему отцу: «Папа, если это – смерть, то смерть это – хорошо!». Пять дней спустя он умер.

Небеса – абсолютно реальное место назначения, где вы однажды можете оказаться.

На похоронах своего мужа-христианина, одна женщина сказала: «Ему повезло! Я бы хотела отправиться сегодня на Небеса. Почему это случилось не со мной?».

Когда мы знаем, куда уходят наши любимые, и куда направляемся мы, тогда смерть – это то, чего мы можем ждать с нетерпением и без страха.

Я слышал историю об одном мальчике, который, глядя на летнее небо, удивлялся: «Если Небеса так красивы снаружи, как же они должны быть прекрасны изнутри!»

Ни у кого из нас нет даже малейшего понятия о той чудесной действительности, которую Бог приготовил для тех, кто следует за Ним. Библия говорит, что на Небесах будут улицы из золота и стены из жемчуга, изумрудов и драгоценных камней.

Мне кажется интересным следующий факт: дороги на Небесах будут вымощены тем, что мы так высоко ценим здесь, на земле. Драгоценности станут просто обычным строительным материалом! Что нам говорит это о захватывающей красоте Небес?

Слова не могут описать, как удивительно это будет. Нет боли, нет страданий, нет болезней, нет плача, нет смерти. Там будет все, что обещает коммунизм, и даже больше. И это уже существует.

Однако самое лучшее на Небесах – единственное, что нам будет важно, когда мы наконец-то попадем туда, это то, что именно на Небесах мы сможем поговорить лицом к лицу со своим потрясающим Создателем.

То ли это место назначения, где вы будете проводить вечность?

«Внизу ада нет»


Другой вариант для выбора – это место, называемое Ад. Джон Леннон в песне предлагает нам представить, что «внизу ада нет». По сегодняшним стандартам Ад вышел из моды, но он не вышел из употребления!

Из-за того, что идея Ада нам не нравится, он не перестал существовать. Многие говорят, что не верят в Ад, поэтому Ада просто не может быть! Но помните: не важно, во что мы верим, важно, что есть истина.

Неверие не изменяет реальность. Мы можем верить, что яд не убьет нас, но он это сделает. Мы можем верить, что земля плоская, но она таковой не является. Убедитесь в том, что вы ищете истину, а не просто что-нибудь, во что вам хотелось бы верить.

Многие говорили мне: «Я не против того, чтобы попасть в Ад, потому что там будут все мои друзья». Но Ад – это не курорт и не место для развлечений. Это место наказания.

Согласно исследованиям группы «Барна» только одна треть взрослых людей думают, что Ад – это настоящее место мучений, тогда как четверо из десяти человек воспринимают Ад, как вечное отделение от Божьего присутствия. Вне зависимости от нашего взгляда, как же Ад описывается в Божьем Слове?

Согласно Библии, Ад – абсолютно реальное место. Мы знаем, что Иисус говорил о нем тридцать три раза, подробно описывая его ужасы. Это место вечных, ощутимых мучений, где будут ужасные страдания и «неугасимый огонь» (Матфея 3:12).

Библия говорит, что те, кто не послушны Богу, «подвергнутся наказанию, вечной погибели» (2-е Фессалоникийцам 1:9), и будут брошены «в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов» (Матфея 13:41-42).

Ад - «геенна огненная» (Матфея 5:22), где её обитатели столкнутся с «мукой вечной» (Матфея 25:46), и где «ярость и гнев, скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое!» (Римлянам 2:8-9).

Иисус предостерегает нас от Ада и велит избегать его, чего бы нам это ни стоило:

«И если соблазняет тебя рука твоя, отсеки ее: лучше тебе увечному войти в жизнь, нежели с двумя руками идти в геенну, в огонь неугасимый, где червь их не умирает и огонь не угасает. И если нога твоя соблазняет тебя, отсеки ее: лучше тебе войти в жизнь хромому, нежели с двумя ногами быть ввержену в геенну, в огонь неугасимый, где червь их не умирает и огонь не угасает. И если глаз твой соблазняет тебя, вырви его: лучше тебе с одним глазом войти в Царствие Божие, нежели с двумя глазами быть ввержену в геенну огненную, где червь их не умирает и огонь не угасает» (Марка 9:43-48).

Нам сказано, что когда ангелы на Небесах восстали против Бога, Он «низверг их в Ад, связав их узами мрака в ожидание суда для наказания» (2-е Петра 2:4).

Попробуйте представить, насколько темно будет в этом месте. Вы когда-нибудь ходили на экскурсию в пещеру? Обычно проводник выключает все фонари, чтобы люди испытали, что такое полная темнота. В абсолютном отсутствии света так темно, что можно ткнуть пальцем себе в глаз, и даже не увидеть, как он приближается.

Темнота гнетет настолько, что люди иногда уже через минуту начинают паниковать. Представьте себе, сколько же минут в бесконечно долгой вечности. Темнота сама по себе уже будет мучением.

Библия определяет Ад как «Царство Тьмы» и провозглашает, что «сыны царства извержены будут во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов» (Матфея 8:12).

Здесь говорится, что люди отвергают Бога, потому что любят дела тьмы больше, чем дела света. Поскольку тьма – это именно то, чего хотят эти люди, они получат ее на всю вечность. И из этого места невозможно сбежать, потому что туда есть только вход – выхода оттуда нет.
Почему Ад?

Некоторые люди решают не верить в Бога Библии, потому что им не нравится мысль о злом Боге, который накажет людей, послав их в Ад на целую вечность.

Когда-то я тоже так думал. Прежде чем я стал христианином, я не знал, что у Бога много разных качеств. Большинство людей знакомо с библейским стихом «Бог есть любовь». И Он является таковым. Но Он также справедлив. Он свят. Он праведен. В силу этих Своих качеств Он бескомпромиссен – и это справедливо.

Бог, имеющий совершенную любовь, ненавидит все, что причиняет вред тому, что Он любит. Поэтому Бог ненавидит грех, который вредит тому, что Он любит. Он ненавидит грех. Точка.

Никто на земле не может полностью осознать, насколько сильно Бог ненавидит даже самый малый грех.

Я не представлял себе Бога, у которого есть эта строгая черта. Но однажды я осознал, что нельзя создавать себе Бога, какого захочется. Бог – это не тренировка воображения, визуального представления или мысленного проектирования. Он существует независимо от того, что я о Нем думаю.

Но именно это я и пытался сделать, когда игнорировал то, что Библия говорит о Боге. Когда я умру, то непременно предстану не перед своим воображаемым «Богом», а перед настоящим Богом.

Поскольку мы знаем, что Библия истинна, тогда Бог, с которым мы встретимся лицом к лицу, будет Богом, о котором говорится в Библии. Поэтому нам нужно разобраться и понять, почему Он ещё и яростен.

Как нам узнать наверняка, что после смерти мы не встретимся с разгневанным Богом?

Библия, Божье Слово, говорит нам, почему мы навлекаем на себя Его гнев, и как мы можем его избежать:

«Итак, умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение, за которые гнев Божий грядет на сынов противления» (Колоссянам 3:5-6)

Мы также читаем в Библии, что:

«Ибо открывается гнев Божий с Небес на всякое нечестие и неправедность людей, подавляющих истину неправдою» (Римлянам 1:18-19)

«Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его: тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, - жизнь вечную; а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправедности, - ярость и гнев» (Римлянам 2:5-8).

Итак, если люди сталкиваются с Божьим гневом и направляются в Ад, то это потому, что они сами делают такой выбор. Бог, создав эту Вселенную, дал доказательство Своего существования, но люди отказались принять его.

Библия говорит, что «озеро огненное» изначально было уготовано для «дьявола и его ангелов» (Матфея 25:31-40), но люди, которые подчиняются этим злым существам, пойдут в огненное озеро вместе с ними.

«Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или [рабы] греха к смерти, или послушания к праведности?» (Римлянам 6:16-17).

Бог не хочет, чтобы люди оказались в Аду, но Он дает им свободу выбора.

Как мы читаем в Псалме 138:8, «Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты» («сойду ли в преисподнюю» в английском языке дословно означает «приготовлю себе там постель» – прим. переводчика).

Есть такое выражение: «Раз приготовил себе постель – так и ложись в нее!» Приготовление постели значит, что ты собираешься туда лечь. Другими словами, наши действия определяют наше будущее – нравится нам это или нет.

Этот псалом говорит о том, что Бог с нами даже тогда, когда мы готовимся идти в Ад. Мы можем повернуться к Нему в любой момент и сказать: «Бог, вытащи меня из этой грязи и поставь меня на правильный путь», и Он поможет нам. Но после того, как мы умрем и будем в Аду, будет уже слишком поздно просить о помощи.

Изначально ад не создавался для людей. Для них были созданы Небеса.

«Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный дьяволу и ангелам его» (Матфея 25:41).

«Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Матфея 25:34).

Библия очень прямо говорит о том, что Богу не хочет смерти грешников. Он говорит:

«…живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был» (Иезекииль 33:11а)

«Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2-е Петра 3:9).

Когда человек умирает и направляется в Ад, Богу это не доставляет радости. Принесет ли Богу огорчение день, когда вы умрете?

Мнение, будто Бог несправедлив, если Он посылает некоторых людей в Ад, ошибочно, потому что люди идут туда только по своей воле. Бог абсолютно справедлив, если основываться на том, что Его отвергают.

Если человек не хочет иметь ничего общего с Ним на земле, есть ли у нас основание думать, что он захочет иметь с Ним какие-либо отношения после смерти? Если ему ненавистна даже мысль о Боге в этой жизни, он будет ненавидеть свое пребывание с Ним и в следующей.

Писатель Фрэнк Харбер говорил:

«Если Бог будет заставлять людей идти на Небеса против их воли, то это будут уже не Небеса – это будет Ад. Атеист Жан-Поль Сартр как-то заметил, что врата Ада заперты изнутри свободной волей человека».

К.С. Льюис писал:

Есть два типа людей: те, которые говорят Богу: «Твоя воля да свершится», и те, которым Бог говорит: «Хорошо, тогда пусть будет по-твоему».

Нам дана свобода выбирать между злом и добром, между Божьей волей и нашей собственной. Бог просто уважает наш выбор и позволяет нести ответственность за его последствия.

Много лет назад мне сказали, что Ад – это просто вечное отделение от Бога. Но, согласно книге Откровение 14:10-11, это утверждение ложное в том смысле, в каком его понимает большинство людей.

Нам даже не представить, что значит быть отделенным от Бога, потому что «мы Им живем и движемся и существуем» (Деяния 17:28) и «всё Им стоит» (Колоссянам 1:17).

Попытка представить существование без Его жизненно важной поддержки – это ужасное занятие. Нам даже не нужно ничего себе представлять. Библия описывает нам такую действительность:

«И дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его» (Откровение 14:11)

При этом, для тех, кто находится в Аду, Бог страшен с двух сторон: во-первых, Он рядом и видит все это вместе со святыми ангелами:

«И третий Ангел последовал за ними, говоря громким голосом: кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое, или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем» (Откровение 14:9-10, выделение добавлено).

Во-вторых, Бог остается в памяти проклятых людей. Одна из ужаснейших мук для них будет помнить, как Он постоянно обращался к ним, глубоко касаясь их сердец, говоря им: «Вот – путь, идите по нему» Исаия 30:21. И они будут постоянно, всю вечность, помнить, что они отказались слушать Его.

Итак, в Аду люди не могут «избавиться» от Бога. Все, что они делали, так это отвергали Его любящее присутствие каждую секунду каждой минуты своей жизни на земле, и в Аду будут отвергать Его каждую секунду своей жизни в вечности, ибо они не захотят винить себя в том, что они в итоге оказались там, а захотят обвинить Его.

Но Бог снова и снова ясно дает понять, что выбор за нами. Например:

«Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия» (Иоанна 3:18)

«Ибо если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы» (1-е Коринфянам 11:31)

Бог – это слава Небес и ужас для всех, кто находится в Аду. Именно гнев Бога делает Ад Адом. Если вы, в конечном счете, окажетесь в Аду, то будете отделены от славы Господа – Его благости, но вы никогда не избежите Его гнева.

Некоторые люди думают, что сатана правит Адом, но в действительности он – побежденный враг, и скоро он не будет править ничем. Ад – не царство сатаны, а скорее «изолятор временного содержания» для сатаны, пока Бог разбирается со всеми нами. Затем сатана пойдет в огненное озеро.

Бог правит всегда! Он полновластный правитель над всем: Небесами, землей и над Адом. Ад – это не царство для сатаны, где он будет править, и не место для людей, где они смогут поразвлечься. Это – место вечного наказания.

Худшее в Аду – это даже не наказание, а то, что наказание никогда не закончится.

Если вы отвергаете Божью истину, тогда для вас будет очень страшно однажды оказаться перед Богом. Представьте себе эту картину, которую описал пророк и апостол Иоанн:

«И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими. Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим. И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это смерть вторая. И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное» (Откровение 20:11-15).

Первая смерть происходит, когда наша душа отделяется от тела и наш дух возвращается к Богу, который даровал нам его.

«И возвратится прах в землю, чем он и был; а дух возвратился к Богу, Который дал его» (Екклесиаст 12:7)

В тот самый момент, если мы верим в Бога и любим Его, наши души уйдут, чтобы пребывать с Богом, как об этом писал Павел, размышляя, остаться ли ему на земле ради людей, или умереть и быть с Богом:

«Мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа» (2-е Коринфянам 5:8)

Вторая смерть произойдет в Судный день, когда душа, которая не отправилась к Богу, чтобы быть с Ним, а находилась на земле в месте, называемом Смерть или Ад, отделяется раз и навсегда от любящего Бога и направляется в Огненное Озеро навечно.

Мы все пройдем через первую смерть, но как нам с вами убедиться, что нам не грозит вторая смерть? Очень скоро мы рассмотрим те факторы, которые определяют разницу между вечной жизнью на Небесах и вечной жизнью в Аду.

Вам захочется знать наверняка, что вы даже на десять секунд не приблизитесь к тому месту, не то что на десятки миллионов лет.
«Умирать – небезопасно»

Как-то я разговаривал с одним парнем, который рассказал мне, как однажды, получив ранение, он оказался на операционном столе в реанимации.

Он сказал, что когда его сердце перестало биться, его душа покинула тело. Им сразу же овладело ощущение присутствия зла, и он услышал злой шипящий смех.

Он сказал мне, что был очень рад вернуться обратно в свое тело и ожить! Теперь он знает, насколько реально зло.

Медсестра, работающая в реанимации, рассказала мне однажды о больном, у которого остановилось сердце. Она с другими медиками бросилась к нему, сделали дефибрилляцию, чтобы вернуть его к жизни. После разряда электрошока он ожил.

Она сказала, что он начал пронзительно кричать: «Жар, жар!». Затем его сердце снова остановилось. Они вернули его к жизни во второй раз. Он прокричал: «Пламя, пламя!», и снова отключился.

Трижды этого мужчину возвращали к жизни после очередной клинической смерти. Каждый раз он кричал о жаре и пламени. После четвертого раза он умер, и они не смогли его оживить.

Она сказала, что все врачи и медсестры стояли там несколько минут, уставившись на тело. Они все знали, что мужчина отправился в Ад. Он кричал им об этом еще прежде, чем туда попал. Я встречал нескольих (никто из них не находился под воздействием наркотиков или алкоголя), которые пережили горящий Ад, а не встречу с Господом и не типичное видение «тоннеля и белого света». После состояния клинической смерти люди часто рассказывают милые безмятежные истории о том, что они пережили. Но не думайте, что так происходит во всех случаях.

Кардиолог Морис Роулингс был свидетелем происходящего со многими больными во время их клинической смерти и после нее. Он опубликовал свои открытия в журнале Omni . Опросив 300 больных сразу же после их реанимации, доктор Роулингс обнаружил, что около половины из них, по их словам, видели огненное озеро, фигуры, напоминавшие дьявола, и другие образы, отражающие реальность Ада.

«Жизнь после смерти существует»,- говорит Роулингс. «И если у человека нет никакого представления, куда он направляется, то умирать – небезопасно».

Он также обнаружил, что когда больных, так четко описывавших свои переживания в Аду, спрашивали об этом несколькими днями позже, они даже не могли их вспомнить.

Это объясняет, почему многие исследователи обнаруживают только «положительные случаи». Он убежден, что некоторые больные изменяют свой рассказ, потому что им неудобно сознаваться, где они побывали, даже перед своими родственниками; те же, кто видел Небеса, помнят подробности и рассказывают о них.

Поэтому пусть у вас не складывается ложной уверенности, будто после смерти людей всегда ожидает нечто приятное. Ад – это очень реальное место; место, куда вам точно не хотелось бы попасть после смерти.

Однажды знаменитого французского писателя, философа и атеиста Вольтера спросили, мог бы он сказать что-либо в утешение умирающему другу. Вольтер ответил: «Я не думаю, что могу это сделать. Меня постоянно мучит мысль о том, что Ад действительно может существовать».

Ад существует, и одно из самых ясных его описаний в Библии находится в хорошо известной истории о богаче и Лазаре:

«Некоторый человек был богат, одевался в порфиру и виссон и каждый день пиршествовал блистательно. Был также некоторый нищий, именем Лазарь, который лежал у ворот его в струпьях и желал напитаться крошками, падающими со стола богача, и псы, приходя, лизали струпья его. Умер нищий и отнесен был Ангелами на лоно Авраамово. Умер и богач, и похоронили его. И в аде, будучи в муках, он поднял глаза свои, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его и, возопив, сказал: отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучаюсь в пламени сем. Но Авраам сказал: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь - злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь; и сверх всего того между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят. Тогда сказал он: так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев; пусть он засвидетельствует им, чтобы и они не пришли в это место мучения. Авраам сказал ему: у них есть Моисей и пророки; пусть слушают их. Он же сказал: нет, отче Аврааме, но если кто из мертвых придет к ним, покаются. Тогда [Авраам] сказал ему: если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят» (Луки 16:19-31).

Заметьте, что у богача в Аду превосходно действовали все его пять чувств. Он так мучился, что умолял дать ему хотя бы капельку воды.

Когда я читаю этот отрывок, меня поражает тот факт, что невозможно перейти из одного места в другое. Вслед за последним вздохом – осуждение. Никто не мог принести богачу воды, и Лазарь не мог перейти, чтобы помочь, даже если бы он этого захотел.

После вашей смерти вы не сможете изменить место, где вы будете проводить вечность. Для путешествия в вечность у вас есть билет лишь в один конец. Прежде чем ваше сердце сделает свой последний удар, вы должны знать, на какой стороне пропасти вы будете находиться вечно: навеки и веки веков.

Богач хотел предупредить своих братьев, чтобы они не оказались с ним в Аду навеки. Я надеюсь, что вы посчитаете эту книгу предупреждением для вас. Бог не хочет, чтобы вы попали в Ад, и я тоже этого не хочу.

Если бы опрос исследовательской группы «Барна» был точен (в чем я очень сомневаюсь), то Ад был бы не очень населенным местом. Всего полпроцента американского населения заявили, что предполагают попасть в Ад после смерти. В то время как почти две трети (64 процента) думают, что попадут на Небеса.

Но что сказал Иисус?

«Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими» (Матфея 7:13).

Если сегодня вечером вы умрете, если сегодня – тот день, когда ваше сердце остановится, есть ли у вас стопроцентная уверенность в том, что вы попадете не Небеса?

«Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет. Но это вы знаете, что, если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий» (Матфея 24:42-44).

Что именно определяет то место в вечности, куда вы попадете? Пойдете ли вы с Господом, когда Он придет «как вор ночью» (1-е Фессалоникийцам 5:2 и 1-е Петра 3:10), чтобы похитить вас у сатаны? Или вы изберете остаться навсегда с сатаной: и в этом мире, и в грядущем?

Что именно определит то место, куда вы окончательно попадете? По какому критерию будет решаться то, куда вы попадете? Этот ключевой вопрос будет темой нашей следующей главы, а дорога нашего поиска непреходящей истины становится все уже и уже.

Глава 5

Соблюдаете ли вы 10 заповедей?


"Я хотела идеальной концовки. Трудным путем я научилась тому, что есть стихи без рифмы и есть рассказы без четкой завязки, или ясного сюжета, или развязки. Жизнь – это неведение, необходимость перестраиваться на ходу, поспевать и ловить момент, и при этом даже и не знаешь, что ждет тебя впереди. Эта неопределённость восхитительна"
(Гильда Раднер"

Знаменитая комедийная актриса Гильда Раднер не знала, что ожидает ее впереди, но вы знаете. Вы знаете, что есть лишь два места, куда вы можете попасть, когда уйдете из этого мира, и вы направитесь в то или иное место сразу же после последнего удара вашего сердца.

Это подводит нас к еще одному вопросу, который большинство людей остро осознает.

Однажды, путешествуя в Чинчинатти, я сидел рядом с мужчиной, сотрудником компании Procter and Gamble . Я спросил его: «Как вы думаете, что будет после того, как вы умрете?»

Он ответил: «Я верю, что есть Ад и есть Небеса. Только я никак не могу понять, каков же критерий, по которому определяется, кто попадет в какое место?».

Тогда возникает вопрос: каков же определяющий фактор, согласно которому мы навеки попадем в одно из двух мест?

«Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился.» (Ефесянам 2:8-9)

«Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, омовением возрождения и обновления Святым Духом» (Титу 3:5)

Первое, что поразило меня, так это то, что Бог не будет судить нас на основании добрых дел, которые мы совершили в надежде попасть на Небеса. Это полностью противоречит почти всему нашему образу мыслей.

Начальники, тренеры, учителя и т.п. судят нас на основании того, что мы сделали или не сделали. Поступает ли Бог так же? Помню, как, будучи подростком, я однажды сидел в церкви, и в моей жизни произошло нечто очень важное: я задумался о том, как Бог стал бы судить меня.

Я представил себе, что у Бога на Небесах есть что-то вроде оценочной ведомости, куда всякий раз выставлялась галочка, когда я хорошо относился к своим братьям и сестре, или когда я клал 25-центовую монету в тарелку для сбора пожертвований, или когда я вовремя сдавал домашнюю работу, или когда я посещал церковь и т.п.

Но для меня оставался один большой вопрос: сколько таких галочек мне нужно заслужить, чтобы попасть на Небеса? 500 или 501? Каков же был ответ?

Что приводит нас на небеса?

И что приводит нас в Ад? Даже простая мысль об этом приводит людей в немалое расстройство. Вот пример из выпуска газеты «Seattle Post - Intelligencer», от 4-го февраля 2004-го года:

ДЕВОЧКА СКАЗАЛА В ШКОЛЕ СЛОВО «АД», И ЕЕ ОТСТРАНИЛИ ОТ ЗАНЯТИЙ .

Дэн Нефин , Associated Press Питтсбург , - … Семилетняя Брэнди МакКиниф отстранена от занятий за ругательство… в котором она использовала слово «ад». Однако по утверждению ее семьи, она говорила о месте, где, согласно Библии, находятся огонь и сера.

Она отбыла наказание во вторник.

«Свод правил поведения для учащихся общественных школ Питтсбурга запрещает богохульство, но не дает этому определение»,- сообщила представитель совета школ г.Питтсбурга Пэт Кроуфорд. Школа не дала каких-либо дальнейших комментариев.

...«Школьные правила предписывают «не богохульствовать» и не дают какого-либо дальнейшего определения. Как эта маленькая девочка может знать, что слово «ад» запрещено? Сомнительно, что слово «ад» вообще является богохульством, и явно таковым не являлось в той ситуации, в которой она его использовала.

Отец девочки, работающий полицейским детективом в одном из пригородов Питтсбурга, по поводу этой ситуации заявил: «Члены моей семьи не являются «религиозными фанатиками», однако мы с большим уважением относимся к Господу, поэтому я принимаю объяснение моей дочери. Она предполагает, что хорошие люди попадают на Небеса и… плохие люди попадают в Ад».

Почему та второклассница подумала, что хорошие люди попадают на Небеса, а плохие люди попадают в ад? И почему большинство из нас думают точно так же?

В день, когда умерла Терри Шиндлер Шайво (жертва автокатастрофы, которая выжила, но потеряла часть мозга и медленно умирала на глазах у всей Америки – прим. переводчика), я слушал по радио шоу Билла О’Рейли. Он сказал: «Я надеюсь, что она в Раю. Разве неправильно верить в это? Разве вы не надеетесь, что плохие люди наказываются, а хорошие люди получают награду?».

Я не знаю, откуда у такого множества людей берется представление, что хорошие люди попадают на Небеса и плохие люди попадают в Ад, но складывается такое впечатление, что оно прочно укоренилось во всех нас.

В то время как мой поиск продолжался, я начал понимать следующее: неважно, что мне говорил мир о людях, которые «достаточно хороши» для того, чтобы попасть на Небеса – у Бога был другой стандарт. И я понял, что мне нужно знать, каков же этот стандарт, чтобы я мог принять правильное решение, касающееся вечности. То, куда мы попадем навечно, определяется согласно этому стандарту.

Итак, что же Божье Слово, заслуживающее доверия, говорит об этом стандарте? И как определяется, жил ли человек согласно этому стандарту, был ли он «хорошим» или «плохим»?

В послании к Римлянам 3:23 говорится, что:

«Все согрешили и лишены славы Божьей».

Что означает: все «согрешили»? Слово «грех» означает «не попасть в цель» (имеется в виду яблочко на мишени). Мы хотим попасть прямо в середину, но здесь, в Божьем Слове, говорится, что если вы промахнулись и не попали в яблочко и ваша стрела втыкается где-то в стороне, вы «согрешили», вы «не попали в цель».

Апостол Павел говорит нам, что:

«Возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Римлянам 6:23)

Итак, мой следующий вопрос очень прост: что же это за цель, в которую мы все должны попасть, чтобы избежать смерти и получить вечную жизнь?

В послании к Римлянам 3:19-20 говорится:

«Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познаётся грех»


Теперь очевидно, что этот Закон даст мне знание о грехе. Что же это за Закон?

В Псалме18:7 нам говорится:

«Закон Господа совершен, обращает [поворачивает к Богу] душу; откровение Господа верно, умудряет простых».

И этот Закон может повернуть меня назад к Богу?! Что же это за Закон?

1-ое послание Иоанна 3:4 проясняет, что:

«Всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие».

Если вы нарушите этот Закон, будет ли это грехом? Что же это за Закон?

В послании к Римлянам 7:7 задается вопрос:

«Что же скажем? Закон – грех? Отнюдь нет; но я познал грех не иначе, как через Закон. Ибо я и пожелания не познал бы, если бы Закон не говорил: «не пожелай»».

И вот он – ключ к разгадке, который мы искали! Совершенно ясно, что здесь цитируется Закон - «не пожелай»? «Не пожелай» – это десятая из Десяти заповедей.

В первых пяти книгах Библии, написанных Моисеем, Бог дважды дал нам Десять заповедей (Исход 20:1-17; Второзаконие 5:6-21).

Я хорошо помню, что когда я был ребенком, и моя мама повторяла мне что-то дважды, мне лучше было этого не забывать!

Так как Бог дважды повторил эти Заповеди за такое короткое время, нам необходимо знать, каковы эти заповеди и как им следовать.

Тед Коппел, ведущий программы Nightline на канале АВС, сказал в своем обращении к выпускникам университета Duke :

«Мы фактически убедили самих себя в том, что лозунги спасут нас. «Уколись, если нужно, но используй чистую иглу», «Наслаждайся сексом когда и с кем тебе захочется, но используй презерватив». Нет! Ответ: нет! «Нет» не потому, что это не круто или не разумно и не потому, что вы можете оказаться в тюрьме или в палате для умирающих от СПИДа. «Нет» потому, что это неправильно. То, что Моисей принес с горы Синай, не было Десятью Советами. Они являются Десятью Заповедями. Являются, а не были. Яркое великолепие Десяти заповедей состоит в том, что в нескольких словах они составляют кодекс приемлемого человеческого поведения. Не только для прошлого и настоящего, а на все времена».

Даже Тед Коппел знает, что данное нам Богом, было не Десятью Советами, а Десятью Заповедями, согласно которым нам предназначено жить.

И эти Заповеди установлены не для того, чтобы сделать счастливым Бога, а сделать счастливыми нас.

К примеру недавно меня пригласили выступить перед собранием Сообщества Офицеров-Христиан, крупнейшего клуба Военной Академии США в г.Вест Пойнт. Я не могу даже начать описывать, каким это было для меня благословением. Для меня стало смиряющим и эмоциональным переживанием осознание того, как много замечательных курсантов учились там, а затем продолжили свой путь, оказывая влияние на американскую культуру и общество.

Бог дал мне возможность на протяжении полутора часов выступать перед одной десятой частью всего численного состава курсантов. Каким благословением было встретить этих молодых мужчин и женщин! С этими будущими офицерами армия находится в надежных руках.

После моего выступления один из курсантов дал мне книгу Дэвида Липски под названием «Абсолютно американский». В этой необыкновенной книге описывается жизнь нескольких курсантов во время их учебы в Военной Академии в г. Вест Пойнт. Автор специализируется в написании статей о студентах для журнала «Rolling Stone ».

Одна из мыслей в этой книге, просто поразила меня. Там было сказано: «После посещения студентов 30 разных ВУЗов по всей Америке я обнаружил, что учащиеся Военной Академии в г.Вест Поинт были самыми счастливыми из всех где-либо встреченных мною студентов».

Данное открытие потрясло его. Автор думал, что все установленные в Академии правила и инструкции должны были бы сделать курсантов несчастными. И, конечно же, там есть определенное количество трудностей и испытаний. Однако без всяких сомнений, из всех встреченных им студентов ВУЗов, они были самыми счастливыми.

Мне стало интересно: почему же дело обстояло именно таким образом? Однако, задумавшись об этом, вы легко поймете, в чем же суть. Если мы живем в мире, в котором нет никаких правил, у нас на самом деле отсутствует свобода. Мы не можем быть по-настоящему счастливыми. Однако, когда существуют границы и правила, у нас есть полная «свобода в мире». Мы можем быть счастливыми людьми. Не странно ли это звучит?

Как-то раз, разговаривая с одним парнем, я привел ему следующий пример. Предположим, вы живете на 30-м этаже гостиницы. Пошли бы вы на балкон, если бы там была только бетонная плита и никаких перил? Оставили бы вы там своего ребенка?

Конечно же, вы бы этого не сделали. Это было бы слишком опасно. Однако, пошли бы вы на балкон с ребенком, если бы там установили крепкие и надежные перила?

Конечно же! Не только большинство из нас вышло бы туда, мы бы еще и оперлись на перила! Почему мы бы так поступили? Есть граница – есть и полная свобода поступать, как вам только захочется в пределах этой границы. Если вы захотите, то можете пообедать там. Границы дают свободу.

Находясь однажды в местечке Миртл Бич, я разговаривал с двумя восемнадцатилетними подростками. Они сказали: «Мы никогда не станем христианами». Я спросил: «Почему?» Они ответили: «Тогда из жизни уйдет все веселье».

Я посмотрел им прямо в глаза и сказал: «Вероятность того, что кто-то сегодня забеременеет от меня, или я сяду за руль в нетрезвом состоянии, сведена к нулю. Видите, есть достаточно неплохие преимущества в том, чтобы стать христианином».

Оба подростка стояли с разинутыми от удивления ртами. Они сказали мне, что никогда раньше не задумывались об этом. Они думали, что у них есть свобода, однако в реальности ее не было. Они думали, что могут делать все, что им захочется. При этом они не осознавали, что окажутся рабами последствий своего выбора.

Бог дает нам для руководства некоторые правила и законы. Мы самые свободные люди в мире, если пребываем в пределах этих границ.

Выход за рамки границ подобен тому, как если бы вы перелезли через перила на краю балкона на 30-м этаже и попытались шагнуть дальше. То, что происходит вслед за этим, не является наказанием; это всего лишь последствия непослушания и недальновидности.

В исследовании, проведенном Джоном Хэги, говорится о том, что 97 % американцев «верят» в Десять заповедей, однако лишь 5 % из них могут в действительности назвать хотя бы три заповеди.

Ранее мы упоминали, что Закон говорит нам все, что нам нужно знать, чтобы повернуть наши жизни по направлению к Небесам. И мы обнаружили, что Закон – это Десять заповедей.

Итак, давайте посмотрим на эти заповеди, в которые так много людей верит, но о которых лишь немногие знают достаточно. Давайте используем список заповедей, данный в книге Исход 20:1-17, чтобы увидеть, насколько мы будем соответствовать Божьему стандарту человеческого поведения, когда предстанем пред Ним сразу же после последнего удара нашего сердца.

Первая заповедь

«И изрек Бог все слова сии, говоря: Я Господь, Бог твой, Который вывел тебя из земли Египетской, из дома рабства; да не будет у тебя других богов пред лицом Моим» (Исход 20:1-3).

Первая заповедь означает, что Бог должен быть средоточением всех ваших привязанностей и стремлений. Отношения с Ним должны быть самой важной частью вашей жизни.

Идеальный тому пример – молодой богач, о котором Лука повествует в Новом Завете:

«И спросил Его некто из начальствующих: Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную? Иисус сказал ему: что ты называешь Меня благим? никто не благ, как только один Бог; знаешь заповеди: не прелюбодействуй, не убивай, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца твоего и матерь твою. Он же сказал: все это сохранил я от юности моей. Услышав это, Иисус сказал ему: еще одного недостает тебе: все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною. Он же, услышав сие, опечалился, потому что был очень богат. Иисус, видя, что он опечалился, сказал: как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие! ибо удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие» (Евангелие от Луки 18:18-25)

Интересно заметить, как Иисус говорил с молодым богачом, используя Десять заповедей как отправную точку при обсуждении вопроса «Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?».

И через Десять заповедей Он смог показать этому начальнику его самоправедность. Молодой богач не смог пройти даже первую заповедь: у него на самом деле был другой бог выше Создателя вселенной, и это были его деньги.

Мы все будем поклоняться чему-либо. Атеисты ли мы, или агностики, или исповедуем какую-либо религию – мы все поклоняемся чему-либо.

Итак, к чему обращаются ваш разум и сердце, чтобы ваша жизнь обрела смысл, полноту, направленность, защиту и значимость?

К чему вы привязаны? Над чем вы размышляете? О чем вы думаете, когда вечером кладете голову на подушку? Кто или что является вашим богом?

Теперь задайте себе вопрос: нарушил ли я первую из Десяти заповедей?

Вторая заповедь

«Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли; не поклоняйся им и не служи им, ибо Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого [рода], ненавидящих Меня, и творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди Мои» (Исход 20:4-6).

Вторая заповедь имеет отношение к поклонению идолам. Мы нарушаем эту заповедь, когда создаем бога, удобного для наших грехов. То есть, когда мы говорим: «Мой бог не гневается на ложь. Мог бог никогда не накажет людей, посылая их в Ад. Мой бог позволит хорошим людям попасть на Небеса», мы создаем идола в своем собственном воображении.

Проблема в том, что мы не можем создать своего собственного бога. Мы можем вообразить, как мы это делаем. Но Бог Всемогущий остается тем, кто Он есть. Нам не дана власть заставлять Бога быть таким, каким мы хотим Его видеть. Мы можем только создать идолов, или верить в них, и делать вид, что они и есть наш Бог.

Сотворили ли мы их сами, или они были предложены нам нашей культурой и обществом, идолы имеют над нами некую силу. Вещи, деньги, занятие спортом, приверженность спортивным командам, еда, наркотики, парни или девушки, с которыми мы встречаемся, телевидение, фильмы, работа и т.п. – все это может стать идолами в нашей жизни.

Подумайте о телевизионном шоу «Американский идол». Каждый из этих людей хочет быть идолом, на которого каждый будет смотреть с почтительным трепетом! Мы можем сделать идолами даже самих себя.

Как-то раз я выступал перед старшеклассниками одной из христианских школ в штате Калифорния. Во время перемены после первого урока я вышел на улицу, где увидел одного из учеников. Он протирал свой автомобиль – красавец Mustang , модели выпуска 1966-го года, белого цвета с голубой полосой по середине, как у гоночных автомобилей. Это была великолепная машина.

Я спросил его: «Как тебя зовут?» «Дастин», – ответил он. Пока он протирал машину, я задал ему вопрос: «Что ты делаешь?» Он ответил: «Я проверяю, не попала ли на мою машину смола с деревьев или еще что-нибудь». Я сказал: «Дастин, ты был в школе всего лишь пятьдесят минут! Что, по-твоему, могло случиться с твоей машиной за это время?» Было ясно, что он любил свою машину. Тем не менее, мне было интересно, насколько сильно он ее любил, поэтому я спросил: «Можно мне прокатиться на твоей машине?». «Ни за что! Только я и мой папа водим ее». Я сказал ему: «Когда я бываю у своего университетского друга Чарльза Баркли, он бросает мне ключи от своего Мерседеса за 100 000 долларов и разрешает мне покататься».

Дастин по-прежнему не разрешал мне покататься на своем автомобиле; однако вскоре он сказал мне: «Я подумаю об этом».

Какое-то время спустя Дастин подошел ко мне и сказал: «Ладно. Вы можете покататься на моей машине, только если я буду сидеть рядом с вами». Я ответил: «Дастин, у меня нет желания кататься на твоей машине. Я просто хотел узнать, разрешишь ли ты мне поездить на ней и попытаться выяснить, является ли твоя машина твоим идолом . И я понял, что это так и есть». По выражению его лица было видно, что он признал правоту моих слов.

Не поражает ли вас тот факт, что мы можем любить машину больше, чем Создателя вселенной?

Наверное, достаточно взглянуть на плакаты в наших комнатах, чтобы узнать, чему же мы действительно поклоняемся.

Бог не хочет, чтобы вы любили и обожали то, что, как Он знает, не принесет вам удовлетворения. Только Его любовь может удовлетворить вас. Этого ли вы так жаждете? Или вы стремитесь к чему-то другому?

Я слышал, как один парень сказал о Десяти заповедях следующее: «Какую часть из «Не делай…» ты не понимаешь?» Суть не в том, что мы не понимаем то, что говорит Бог, а в том, что мы не хотим выполнять то, что Он говорит.

Мы видим, что Бог достаточно ясно говорит «нет» некоторым вещам, однако где-то глубоко внутри нас присутствует дух непослушания, который хочет поступать по-своему

Однако вы не можете одновременно служить двум богам. Один всегда будет иметь превосходство над другим.

[Иисус сказал] «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом не радеть. Не можете служить Богу и маммоне» (Матфея 6:24)

У человека есть инстинкт поклоняться чему-то.

«Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или [рабы] греха к смерти, или послушания к праведности?» (Римлянам 6:16)

Итак, чему же вы поклоняетесь в своей жизни?

Теперь задайте себе следующий вопрос: нарушил ли я вторую заповедь, допуская присутствие идолов в своей жизни?

Третья заповедь

«Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно, ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно» (Исход 20:7).

Что значит «напрасно»? Это означает «бесполезно». К примеру, мы можем сказать: «Мои усилия к достижению цели были напрасны».

Тщетное упоминание имени Бога означает произнесение его непочтительно, бесполезно, потому что наши слова в действительности обращены не к Нему.

Поступая так, мы показываем Ему наше неуважение по отношению к Нему. Возможно, сами того не осознавая, мы используем это могущественное имя, приуменьшая и унижая его.

В Ветхом Завете приговаривали к смерти тех, кто непочтительно использовал имя Бога. Некоторые евреи считают имя Бога таким святым, что они лучше совсем не будут произносить или писать его, чем случайно нарушат эту заповедь.

Может ли кто-либо бояться Бога и использовать Его имя понапрасну? Некоторые люди говорят что-то недоброе о Боге или обвиняют Его во зле. Некоторые дают Богу обещания, которые потом не сдерживают. Некоторые говорят: «Клянусь Богом», не имея ни малейшего представления о том, что они только что сказали.

Если мы выражаем недовольство по отношению Богу или порочим Его имя и репутацию, мы используем Его имя понапрасну.

Вот печальный пример этого: во время моего недавнего путешествия на самолете в г. Ньюарк никто не сидел рядом со мной. Это было достаточно странно, так как я молился о том, чтобы рядом со мной сел кто-нибудь, с кем я мог бы поговорить о Господе! Однако через проход от меня сидел парень.

Обычно я не разговариваю с теми, кто сидит через проход от меня, так как люди постоянно ходят туда-сюда, что нарушает течение разговора. Однако спустя некоторое время, помолившись, я решил узнать, захочет ли тот парень поговорить.

Он согласился. Его звали Майкл. Он сообщил мне, что родился 11-го сентября и рассказал, что в 2001-м году, в день его рождения, жена его брата, работавшая в Мировом Торговом Центре в Нью-Йорке, попросила его зайти к ней на работу за подарком, который она приготовила для него.

Итак, он отправился туда. Она спустилась вниз в 8.45. Три минуты спустя первый самолет врезался в то здание. Он крикнул ей: «Беги отсюда!» Она работала на одном из этажей, где все, кроме нее, погибли. Майкл сообщил мне, что находился прямо на месте событий, когда врезался второй самолет.

По его словам, это было жутко. Прямо на его глазах тело одной женщины с силой ударилось о дорожный знак и разлетелось на две части. Он остался на месте происшествия, чтобы оказывать помощь пожарным.

Потом я узнал, что он работает профессиональным массажистом. Во время нашего разговора Майкл сообщил мне, что он гомосексуалист и хотел знать, попадет ли он из-за этого в ад. Дважды он указывал на свою сумку и говорил: «Если я туда попаду, то у меня с собой есть защитный крем для загара».

Во время нашего разговора он постоянно высмеивал Бога и все, что с Ним связано. У меня от этого появилось желание в будущем никогда не высмеивать Бога или использовать Его имя недостойным образом. Это побуждает меня благодарить Бога за те изменения, которые Он производит в жизни Своих людей.

Если эта история коснулась вашего сердца, и вы умеете молиться, пожалуйста, помолитесь за спасение Майкла. Он живет в мире, который относится к Богу с презрительным неуважением и без всякого страха использует Его драгоценное имя как ругательство.

Как часто во время спортивных игр, которые мы смотрим по телевизору, можно по губам игроков и тренеров догадаться, что они понапрасну использовали святое имя Бога?

Как много раз мы сами это сделали за всю свою жизнь? Использование Его имени даже в небрежной или шутливой форме неугодно Богу. «Боже мой!», «О, Господи!» и подобные выражения являются неуважительными по отношению к Создателю вселенной.

В послании к Филиппийцам 2:9-11 говорится:

«Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца»

Самое праведное и святое имя во всей вселенной было сведено к обыкновенному отвратительному ругательству.

Задайте самому себе вопрос: нарушил ли я третью заповедь, понапрасну произнося имя Бога?

Четвертая заповедь

«Помни день субботний, чтобы святить его; шесть дней работай и делай всякие дела твои, а день седьмой - суббота Господу, Богу твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих; ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмой почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исход 20:8-11).

Бог выделил для нас один день в неделю, чтобы мы могли славить Его. Это подарок, данный нам Богом. Мы должны не заниматься нашей профессиональной деятельностью или какой-либо другой работой, а отдыхать в день Субботний и прославлять Бога. Бог заботится о всех сторонах нашей жизни.

В еврейском языке слово «суббота» родственно другим словам, означающим «остановиться/отдохнуть», «сесть» и «семь». На иврите дни недели называются Первый День (который мы называем воскресенье), Второй День, Третий День и т.д. Неделя заканчивается Субботой, седьмым днем.

Седьмой день является особым днем отдыха, когда любой вид работы, любое усилие или ходьба на длинное расстояние запрещены. Таким образом, поклонение в сидячем положении, прием пищи и изучение Библии являются самими распространенными видами деятельности для евреев, соблюдающих этот день.

Во времена Моисея тех, кто работал в Субботу, побивали камнями. В наши дни люди считают, что смертная казнь не удерживает людей от преступления. Однако исследования показывают, что, когда наказание всё-таки приводится в исполнение, уровень преступлений низок: именно поэтому в Библии лишь один раз упоминается о нарушении субботы, когда людей побили за это камнями (Исход 15:32-36).

Большинство христиан, не являющихся этническими евреями, считают Субботой первый день недели (воскресенье). Отводим ли мы этот день для того, чтобы провести дополнительное время с Богом? Или это день, когда мы пытаемся наверстать упущенный за неделю сон?

Почему в наши дни так много турниров по футболу проходит по утрам в воскресенье? Является ли это днем, когда мы пытаемся восполнить все физические упражнения, пропущенные нами в течение недели?

Как бы мы ни толковали значение Субботы, ни один из нас не соблюдал этот день так, как это было задумано Богом.

Пятая заповедь

«Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе» (Исход 20:12).

Это совершенно безоговорочное утверждение. Мы должны почитать наших родителей просто потому, что они наши родители. Мы не выбираем своих родителей. Мы должны слушаться их просто потому, что Бог поставил их над нами. Нам необходимо признавать значимость наших родителей и высоко ценить их.

Взамен мы получаем большое благословение: долгую жизнь. Это подчеркивается в Новом Завете:

«Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. Почитай отца твоего и мать, это первая заповедь с обетованием: да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле» (Ефесянам 6:1-3)

Мы оскорбляем наших родителей, когда относимся к ним с пренебрежением или с неуважением. Наше отношение к родителям послужит предпосылкой к нашему отношению к людям, облеченным властью, с которыми мы будет сталкиваться в жизни.

Эта заповедь не имеет никакого отношения к нашему мнению о достоинстве наших родителей, а относится исключительно к послушанию и уважению со стороны детей, независимо от того, какими им кажутся родители – достойными или недостойными.

В Библии говорится: «Глупость привязалась к сердцу юноши, но исправительная розга удалит ее от него» (Притчи 22:15). То есть мы учимся быть мудрыми через родительское наказание, которое удерживает нас от следования глупым детским побуждениям. Нам не нравится, когда нас удерживают от глупости, но это оказывает нам помощь в возрастании в мудрости.

Если мы противимся тому, как наши родители заботятся о нас, то мы хуже глупцов:

«Ибо непокорность есть [такой же] грех, что волшебство, и противление [то же, что] беззаконие и идолопоклонство» (1-я книга Царств 15:23-24)

Для Бога непокорность подобна колдовству. Почему это так? Потому что суть колдовства заключается в попытке навязать вашу собственную волю какому-либо человеку или манипулировать ситуацией. А непокорность – это отказ в наставлении и осознанное решение навязать вместо этого свою собственную волю какому-либо человеку или манипулировать ситуацией.

Упрямство (то есть привычка к непокорности) – это то же, что беззаконие и идолопоклонство. Какому идолу поклоняются люди? Сатане. Он был первым бунтарем, и в его власти все, кто идет этим путем.

Будучи подростком, я занимался баскетболом. Однажды, когда я учился в старших классах, наша школьная команда играла против команды школы Columbia в финале регионального чемпионата. В первой игре мы победили их со счетом 69-66.

В тот вечер я набрал 36 очков. Если вы набираете больше половины очков своей команды, то вы сыграли отлично.

В нашем решающем матче за 1-е место с той же командой я набрал 9 очков, и мы проиграли. Я сыграл просто ужасно! В конце матча, по моему мнению, судья допустил ошибку: меня сбили с ног, а он не дал фол.

Я стукнул кулаком по полу и прокричал ему : «Следи за игрой!» Он дал мне технический фол. Тогда я сделал грубый жест в его сторону и назвал его бранным словом. Он дал мне еще один технический фол. Без всякого сомнения, я заслужил этот фол.

В то время как все это происходило, мои родители отлично видели, как их милый и непослушный сын ставит себя в глупое положение. Когда я вернулся домой вечером после игры, мои родители не сказали мне ни слова.

В этом не было никакой необходимости. Я знал, что зашел за границу плохого поведения слишком далеко. На самом деле я совершил прыжок Карла Льюиса (мировой рекордсмен в прыжках в длину – прим. переводчика) через границу плохого поведения. В тот момент моей жизни я не был верующим в Бога, но даже тогда я знал, что мне не следовало позорить своих родителей таким образом.

Как-то раз после одного из моих выступлений ко мне подошел восемнадцатилетний парень, чтобы поговорить. Сперва он не мог выговорить ни слова: он просто сидел и плакал. В конце концов, он сказал мне, что, когда я упомянул в своем выступлении эту заповедь о почтении к родителям, Бог напомнил ему все то, что он им сделал в своем непослушании, начиная с пяти лет.

Почитали ли вы своих родителей с момента своего рождения до сегодняшнего дня? Так же как и все остальные люди, вы нарушили эту заповедь.

Шестая заповедь

«Не убивай» (Исход 20:13)

Традиционно, эта заповедь звучит как «не убивай». Однако на иврите есть два слова, обозначающих убийство, и в заповеди используется слово со значением «совершить намеренное и несправедливое убийство», а не слово, значащее «лишить жизни».

Почему так важна эта разница? Потому что в Библии говорится, что у нас есть право защищать свою жизнь, свою семью, свой дом и свою страну, даже если мы должны при этом убивать нападающих на нас людей.

Убить того, кто пытается убить вас, – это не убийство. На самом деле, останавливая убийцу, вы предотвращаете убийство.

Первое записанное в истории убийство произошло, когда один из сыновей Адама Каин убил своего брата Авеля.

Это было первым убийством, но, конечно же, оно не было последним. В среднем в Америке каждый день происходит сорок четыре убийства. Ежедневно в США убивают около 4 000 нерожденных младенцев путем разрывания их на части (аборта). Двое подростков в школе Columbine (они застрелили нескольких учащихся и учителей – прим. переводчика). Гитлер. Саддам Хусейн. Удивительно, сколько убийств мы видим вокруг.

В течение жизни мы видим десятки тысяч убийств, показываемых по телевидению, в кинофильмах и видео играх. Мы видим на экранах так много «разыгранных» убийств, что складывается такое впечатление, будто мы привыкаем к ним, и они уже не шокируют нас. Мы становимся нечувствительными ко всему этому.

Часть города, где сосредоточены бары и пивные, всегда привлекает к себе интересных людей. Однажды, находясь именно в такой части города Денвера, я подошел к трем молодым людям. Один из ребят хотел, чтобы я пошел в магазин и купил им бутылку спиртного. Этого никак не могло произойти, поэтому он с девчонкой пошел искать кого-нибудь другого, кто мог бы им помочь. Но другой парень остался, так как хотел поговорить со мной. Во время разговора я спросил его, грешил ли он когда-нибудь в своей жизни. Он сказал, что грешил, а затем спросил меня: «Что вы имеете в виду под словом «грех»?»

Я сказал: «Ну, например, нарушение Десяти заповедей».

«О, я их все нарушил».

«Ты убивал кого-нибудь в своей жизни?»,- спросил я.

С полным безразличием в голосе он ответил: «Ага».

«Что, десять человек?».

Он ответил: «Я не знаю скольких».

Он рассказал мне, что рос в банде в г. Лонг-Бич, штат Калифорния, и действительно не знал, скольких людей он убил за всю свою жизнь. Будучи четырнадцатилетним подростком, он однажды стрелял по корзинам около своего дома. В этот момент несколько членов банды проезжали мимо и подстрелили его девчонку, которая от потери крови умерла прямо у него на руках. Он сказал: «Она была именно той девушкой, на которой я собирался жениться и иметь от нее детей, и она умерла прямо у меня на руках». Можете ли вы себе представить, как можно пережить такое в четырнадцатилетнем возрасте? Можете ли вы представить себе, что даже не знаете, сколько человек вы убили?

Однако у вас же нет повода переживать из-за этого, не так ли? Давайте посмотрим .

Иисус сказал:

«Вы слышали, что сказано древним: не убивай, кто же убьет, подлежит суду. А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду; кто же скажет брату своему: 'рака', подлежит синедриону; а кто скажет: 'безумный', подлежит геенне огненной» (Матфея 5:21-22)

Иоанн пишет об этом следующее:

«Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца; а вы знаете, что никакой человекоубийца не имеет жизни вечной, в нем пребывающей» (1-е Иоанна 3:15).

Итак, если вы прогневались на кого-то или отнеслись к кому-то с ненавистью, то в очах Всемогущего Бога это подобно убийству. Почему это так? Бог судит не только наши поступки, но еще и наши мысли. Поэтому, согласно этому стандарту, мы все находимся в плачевном состоянии.

Задайте себе следующий вопрос: согласно Божьему стандарту, нарушил ли я эту заповедь, прогневавшись на кого-то или проявив ненависть по отношению к кому-либо хотя бы раз в жизни?

Седьмая заповедь

«Не прелюбодействуй» (Исход 20:14)

Прелюбодеяние - внебрачная любовная связь, нарушение супружеской верности мужем или женой.

Наверное, большинство из нас думает, что мы этого не совершали. Но опять же, слова Иисуса привносят в эту заповедь новый смысл:

«Вы слышали, что сказано древним: не прелюбодействуй. А Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем» (Матфея 5:27-28)

Если вы хотя бы раз посмотрели на кого-нибудь с вожделением, то нарушили эту заповедь, не по букве Закона, а по духу. А Иисус говорит, что мы будем судимы по духу, а не по букве. Поэтому Богу неугодно, чтобы вы пребывали в прелюбодейных мыслях.

А кто узнает? Люди не могут читать мысли, однако Бог может и читает.

Более того, если вы посмотрели на порнографическое изображение, то нарушили эту заповедь. Многие виды передачи информации, включая музыку, могут вызвать в вас похотливые мысли. И мы можем стать настолько безразличными и нечувствительными к злым помыслам, что, в конечном счете, они могут привести нас к действию.

Кто-то сказал, что похотливым вожделением является не первый взгляд, а второй. Вы оступаетесь не во время короткого взгляда, а когда начинаете пристально разглядывать кого-то. Как много раз случалось вам обращать повторный взгляд на кого-либо? Это делает вас виновным согласно стандарту , установленному Богом.

Каждые 48 секунд в Америке совершается изнасилование. По причине безудержной похоти в нашей культуре и обществе, быстро растет уровень болезней, передаваемых половым путем.

Похоть отделяет вас от Бога и приводит вас в такие места, куда вы в действительности и не захотели бы пойти. Задайте себе вопрос: ставлю ли я себя в опасное положение пред Богом через то, разглядывая что-либо или думая о чем-то?

Восьмая заповедь

«Не кради» (Исход 20:15)

Иногда мы полагаем, что в действительности и не «крадем», если ценность предмета небольшая. Однако воровство есть воровство, независимо от ценности украденного. Независимо от того, украли ли вы в детстве из маминой сумки один доллар или двадцать, это было воровством.

Если вы списывали на школьных экзаменах, вы украли чей-то ответ. Вы крадете у государства, если нечестно платите свой подоходный налог. Кража времени у вашего работодателя – это тоже воровство.

Библия описывает сатану как вора, однако все мы совершили то же самое преступление. Преступники крадут. Если я украл, это делает меня преступником, то есть вором.

Как-то раз во время моей учебы в университете мы со своими друзьями ехали на каникулы во Флориду. Мы остановились у бензоколонки, чтобы заправиться. Я залил бензин и отправился платить. Когда я вернулся к машине, один из моих друзей крикнул мне: «Давай, быстро уезжаем!».

Я так и поступил, однако, отъезжая спросил его, к чему такая спешка. Он сказал: «Пока ты расплачивался, я стащил упаковку с пивом на складе рядом с магазинчиком и положил ее к нам в машину».

Мое сердце забилось учащенно, я нажал на педаль газа. Почему я не развернулся? Почему мое сердце билось с такой силой? Все во мне кричало, что мы только что поступили неправильно, однако я продолжал жать на газ.

В Библии говорится:

«ибо когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую» (Римлянам 2:14-15)

Здесь Бог ясно говорит, что Он написал Свой Закон в сердца людей, и наша совесть (со-весть значит со-знанием) будет свидетельствовать обо всем, имея знание добра и зла.

Даже, несмотря на то, что нам не нравится это признавать, у нас в действительности есть знание о своем грехе. Когда мы делаем что-то неправильное, мы осознаем это.

Однажды я смотрел небольшой видеофильм о миссионере, который трудился в Папуа Новой Гвинее. Он рассказал, что в одном из районов той страны у людей не было письменности: все передавалось из уст в уста. Интересно заметить, что у них были определенные правила поведения, по которым они жили. Одним из правил было не прикасаться к жене соседа, что очень похоже на седьмую заповедь – не прелюбодействуй. Еще одним правилом было не брать ничего из того, что принадлежит другим людям. Именно это утверждает восьмая заповедь, в которой нам говорится не красть. В других правилах говорилось не убивать людей и не говорить о них ничего ложного. Хотя у жителей этих деревень не было письменности, Закон Божий был написан в их сердцах, и они знали, что добро, а что зло.

Как-то раз я разговаривал в торговом центре с молодым человеком и спросил его: «Ты когда-нибудь крал что-либо?». В ответ он рассказал мне про случай, который однажды произошел с ним, когда он направлялся в магазин подарков, чтобы забрать свою сестру с работы. Войдя в торговый центр, парень увидел, что охранник находится в другом конце зала. Он также знал, что там нет камер видеонаблюдения. В ожидании своей сестры, он заметил на демонстрационном стенде брелок для ключей с надписью Camaro . У его мамы была машина Camaro , и ему очень захотелось приобрести для нее этот брелок. Какова была его стоимость – пара долларов? Однако он положил брелок к себе в карман и начал уходить от стенда с брелками.

По его признанию, в тот момент его сердце вдруг сильно забилось, и на лбу выступили капельки пота.

Я спросил: «Что же ты сделал?». Парень сказал, что в тот момент он быстро развернулся и направился обратно к стенду. Затем он достал брелок из своего кармана и повесил его обратно на крючок. Тут же его сердце начало биться медленнее и выделение пота прекратилось.

Никому не нужно было говорить этому молодому человеку, что воровство было неверным поступком. Все внутри него издавало сигнал тревоги – именно такими Бог и создал нас, как Он это сказал: Он написал Закон в наших сердцах!

Задайте себе следующий вопрос: украл ли я за свою жизнь хотя бы одну вещь, маленькую или большую? Если да, то это сделало бы меня вором в очах святого и праведного Бога.

Девятая заповедь

«Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего» (Исход 20:16).

Заголовок в одном из номеров газеты Chicago Sun-Times гласил: «Правда в том, что все люди лгут!» Действительно ли это так?

Некоторые люди утверждают, что говорили только ложь во спасение. Однако, на самом деле, я не думаю, что на Бога производит впечатление причина нашей лжи.

Вся наша система правосудия основана на условии, что свидетели будут «говорить правду – полную правду и ничего, кроме правды». Лжесвидетельство, то есть обман в суде, вполне обоснованно является уголовным преступлением: как может восторжествовать справедливость, когда истина неизвестна?

В одном из опросов обнаружились следующие факты: 91 процент американцев признались, что говорят ложь на регулярной основе. Некоторые могут настаивать, что они не лгут, а лишь слегка преувеличивают истину. Однако насколько мы должны преувеличить истину перед тем, как она станет ложью?

Недоговаривать правду, когда это выгодно нам, – тоже есть ложь. Мы также лжем, когда при нас говорится неправда, и мы это знаем, но оставляем все, как есть.

Достаточно лишь одного лжесвидетельства, чтобы мы оказались лжецами.

В опросе, проведенном среди подростков в 2000-м году, семь из десяти учащихся школ признались, что за прошедший месяц они списывали на контрольных работах. По сути, они лгали, делая вид, что знали информацию, изложенную ими на контрольных работах.

Иногда мы лжем, так как думаем, что это легче, чем сказать правду. Но это мы думаем. А что Бог думает о лжи?

«Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Откровение 21:8-10), [выделение добавлено]

Одно из открытий, которые я сделал, проходя через Десять заповедей, заключалось в том, что Бог относится ко греху более серьезно, чем я.

Иисус сказал:

«…за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда: ибо от слов своих оправдаешься, и от слов своих будешь осужден» (Матфея 12:36-37).

Каждое произнесенное нами праздное слово будет обвинением против нас в Судный День. Если праздные слова подлежат суду, то как насчет жестоких слов? Оскорбительных слов? Богохульных слов?

Библия повелевает нам хранить нашу речь простой, ясной и честной:

«Но да будет слово ваше: да, да; нет, нет; а что сверх этого, то от лукавого» (Матфея 5:37).

В Библии говорится, что одного свидетеля было недостаточно, чтобы обвинить кого-либо в преступлении, так как он мог лгать или заблуждаться. Поэтому для обвинения кого-либо нужны были двое или трое свидетелей.

А вот еще более интересный факт: если кому-то выносился смертный приговор – обычно человека побивали камнями – то знаете ли вы, кто должен был бросить первые камни? Свидетель! Почему? Чтобы отбить у свидетелей всякую охоту лгать. Устанавливая этот закон, Бог знал, что люди, которые могут захотеть солгать о ком-либо – будь то из зависти, или из мести, или ради деньги – они не захотят оказаться лицом к лицу с этим человеком и бросить ему в голову камень, пытаясь убить его.

И если человек бросал камень нерешительно или ему было стыдно при встрече с обвиняемым, тогда его свидетельство против осужденного ставилось под сомнение. В этом случае ложный обвинитель мог сам подвергнуться казни за покушение на убийство.

Бог хотел истинного суда, а не ложного. В Судный День будут ли соответсвовать истине все сказанные вами слова?

Божье Слово предупреждает нас:

«… вот, вы согрешили против Господа и будьте уверены, что ваш грех разоблачит вас» (Числа 32:23 – перевод с английского)

Зачастую мы думаем, что можем спрятать наши грехи, однако они выдадут нас. Ничто не может укрыться от очей Всемогущего Бога:

«И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его: Ему дадим отчет» (Евреям 4:13).

Джорджу О’Лири, ранее тренировавшему футбольную команду Технического Университета Штата Джорджия, была предложена «работа его мечты»: стать главным тренером команды университета Notre Dame . По его лицу во время пресс-конференции можно было заметить, как он был этому рад.

Какой-то человек из его родного города захотел написать о нем что-то положительное для местной газеты. Журналист достал его резюме, начал просматривать его и обнаружил пару несоответствий в данных о его образовании.

Оказалось, что еще в начале своей карьеры О’Лири подделал резюме, чтобы получить работу тренера, и так никогда и не внес никаких изменений в него. Через шесть дней, когда разразившаяся буря достигла своего апогея, он ушел в отставку. Все это произошло из-за небольшой, но ложной информации, которая была помещена в резюме тридцатью годами ранее.

Время не прощает греха. Нам хочется думать, что оно прощает, однако это не так. Если бы Джордж исправил ложную информацию, то у него все было бы в порядке.

Можем ли мы каким-либо образом исправить наши грехи пред Богом? Исходя из отрывка, который мы только что читали в книге Откровение 21:8, где говорится, что «всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою», нам необходимо знать, существует ли способ для исправления нашей лжи, прежде чем нас постигнет эта участь.

Великий проповедник XIX века Чарльз Спэрджен, который в возрасте 21 года был самым известным проповедником в Лондоне и на протяжении более сорока лет каждое воскресенье проповедовал перед многотысячной аудиторией, однажды сказал:

«Самое маленькое преступление пред Богом так нестерпимо, что даже если бы Адский огонь был погашен, один грех мог бы снова зажечь его»

Бог очень серьезно относится ко греху. А как вы к нему относитесь? Задайте себе вопрос: за всю свою жизнь солгал ли я хотя бы один раз? Если да, то это делает меня лжецом в очах Божьих.

Десятая заповедь

«Не желай дома ближнего твоего; не желай жены ближнего твоего, ни раба его, ни рабыни его, ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего» (Исход 20:17).

Алчность – страстное желание того, что по праву не принадлежит нам – дает волю большому числу грехов в нашей жизни.

Мы страстно желаем чего-либо перед тем, как совершаем кражу. Мы жаждем кого-то перед тем, как совершить прелюбодеяние. Мы желаем чего-то и у нас появляется искушение проявить непослушание нашим родителям или закону нашей страны, чтобы получить это.

Алчность – это страстное желание неправильным путем приобрести какие-то жизненные блага или положение, будь то успех, брак, известность.

Рекламодатели играют на людских мечтах и желаниях, чтобы человек захотел купить определенный товар. Однако если пробудить такое желание в тех, кто не может законно приобрести рекламируемый товар, это может спровоцировать алчность – человек завидует тому, что есть у других людей.

Следующий неправильный шаг – это взять то, что вы хотите, а не заработать или постараться обойтись без этого.

Бог смотрит в ваше сердце. Вы нарушали когда-нибудь в вашей жизни эту заповедь?

Бог говорит нам:

«Все мы сделались - как нечистый, и вся праведность наша - как зловонные лохмотья; и все мы поблекли, как лист, и беззакония наши, как ветер, уносят нас» (Исаия 64:6 – перевод с английского)

Наш грех стал зловонием для Бога. Мы все нечисты. Мы могли сделать миллионы хороших дел, но у них нет силы стереть даже один грех из нашей жизни.

Как-то раз Джерри Спрингер (ведущий скандального ток-шоу – прим.переводчика) сказал: «Очень многие болеют за меня, чтобы я попал на Небеса. Почему? Потому что если я попаду, то тогда туда попадет каждый!».

Возможно, Спрингер захотел пошутить об этом, но это не шутка . Его слова открывают, что, по крайней мере, он знает следующее: большинство людей считает, что Божий стандарт для попадания на Небеса, заключается в том, что вам необходимо быть хорошим человеком. Однако Джерри не относится к этому стандарту серьезно.

А теперь и вы знаете этот стандарт и вам необходимо задать себе вопрос: как я ему соответствую?

Марк Твен сказал:

«Меня больше всего беспокоит в Библии не то, что я не понимаю, а то, что я понимаю».

Какое утверждение! Ни один из нас не знает Божьего Слова во всей его полноте. Однако когда каждый из нас смотрит на Десять заповедей – Божий Закон – мы обнаруживаем, что больше всего нас беспокоит следующее: даже если мы нарушили лишь одну из заповедей, это все равно, что мы нарушили все.

Что? Это действительно так?

Вот, что Бог сказал об этом:

«Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем- нибудь, тот становится виновным во всем» (Иакова 2:10)

Еще один факт, который может удивить вас, заключается в том, что ваша религиозность, добрые дела, активное членство в собрании или деноминации, благотворительные пожертвования никоим образом не повлияют на то, попадете ли вы на Небеса.

Вот, что об этом сказал Иисус:

«Не всякий, говорящий Мне: 'Господи! Господи!', войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Матфея 7:21-23)

Если наша религиозность не поможет нам, тогда что же поможет? Этот отрывок из Библии говорит нам, что Ад застанет многих людей врасплох. Будете ли вы одним из тех людей?

Мы становимся все ближе и ближе к тому, чтобы найти правильный ответ в своем поиске непреходящей истины.

Глава 6

Плохая весть


"Добродетельного человека истина должна волновать больше, чем людское мнение"
(Аристотель, философ, 384-322 до н.э.)

Представьте себе мужчину – лжеца, вора, убийцу и насильника – в зале суда. Но вот, встают люди и дают показания о том, каким он был хорошим соседом: он содержал в чистоте свой двор, присматривал за домами своих соседей и всегда вовремя отправлялся на работу.

Отпустил бы его судья без наказания по причине этих добрых поступков? Мы с вами знаем, что добропорядочный судья ни за что не отпустил бы его без наказания.

Добропорядочный судья должен принять справедливое решение. Мужчина нарушил закон и должен столкнуться с последствиями. Он знал о законе, когда нарушал его, поэтому ему нечему удивляться. Он просто надеялся, что его не поймают.

Мы знаем, что судьи должны принимать справедливые решения, и в глубине сердца мы хотим, чтобы судья принял справедливое решение, и особенно в том случае, когда обвиняемый сделал что-то против нас.

Итак, не означает ли это то, что справедливый Творец этой вселенной также должен будет принять справедливые решения, когда мы предстанем пред Ним?

Мы все хотим справедливости в этом мире. Вопрос в том, что в конце этой жизни каждый из нас предстанет лицом к лицу со справедливым Судьей. Однако справедливости ли мы будем желать в тот момент?

После просмотра Десяти заповедей, мы можем подумать, что у нас не так уж все и плохо, если мы нарушили лишь некоторые из них. Мы думаем: «Да, мы промахнулись мимо цели, но с сегодняшнего дня мы просто приложим чуточку больше усилий».

Однако, как я уже упоминал немногим ранее:

«Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем» (Иакова 2:10)

Поэтому если мы нарушили лишь одну из Десяти заповедей, это все равно, что мы нарушили их все. Это достаточно высокий и труднодостижимый стандарт для жизни.

Согласно этому стандарту Адольф Гитлер, Мать Тереза, Иосиф Сталин, Билли Грэм (один из величайших проповедников Евангелия в истории христианства – прим. переводчика), Тимоти МакВей (признан виновным в организации террористического взрыва правительственного здания в г. Оклахома-Сити, унесшего жизни многих людей – прим. переводчика), Осама Бен Ладен , вы и я – мы все были бы признаны виновными.

Я был поражен, когда узнал, что все шесть миллиардов людей, живущих на земле, виновны.

Это потому, что никто из нас не может удовлетворить требования стандарта, который Бог установил для нас в Законе.

Все мы виновны. Я оскорбил Бога своими грехами. Вы оскорбили Бога своими грехами. Мы все находимся в одном и том же положении. Серьезность нашего греха измеряется не только нашим поступком, но и тем, против Кого он был совершен: против Бога Всемогущего.

Так ли это? Согрешили ли мы против Бога, а не только против людей? Да, Библия проясняет это.

Например, царь Давид украл жену у мужчины, который в это время сражался с врагом. Затем она забеременела. Поэтому Давид вызвал ее мужа с фронта, предположив, что он отправится к своей жене, и тогда будет казаться, что ожидаемый ребенок – от ее мужа.

Но тот мужчина был добропорядочным и честным человеком, поэтому, когда он прибыл повидаться с Давидом, то не пошел домой и спал у ворот царского дома.

«И донесли Давиду, говоря: не пошел Урия в дом свой. И сказал Давид Урии: вот, ты пришел с дороги; отчего же не пошел ты в дом свой? И сказал Урия Давиду: ковчег и Израиль и Иуда находятся в шатрах, и господин мой Иоав и рабы господина моего пребывают в поле, а я вошел бы в дом свой и есть и пить и спать со своею женою! Клянусь твоею жизнью и жизнью души твоей, этого я не сделаю» (2-е Царств 11:10-11)

В конце концов, Бог послал пророка, чтобы тот встретился с Давидом и объявил ему о несправедливости, которую он совершил. До тех пор Давид считал, что он царь и может делать все, что ему захочется.

Однако когда Давид увидел эту ситуацию глазами Бога, он был пробужден к реальности всего совершенного им. О том, что он пережил, рассказывается в 11-й главе 2-й книги Царств и в молитве-песне, в которой Давид говорит Богу об этом:

«Тебе, Тебе единому согрешил я и лукавое пред очами Твоими сделал, так что Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем» (Псалом 50:6)

Проблема в том, что большинство из нас не думает таким образом.

Однажды я выступал перед группой баскетболистов, состав которой включал в себя ребят от второклассников до старшеклассников. В настоящее время я не очень часто выступаю перед учениками второго класса, поэтому смутно представлял, что с ними делать.

Когда я начал свое выступление, все второклассники собрались вокруг сцены, чтобы послушать меня. Я прошел через каждую из Десяти заповедей. Затем я стал называть некоторые имена и спросил их: «На ваш взгляд, как бы обстояли дела у этих людей согласно стандарту Десяти заповедей, если учитывать, что нарушение даже одной из них сделает нас виновными?»

Я назвал такие имена, как Тимоти Маквей, Гитлер, Осама Бен Ладен, и, конечно же, каждый кричал: «Виновен!» Затем я назвал имя Матери Терезы и задал вопрос: «По Божьему стандарту была бы она признана виновной или невиновной в Судный День?»

Всегда бывает интересно задавать такой вопрос, потому что кто-то обычно кричит «Виновна!», а другие – «Невиновна!» О некоторых людях у нас есть представление, которое трудно разрушить.

На том собрании ребята давали оба ответа. Неожиданно один из них встал и сказал: «Постойте. Ведь наверняка она хоть раз в жизни солгала». Ух ты! Второклассник знал истину, однако многие взрослые ее не знают.

«Потому что все согрешили и лишены славы Божией» (Римлянам 3:23)

«Как написано: нет праведного ни одного» (Римлянам 3:10)

Согласно стандарту Десяти Заповедей, никто из нас не может сказать о себе: «Невиновен».

Однажды во время путешествия на самолете, я сидел рядом с ученым, работавшим в Военно-воздушных силах. Он проявил огромный интерес к нашей беседе и хотел получить доказательства существования Бога и достоверности Библии.

Услышав доказательства, он захотел узнать, что же требуется для того, чтобы попасть на Небеса. Я прошел с ним через Десять заповедей. Я спросил его: «Вы когда-нибудь лгали?» Он ответил: «Да». «Таким образом, если вы солгали, кем это вас делает?» Он ответил: «Человеком». Достаточно неплохой ответ. И очень верный!

Я сказал: «Если кто-то совершает убийство, он убийца. Если кто-либо насилует, он насильник. Если вы говорите ложь, кем это вас делает?» Он сказал: «Лжецом».

Я спросил: «Вы когда-либо крали что-нибудь?»

Он сказал: «Да».

Я спросил: «Кем это вас делает?»

«Вором».

«В своем сердце вы испытывали когда-нибудь похотливые мысли по отношению к кому-нибудь?»

Он ответил: «Да».

«Иисус сказал, что это равносильно совершению прелюбодеяния. Вы когда-нибудь понапрасну употребляли имя Господа?»

«Да». Я сказал ему, что в очах Божьих это богохульство.

«Вы когда-либо гневались на кого-нибудь?»

Он ответил, что гневался. Я сказал ему, что в очах Божьих гнев равносилен убийству.

Затем я посмотрел на него и сказал «По вашим словам согласно стандарту Божьего Закона вы являетесь обманщиком, вором, прелюбодеем, богохульником и убийцей. Согласно этому стандарту были бы вы признаны виновным или невиновным в Судный День?» Он сказал: «Виновным».

Я спросил: «Будет ли это означать, что вы попадете на небеса или в ад?» Он ответил: «В ад». Тогда я спросил его: «Беспокоит ли вас то, что вы попадете в ад?» Он сказал: «Да».

Затем он спросил меня, что нужно для того, чтобы иметь уверенность, что он не попадет в ад навечно. Я был рад услышать этот вопрос.

Видите ли, Закон Божий ведет нас к осознанию того, что мы будем признаны виновными в Судный День. Так что мы начнем с усердием искать возможность того, как перейти из «виновного» в «невиновного», когда мы, в конце концов, предстанем пред Богом, как нашим Судьей. В Библии нам говорится:

«Итак закон был для нас детоводителем ко Христу, дабы нам оправдаться верою» (Галатам 3:24).

Когда вы стоите пред Законом Божьим, он говорит к вашей совести, именно так же, как он говорил к совести ученого из Военно-воздушных сил. Наша совесть сообщает нам о том, что мы нарушили заповеди Всемогущего Бога, чей Закон, как мы увидели, написан в наших сердцах, и наша совесть постоянно говорит нам об этом…

«… они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую… » (Римлянам 2:15)

Как бы у вас обстояли дела, если бы прямо сейчас вы были судимы согласно Божьему стандарту? И вот еще один вопрос для вас…
Тайгер Вудс и Десять заповедей

Если бы Тайгер Вудс (самый высокооплачиваемый игрок в гольф – прим. переводчика) был прямо сейчас судим согласно Божьему стандарту, как бы у него, на ваш взгляд, обстояли дела? Я знаю ответ на этот вопрос, так как недавно я сам спросил его об этом!

Выступая во Флориде, я узнал, что мой друг Чарльз Баркли (знаменитый баскетболист, выступавший за разные команды НБА в 1980-90-х годах – прим. переводчика) будет находиться в получасе езды от меня, принимая участие c Тайгером Вудсом в съемках рекламного ролика для компании Nike .

У меня не было с собой телефонного номера Чарльза, поэтому я просто решил взять и заехать на место съемок.

У меня не было с собой телефонного номера Чарльза, поэтому я просто решил взять и заехать на место съемок. Однако была небольшая проблема. Я знал, что на месте съемки будет много охраны и не был уверен, смогу ли миновать ее, чтобы состыковаться с Чарльзом.

Поэтому по пути я начал молиться (если вы еще об этом не знаете, молитва по-настоящему меняет положение вещей!). Подъехав к воротам курорта Grand Cypr ess Resort , я начал разговаривать с охранником. Он сообщил мне, что съемки проходили не в отеле, а в загородном клубе.

Затем женщина-охранница направилась к телефону. Видимо, она собиралась позвонить и узнать, находился ли я в списке приглашенных гостей.

Конечно же, я знал, что моего имени там не было, поэтому я подозвал ее и задал вопрос: «Если вы сегодня умрете, есть ли у вас 100-процентная уверенность в том, что вы попадете на небеса?»

Вот здесь началось самое интересное. Она сказала мне, что любит Господа и ведет группу по изучению Библии и т.п. Я сообщил ей, что написал книгу (речь шла о моей первой книге), и она сказала, что ей хотелось бы иметь экземпляр.

Я вытащил книгу из коробки, стоявшей на заднем сиденье, и подписал ее. Затем первый охранник, который сам не был верующим, тоже захотел получить экземпляр книги! Достаточно классно!

Затем женщина-охранница сказала мне, что сопроводит меня к месту съемки рекламного ролика! Она села в свою машину и я последовал за ней. Она провела меня через все ряды охраны!

Когда я прибыл к съемочной площадке, Чарльз Баркли находился в своем трейлере в ожидании съемки. Я провел некоторое время с ним, его агентом и другими людьми. Неожиданно дверь трейлера открылась, и зашел пожилой мужчина. Чарльз познакомил нас. Мужчина присел, и вскоре выяснилось, что он был постановщиком рекламного ролика. Я сидел и слушал, и вдруг меня осенило, кем был этот человек: это был самый знаменитый в мире постановщик рекламных роликов. Он руководил съемкой четырех или пяти рекламных роликов, которые были показаны в один из матчей за звание чемпиона по американскому футболу NFL . Я даже видел по телевидению специальную передачу, посвященную ему.

Однако, несмотря на его успех, он не был счастлив. На самом деле он был одним из самых надменных, раздраженных и несчастных людей, которых я когда-либо встречал в моей жизни.

Среди прочего он сказал, что находится в процессе развода который, по его словам, проходил для него очень трудно. Однако, на мой взгляд, не это было источником его злобного гнева. Я думаю, что на самом деле его гнев был направлен на Бога. Вскоре я смог убедиться в правильности своего предположения

Мы сидели в трейлере, и он начал расспрашивать, чем занимался каждый из нас. Когда он дошел до меня, я сказал ему, что выступаю в Орландо перед студентами Сообщества Атлетов-Христиан.

Он посмотрел на меня и спросил: «Ты не один из тех, не так ли?» На протяжении последующих десяти или пятнадцати минут этот мужчина, как только он мог, пытался поливать грязью христиан. Он переходил было на другие темы, но то и дело бросал мне очередной язвительный вопрос .

В конце концов, он взглянул на меня и сказал, что хочет сыграть со мной один на один в баскетбол! Поднявшись, он направился к выходу из трейлера. Я предупредил его: «У меня колено не в порядке». Он сказал: «У меня в коленях нет хрящей. Давай, пошли!»

По словам помощников Тайгера тот уже находился в нетерпении и хотел побыстрее начать съемки. Однако постановщик хотел играть в баскетбол!

Недалеко располагалось баскетбольное кольцо , и мы отправились играть. Я все удивлялся, почему этому пожилому мужчине хотелось сыграть со мной один на один в баскетбол. Может быть, он хотел побить христианина.

Итак, мы начали играть. В течение игры я решил использовать то время для благовестия. Я просто задавал ему вопросы, чтобы заставить его задуматься. Казалось, что это сработало нормально. В конце концов, я избавил его от необходимости продолжать эти жалкие попытки выиграть и победил его, чтобы он мог начать съемки рекламного ролика!

Когда мы подошли к площадке для гольфа, Чарльз познакомил нас с присутствующими там людьми. Он представил меня Тайгеру, который улыбнулся и прошел мимо. В конце концов, они приступили к съемке .

Если вы знакомы со мной, то знаете, что я просто должен был найти кого-нибудь, с кем мог бы поговорить. Поэтому я подошел и заговорил с парнем по имени Ричард, который оказался двойником Тайгера Вудса.

Я спросил его: «Чем ты занимаешься? Показываешь его трюки?» Я не мог понять, зачем Тайгеру нужен был двойник. Он сообщил мне, что каждый раз, когда в рекламном ролике Тайгер исполнял короткий удар или удар с длинной дистанции, на самом деле это был он, Ричард! Он вырос в Миссисипи, и ему необходим был какой-то толчок, чтобы вновь отстаивать свою веру, которой был научен еще в детстве и от которой постепенно отходил.

Затем я разговорился с Винсом Коулмэном, бывшим профессиональным игроком в бейсбол. Он был потрясающим игроком и на протяжении многих лет выступал за команды New York Mets и St . Louis Cardinals . В прошлом я встречал его дома у Чарльза в Финиксе.

Беседуя со мной, он сказал, что по воскресеньям ходит в церковь в Финиксе. Я показал ему свою первую книгу. Он взглянул на нее и повторил дважды: «Я прямо сейчас хочу приобрести твою книгу». Он сказал мне, что начнет читать ее в гостинице этим же вечером. Он только что прибыл в Орландо, чтобы проводить специальные занятия по бегу с игроками команды Atlanta Braves .

Я сказал ему: «Я думал, что, приехав сюда, смогу рассказать о Боге Тайгеру, но, быть может, главная цель моего пребывания здесь – это побудить тебя смелее рассказывать своим друзьям об Иисусе».

Между тем каждые десять-пятнадцать минут, постановщик рекламного ролика прямо в присутствии других людей выстреливал в меня враждебные вопросы с расстояния пяти метров.

Он полагал, что таким образом вызовет во мне враждебные чувства. Однако это был сатана, который не оставлял меня в покое, пока я совершал Божье дело.

В один из моментов постановщик выпалил следующее замечание: «Иисус не мог быть Сыном Божьим, иначе Он был бы вегетарианцем ». Я начал улыбаться. Он сказал, что Иисус ел рыбу, поэтому Он не мог быть Сыном Божьим. Я начал смеяться. Он дважды посмотрел на меня, и оба раза сказал: «Не смейся!»

Он сказал мне, что Сын Божий не стал бы убивать живность. Еще раньше он говорил о некоторых индийских верованиях , поэтому я почти не сомневался в том, что он поклонялся творению, а не Творцу.

Я взглянул на него и сказал: «Иисус сотворил рыбу. Он может есть ее, если захочет !» У всех присутствующих, кроме постановщика, было такое выражение лица, как будто они с трудом сдерживают улыбку. Было интересно наблюдать за тем, как этот человек явно старался вывести меня из себя в присутствии множества других людей. Однако было видно, что это обернулось против него самого, в то время как я пытался отстоять свою позицию в любви.

Я видел, как постановщик с грубостью относился ко многим работникам и словесно оскорблял их. Он не был человеком, на которого приятно работать. Поэтому люди на съемочной площадке оценили то, как я твердо стоял на своей позиции.

Спустя несколько часов Чарльз закончил свое участие в съемке ролика и прощался с людьми, которые подходили к нему и Тайгеру за автографами. Я решил подойти к Тайгеру. Я находился в паре шагов от него, и тут как будто Красное море расступилось: все разошлись, и мы с Тайгером остались наедине.

Я достал свою книгу из кармана, и сказал ему: «Я только что написал книгу и хотел бы подписать для тебя экземпляр. Где твой помощник – я могу передать книгу через него?» Он указал мне на своего помощника, и мы начали уходить с площадки.

Я знал, что должен был сделать больше, чем просто вручить ему свою книгу. Но я занервничал и как будто проглотил язык. Я задал себе вопрос: «Чему я позволю победить в этой ситуации: страху перед человеком или же моей любви к Богу?»

Два последних месяца я молился о возможности рассказать Тайгеру Вудсу о Боге. И вот Господь дал этот шанс, и мне не хотелось его упустить из-за своей боязни.

Мы уже уходили с площадки, и тут я почувствовал, как Господь говорит мне: «Это то, о чем ты просил. Давай, не упускай эту возможность!»

На ходу я сказал: «Тайгер, я всегда хотел задать тебе вопрос». Он произнес: «Давай, задавай». Тот же самый ответ, который Господь только что дал мне!

Я сказал: «Что, по-твоему, будет после того, как ты умрешь?»

Тайгер остановился как вкопанный, посмотрел на меня и сказал: «Я не знаю». Я продолжил: «Будет ли это смерть Пэйна Стаюрта (Пэйн был знаменитым игроком в гольф, и умер два года назад; я знал, что Тайгер был на его похоронах), или Джона Риттера, или Джонни Кэша (знаменитые актер и певец, умершие внезапно – прим. переводчика), мы все задумываемся над такими вещами». Он просто стоял и кивал головой.

Взглянув на него, я спросил: «Слышал ли ты о том, что произошло с братом Чарльза?» Он сказал: «Нет». По нему было видно, что его это заинтриговало.

Однажды у брата Чарльза, Дэрилла, произошел сердечный приступ: его сердце остановилось, и он умер. Врачи оживили его, приложив к груди дефибриллятор, и он вернулся в свое тело. Он рассказывал мне, что, когда его сердце остановилось, и он умер, его душа покинула тело. По его словам, он направился в приемную врача и мог сказать, кто там находился, что они говорили, и во что они были одеты, в то время как клинически он был мертв.

Это не могло быть просто в его голове, так как у него было такое внешнее подтверждение (из приемной врача), которое показывало, что он находился вне тела, в то время как оно было мертвым.

По его словам то, что он видел, намного более реально, чем книга, которую вы сейчас держите в своих руках и читаете.

Он сказал, что его чувства были крайне обострены, и что он буквально ощущал жар, исходящий от озера огненного. Удивительно, что это одно из описаний ада, которое я уже приводил в этой книге.

Я спросил его: «Что ты видел, Дэррил?»

Он сказал: «Я видел ад».

По его словам то, что он видел намного более реально, чем книга, которую вы сейчас держите в своих руках и читаете.

От природы у Тайгера большие глаза, но в тот момент они увеличились в два раза. Он был поражен тем, что кто-то видел нечто подобное. И это был брат человека, с которым он только что принимал участие в съемке рекламного ролика для компании Nike !

Я посмотрел на него и сказал: «Вот как ты можешь узнать о том, где ты будешь проводить вечность. Слышал ли когда-нибудь о Десяти заповедях?»

Он сказал: «Да».

Я спросил: «Ты когда-нибудь говорил ложь?»

«Да, говорил».

«Тогда кем это тебя делает?»

Он даже нисколько не колебался, ответив: «Лгуном».

«Ты когда-либо крал что-нибудь?»

«Да, крал».

«Кем это тебя делает?»

«Вором»,- ответил он.

По мере того как я задавал вопросы, Тайгер становился все более напряженным (закон Божий написан в наших сердцах и совести. Каждый из нас попадает в неудобном положении, когда сталкивается со своими грехами). Я не хотел останавливаться на этом, поэтому быстро добавил: «Мы все совершали это, так или иначе. Это делает нас ворами. Ты когда-либо смотрел на кого-нибудь с похотью?»

Он ответил: «Да».

Я сказал: «По словам Иисуса, это то же самое, что совершить прелюбодеяние. Он проверяет не только наши поступки, но и наши мысли».

«Ты когда-нибудь гневался на кого-либо?»

Он ответил: «Да».

Я сказал: «По словам Иисуса, если ты гневаешься на кого-либо, это то же самое, что совершить убийство. Он испытывает не только наши поступки, но и сердца».

Затем я сказал: «Тайгер, ты только что сказал мне, что являешься лжецом, вором, прелюбодеем и убийцей согласно Божьему Закону. Будешь ли ты признан виновным или невиновным в Судный День?»

Он посмотрел на меня и сказал: «Виновным».

Я спросил: «И что это значит: ты окажешься на Небесах или в Аду?»

Он ответил: «Вероятно, в аду».

Прямо в этот момент какой-то парень подошел к Тайгеру за автографом и сказал ему, что им нужно передвигаться к следующему месту, чтобы закончить съемку Тайгер начал уходить, и наш разговор должен был вот-вот прерваться.

Я догнал его и сказал, что передам свою книгу его помощнику, а затем пожелал ему великолепного дня.

У меня было странное чувство после этого прерванного разговора, однако, я решил доверить все Господу. Он мог рассказать Тайгеру остальную часть истории, когда для этого будет подходящее время.

К чести Тайгера его сердце было очень открыто для Божьих истин, и он искренне и правдиво ответил на трудные вопросы, что само по себе очень ценно.

Теперь на минутку забудьте Тайгера. Будете ли вы также честны? Как насчет вашего сердца? Насколько оно открыто? Касается ли это вас или меня – каждому из нас пришлось бы признать, что согласно Божьему стандарту, мы лжецы, воры, прелюбодеи и убийцы. Согласно этому стандарту в Судный День нам пришлось бы сказать «виновен». Это отрезвляющая мысль. Благодарение Богу за то, что для каждого из нас Он усмотрел решение этой проблемы. Готово ли ваше сердце наладить отношения с Богом?

Съемочная команда отправилась к следующей лунке, а я пошел к своей машине, чтобы взять там пару книг для тех, кто пожелал ее почитать. Когда я вернулся и раздавал книги, постановщик увидел это и сказал им: «Не читайте эту ерунду!»

Я сказал ему, что мне было очень приятно поговорить с ним. В конце концов на прощание он не пожал мне руку – он обнял меня! Быть может, такое изменение произошло потому, что я говорил ему истину в любви, не отвечая на его враждебность.
«Ибо все согрешили…»

Так как, согласно Божьему стандарту все виновны, мы направимся в ад, если только Бог не усмотрит выход из положения, и мы не используем этот выход, предусмотренный Им.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Вы на расстоянии волоска от ада, и этот волосок рвется. Лишь один глоток воздуха, лишь одна мгновенная единственная остановка сердца и вы будете в вечности – без Бога, без надежды, без прощения. Сможете ли вы столкнуться с этим лицом к лицу?»

В разговоре с больным человеком Иисус задал ему очень интересный вопрос:

«Иисус, увидев его лежащего и узнав, что он лежит уже долгое время, говорит ему: хочешь ли быть здоров?» (Иоанна 5:6).

Грех имеет очень высокую цену. Он обходится нам дорого в этой жизни…и в следующей. Вот вам вопрос: «Хотите ли вы исцелиться?» Хотите ли вы быть здоровым? Каков ваш ответ? Поразительно осознавать, что каждый из нас виновен согласно установленному Богом стандарту. Даже если я попытаюсь не замечать свой грех, это не означает, что Бог поступит таким же образом.

Согласно этому стандарту, все мы – шесть миллиардов живущих на Земле – виновны. Это означает, что, когда мы умрем, все шесть миллиардов направятся в ад, если только мы не изберем Божье решение этой огромной проблемы.

Дорога, ведущая к вечной истине, продолжает сужаться, и для того, чтобы найти средство избавления от нашей проблемы греха, нужно перелистнуть всего одну страницу.

Глава 7

Благая весть


"Эврика! [Я нашел это!]"
(Архимед, 287-212 до н.э.)

«Эврика!» Говорят, что именно это слово прокричал великий греческий инженер Архимед, когда он разрешил очень трудную задачу, касавшуюся удельного веса царской короны: царь хотел знать, была ли корона из чистого золота, или из смеси с серебром.

Архимед сел в свою ванну, чтобы подумать над задачей, и заметил, что вода вылилась через край. Из этого он понял, что объем воды, вытесненной из ванны, соответствовал объему его тела.

То есть когда предмет погружен в воду, ее уровень повышается, так как предмет вытесняет собой некоторое количество воды для самого себя. «Эврика!» Архимед нашел способ определения объема короны: зная вес короны, теперь он мог ответить на вопрос царя путем подсчета веса этого объема золота.

Подобным же образом и мы все стоим перед невероятно важным вопросом, на который нам трудно найти ответ: «Как мы можем перейти на сторону Бога и избежать Ада?»

Возможно, вы прокричите «Эврика!», когда прочитаете ответ в этой главе.

Актера В.С. Филдса прямо перед самой его смертью навестил друг. К своему удивлению, он застал Филдса перелистывающим Библию в своей больничной палате.

На вопрос: «Что ты делаешь с Библией?», Филдс ответил: «Я ищу обходные пути, чтобы избежать ответственности». Теперь, когда мы знаем, что Библия истинна, и в ней отсутствуют обходные пути, начинает происходить нечто интересное.

Бог говорит:

«Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо я Бог, и нет иного» (Исаия 45:22-23)
.

Бог сказал, что Он единственный существующий во вселенной Бог. Нет никакого другого. Но как я могу наладить с Ним отношения? Каков же этот путь? Бог говорит, что есть один Спаситель:

«Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (Деяния 4:12).

Как же зовут эту одну личность, могущую спасти всех нас? Бог говорит…

«Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус» (1-е Тимофею 2:5)

«Всякий, отвергающий Сына, не имеет и Отца; а исповедующий Сына имеет и Отца» (1-е Иоанна 2:23).

«Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни» (1-е Иоанна 5:11-12).

«Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия» (Евангелие от Иоанна 3:18).

«Иисус сказал ему: Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня» (Евангелие от Иоанна 14:6).

И есть многие другие стихи, в которых говорится, что Иисус – единственный путь к примирению и дружбе с Богом.

Поскольку Иисус и есть этот «единственный посредник», что же делает Его таким уникальным? Почему Он – единственно правильный путь?

Должен же быть правильный путь, обнадеживающий нас, по которому мы переходим отсюда в вечность, не попадая в ад.

Вот этот путь: вам необходимо принести правильную жертву. Жертву? Продолжайте читать!

Интересно, что в Ветхом Завете, с самого начала, для прощения грехов Бог использовал жертвоприношения животных. И даже много лет спустя в храме в Иерусалиме евреи приносили в жертву животных во искупление своих грехов. Все понимали, что кровь невинного животного проливалась вместо их крови. За свои грехи они заслуживали смерти. Однако благодаря заместительной крови животного, их грех забирался.

«Потому что душа тела в крови, и Я назначил ее вам для жертвенника, чтобы очищать души ваши, ибо кровь сия душу очищает» (Книга Левит 17:11)

Даже в фильме о десяти заповедях показано, как каждая семья порабощенных детей Израилевых выбирала беспорочного ягненка, брала его кровь и окропляла ею дверные косяки своих жилищ, чтобы ангел смерти «прошел мимо» них.

Пару лет назад мне позвонили из ESPN Classic (телеканал спортивных передач – прим. переводчика). Они готовили отдельную программу о Чарльзе Баркли и собирались приехать в Атланту, чтобы взять интервью у некоторых людей.

Каким-то образом они откопали мое имя в поисковой системе в Интернете и установили мое местонахождение. Молодой выпускник университета задавал мне вопросы перед телекамерой.

После окончания интервью мы разговорились. По его словам, будучи ребенком, он рос наполовину лютеранином, наполовину иудеем. Я спросил его, продолжает ли он ходить в синагогу. Он сказал, что посещал ее по святым праздникам.

Интервью проходило накануне Дня Очищения (на иврите - Йом-Кипур), поэтому мы говорили об этом святом дне.

Предполагается, что в этот день весь Израиль должен исповедать свои грехи, принести в жертву вместо себя животных и получить прощение.

Когда мы говорили о грехе, я спросил его, что евреи делали в тот день для избавления от греха. Он знал, что в прошлом за свои грехи они приносили в жертву животных, но они прекратили это делать, потому что жертвоприношение должно было совершаться в Иерусалимском храме, а он был разрушен в 70-м году н.э.

Я сказал, что мы не можем просто изменить тот путь, которым Бог избавляет от греха. Если Он требует, чтобы в жертву была принесена кровь, то это должно быть именно так.

Молодому человеку хотелось знать, что же могло быть принесено в жертву сейчас, учитывая, что храм в Иерусалиме все еще разрушен уже на протяжении почти 2000 лет. Тогда я поведал ему то, о чем вскоре собираюсь рассказать вам.

В конце беседы он задал вопрос: «Как это вы так много знаете о том, во что верите?» Он с удовольствием выслушал истину, которую вы прочитали в этой книге ранее, однако его больше всего интересовала причина, по которой жертвоприношение с пролитием крови было необходимо и почему в наше время его невозможно или не нужно совершать.

Иоанн Креститель сказал об Иисусе:

«На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет [на Себя] грех мира» (Евангелие от Иоанна 1:29)

«Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною кровью Христа, как непорочного и чистого Агнца» (1-е Петра 1:18-19).

Вот здесь как раз все и начинает вставать на свои места. Бог, требующий принесения в жертву крови, говорит:

«Да и все почти по закону очищается кровью, и без пролития крови не бывает прощения [греха]» (Евреям 9:22)

«Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились. Ибо вы были, как овцы блуждающие (не имея пастыря), но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших» (1-е Петра 2:24-25)

Мы не можем, и никогда не сможем изменить Божий стандарт. Кроме того, Иисус назван совершенной жертвой, понесшей наказание за все грехи людей раз и навсегда. Нам необходимо помнить, что Бог требует совершенной жертвы. Если бы Иисус был грешником, подобным нам – простым человеком, а не Богом – тогда бы это не сработало.

Многие люди умерли на кресте, но Иисус должен был отличаться. И Он был другим и остается другим.

«Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно [нам], искушен во всем, кроме греха» (Евреям 4:15)

«Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его. Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному» (1-е Петра 2:22-23)

В этом все отличие. Иисус никогда не грешил. Ни разу. Никогда. Он, как и мы, был искушаем, но ни разу не впал в грех. Так как Он всегда избирал совершать то, что в Своем сердце считал правильным, то Он, и только Он, может быть той совершенной жертвой, принесенной раз и навсегда за все грехи всех грешников.

Только так Он мог быть непорочным Агнцем. Он есть совершенное искупление за все наши грехи перед Всемогущим Создателем этой всел енной.

Как-то раз я находился на борту самолета, вылетавшего из г.Канзас-Сити. Положив сумку на сиденье, я обратил внимание на женщину, сидевшую рядом со мной. Черная одежда, золотые украшения, седые волосы – контраст был просто изумительный. На вид ей было около шестидесяти лет.

Я поздоровался с ней, на что она ответила дружелюбным приветствием. Тут я заметил, что она читает газету New York Times , а это очень либеральное издание, отрицающее существование Бога.

Помню, как я подумал про себя: «Наш разговор будет состоять из одного вопроса и передачи брошюры» (кстати, будьте осторожны в своих предположениях; они могут оказаться совершенно неверными).

Устроившись в своих креслах, мы представились друг другу; ее звали Шейла. Затем я спросил ее, что она делала в Канзас-Сити. Она сообщила, что приезжала на похороны. Мои надежды на хороший разговор увеличились, так как я знал, что она, скорее всего, задумывалась над вопросами жизни и смерти.

Я спросил: «На чьих похоронах вы присутствовали?» Она ответила: «Умер мой племянник». Тогда я спросил, от чего он умер. Взглянув на меня, она удивилась: «Я только что вас встретила. Даже и не знаю, следует ли мне говорить с вами об этом».

Я посмотрел на нее и предложил: «Если у вас есть желание, то можете рассказать мне об этом». И тогда она сообщила мне, что ее племянник совершил самоубийство. Я рассказал ей о том, как один из моих учеников в школе совершил то же самое несколько лет назад. После этого мы по-настоящему разговорились.

Минут через двадцать произошло нечто удивительное. В один из моментов разговора я в общих чертах упомянул слово «Бог». Позже она употребила слово «духовный». Но что касается духовных вопросов, мы не говорили ни о чем глубоком.

Затем я спросил Шейлу, еврейка ли она по национальности, на что она дала утвердительный ответ.

И тут она вдруг посмотрела на меня и без всяких на то предпосылок спросила: «Почему такому человеку, как я, необходимо принять Иисуса, чтобы получить прощение своих грехов? Почему для того, чтобы быть в правильных отношениях с Богом, я не могу просто оставаться добропорядочной еврейкой, соблюдающей Десять заповедей? Почему мне нужно принимать Иисуса для прощения моих грехов? Для меня было бы намного проще стать христианкой, и перейти из меньшинства в большинство. Почему мне нужно это делать?»

Моя челюсть чуть не ударилась об пол. Я просто не мог поверить своим ушам! Поразительно, как часто мы полагаем, что люди не будут разговаривать с нами, когда дело касается вопросов вечной жизни. И вот Бог помещает рядом с нами какого-нибудь человека, который находится в «процессе поиска», и мы просто должны быть послушными Богу и сказать все, что необходимо. Бог поработал в их сердцах, и они готовы к разговору. Все, что нам нужно сделать, это посеять семя или полить семя, которое уже находится в них.

После того, как Шейла задала этот потрясающий вопрос, даже целую серию вопросов, я достал из сумки свою Библию, и на протяжении всего полета мы рассматривали отрывки из Ветхого Завета, где говорится об Иешуа (первоначальное имя Иисуса на иврите – Иешуа, что означает «Спасение»).

Как-то раз я слушал кассету об одном парне, который дошел до конца в своем иудаизме, то есть он принял Иисуса как Мессию евреев. Он сказал, что пришел к этому убеждению после того, как один еврей, веровавший в Иисуса, предложил ему прочитать четыре отрывка из Ветхого Завета, а затем задать себе вопрос: «О ком здесь говорится?»

Ему это показалось достаточно разумным , поэтому он решил попробовать.

    В 53-й главе книги пророка Исаии говорится о страдающем слуге. Его ответом было: «В этой главе рассказывалось об Иисусе».
    В 21-м Псалме рассказывается о распятии Мессии. Он знал, что там описывается смерть Иисуса.
    В книге пророка Иеремии 31:31-34 рассказывается о старом завете и о том, что однажды будет новый завет. Он не знал о новом завете. Теперь он это узнал.
    В книге пророка Даниила 9:24-27 рассказывается о том, что Мессию убьют, и город будет разрушен. Когда в Ветхом Завете говорится о «городе», то всегда имеется в виду Иерусалим. И мы знаем из истории, что Иерусалим был разрушен в 70-м году н.э. Поэтому Мессия должен был прийти до того, как это произошло!

Далее этот парень сказал: «К тому моменту я знал, что Иисус, и только Иисус, был тем, кто мог исполнить это пророчество.

Мне также понравился пятый отрывок:

    В книги Притч Соломоновых 30:4 нам говорится, что есть Бог, и затем задается вопрос: «Каково имя Сына Его?»

Итак, Писания евреев показывают в этих и во многих других отрывках, что Сын Божий придет в определенное время и определенным образом.

Когда мы обсуждали все это, Шейла по-настоящему задумалась. Мы поговорили о ее грехе, рассмотрев по порядку Десять заповедей. В нашей беседе она назвала их путем, по которому можно быть в правильных отношениях с Богом. Э то был поразительный разговор, в конце которого я подписал и подарил Шейле свою первую книгу. Она посмотрела на меня и сказала: «На протяжении очень, очень долгого времени мне так хотелось поговорить об этом».

Задумайтесь об этом на секунду. Есть так много людей, которые, возможно, хотят поговорить об этом, но порой нам просто не хватает смелости начать говорить с ними о духовных вещах. Молитесь об этой смелости и за чуткость, чтобы видеть приготовленные сердца, и наблюдайте за тем, как Господь даст вам и то, и другое.

Я сказал ей: «По пути в аэропорт я молился о том, чтобы у человека, сидящего рядом со мной в самолете, сердце было открыто для разговора об Иисусе». Затем я взглянул на нее и сказал: «Вы и есть ответ на ту молитву».

С незабываемым выражением лица она сказала: « Я буду помнить этот разговор очень, очень долго». Пожалуйста, помолитесь, чтобы Шейла приняла Иешую/Мессию как своего Спасителя, если она этого еще не сделала, так чтобы она не была судима по Закону.

Однажды я выступал в г.Уинтер Парк, штат Колорадо, и в течение дня много катался на горных лыжах. Я люблю благовествовать людям, сидящим рядом со мной на подъемнике. Куда они могут деться от меня, спрыгнуть что ли? Они всегда поднимаются вместе с вами до самого верха!

Однажды, на подъемнике я разговаривал с учителем, преподававшим в еврейской синагоге, и его сыном. Мы говорили о прощении грехов. Это было незадолго до праздника Дня очищения, поэтому он рассказывал мне о посте и молитве, которые совершались в тот день.

Во время нашего разговора я обнаружил, что он знает из иудейских Писаний о приношениях животных в жертву и о том, что пролитие их крови олицетворяло покрытие грехов. Он также знал, что почти 2000 лет не было возможности приносить животных в жертву, так как храм, в котором это должно было происходить, был разрушен римлянами в 70-м году н.э.

Я объяснил ему, что Иисус и есть совершенная жертва за все грехи, поэтому храмовое жертвоприношение больше не требовалось. Поэтому храм был разрушен.

У нас состоялся отличный разговор, пока мы поднимались. Затем, прямо перед самым сходом с подъемника он посмотрел на меня и сказал: «Я никогда прежде не задумывался о реальности человеческой жертвы за грех».

В его разуме два плюс два начали равняться четырем. Он знал закон евреев, который нужно было исполнить для того, чтобы жертвоприношение за грех могло иметь силу, и теперь впервые осознавал, для чего же Иисус на самом деле пришел на эту землю: чтобы быть совершенной жертвой за грех, принесенной раз и навсегда.

Бог сказал об Иисусе:

«Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей, совершив Собою очищение грехов наших, воссел одесную (престола) величия на высоте» (Евреям 1:3-5)

Помните, что с самого начала эта книга направлена на поиск истины. Знание истины и жизнь согласно этой истине всегда сделают вас свободными.

«Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными» (Иоанна 8:31-32).

Будда сказал в конце своей жизни:

«Я даже не знаю, существует ли Бог. Я все еще ищу истину».

В Коране, который был написан много лет спустя после смерти Мухаммеда , были процитированы его слова:

«Я нуждаюсь в прощении».

Но послушайте, что же говорит Иисус:

«Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня» (Иоанна 14:6).

В этот момент, когда Иисус говорит, что Он – единственный путь на Небеса, у нас возникает дилемма. Нам необходимо решить, кем и чем в действительности был Иисус: сумасшедшим, лжецом или Господом. Давайте рассмотрим эти варианты.

Если Он лжет и не знает, что Он лжет, тогда Он должен быть сумасшедшим, у которого не все дома. Не каждый день кто-либо называет себя Богом и единственным путем на Небеса. Если беретесь утверждать что-то подобное, тогда вам было бы лучше иметь этому подтверждение.

Было ли похоже поведение этого человека, оказавшего такое значительное влияние на 2000 лет истории, на поведение какого-то сумасшедшего? Мог ли человек, чье рождение разделило историю на две эры , в действительности быть сумасшедшим?

Однако если Он лжет и знает, что Он лжет, тогда Он должен быть величайшим обманщиком, которого когда-либо видел свет. Он говорил людям, что Он путь на Небеса, хотя Он таковым не являлся.

До сегодняшнего дня изречения Иисуса широко распространены в обществе. Д ля большинства людей они кажутся истинными. Его враги не могли найти в Нем никакого греха. У него был безупречный характер.

Мог бы кто-либо, чьи слова являются величайшими доктринами морали и нравственности, которые мир когда-либо знал, и чьи слова и дела оказали на мир величайшее влияние – мог бы этот человек в то же самое время лгать о Самом Себе, о Боге и о том, где люди будут проводить вечность?

Мы видим, что нет никакого смысла полагать, что Иисус был сумасшедшим, и нет никакого смысла полагать, что Иисус был лжецом. Нам остается единственный возможный вариант: Он говорил истину и знал, что говорил истину. Это делает Его Богом, воплотившимся в человеческом теле, как об этом и было предсказано.

Писатель К.С. Льюис сказал следующее:

«Либо этот человек был и есть Сын Божий, либо Он безумец, если не сказать хуже. Вы можете запереть Его как безумца, вы можете плюнуть на Него и убить Его как приспешника дьявола ; или же вы можете упасть к Его ногам и назвать Его Господом и Богом. Но давайте не будем произносить широко распространенную чушь о том, что Он был великим человеком-учителем. Он не оставил нам такого выбора и не намеревался этого делать»

Утверждения Христа уникальны, если сравнивать их с утверждениями всех основателей мировых религий.

«Мухаммед никогда не утверждал, что он есть Бог; Будда промолчал относительно вопроса о Боге; Конфуций отказался обсуждать понятие Бога; Моисей просто говорил о себе как о пророке Бога. Только Иисус говорил о Себе как о Боге во плоти. Люди описывали Его как «мудрого учителя», «великого господина», однако они считали истиной и реальностью не столько Его слова, сколько творимые Им чудеса. Вместе с древними писаниями (Ветхим Заветом) все говорит о Нем, как о Божестве во плоти».

Иисус, чье имя само по себе означает «спасение», говорил истину: Он – единственный путь на Небеса.

Наконец-то мы нашли то, что искали: путь, по которому можно попасть на Небеса. Тайна раскрыта. Он, и только Он, может простить наши грехи.

Только через Него можно прийти к Отцу и иметь правильные отношения с Богом:

«Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Матфея 7:13-14)

Поиск истины всегда узок, потому что истина есть лишь то, чем она является и по определению исключает любой другой путь или решение. Билет к узкому пути на Небеса найден, и он должен быть проштампован кровью Иисуса. Так же как есть много неправильных ответов, существует лишь один ответ, который будет правильным, когда вы предстанете пред Богом в Судный День: «Иисус заплатил за все!»

«…если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1-е Иоанна 1:7)

Его кровь может очистить нас от всякого греха. А это значит от всякого греха. Святой Бог может пропустить нас на Небеса лишь в том случае, если мы очищены от всех грехов, совершенных нами в течение всей нашей жизни. Поэтому наших «добрых дел» никогда не будет достаточно, чтобы позволить нам войти в присутствие абсолютно святого Бога.

Давайте посмотрим на следующий пример: как будет выглядеть подгоревший торт, если вы покроете его белой глазурью? Конечно же, снаружи он выглядит совсем неплохо, но что вы почувствуете, немного откусив от него? Скорее всего, большинство из нас ранее пробовали кусочек подгоревшего печенья или торта, но все радостное предвкушение чего-то вкусного продолжалась до тех пор, пока мы не доходили до подгоревшей части с не очень приятным вкусом. То же самое и с добрыми делами: если мы надеемся на наши добрые дела как на способ достижения небес, то пытаемся выглядеть хорошо снаружи, но изнутри мы мерзки и отвратительны, потому что день за днем мы по-прежнему нарушаем Десять заповедей.

Чтобы попасть на Небеса, куда не допускается ничто нечистое, мы не можем просто покрыть наш грехи добрыми делами; от них необходимо полностью избавиться. Только кровь Иисуса может сделать вас таким же чистым и белым, как прекрасный, свежевыпавший снег, избавляя от власти греха раз и навсегда:

«Тогда придите - и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как шерсть убелю» (Исаии 1:18)

Есть лишь одно, что избавит нас от всех наших грехов раз и навсегда: это очищающая кровь Иисуса Мессии (или по-гречески Христа).

«А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровью Христовою» (Ефесянам 2:13)

Тогда мы можем предстать пред Богом облаченными в праведность Христа, и нашим ответом будет не «Виновен» или «Невиновен», а «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1-е Иоанна 1:7).

Чарльз Спэрджен сказал:

«Сердце Христа стало подобно озеру, расположенному посреди гор. Все притоки беззакония и каждая капля грехов Его людей стеклись и собрались в это огромное озеро, глубокое как ад и безбрежное как вечность. Все они соединились в сердце Христа, и Он их претерпел до конца».

Он был единственным, кто мог стереть грехи всего человечества, и именно это Он сделал ради нас.

Об этом самоотверженном поступке Божьего Сына Спэрджен сказал следующее:

«Чудом небес и земли, времени и вечности, является искупительная смерть Иисуса Христа. Это таинство, приносящее Богу больше славы, чем все творение».

Мы ничего не можем сделать, чтобы спасти самих себя, так как любой, сделанный сейчас добрый поступок был бы правильным только для того момента, но не был бы в силах покрыть то, что было совершено в прошлом. Духовно мы были банкротами; только безгрешный человек мог оплатить наш долг:

«Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровью Его, спасемся Им от гнева. Ибо если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнью Его» (Римлянам 5:6-10).

Как-то раз в торговом центре я разговаривал с одним парнем, пытаясь помочь ему понять, что же кровь Иисуса сделала для него. В какой-то момент нашего разговора один человек вышел из магазина, и сработала сигнализация, так как продавец забыл снять с покупки ярлычок с защитным кодом.

Я задал парню вопрос: «Что произойдет в том случае, если продавец не снимет ярлычка с защитным кодом с твоих джинсов, и ты выйдешь из магазина?». Он сказал, что сработает сигнализация. Я продолжил: «Вот тебе иллюстрация. Представь, что на вратах Небес стоят датчики, по одному с каждой стороны. Что единственное может заставить сигнализацию сработать при твоей попытке войти туда?»

Он ответил: «Мой грех».

Я сказал: «Точно! Однако если все твои грехи были прощены и омыты, сможешь ли ты пройти через те врата, когда навечно уйдешь с планеты Земля?»

Вдруг его глаза загорелись, и он сказал: «Да!». Никто из нас не хотел бы, чтобы сигнализация сработала, когда мы выходим из магазина. И уж точно мы не хотим, чтобы сигнализация сработала, когда мы попытаемся войти на Небеса.

Кровь Иисуса, если вы верите в нее, сотрет все ваши грехи. Точка! Никакая сигнализация не сработает, когда вы будете подходить к Божьему трону.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Мое сердце было невспаханным и заросшим сорняками, но однажды пришел великий Земледелец и начал вспахивать мою душу. В его упряжке было десять черных лошадей. Он использовал острый лемех, и плуг оставлял за собой глубокие борозды. Десять заповедей и были теми черными лошадьми, и Божья справедливость, подобно лемеху, разрывала мой дух. Я был осужден, уничтожен, разбит, беспомощен, безнадежен. Я думал, что передо мной находится ад. Но после пахоты настало сеяние. Бог, который милостиво распахивал сердце, сделал так, что оно осознало свою нужду в Евангелии, и затем семя благой вести было с радостью принято».

Закон предназначен для того, чтобы показать людям их нужду в Спасителе. Никто не может до конца соблюсти Закон. Если это то, что мы пытаемся сделать, у нас нет надежды. Когда мы осознаем свое безнадежное положение, то должны быть очень счастливы услышать о том, что Иисус сделал для нас.

Готовы ли вы с радостью принять то, что Иисус совершил для вас, как это сделал человек в изложенной ниже истории?

«И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его и злодеев, одного по правую, а другого по левую сторону. Иисус же говорил: Отче! прости им, ибо не знают, что делают. И делили одежды Его, бросая жребий. И стоял народ и смотрел. Насмехались же вместе с ними и начальники, говоря: других спасал; пусть спасет Себя Самого, если Он Христос, избранный Божий. Также и воины ругались над Ним, подходя и поднося Ему уксус и говоря: если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого. И была над Ним надпись, написанная словами греческими, римскими и еврейскими: Сей есть Царь Иудейский. Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же, напротив, унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? и мы [осуждены] справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли, а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю. Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме разодралась по средине. Иисус, возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И, сие сказав, испустил дух. Сотник же, видев происходившее, прославил Бога и сказал: истинно человек этот был праведник. И весь народ, сошедшийся на сие зрелище, видя происходившее, возвращался, бия себя в грудь. Все же, знавшие Его, и женщины, следовавшие за Ним из Галилеи, стояли вдали и смотрели на это» (Луки 23:33-49)

На самом деле мы все подобны либо одному, либо другому разбойнику, распятым рядом с Христом: один злословил Его, другой же осознал, что Иисус был Богом и обратился к Нему за прощением своих грехов.

Эта история также ясно показывает, что мы попадаем на Небеса не посредством хороших дел, а через нашу любовь и уважение к Иисусу. И мы проявляем нашу любовь и уважение к Нему посредством покаяния в наших грехах и через веру в то, что Иисус сделал для нас, а также через послушание тому, что Он повелел нам делать через Свое Слово.

Итак, если все зависит от веры, что же это такое – вера? Одно я знаю точно: вера НЕ является чувством. Вы можете проявлять огромную веру без каких-либо эмоциональных или физических ощущений. Вы верите, что стул, на котором вы сейчас сидите, выдержит ваш вес. Ваша вера в это абсолютна и вы не испытываете по этому поводу никаких чувств.

С другой стороны сомнение – это чувство. Вы, конечно же, можете чувствовать эмоциональное и физическое беспокойство, если верите в то, что стул, на котором вы сейчас сидите, может в любой момент развалиться.

Таким образом, сомнение – это совсем не духовная составляющая, а чувство. Однако вера – это не чувство. Это определенный выбор, к которому вы пришли посредством решения вашей воли. «Мне кажется, этот стул выглядит вполне нормально». И вы садитесь на него без каких-либо дальнейших раздумий. Вы просто доверяете своему выбору.

То же самое и с верой в любовь Господа к вам и в то, как Он предусмотрел ваше спасение. Во время принятия решения совсем не обязательно присутствуют какие-либо чувства или эмоции. Тем не менее, вы просто знаете, что «Иисус – мой Спаситель», и вы полагаетесь на Его обещания, не испытывая при этом каких-либо сомнений.

Любой из двух разбойников мог выбрать, как отнестись к Иисусу. Как результат, один отправился в Ад, а другой – на Небеса. У вас тоже есть выбор. То, как вы поступите с Иисусом, будет определять, где вы будете проводить вечность.

Подумайте над тем, для чего Он пришел, и что это значит лично для вас:

«Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1-е Тимофею 1:15)

«Но для того я и помилован, чтобы Иисус Христос во мне первом показал все долготерпение, в пример тем, которые будут веровать в Него к жизни вечной» (1-е Тимофею 1:16)

«Истребив (в англ. Библии - вычеркнув) учением бывшее о нас рукописание, которое было против нас, и Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту» (Колоссянам 2:14)

«Вычеркнуть» значит «аннулировать», то есть в списке наших долгов перед Богом написать «заплачено сполна». Когда Иисус произнес на кресте «Свершилось», Он имел в виду следующее: все пророчества, касающиеся того, что Мессия должен был сделать на земле, «сполна заплатив» за человеческие грехи, были исполнены.

Это подобно оплате выкупа за человека, которого насильно похитили. Как только выкуп внесен, человек освобождается без каких-либо дополнительных условий. В этом и заключается вся суть распятия Иисуса и Его крови. Это полная плата за грехи – мои и ваши. Их больше нет. Они стерты.

И подумайте над следующим: ваш долг был оплачен 2000 лет назад! Справедливость восторжествовала, ваш долг был оплачен, и Бог смотрит на вас не как на грешника, направляющегося в ад, а как на возлюбленное дитя, которое готовится вернуться к Нему домой.

Единственное «если» в этой ситуации таково: все это будет вашим, ЕСЛИ – и только при этом условии – ЕСЛИ вы решаетесь принять это предложение.

Бог не будет насильно заставлять вас любить Его. В этом заключается истинное предназначение жизни на земле: мы здесь для того, чтобы определиться с нашей позицией. Бог сотворил нас со свободой выбора, и мы здесь для того, чтобы применить ее. Нам необходимо принять решение относительно важного вопроса: буду ли я сам управлять своей собственной жизнью? Или я попрошу Бога управлять ею?

Если я хочу установить самого себя как своего собственного бога, Он с печалью позволит мне сделать это. Однако Он постоянно будет делать всё, чтобы привлечь меня к Себе.

Но если я скажу Ему: «Я сожалею о совершенных мною грехах, особенно о тех, которые были направлены против Тебя, и хочу жить в общении с Тобой пока я здесь на земле, а затем, когда я умру, прийти домой к Тебе», тогда Его ответом будет: «Да!».

Благодаря тому, что Иисус заплатил сполна, я свободно могу прийти к Богу и взглянуть Ему в лицо без всякого страха. В этом то и заключается вся суть Евангелия, т.е. Благой Вести : Бог в этом случае не испытывает недовольства по отношению ко мне, а вместо этого предлагает мне самый замечательный из всех даров – абсолютное и полное прощение через Иисуса Христа. Если я принимаю Божий дар прощения, то после смерти отправлюсь Домой, а не в Ад.

Это предложение относится также и к вам, если вы с Божьей помощью отвернетесь от своих грешных путей, и решите жить благочестиво во Христе Иисусе.

Да, вы действительно свободны от долга ваших преступлений, если вы решаете принять то, что Он сделал для вас, и жить с благодарность за это.

Иисус не только умер на кресте за наши грехи, но и совершил нечто поразительное, чтобы мы могли наверняка знать, кем Он был:

Он воскрес из мертвых:

«В первый же день недели, очень рано, неся приготовленные ароматы, пришли они ко гробу, и вместе с ними некоторые другие; но нашли камень отваленным от гроба. И, войдя, не нашли тела Господа Иисуса. Когда же недоумевали они о сем, вдруг предстали перед ними два мужа в одеждах блистающих. И когда они были в страхе и наклонили лица [свои] к земле, сказали им: что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть. И вспомнили они слова Его; и, возвратившись от гроба, возвестили всё это одиннадцати и всем прочим. То были Магдалина Мария, и Иоанна, и Мария, [мать] Иакова, и другие с ними, которые сказали о сем Апостолам. И показались им слова их пустыми, и не поверили им. Но Петр, встав, побежал ко гробу и, наклонившись, увидел только пелены лежащие, и пошел назад, дивясь сам в себе происшедшему» (Луки 24:1-12)

… и оставил Свою гробницу пустой:

« Бог воскресил Его, расторгнув узы смерти, потому что ей невозможно было удержать Его» (Деяния 2:24)

«Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, которое вы и приняли, в котором и утвердились, которым и спасаетесь, если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали. Ибо я первоначально преподал вам, что и [сам] принял, [то] [есть], что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был, и что воскрес в третий день, по Писанию, и что явился Кифе, потом двенадцати; потом явился более нежели пятистам братьев в одно время, из которых большая часть доныне в живых, а некоторые и почили; потом явился Иакову, также всем Апостолам; а после всех явился и мне, как некоему извергу. Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатью Божьей есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился: не я, впрочем, а благодать Божия, которая со мною. Итак я ли, они ли, мы так проповедуем, и вы так уверовали. Если же о Христе проповедуется, что Он воскрес из мертвых, то как некоторые из вас говорят, что нет воскресения мертвых? Если нет воскресения мертвых, то и Христос не воскрес; а если Христос не воскрес, то и проповедь наша тщетна, тщетна и вера ваша. Притом мы оказались бы и лжесвидетелями о Боге, потому что свидетельствовали бы о Боге, что Он воскресил Христа, Которого Он не воскрешал, если, [то есть], мертвые не воскресают; ибо если мертвые не воскресают, то и Христос не воскрес. А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших. Поэтому и умершие во Христе погибли. И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех людей» (1-е Коринфянам 15:1-19)

Помните о том, что мы говорили ранее о свидетелях? Мы увидели, что у евреев в суде одного свидетеля было недостаточно, чтобы доказать какой-либо факт. Нужно было иметь, по крайней мере, двух свидетелей, чтобы установить истину в каком-либо вопросе.

Когда Иисус воскрес из мертвых, Его видели, по крайней мере, 552 человека в 13 разных местах на протяжении 40 дней. Воскресение Иисуса, Его присутствие и деяния на земле на протяжении 40 дней после воскресения не происходили за закрытыми дверями. Наоборот, это было сделано в открытую, чтобы все могли увидеть то удивительное чудо, которое Бог совершил, воскресив Своего Сына.

Без всякой тени сомнения, для всех, кто видел Его, это было доказательством того, что Он был Богом во плоти – Мессией.

Подумайте об этом. Ему необходимо было сделать так, чтобы люди на протяжении всех времен, включая нас, имели достаточно свидетельств для того, чтобы принять правильное решение, которое определит, где они будут проводить вечность.

Павел же пошел еще дальше. Он сказал, что если Иисус не воскрес из мертвых, наша вера тщетна и тогда она не более чем большая ложь. Тем не менее, все последователи Иисуса были готовы умереть за свою веру, потому что каждый из них видел воскресшего Спасителя!

«Первую книгу [Евангелие от Луки]написал я [к тебе], Феофил, о всем, что Иисус делал и чему учил от начала до того дня, в который Он вознесся, дав Святым Духом повеления Апостолам, которых Он избрал, которым и явил Себя живым, по страдании Своем, со многими верными доказательствами, в продолжение сорока дней являясь им и говоря о Царствии Божием» (Деяния 1:1-3)

Как-то раз на фестивале искусств я беседовал с двумя женщинами. Они сказали мне: «Мы просто не можем поверить в то, что Иисус является единственным путем на Небеса». Я подробно рассказал им о жизни Иисуса, о Его смерти и воскресении. Когда я закончил свой рассказ о воскресении, одна женщина посмотрела на меня, и сказала: «Если тот Человек воскрес из мертвых, то Он имеет право утверждать, что Он и есть единственный путь на Небеса!»

Даже эта женщина, не верившая в Господа, знала следующее: если кто-либо предсказывает свою собственную смерть и воскресение, а затем и в самом деле осуществляет все это, то вы можете верить и во все остальное, что говорит этот человек.

Можно многое сказать об Иисусе, но один факт очевиден: Его воскресение из мертвых выделяет его из всех людей, когда-либо ходивших по земле.

Иисус предсказал Свою смерть и Свое воскресение из мертвых. Именно это Он и сделал. Мухаммед не мог этого сделать. Будда не мог этого сделать. Конфуций не мог этого сделать.

Иисус не только мог это сделать, но и сделал это.

Ставка Паскаля


Великий математик и философ Блез Паскаль сделал такое предположение: лучше рискнуть и жить, полагая, что Бог есть, нежели рисковать, живя и полагая, что Бога нет. Это выражение стало позже известно, как «Ставка Паскаля».

Вот какова ставка: если вы живете, полагая, что Бога не существует и вы правы, то вы просто умрете и направитесь в могилу. Однако если вы живете, полагая, что Бога нет, но при этом вы заблуждаетесь, то навеки будете страдать в Аду. И наоборот, если вы живете, полагая, что Бог действительно существует, но при этом вы заблуждаетесь, тогда вы просто умираете и отправляетесь в могилу. Однако если вы живете, полагая, что Бог существует, и вы правы, тогда вы получаете самый крупный выигрыш: вечность на Небесах.

Мысль Паскаля заключалась в следующем: почему бы вам не рискнуть и не предположить, что Бог есть? Если вы заблуждаетесь, то ничего не потеряете и проведете хорошую жизнь на земле. Однако если вы правы и Бог есть, у вас будет вся вечность, чтобы выразить Ему благодарность за свой мудрый выбор.

Мы рискуем каждый раз, когда садимся в машину или самолет, или используем электроприборы, или едим в ресторане. Почему бы нам тогда не рискнуть и в вопросе о Боге, когда мы приобретаем все и ничего не теряем?

Однажды рассматривая этот довод, я подумал, что Паскаль кое-что упустил, так как он не упомянул Иисуса. Вы можете верить, что Бог есть, но если вы не избираете истинного Бога, Иисуса Христа, Спасителя, вы совершаете ошибку навек.

Любой факт не может быть одновременно истинным и неистинным. Либо Иисус есть Сын Божий – Путь, Истина и Жизнь, и Он воскрес из мертвых, либо Он таковым не является, и не воскресал из мертвых.

Конечно же, при более тщательном исследовании, я обнаружил, что Паскаль говорил о том, что человеку необходимо верить не просто в Бога, а в Бога, представленного в христианстве. Он также сказал, что если вы верите во что-то, тогда ваши поступки будут соответствовать этой вере.

Итак, в действительности Паскаль говорил об Иисусе, но, так как его слова были предназначены для атеистов, он говорил не напрямую, а косвенно, начав с Бога.

Какова ваша точка зрения в этом вопросе?

Есть стопроцентная вероятность того, что вы умрете. Есть ли у вас надлежащий пропуск на Небеса? Этот пропуск должен, и я действительно имею в виду должен, быть запечатлен кровью Иисуса. Либо вы попадете на Небеса как Божье дитя, либо вообще там не окажетесь.

Здесь не существует нейтральной позиции. Должен быть сделан выбор.

Вот, что сказал о вере в Иисуса Джош МакДауэлл:

«Христианство является самой массовой религией в мире, но в ней есть совершенно особенное. Конечно же, это религия, но вся ее суть заключается в одной Личности. Если бы не было Джозефа Смита (основатель учения мормонов – прим. переводчика), то движение мормонов продолжало бы существовать. Если бы не было Будды, буддизм продолжал бы свое существование, так как многие называли себя Буддой. Однако, если бы не было Иисуса, то христианства бы вообще не было. Не было бы такой религии. Без Христа, который жил, говорил и был распят и воскрес из мертвых, не было бы христианства. Все сводится к Сыну Божьему, Иисусу. Вопрос теперь в следующем: как вы поступите с Ним?»

Как-то раз я услышал от одного парня такое утверждение:

«Представьте, что мы все находимся в глубокой яме греха. Нет никакой возможности выбраться из этой ямы. Кто-то сбрасывает вам вниз лестницу, на которой десять ступенек. Вы пытаетесь подняться, но каждая ступенька – это одна из Десяти заповедей. Правило таково, что вы не можете поставить ногу на ступеньку, соответствующую заповеди, которую вы нарушили. Нет никакой возможности выбраться из ямы. Вы застряли. Неожиданно появляется Иисус, и если вы того захотите, Он поместит вас к Себе на спину. И Он, будучи совершенным и безгрешным Спасителем, поднимается вверх, наступая на каждую ступеньку, и вытаскивает вас из ямы».

Хотите ли вы, чтобы Иисус вытащил вас из ямы греха и смерти?

Тайна извечной истины раскрыта. Теперь выбор за вами: что вы намерены сделать, исходя из этого?

Глава 8

Следующий шаг


"Грех и ад состоят в браке, если только покаяние не объявляет развод"
(Чарльз Сперджен)

Давайте посмотрим на наше положение: доказательства поразительны. Каждый из нас нарушил заповеди Всемогущего Бога. Я буду признан виновным в Судный День. Вы будете признаны виновными в Судный День.

Итак, каков же будет ваш и мой следующий шаг к тому, чтобы наладить отношения с Богом?

Есть слово, которое мы не так уж и часто используем в нашей повседневной речи, и это слово «покаяться». Оно представляет собой понятие, имеющее основополагающее значение в человеческой жизни, и упоминается в Библии более ста раз.

Что же значит «покаяться»? В английском и в латинском (из которого произошла большая часть этого слова), приставка «по-» означает «снова» и корень «каяться» значит «думать». Итак, «по-каяться» означает «снова подумать» или «передумать».

В Ветхом Завете на иврите переведенное слово «покаяться» означает «вернуться», и подразумевает «вернуться к Богу». В греческом языке Нового Завета слова, переведенные как «покаяться» означают «сожалеть» или «пересмотреть».

Итак, при покаянии мы отворачиваемся от наших грехов и поворачиваемся к Богу, пересматривая или переосмысливая то, что мы ранее думали и делали. Теперь мы думаем и поступаем в свете того, чего Он хочет. Мы сожалеем, что оскорбляли Его, и теперь у нас есть стремление с Его помощью изменить то, как мы живем.

В момент нашего покаяния у нас возникает побуждение избавиться от всего того в нашей жизни, что склоняет нас к тем поступкам, в которых мы раскаиваемся. И мы решаем, полагаясь на Божью помощь, не возвращаться в прежнюю грязь. Бог сравнивает возвращение ко греху после покаяния и принятия Божьего очищающего прощения с возвращением к блевотине или в свинарник:

«Но с ними случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья [идет] валяться в грязи» (2-е Петра 2:22)

Одновременно мы обретаем веру и упование в Иисуса как нашего Спасителя. Иными словами, покаяние и вера идут рука об руку.

Именно так мы спасаемся от признания нас «виновными»: покаявшись и веруя, мы становимся новыми творениями, рожденными в Божью семью, и больше не находимся под осуждением Закона.

Давайте посмотрим, что же еще Библия говорит об этом:

«Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете» (Луки 13:3)

«Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Луки 15:7)

«Я пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию» (Луки 5:32)

«Я дал ей время покаяться в любодеянии ее, но она не покаялась. Вот, Я повергаю ее на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих» (Откровение 2:21-22)

«Прочие же люди, которые не умерли от этих язв, не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам и золотым, серебряным, медным, каменным и деревянным идолам, которые не могут ни видеть, ни слышать, ни ходить. И не раскаялись они в убийствах своих, ни в чародействах своих, ни в блудодеянии своем, ни в воровстве своем» (Откровение 9:20-21)

«С того времени Иисус начал проповедовать и говорить: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Матфея 4:17)

У Иисуса была вся вечность, чтобы подумать над тем, с каких слов Ему предстояло начать Свое служение. Вы знаете, как важно в самом начале сказать то, что нужно. Поэтому первыми словами Иисуса в Его публичном служении были: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» (Марка 1:15)

Итак, почему же Он выбрал слово «покайтесь»?

«Не медлит Господь [исполнением] обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2-е Петра 3:9)

«Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа» (Деяния 3:19-20)

«Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться» (Деяния 17:30-32)

«с кротостью наставлять противников, не даст ли им Бог покаяния к познанию истины» (2-е Тимофею 2:25)

«Теперь я радуюсь не потому, что вы опечалились, но что вы опечалились к покаянию; ибо опечалились ради Бога, так что нисколько не понесли от нас вреда. Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть» (2-е Коринфянам 7:9-10)

Сожаление о том, что вы попались на чем-то, не является покаянием. Слово «покаяние» в греческом, на котором был написан Новый Завет, содержит в себе идею изменения – изменение сердца, разума и наших желаний.

Спасением не является такая ситуация, когда человек сегодня пьет пиво, принимает наркотики, занимается сексом вне брака, обманывает на экзаменах, не слушается родителей, потом посвящает свою жизнь Иисусу Христу, а затем, на следующие выходные, пьет пиво, принимает наркотики, занимается сексом вне брака, обманывает на экзаменах, и не слушается родителям.

Когда вы покаялись, в вашей жизни происходят явные изменения. Ваше сожаление, переосмысление и пересмотр взглядов ведут к изменению вашего образа мыслей и поведения, потому что, когда Иисус входит в чью-либо жизнь, эта жизнь начинает меняться.

После того, как вы стали христианином, в вас все еще может происходить борьба с искушениями, но с помощью Господа вы их преодолеете. Вы будете избегать того, что раньше отделяло вас от Бога. Вы захотите, чтобы ваша жизнь была другой.

Мои друзья по школе смотрят сейчас на мою жизнь и говорят мне, что я теперь совершенно другой, и они не могут узнать меня. Им видны внешние изменения, которые произошли благодаря изменениям внутри меня: изменениям моего сердца и моего разума! Поменялось мое отношение к Богу, и Он производит во мне изменения для того, чтобы я был таким человеком, которым Он хочет меня видеть.

В покаянии присутствуют два четких этапа. Позвольте мне проиллюстрировать это следующим образом: вы сидите верхом на верблюде посреди раскаленного песка пустыни и изнемогаете от жары. Остальная часть каравана стоит позади вас, недоумевая, почему вы остановились. Вглядываясь в горизонт, вы приходите к неизбежному выводу: это не то направление, в котором вам нужно двигаться. Это – первый этап. Затем, на втором этапе, вы разворачиваете своего верблюда на 180 градусов, и направляетесь в обратном направлении, двигаясь сквозь ворчащую толпу… Пока вы не развернете своего верблюда, покаяние не завершено и не действительно.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Человек может ненавидеть свой грех, как убийца ненавидит виселицу, но это еще не доказывает, что он покаялся. Я не покаялся в грехе, если ненавижу его из-за последующего наказания. Я просто сожалею о том, что Бог справедлив. Но если я вижу грех как преступление против Иисуса Христа и чувствую отвращение к самому себе из-за того, что я ранил Его, тогда мое сердце по-настоящему сокрушено»

Причиной покаяния не должны быть лишь одни последствия греха; оскорбления, нанесенные Богу – они должны вызвать во мне жажду радикальных перемен в моей жизни.

У нас должно быть желание оставить позади прошлую греховную жизнь. Хотели бы вы иметь измененную жизнь, которая будет прославлять Бога? Хотели бы вы, чтобы все ваши грехи были прощены, и чтобы Бог начал подготавливать вас к вечной жизни на Небесах?

Чарльз Спэрджен:

«Ненавидеть грех, потому что из-за него на голову Иисуса был возложен терновый венец, и лицо Христа было осквернено плевками, и Его руки пронзены гвоздями – это покаяние – не потому, что я боюсь Ада, не из-за того, что грех приносит с собой страдания и наказания, а потому что он заставил Христа пройти за меня через такие неописуемые страдания»

Путешествия и выступления на собраниях – это всегда приключение. У меня была возможность несколько раз выступать в Университете Штата Флорида. На моих выступлениях присутствует около 600-700 студентов, что всегда создает хорошую атмосферу.

Как-то раз утром, после одного из моих выступлений, я отправлялся из Флориды в Лос-Анджелес. Мне нужно было прибыть туда вовремя для участия в прямом эфире одного из телевизионных шоу. Когда я приехал в аэропорт во Флориде, все выглядело нормально. Однако в эту ситуацию туман вмешался! Самолет, на который мне нужно было попасть, не мог приземлиться из-за густого тумана.

В результате он задержался с вылетом, и я слишком поздно прибыл в Атланту, где мне нужно было сделать пересадку на рейс в Лос-Анджелес, и угадайте, что же произошло: я прибыл на посадку в тот самый момент, когда самолет, отправляющийся в Лос-Анджелес, начал выруливать на взлет!

Я однозначно не был этому рад!

У работников авиакомпании я узнал, что все еще мог вовремя попасть в Лос-Анджелес, но в этом случае мне пришлось бы приземляться в другом аэропорте. Если вы не знакомы с расположением аэропортов и транспортной системой Лос-Анджелеса, то, скорее всего, для вас это ничего не значит. Так вот, после посадки мне пришлось бы проехать через весь город в час пик, чтобы вовремя прибыть на шоу.

Поэтому я позвонил продюсерам шоу и спросил, стоит ли мне отменить поездку. Они сказали, чтобы я все-таки сделал попытку добраться до них, и они дадут мне возможность выступить в конце шоу.

После приземления в Лос-Анджелесе, меня встретил водитель из студии и повез на место съемки. Его звали Анаканда. Он был родом с Багамских островов.

Я начал разговаривать с ним, и задал ему вопрос: «Кто был самым грубым из тех пассажиров, которых вы когда-либо перевозили?»

Сначала он затруднился с ответом, но, в конце концов, назвал мне имя одной очень популярной звезды.

Он сказал мне, что в его работе было одно условие: ему запрещалось первому начинать разговор с пассажиром – тот сам должен был заговорить с ним. Он сказал, что многие пассажиры не говорят ему ни слова.

По-моему, это печальное наблюдение о том, как мы обращаемся с живущими вокруг нас людьми. Это происходит из-за того, что мы не осознаем ценность каждого человека, которого мы видим.

Подумайте об этом: какова же ценность души? Бог так ответил Иеремии:

«Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя: пророком для народов поставил тебя» (Иеремии 1:5)

Так Бог ответил Иеремии. Однако если бы вы знали Его ответ вам относительно ценности вашей души, то он был бы так же наполнен любовью и был бы таким же значимым.

Бог знал вас еще до того, как Он сформировал вас в утробе вашей матери! Он знал, как сформировать ваше тело, чтобы оно было соответствующим отражением вашей души и надлежащим механизмом для исполнения Его плана в вашей жизни.

Вы так невероятно ценны для Него!

Бог сказал, что создал человека по Своему образу и подобию:

«И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему по подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле» (Бытие 1:26)

Вы должны серьезно относиться к тому, что созданы по образу Божьему. Каждая душа имеет для Бога огромную ценность:

«Ибо Ты устроил внутренности мои и соткал меня во чреве матери моей. Славлю Тебя, потому что я дивно устроен. Дивны дела Твои, и душа моя вполне сознает это. Не сокрыты были от Тебя кости мои, когда я созидаем был в тайне, образуем был во глубине утробы. Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было» (Псалом 138:12-16)

Вы дивно сотворены в очах Божьих, независимо от того, что другие могут думать или говорить об этом.

Каков ваш взгляд на людей, когда вы идете по жизни? Вы знаете, что они так уникальны для Бога. Разве вы не хотели бы, чтобы они были уверены в том, что могут иметь правильные отношения с Ним в вечности? Так как они уникальны в очах Божьих, Он хочет, чтобы вы рассказали им истину о Его Сыне, Иисусе Христе.

Итак, во время разговора с шофером Анакандой я задал ему вопрос: «Что, по-твоему, будет после того, как ты умрешь?»

В результате у нас состоялся удивительный разговор. Он вырос наполовину христианином и наполовину мусульманином. Мы отлично поговорили, двигаясь по дорогам Лос-Анджелеса. Когда мы коснулись темы покаяния, он сказал мне, что устал от жизни, хотел перемен и знал, что время для этого настало.

Позже в нашем разговоре он воззвал к Богу и покаялся в своих грехах, исповедуя свою веру в Иисуса как Господа и Спасителя. После того как он помолился, его лицо буквально преобразилось. «Так, говорю вам, бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся» (Луки 15:10).

Он сказал мне: «Теперь я понимаю, что Бог послал вас поговорить со мной сегодня». А теперь подумайте об этом. Чтобы встретить этого парня, мне нужно было пропустить рейс на самолет, отправиться в другой аэропорт и из всех водителей ехать именно с тем, с которым было нужно.

Это называется «встречей свыше». Она не произошла случайно; мы должны были встретиться, так как Создатель вселенной устроил эту встречу.

Да, Бог создает подобные ситуации очень часто. Не является ли встречей свыше то, что вы прямо сейчас читаете эту книгу? Истина была представлена перед вами. Готовы ли вы покаяться и посвятить свою жизнь Господу?

Однажды вы встретитесь с Богом. Хотели бы вы убедиться в том, что находитесь в правильных отношениях с Богом прежде чем вы с встретитесь с Ним?

Перед тем вы закончите читать эту книгу, у вас будет такая возможность. Готовы ли вы отдать свою жизнь в Божьи руки, доверяя Ему в том, что Он совершит для вас все намного лучше, чем если бы вы пытались сделать это своими собственными усилиями? Готовы ли вы отвернуться от греха и подготовиться к тому, чтобы отправиться Домой? Если да, то для вас есть удивительная новость.

Тайна извечной истины становится все более отчетливой и будет полностью раскрыта в следующей главе.

Глава 9

Принятие решения


"Христианство не было испытано и не было найдено неполноценным. Оно было найдено трудным и оставлено неиспытанным"
(Дж. К. Честертон)

Перед смертью Тимоти Мак-Вей сказал кое-что очень интересное. Его последними словами были: «Я хозяин своей судьбы. Я капитан своей души». Он привел цитату из поэмы «Непобедимые».

Он был прав в том смысле, что ему самому необходимо было принять решение относительно того, где проводить вечность. . Однако он в корне заблуждался, полагая, что он контролировал вечную жизнь своей души.

Бог Библии контролирует всю вечность. Тем не менее, Он предоставляет вам право принимать решение, кому или чему вы будете поклоняться. Кстати, а каково будет ваше решение?

Одна из самых известных песен Фрэнка Синатры называлась «Я шел своим путем». Но ни мой путь, ни ваш, ни еще чей-либо, а Божий путь будет решающим в Судный День. Готовы ли вы пойти Божьим путем?

Мы все направляемся к пропасти смерти и однажды делаем шаг в нее. Единственный вопрос в том: «Есть ли у меня правильный парашют?». Есть ли у вас парашют, с помощью которого вы мягко опуститесь на Небеса? Или ваш парашют не раскроется, и вы с треском провалитесь в Ад?

Некоторые люди думают так: «Я буду жить так, как захочу, а затем, когда состарюсь, налажу отношения с Богом».

Но задумайтесь над следующим: стары вы или молоды определяется не вашим возрастом, а тем, когда вы умрете. Если вам сейчас 18 лет, и вы умрете в возрасте восьмидесяти лет, то вам осталось жить еще много, то есть вы еще сравнительно молодой человек. Однако если вам сейчас 18 лет, и вы умрете через неделю, то относительно продолжительности вашей жизни вы уже очень стары.

В нашем представлении «старые» люди ходят с палочкой или передвигаются в инвалидной коляске, но дело может обстоять совершенно не так. Все зависит от того, когда вы умрете. Это значит, что независимо от вашего возраста, вы на самом деле не знаете, стары вы или молоды.

Я хочу задать вам простой вопрос: есть ли у вас гарантия того, что вы проснетесь завтра утром? Конечно же, вы знаете, что не можете этого гарантировать. В Библии говорится:

«Ибо сами вы достоверно знаете, что день Господень так придет, как вор ночью» (1-е Фессалоникийцам 5:2)

Так как завтрашний день может для вас и не наступить, пусть сегодняшний день станет для вас днем спасения:

«Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения» (2-е Коринфянам 6:2).

Сегодня вечером не кладите голову на подушку, пока не будете знать наверняка, что, сделав последний вдох, навеки попадете на Небеса.

Как-то раз, разговаривая с девятнадцатилетним рабочим-строителем, я спросил его: «Чем ты увлекаешься в свободное время?»

Он ответил: «Я прыгаю по зданиям». Я спросил его, что это такое.

«Ну, знаете, это как по телевизору показывают, когда люди прыгают с крыши одного здания на крышу другого. Это по-настоящему щекочет нервы».

По-моему, еще как щекочет! Я люблю задавать людям вопросы, поэтому спросил его: «Бывало такое, что ты не допрыгивал?»

Он сказал: «Один раз. Во время прыжка с одного здания на другое, я вдруг понял, что не допрыгну. Все, что я смог сделать, так это в последний момент схватиться пальцами за край крыши. Я ударился всем телом о стену и повис на краю. Мне еле-еле хватило сил, чтобы подтянуться и взобраться на крышу».

Каждый из нас однажды окажется на краю смерти. Мы все висим на кончиках пальцев, и от ухода в вечность нас отделяет один вдох.

Вся проблема заключается в том, что у нас не будет достаточно сил самим вскарабкаться «наверх». Только пронзенная гвоздем Божья рука может вытащить нас туда, где мы в безопасности будем проводить вечность. Готовы ли вы сейчас схватиться за эту руку, чтобы наверняка и навеки обрести безопасность?

Чтобы навечно попасть в Ад вам совершенно ничего не нужно делать. Вы рождены с сущностью, склонной отвергать Божьи заповеди, поэтому если вы не сделаете что-либо, чтобы разобраться с этим фактом, вы автоматически попадете в Ад.

Но Иисус предусмотрел для вас возможность попасть на Небеса. Он заплатил за ваши грехи, и проложил для вас обратный путь к Себе.

Итак, чтобы попасть в Ад, не делайте ничего. Чтобы попасть на Небеса, повернитесь к Иисусу и, как говаривал один старый проповедник, «покайтесь, признайте свои грехи и избавьтесь от своей грязи».

Выбор за вами. Каждый должен сделать тот или иной выбор. «Выжидательная позиция» не есть вариант, так как эта позиция принадлежит сатане. Не делая выбор, вы автоматически, избираете Ад.

«Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия» (Иоанна 3:17-18)

По словам Иисуса, неверие – это решение отвергнуть Его. После всех свидетельств, приведенных в этой книге, такое решение просто бессмысленно. На самом деле трудно осознанно направляться в Ад после того, как вы рассмотрели свидетельства и осознали свой грех, а затем поняли, что вам дается приглашение на Небеса.

С другой стороны, у вас нет приглашения в Ад, так почему бы вам взять и не воспользоваться приглашением на Небеса?

Однако, перед тем как принять это решение, вам нужно знать еще кое-что. Бог не обещает, что, после того как вы отдадите свое сердце Иисусу, все в вашей жизни будет гладко и, не будет никаких проблем.

Да, Библия снова и снова обещает, что Бог простит наши грехи и «восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом» (Филиппийцам 4:19). Тем не менее, следование за Иисусом не означает улучшения жизни.

Почему же, однако, Он дает обещания, подобные, этому:

«Иисус сказал в ответ: истинно говорю вам: нет никого, кто оставил бы дом, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли, ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне, во время сие, среди гонений, во сто крат более домов, и братьев и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель, а в веке грядущем жизни вечной» (Марка 10:29-30)

Кажется, что в этом отрывке обещается материальное изобилие, но об этом ли в действительности идет речь? Здесь нам даются важные сведения, которые должны помочь нам совладать с этим миром, пока мы здесь на земле:

Во-первых, нам говорится, что мы не можем потерпеть материальный ущерб, если мы оставляем ради Иисуса то, чем мы владеем в этом мире. То есть, если нам нужно выбирать между близостью с Господом и близостью с нашей семьей, друзьями, деньгами и вещами, и мы выбираем Иисуса, чем мы владеем в этом мире. То есть, если нам нужно выбирать между близостью с Господом и близостью с нашей семьей, друзьями, деньгами и вещами, и мы выбираем Иисуса, то все, что мы потеряем, Он восполнит и даже более того. Многие видели это и испытали на себе. И Он сделает это «ныне, в это время».

Мы не ненавидим нашу семью или друзей, и не хотим потерять то, что нам принадлежит, но если мы выбираем между ними и Иисусом – и это странно, как часто мир ставит верующих перед таким выбором – мы можем быть уверены в следующем: Иисус позаботится о том, чтобы благословить нас, давая намного больше того, что мы потеряли: «домов, и братьев и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель».

Это исполняется следующим образом: когда вы рождаетесь в Тело Христово, каждый христианин становится для вас братом, сестрой, матерью, отцом и так далее. И в определенном смысле их дома становятся вашими домами. Почитайте Библию, и вы увидите там много историй о том, как праведники делили пищу или кров с теми, кто не состоял в их семье.

Итак, мы можем сказать, что жизнь во Христе – это жизнь обильного Божьего провидения. Не деньги в банке, которыми мы могли бы похвастаться: «Эй, гляди, что у меня есть!», а верное обеспечение всех наших нужд. Итак, откуда же исходит трудность? Перечитайте этот отрывок, и обратите внимание на коротенькую фразу «среди гонений». Что это значит? Это значит, что люди, идущие по широкому пути, ведущему в погибель (о котором Иисус предупреждал), поднимутся против нас.

«В гонениях, страданиях, постигших меня в Антиохии, Иконии, Листрах; каковые гонения я перенес, и от всех избавил меня Господь. Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2-е Тимофею 3:11-12)

Это будет происходить не с каждым и не всегда, однако время от времени это случается. И чем больше мы посвящаем жизнь Господу , тем больше наша жизнь становится свидетельством благости Бога и нечестия людей, ненавидящих Его.

И хотя мы готовы к тому, что люди отвергнут нас из-за нашей веры в Господа, мы также надеемся на то, что Бог защитит нас и спасет. Иисус сказал:

«Когда же будут гнать вас в одном городе, бегите в другой. Ибо истинно говорю вам: не успеете обойти городов Израилевых, как приидет Сын Человеческий. Ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего: довольно для ученика, чтобы он был, как учитель его, и для слуги, чтобы он был, как господин его. Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его? Итак, не бойтесь их, ибо нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и тайного, что не было бы узнано» (Матфея 10:23-26)

Гонения и страдания сопровождают тех, кто по-настоящему следует за Иисусом. Это обещание. Почему? Этот мир не занимается прославлением Бога и не хочет меняться.

Также сатана будет пытаться сделать все возможное, чтобы увести вас от вашей веры. Я думаю, сатана полагает, что если он подвергнет вашу веру испытанию, тогда вы оставите Иисуса Христа, и не будете за Ним следовать. Однако в действительности это приводит к обратному действию. Испытание укрепляет вашу веру.

Помните следующее: никогда не принимайте Иисуса только ради улучшения своей жизни в этом мире. Суть не в том, чтобы приобрести что-то в этой жизни, а в том, чтобы быть правым перед Богом, пред которым мы предстанем в Судный День. И во время нашей жизни на земле Бог дает нам все, в чем мы нуждаемся, а также почти всё из того, что мы желаем. В действительности какие-то гонения будут исходить от нечестивых религиозных людей, которые завидуют вашему счастью и духовным благословениям, а также земным дарам – домам, землям, друзьям и семьям, которые Господь дает вам взамен того, чего вы лишились, когда пришли к Иисусу.

Иными словами ваша жизнь во Христе может вызвать зависть в некоторых людях, которые называют себя верующими в Господа, но таковыми не являются. Им трудно будет преодолеть искушение обидеть вас, будь то сплетнями или еще каким-либо образом, который только можно выдумать. Молитесь, чтобы они покаялись и обратились к Иисусу.

Поэтому есть лишь две возможные формы отношений между верующим и любым другим человеком: служение и общение.

Мы можем служить и верующему и неверующему. Служение означает следующее: мы проявляем дружелюбие и неравнодушие к тому, где человек будет проводить вечность, и ищем возможности поговорить с ним о Господе. Мой случай с водителем в Лос-Анджелесе был примером служения.

Общение – это отношения, которые верующий может иметь только с верующим. Общение заключается или в том, чтобы служить другому, или в том, чтобы делиться друг с другом глубокими мыслями, вопросами, молитвенными просьбами или спрашивать совета.

Верующий не может иметь подобных отношений с неверующим, так как совет неверующего будет основываться на мирских взглядах и суждениях, а не на Божьем Духе, который говорит через одного верующего другому.

Поэтому Иисус предупреждает нас не сообщаться слишком близко с теми, кто все еще является Его врагом:

«Не давайте святыни псам и не бросайте жемчуга вашего перед свиньями, чтобы они не попрали его ногами своими и, обратившись, не растерзали вас» (Матфея 7:6)

Не в том дело, что бросать жемчуг перед теми, кто не ценит его, расточительно: у Бога нет нехватки в жемчуге. Но дело в том, что у свиней есть клыки, чтобы распотрошить любого, кто подойдет к ним слишком близко. Поэтому, если у нас есть искушение относиться к неверующим так, как будто они верующие, – это не очень хорошая идея. Это спровоцирует их нападение: или в лицо, или за нашими спинами.

Гонение, вызванное ни чем иным, как нашей дружбой с Иисусом, приносит нам благословение!

«Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали [и] пророков, бывших прежде вас» (Матфея 5:10-12)

Джеймс Эмери Уайт писал:

«Суть христианской духовной жизни не в том, чтобы сидеть у ног какого-нибудь гуру во время семинара на конференции, и не в приеме привлекательной, достаточной и безопасной порции духовности в вашей жизни, чтобы хорошо чувствовать себя каждый раз, когда вы глубоко задумываетесь о наивысших вопросах и вечных предназначениях.

Иисус призывал людей следовать за Ним, и было лишь одно место, к которому Он направлялся: ко кресту. Истинная суть духовной жизни заключается в жертве, долге, послушании и посвящении» .

Гонение приходит с каждой новой завоеванной территорией, когда вы следуете за Иисусом Христом, однако, без всяких сомнений, Он того стоит. Да, некоторые люди могут назвать вас «фанатиком Иисуса» или «святошей», но по сравнению с тем, что Он сделал для вас на кресте, это не такая большая цена.

Когда некоторые люди принимают Господа для прощения своих грехов, их родственники буквально отрекаются от них. В отдельных мусульманских или еврейских семьях порываются всякие отношения с сыновьями или дочерями, если те принимают такое решение.

За это нужно платить высокую цену, но вечность с Сыном Божьим стоит того. Иисус говорит нам, как поступать в такие моменты: «А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (Матфея 5:44). Когда вы начинаете молиться за гонящих вас людей, то меняется ваше отношение к ним. И зачастую это меняет их отношение к вам!

У меня были друзья, с которыми когда-то я был очень близок, а теперь они мне больше не перезванивают, когда я оставляю им сообщение на автоответчике. Это нормально. На мой взгляд, они упускают возможность общения с хорошим другом. Поэтому я обязательно молюсь, чтобы они стали друзьями Иисуса. Дружба с Иисусом стоит больше всего того, что дает мир. И это величайший Божий дар для нас:

«Но если и страдаете за правду, то вы блаженны; а страха их не бойтесь и не смущайтесь. Господа Бога святите в сердцах ваших; [будьте] всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением. Имейте добрую совесть, дабы тем, за что злословят вас, как злодеев, были постыжены порицающие ваше доброе житие во Христе» (1-е Петра 3:14-16)

Многие говорят, что дружат с Иисусом, однако их поступки являют истинное положение дел:

«Случилось, что когда они были в пути, некто сказал Ему: Господи! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел. Иисус сказал ему: лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову. А другому сказал: следуй за Мною. Тот сказал: Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего. Но Иисус сказал ему: предоставь мертвым погребать своих мертвецов, а ты иди, благовествуй Царствие Божие. Еще другой сказал: я пойду за Тобою, Господи! но прежде позволь мне проститься с домашними моими. Но Иисус сказал ему: никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия» (Луки 9:57-62)
Иисус также сказал, что когда нечестивые люди восхваляют нас, нам грозит опасность:

«Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо! ибо так поступали с лжепророками отцы их». (Луки 6:26)

Что значит слово «горе»? Согласно словарю это:

1. Глубокое душевное страдание или боль, вызванная горем; несчастье

2. Беда; катастрофа, экономические или политические потрясения.


В отрывке, приведенном выше, Иисус говорит, что, если дьявольская толпа любит вас вы двигаетесь к страданиям и погибели . Их любовь к вам – вернейший признак того, что вы находитесь на неверном пути.

И, конечно же, истинно противоположное: дьявольская толпа никогда не полюбит нас, если мы верны Господу. Нам необходимо принять тот факт, что не все будут любить нас. Более того, мы должны понимать следующее: враждебное отношение дьявольской толпы к нам означает, что мы находимся на верном пути!

Однако то, что о нас думают другие люди, в действительности не имеет никакого значения. Важно лишь то, что о нас думает Бог. Следование за Ним – вот что важно!

Я уверен, вам не хотелось бы, чтобы следующий стих описывал вас:

«Ибо возлюбили больше славу человеческую, нежели славу Божию» (Иоанна 12:43)

Всегда помните, что независимо от того, как люди относятся к вам, Божий путь всегда лучший; это единственный путь, ведущий в жизнь вечную на Небесах вместо вечной жизни в Аду.

И когда люди говорят о вас злое, у Бога для вас есть награды, и Он очень гордится вами!

Один из моих друзей – комический актер. В его программе была часть минут на двадцать, в которой он высмеивал Иисуса.

После представления он поинтересовался, чем я занимался в последнее время. Я рассказал ему, что стал христианином, и объяснил, чем я занимаюсь. Он спросил: «Что ты думаешь о той двадцатиминутной части моей программы?». Я просто ответил ему, что смеяться над Божьим Сыном нехорошо.

Мы продолжили наш разговор и хорошо провели тот вечер вместе. Пару лет спустя я находился в другом городе и привел на его представление своих друзей. Подойдя к той части программы, после первой шутки об Иисусе, он взглянул на меня, чтобы увидеть мою реакцию. Я не смеялся. Эта шутка не была смешной. И по моему выражению лица, он понял, что, на мой взгляд, было совсем не смешно.

Внезапно он пропустил эту часть своей программы и перешел к другой. В тот момент он не верил в Господа, хотя я надеюсь, что Бог обратит его внимание к Себе. Тем не менее, он проявил уважение к моей вере.

Многие люди с пониманием отнесутся к вашему решению. Если вы решите твердо стоять за свои убеждения, их реакция будет положительной. Они не далеки от Царства Божьего.

«Помните слово, которое Я сказал вам: раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое слово соблюдали, будут соблюдать и ваше» (Иоанна 15:20)

«И, подозвав народ с учениками Своими, сказал им: кто хочет идти за Мною, отвергни себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною. Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее» (Марка 8:34-35)

Вы можете обрести жизнь только в Иисусе. Готовы ли вы потерять свою жизнь ради Него? Павел сказал:

«Это, братия, приложил я к себе и Аполлосу ради вас, чтобы вы научились от нас не мудрствовать сверх того, что написано, и не превозносились один перед другим. Ибо кто отличает тебя? Что ты имеешь, чего бы не получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил? Вы уже пресытились, вы уже обогатились, вы стали царствовать без нас. О, если бы вы [и в самом деле] царствовали, чтобы и нам с вами царствовать! Ибо я думаю, что нам, последним посланникам, Бог судил быть как бы приговоренными к смерти, потому что мы сделались позорищем для мира, для Ангелов и человеков. Мы безумны Христа ради, а вы мудры во Христе; мы немощны, а вы крепки; вы в славе, а мы в бесчестии. Даже доныне терпим голод и жажду, и наготу и побои, и скитаемся» (1-е Коринфянам 4:6-11)

Недавно я выступал в церкви во Флориде. Один из членов этой общины работает в почтовой службе. Каждое Рождество он дарил каждому получателю корреспонденции милую открытку с христианским посланием общего характера, полным любовью.

После моего выступления, он понял, что послание в его открытке должно быть более конкретным. Он помолился об этом, и Господь положил ему на сердце написать на каждой открытке вопрос: «Если вы сегодня умрете, уверены ли вы на сто процентов в том, что попадете на Небеса?»

Это отличный вопрос, и некоторые из его клиентов откликнулись на него положительно. Но одному мужчине это не понравилось, и он позвонил управляющему почтовой службы. Разговор с ним мужчину не удовлетворил, поэтому он позвонил вышестоящему начальству.

Его уже собирались уволить за то, что он сделал. Однако начальство вскоре поняло, что против него было лишь одно обвинение: он в рабочее время доставлял открытки, на которых не было марок. В итоге его отстранили от работы на неделю. С сохранением зарплаты!

Тот почтовый служащий, без всякого сомнения, знал, что все это время его защищала рука Божья. Он очень рад, что твердо стоял за Господа. По его словам, эта ситуация коснулась не только его жизни, но и жизни очень многих людей. У него была возможность поговорить о случившемся со множеством людей и поделиться своей верой со многими из своих клиентов.

По его словам, гонение стоило того. Он знал, что ему необходимо было твердо стоять за истину и что Бог помогал ему и многим другим людям пройти через это!

Павел пишет о страданиях и победах святых Ветхого Завета. Вот его краткое изложение:

«И что еще скажу? Недостанет мне времени, чтобы повествовать о Гедеоне, о Вараке, о Самсоне и Иеффае, о Давиде, Самуиле и (других) пророках, которые верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня, избегали острия меча, укреплялись от немощи, были крепки на войне, прогоняли полки чужих; жены получали умерших своих воскресшими; иные же замучены были, не приняв освобождения, дабы получить лучшее воскресение; другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли. И все сии, свидетельствованные в вере, не получили обещанного, потому что Бог предусмотрел о нас нечто лучшее, дабы они не без нас достигли совершенства» (Евреям 11:32-40).

В итоге эти верные святые отпраздновали победу, вступив в Царство Небесное, куда их ввел Сам Иисус – каким великолепным днем это было для них!

Слишком многие христиане живут, пытаясь приспособиться к этому миру. Я хочу, чтобы моя жизнь была достойна в очах Божьих, а не этого мира.

Поймите, я никоим образом не ищу неприятностей. Однако, когда дело касается убеждений, я хочу всегда твердо стоять за Иисуса. Я хочу, чтобы Он гордился мной.

«Я много надеюсь на вас, много хвалюсь вами; я исполнен утешением, преизобилую радостью, при всей скорби нашей» (2-е Коринфянам 7:4)

«Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа» (Филиппийцам 3:8)

Это письмо я получил от одной христианки, которая отважилась рассказать другой девушке об Иисусе:

«Мы с моим другом Брендоном в десять утра шли домой из кафе. По пути мы обогнали девушку и поздоровались с ней. Так вот, не отошли мы от нее и на несколько шагов, как я почувствовала, что мне нужно развернуться. Я так и поступила.

Я спросила, все ли у нее в порядке. Она ответила: «Нет, мне нужно найти Иисуса Христа!» Что и говорить – мы были поражены ответом! Мы предложили ей пойти с нами в парк поговорить. Мы присели на скамейку и выслушали ее историю.

Ее звали Хейди, она отсидела срок в тюрьме, принимала наркотики и хотела отказаться от гомосексуального образа жизни. При всем этом, она всегда верила в Бога, и тем утром почувствовала, что встретится с Иисусом. Она подходила к разным домам, церквям и людям, спрашивая, как найти Иисуса!

Ее звали Хейди, она отсидела срок в тюрьме, принимала наркотики и всеми силами боролась со своей проблемой лесбиянства. При всем этом она всегда верила в Бога и тем утром почувствовала, что встретится с Иисусом. Она подходила к разным домам, церквям и людям, спрашивала, как найти Иисуса!

Мы поделились с ней несколькими стихами из Библии, и… она отдала свою жизнь Христу прямо там, в парке!

Затем я пригласила ее к себе домой, и она спустила в унитаз все свои наркотики, со всей силой разбила свою нюхательную трубочку, и следующие 24 часа мы провели вместе: мы разговаривали с ней, выслушивали ее и служили ей. Это было НЕВЕРОЯТНО!»

Хватило бы вам смелости сделать то же, что совершили эти молодые люди? Вы никогда не можете сказать, есть ли рядом с вами человек, который жаждет узнать об Иисусе. Однако если вы страшитесь быть отвергнутым и боитесь того, что о вас подумают, вы просто прогоните мысли о том, что надо рассказать человеку об Иисусе, и пройдете мимо него. Он будет продолжать свой путь в Ад, так как вам было страшно или стыдно рассказать ему об Иисусе. Прошу вас не позволяйте этому произойти.

В журнале «Голос мученика», который издается христианской организацией, информирующей людей о миллионах христиан, погибших или терпящих гонения за свою веру, мы читаем историю о Сун Ок Ли:

«Я никогда не знала, о чем пели эти заключенные, пока я сама не стала христианкой».

Сун Ок Ли находилась в тюрьме в Северной Корее с 1987-го по 1992-й год. Позже, сбежав в Южную Корею, она стала христианкой. Когда она только уверовала в Господа, в ее памяти всплыли волнительные воспоминания о том, что она видела и слышала в тюрьме.

Она просто вспоминала, как христиане пели во время своей казни. В то время она не понимала их и думала, что они сумасшедшие. У нее никогда не было возможности поговорить с христианином, так как это было запрещено. Она помнит, как слышала слово «аминь».

«Находясь там, я никогда не видела, чтобы кто-либо из христиан отрекся от своей веры. Ни один не сделал этого . Когда эти христиане молчали, офицеры выходили из себя, избивали их ногами. Я не могла понять, ради чего христиане рисковали жизнью, ведь они могли просто сказать: «Я не верю» и сделать то, чего от них требовали офицеры.

Более того, я видела, как многие пели христианские гимны, в то время как избиения усиливались. Офицеры называли их сумасшедшими и отводили их в комнату для пыток электротоком. Я не видела ни одного человека, который вышел бы оттуда живым».

Именно пение врезалось ей в память. Возможно, что именно пение этих драгоценных святых посадило в ней семя и в итоге привело ее ко Христу.

Те, кто относятся к христианству с любопытством, подобно шпионам, сосредотачивают все внимание на верующих, чтобы оценить истину. Они наблюдают. Они следят. У них в голове откладываются мысли. Каждый раз, когда христиане проходят через испытания, эти молчаливые наблюдатели надеются увидеть, как верующие упадут – таким образом они могли бы убедиться в том, что, в конце концов, христиане такие же, как и все.

Однако они приходят в замешательство, когда христиане проходят через испытания с улыбкой на лице. Они поражены, когда верующие хлопают в ладоши вместо того, чтобы плакать. Когда христиане поют в скорбях, неверующих притягивает то, чему они не могут найти объяснения».

Бог пребывает со Своими людьми…

«Непрестанно памятуя ваше дело веры и труд любви, и терпение упования на Господа нашего Иисуса Христа пред Богом и Отцом нашим» (1-е Фес. 1:3)

Вот еще одно невероятное свидетельство веры. Лишь некоторые верующие проходят через такие испытания, но те, с кем это случается, включая детей и женщин, как правило, ведут себя так же. Мы должны знать, что Бог действует, являя их мучителям реальность Иисуса:

«Сломайте его морально или уничтожьте его физически!»

Туркменские чиновники просто выходили из себя из-за этого уличного проповедника. Шагельды Атахову было предложено выйти на свободу по амнистии, изданной Президентом С. Ниязовым 23-го декабря 2000-го года при условии, что он поклянется на верность президенту и исповедует мусульманский символ веры. И вновь Шагельды отказался от амнистии.

Правительственные чиновники не раз угрожали Шагельды, требуя, чтобы он прекратил проповедовать. Его арестовали в декабре 1998-го года и приговорили к двум годам заключения, однако прокурор подал апелляцию в связи с тем, что приговор был «слишком мягким», и Шагельды приговорили к двум дополнительным годам тюрьмы. От сильных избиений у Шагельды была такая нестерпимая боль, что просил своих детей не прикасаться к нему.

В феврале 2000-го года его жена с пятью детьми насильно были выселены из своего дома и сосланы в труднодоступный район Кахка без права выезда.

Когда его семья навестила Шагельды в феврале 2001-го года, он попрощался с ними. Позже его жена рассказывала: «Во время посещения было видно, что он весь в синяках и сильно избит; у него болели и почки и печень, и он страдал от желтухи. Он еле двигался и часто терял сознание». Он не думал, что сможет жить еще долго.

Несмотря на это, Шагельды не был сломлен. Он не сдавался, и, хотя освобождение было так близко, он не соглашался на него, так как это означало бы отречение от Христа.

Несколько недель люди могут жить без еды, однако без воды мы не можем выжить и нескольких дней. Таким же образом наши души нуждаются в духовной пище. Мы можем несколько дней, месяцев и даже лет прожить без общения – наши души могут выжить, несмотря на одиночество. Мы можем жить, не имея покоя, претерпевая одну мучительную болезнь за другой – наши души, хоть и удрученные, выживут.

Однако если в течение долгого времени мы претерпеваем трудности без надежды, которую дает Иисус Христос, наши души ослабевают. Мы не можем жить без надежды, драгоценного дара, который Бог дает Своим детям. Если вы чувствуете, что у вас больше нет сил, чтобы идти дальше, попросите Бога, чтобы Он ободрил и вдохновил вас. С крепкой надеждой на Иисуса Христа вы пройдете через все».

Как это ни странно может прозвучать, Богу драгоценна смерть Его детей:

«Дорога в очах Господних смерть святых Его!» (Псалом 115:6)

«И услышал я громкий голос, говорящий на небе: ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низвержен клеветник братьев наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь. Они победили его кровью Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти». (Откровение 12:10-11)

Большинству из нас не придется страдать в такой же мере, хотя многие люди по всему миру таким вот образом страдают сегодня ради Господа. Однако стоит знать о возможных последствиях, прежде чем вы примете решение следовать за Христом.

Но принятие решения следовать за Господом, без всяких сомнений, стоит временных, земных гонений; и в особенности, если вы сравните это с тем, что Он приготовил для тех, кто покидает этот мир с верой в Него

Однако все награды находятся не только по ту сторону. Когда вы видите, как человек, гнавший вас, приходит к спасительному познанию Иисуса Христа, это делает все страдания в этой жизни благословенными!

В 17-й главе книги Деяний Павел проповедует в афинском Ареопаге. На его проповедь о воскресении Иисуса толпа откликнулась интересным образом. Некоторые смеялись над ним, другие сомневались, а кто-то уверовал.

Именно это и происходит сегодня. Если мы делаем выбор твердо стоять за Господа , кто-то будет смеяться над нами, кто-то будет сомневаться, а кто-то уверует. Мы должны сделать этот выбор.

И помните, что непринятие решения – это тоже решение. Некоторые считают, что, не выбирая ни Бога ни сатану, они соблюдают нейтралитет, но, как я уже сказал ранее, нейтральная территория принадлежит сатане. Вы принимаете решение или любить Иисуса Христа, или отвергнуть Его – одно или другое.

Многие видели телевизионное шоу под названием «Расследование на месте преступления». У этого шоу высокий рейтинг, и оно действительно интересное. Вместо того чтобы сразу сообщить своё мнение, кто является преступником, на протяжении 55 минут рассматриваются показания и то, куда они ведут, а затем, в конце шоу, показывают человека, к которому привели эти показания.

Теперь, когда вы рассмотрели свидетельства, приведенные в этой книге, готовы ли вы принять решение посвятить себя тому, к кому привели вас эти свидетельства, – Иисусу?

В 25-й и 26-й главах книги Деяний описано, как Павел пытался убедить царя Агриппу в истинности Иисуса Христа. Царь сказал Павлу, что тот почти убедил его стать христианином. Агриппа почти стал христианином в тот день.

В жизни существует множество «почти». Вы почти получили пятерку. Вы почти попали в кольцо на последней секунде баскетбольного матча. Вы почти выиграли в первенстве области по футболу. Вы почти получили работу. Вы почти выиграли в лотерее.

Есть много «почти» в этой жизни, но в следующей жизни «почти» не существует.

Вы не попадете «почти» на Небеса. Вы не сможете «почти» посвятить свою жизнь Иисусу Христу. Вы или примите это решение, или нет. Одно или другое. Выбор за вами.

На тему «почти» Чарльз Спэрджен сказал:

«Был человек, которого почти спасли в пожаре, но он сгорел. Был другой человек, которого почти вылечили от болезни, но он умер. Был человек, которого почти помиловали, но его повесили. И в аду находятся многие, кто почти был спасен».

В 3-й книге Царств 18:21 говорится:

«И подошел Илия ко всему народу, и сказал: долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте. Но не отвечал народ ему ни слова».

За кем вы последуете: за Иисусом или за сатаной? Иисус хочет, чтобы вы оставили все и последовали за Ним. Не поступайте так, как поступили люди, когда Илия бросил им вызов, предложив встать на ту или иную сторону: «Но не отвечал народ ему ни слова», они ничего не сказали.

Тем не менее, нерешительность есть ответ. Этот ответ означает, что вы не будете следовать за Господом. Прошу вас, будьте последователями Иисуса – ради своей судьбы в вечности.

Спэрджен также сказал:

«Мы погибаем без Бога по своей воле и по своему желанию; с упорством и окончательно; тем не менее, мы погибаем добровольно, что является худшим видом погибели. Мы пропадаем без Бога, который потерял любовь, доверие и послушание наших сердец; мы пропали для церкви, которой мы не можем служить; мы пропали для истины, которую мы не увидим; мы потеряны для справедливости, за которую мы не боремся; мы потеряны для Небес, в чьи священные пределы мы никогда не сможем войти; потеряны, настолько потеряны, что если всемогущая милость не вступится за нас, мы будем брошены в бездну, в которую будем падать вечно. Потеряны! Потеряны! Потеряны! Пусть лучше весь мир будет в огне, чем потеряется одна душа! Пусть лучше погаснут все звезды, и разрушится небо, чем будет потеряна хоть одна единственная душа!».

Прочитайте следующие две молитвы и решите, какая из них точнее всего отражает вас. Даже если вы осознанно и не молитесь ни одной из этих молитв, вы в действительности молитесь одной из них, потому что когда вы отложите эту книгу, вы будете служить кому-либо. Вопрос лишь в том, кому же вы будете служить?

«Дорогой сатана ,

Я знаю из Библии, что ты бог этого мира. Ты отец лжи. Ты обольщаешь народы и ослепляешь разум неверующих людей. Бог предупреждает, что я не могу войти в Его царствие потому, что я лгал, воровал, смотрел на женщин с похотью, таким образом совершая в своем сердце прелюбодеяние. Я таил в своем сердце ненависть к людям, и Библия утверждает, что это равноценно убийству. Я богохульствовал, отказывался ставить Бога на первое место, нарушал день Господень, жаждал иметь чужие вещи, не почитал своих родителей и был виновен в грехе идолопоклонства, сотворив удобного для себя божка. Все это я совершал вопреки своей совести. Я знаю, что именно Бог дал мне жизнь. Я видел восход. Я слышал звуки природы. Я наслаждался невероятным множеством удовольствий, и каждое из них было дано мне Его щедрой рукой. Я осознаю, что если умру в грехах, то никогда не смогу снова испытать никакой радости. Я знаю, что Иисус Христос пролил Свою кровь за мои грехи, но сегодня я отказываюсь покаяться в своих грехах и оставить их. В Судный День, когда я буду ввергнут в озеро Огненное, я не смогу упрекнуть в этом никого, кроме самого себя. Бог не желает, чтобы я погиб. Он явил мне Свою любовь через смерть Своего Сына, пришедшего отдать Свою жизнь. Ты же пришел, чтобы украсть, убить и погубить. Ты мой духовный отец. Я делаю свой выбор: продолжать служить тебе и исполнять твою волю, потому что я люблю темноту и ненавижу свет. Если я не образумлюсь, то буду навеки с тобой. Аминь».

***

«Дорогой Бог,

Я согрешил против Тебя, нарушив Твои Заповеди. Вопреки совести, которую Ты мне дал, я смотрел на людей с похотью и таким образом совершал прелюбодеяние в своем сердце. Я говорил ложь, воровал, не любил Тебя и не любил своего ближнего, как самого себя, и не святил день Господень. Я был жадным и алчным, таил ненависть в сердце, и поэтому в Твоих очах я повинен в убийстве. Я понапрасну использовал Твое святое имя, сотворил удобного для себя идола и не почитал своих родителей. Если бы я предстал пред Тобой в Судный День в Твоей пылающей святости, то оказался бы полностью виновным и по справедливости заслуживал бы ада, когда каждый совершенный мною тайный грех и каждое произнесенное мною праздное слово стало бы явным в доказательство моих преступлений пред Тобою. Я невыразимо благодарен за то, что Иисус, умерев на кресте, пострадал вместо меня. Он был изранен за мои беззакония и заплатил цену за меня, чтобы я избежал наказания. Он явил Твою великую любовь ко мне. Я верю, что затем Он воскрес из мертвых по Писанию. И теперь, исповедуя свой грех, я оставляю его и в смирении прошу Иисуса быть моим Господом и Спасителем. Я не буду больше жить для самого себя. Я предоставляю Тебе свое тело, душу и дух в жертву живую, чтобы служить Тебе в расширении Твоего Царства. Я каждый день буду читать Твое Слово и исполнять его. Лишь благодаря Голгофскому кресту я буду жить вечно. Я навеки Твой. Молюсь во имя Иисуса. Аминь».

Иисус говорит нам:

«Никто не может служить двум господам; ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом не радеть. Не можете служить Богу и маммоне» (Матфея 6:24).

Никто из нас не может служить двум господам. Какого господина вы изберете для служения до конца земной жизни и на всю вечность?

Если ваш ответ – «самому себе», то вы ответили так же, как сатана, поэтому вы приверженец его в этой жизни и в следующей.

«Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить, богам ли, которым служили отцы ваши, бывшие за рекою, или богам Аморреев, в земле которых живете; а я и дом мой будем служить Господу» (Иисуса Навина 24:15).

Кому вы избираете служить? В действительности вы прямо сейчас кому-то служите. Теперь лед стал очень прочным, и вам необходимо принять решение. Вы сидите на том снегоходе и впереди вас трамплин. Готовы ли вы включить зажигание, разогнаться и совершить прыжок в вечное спасение?

Если это так, то из глубины души прямо сейчас помолитесь одной из молитв в зависимости от того, кому вы себя хотите посвятить. Чарльз Спэрджен сказал:

«Не могли бы вы оказать мне услугу?… Пожалуйста, уделите сегодня вечером немного времени для того, чтобы побыть одному, и после того, как вы оцените ваше собственное положение перед Господом, напишите одно из двух слов. Если вы чувствуете, что не веруете, то напишите «Осужден». А если вы веруете в Иисуса и полагаетесь лишь на Него, напишите «Прощен».

Сделайте это, даже если вам придется написать слово «Осужден». Мы приняли в нашу общину молодого человека, который сказал: «Сэр, я написал слово «Осужден», и посмотрел на него. Оно было прямо передо мной. Я написал его собственноручно: «Осужден». Взглянув на него, молодой человек залился слезами, и сердце начало разрываться на части. Немедля он обратился ко Христу, бросил бумагу в огонь и написал «Прощен».

Этот молодой человек был шестым, кто пришел к Господу таким образом. Поэтому я прошу вас: попробуйте это. Помните, что вы либо осуждены, либо прощены – третьего не дано. Не колеблясь, примите решение. И помните, что если вы осуждены сегодня, вы не в Аду. Надежда все еще есть».

Я молюсь, чтобы вашим желанием было служить Богу этой вселенной всем своим существом. Я очень надеюсь, что однажды мы встретимся на небесах!

Пожалуйста, сообщите нам о том, какое решение вы приняли, чтобы нам поддержать Вас каким-либо дополнительным материалом:

sochi4jesus@gmail.com или mission2rescue@gmail.com

Глава 10

Кем я являюсь?


"Итак, кто во Христе, тот новое творенье; древнее прошло, теперь все новое"
(Апостол Павел, 2-е Коринфянам 5:17)

Когда вы становитесь христианином, происходит нечто невероятное. Теперь вы ненавидите то, что когда-то любили, и любите то, что раньше ненавидели. Размышляйте над этим во время своего служения Царю.

Если вы не приняли решение следовать за Иисусом, читайте дальше, чтобы увидеть, что же вы испытаете, когда вы в конце концов отдадите Ему свою жизнь.

Если вы приняли решение следовать за Иисусом Христом, вас поразит то, что вы будете сейчас читать. В очах Божьих вы теперь имеете официальный статус совершенно другого человека – Он смотрит на вас как на новое творение! Вы были оправданы. Выкуп был заплачен сполна. Не осталось никакого долга за ваш грех. Он прощен! Вы совершенно другой человек!

Один парень проиллюстрировал это следующим образом:

«Если бы вы были футболистом, то ваша игра зависела бы от вашего таланта и интенсивности тренировок. Однако подумайте, какие изменения произойдут, если вдруг однажды в вас вселится Майкл Вик (знаменитый игрок в американский футбол – прим. переводчика): вы сможете пробежать 30 метров за 4.2 секунды, двигаться со скоростью молнии, и ваша рука с легкостью будет бросать мяч через поле. Вы теперь совершенно другой игрок. Почему? Что-то изменилось внутри».

Правда, здесь не учитывается следующее: хотя Майкл Вик внутри вас, однако ваше тело осталось прежним. Итак, возможно, у вас есть желание быть великим игроком, однако есть ли у вас способность стать великим?

Когда же Сын Божий живет внутри вас, и изменил вашу жизнь через то, что Он сделал для вас, тогда жизнь действительно стоит того, чтобы жить! Он сотворил ваше тело таким, каким Он хочет его видеть, хотя, возможно, Он не закончил в нем процесс совершенствования или исцеления.

Тем не менее, вы можете знать, что Он определенным образом сотворил вас ради великой цели, и все, что Он желает совершить через вас, соответствует вашему телу.

И если Майкл Вик, живя внутри вас, мог бы вас изменить, то насколько более твердая уверенность у вас может быть в том, что теперь, когда вы верите в Сына Божия, Он ИЗМЕНИТ вашу жизнь невероятным образом!

Бог говорит нам об этом:

«…тайну, сокрытую от веков и родов, ныне же открытую святым Его, Которым благоволил Бог показать, какое богатство славы в тайне сей для язычников, которая есть Христос в вас, упование славы». (Колоссянам 1:26 -27)

Теперь у вас есть Сын Божий, который живет внутри вас. Вас приведут в смирение те огромные перемены, которые будут происходить в вашей жизни!

Посмотрите на то, кем вы стали, последовав за Иисусом Христом:

«И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня». (Галатам 2:20)

Иисус живет теперь в вас и через вас. Как сказал Спэрджен:

«Чем больше вы утверждаетесь в том, кем вы являетесь во Христе, тем больше ваше поведение начнет отражать вашу истинную сущность».


Глава 11

Будьте светом


"Несмотря на то что никто не может вернуться в начало пути и сделать все совершенно по-новому, каждый может начать заново прямо сейчас, с того момента, в котором он находится, и прийти к совершенно иному итогу"
(Автор неизвестен)

Теперь, когда вы уже оправданы, настало время освящения. Это означает, что Бог формирует из вас такого человека Божьего, которым Он хочет вас видеть. В Библии мы находим аналогию горшечника и глины:

«Но ныне, Господи, Ты - Отец наш; мы - глина, а Ты - горшечник наш, и все мы - дело руки Твоей» (Исаии 64:8)

Так же, как горшечник, сидя за гончарным кругом, придает глине форму, какую захочет, так и Бог желает формировать наши жизни и совершать нечто замечательное в нас и через нас, пока мы все еще находимся здесь, на земле.

Однако, если горшечнику не нравится то, во что превращается глина, он не выбрасывает ее, а просто сминает и начинает формировать ее так, как он этого хочет.

То же самое происходит и с Богом. Когда вы делаете что-то не так, Бог не бросает Своего ребенка. Вместо этого Он вкладывает в ваше сердце желание смириться, т.е. «смять самих себя» и покаяться перед Ним. Затем Он начинает заново формировать вас.

В этом и состоит радость следования за Богом. По мере того как Он продолжает процесс формирования, мы становимся все более и более совершенными в своей неповторимости. И вместе с тем мы становимся все более похожими на Него.

Тогда мы начинаем путь, на котором становимся настолько послушными Ему, что Он может использовать нас так, как мы сейчас даже не можем себе и представить!

Чарльз Спэрджен сказал:

«Поражает, что в Божьей книге Святой Дух запечатлел для нас совсем немного эпизодов, где описывается кто-то на смертном одре. Таких эпизодов очень мало в Ветхом и еще меньше в Новом Завете. Я считаю, причиной этого может быть следующее: Святой Дух хочет, чтобы мы придавали значение тому, как мы живем, а не как умираем, ибо жизнь – это главное. Тому, кто учится умирать ежедневно, пока он живет, не будет трудно сделать свой последний выдох и отдать душу в руки Своего верного Создателя».

Павел, описывая, как по дороге в Дамаск он пережил встречу с Иисусом, сошедшим в свете, говорил, что он не мог не рассказывать людям о Господе:

«Но сперва жителям [Иудеям] Дамаска и Иерусалима, потом всей земле Иудейской и язычникам проповедовал, чтобы они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния». (Деяния 26:20)

Теперь, когда вы спасены, Бог хочет действовать через вас и сделать вашу жизнь подлинным отражением покаяния и веры, так же как это было с Павлом.

Когда вы покаялись и приняли Иисуса, Дух Божий поселился в вас. Ваша благодарность за то, что Он уже сделал и еще сделает для вас, наполнит ваше сердце желанием совершать ради Него замечательные дела.

Именно то, во что вы по-настоящему верите, будет побуждать вас к действию. Теперь время действовать:

«Они говорят, что знают Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу». (Титу 1:16)

«Ибо любовь Христова побуждает нас, рассуждающих так: если один умер за всех, то все умерли. А Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего. Потому отныне мы никого не знаем по плоти; если же и знали Христа по плоти, то ныне уже не знаем. Итак, кто во Христе, тот новое творение; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:14-17, перевод с англ.)

«Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» (Ефесянам 2:10)

Бог сотворил Своих людей, чтобы их жизнь была наполнена добрыми делами. Он хочет, чтобы ваша жизнь прославляла Его. Хорошие или плохие, ваши дела будут свидетельствовать о том, кого и что вы любите. Один из моих друзей как-то сказал: «Вы можете и не делать того, о чем говорите, но вы будете делать то, во что вы верите».

Наши действия определяются нашими убеждениями. Если я убежден в том, что воровство это неправильный поступок, то я не буду воровать. Если я убежден в том, что убийство есть зло, то я не буду его совершать. Если я убежден в том, что помощь бедным есть правильный поступок, то я буду это делать. И теперь, когда вы являетесь дитем Божьим, ваши дела будут проявлять вашу любовь к Нему.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Теперь я сосредоточил все свои молитвы в одну, и эта одна молитва о следующем: чтобы я мог умереть для себя и полностью жить для Него».

Вам не нужно совершать само дело. Вам лишь необходимо быть готовым к тому, чтобы Он совершал это дело через вас. Готовы ли вы отдать Ему все, что у вас есть? Только так нам следует жить.

Во время публичного скандала, разгоревшегося вокруг моральных качеств президента Клинтона, Алан Кейес, комментируя ситуацию во время телевизионного шоу, сделал очень интересное наблюдение. Он сказал, что, по словам Клинтона, все произошедшее было частью его личной жизни, и не повлияло на его работу как президента.

Далее мистер Кейес сказал, что президент США является лидером свободного мира. С момента принятия на себя должности такого масштаба, он является президентом 24 часа в сутки, семь дней в неделю. По сути, нет такого момента, когда он является непрезидентом США.

Подобным же образом теперь, когда вы сделали выбор быть верующим в Иисуса Христа, вы являетесь верующим в Иисуса Христа 24 часа в сутки, семь дней в неделю. Вы всегда верующий, и люди всегда будут наблюдать за вами – либо, предвкушая ваш провал, либо надеясь на ваш успех.

«Впрочем о вас, возлюбленные, мы надеемся, что вы в лучшем [состоянии] и держитесь спасения, хотя и говорим так. Ибо не неправеден Бог… Желаем же, чтобы каждый из вас, для совершенной уверенности в надежде, оказывал такую же ревность до конца, дабы вы не обленились, но подражали тем, которые верою и долготерпением наследуют обетования [Божьи]» (Евреям 6:9-13).

Если Иисус живет внутри вас, вам не нужно задаваться вопросом, какова же воля Бога для вас в какой-либо момент. Вы можете просто спросить Его. Читайте Библию и просите, чтобы Он научил вас Своей истине. Если Он говорит вам поступать определенным образом, то попросите Его, чтобы Он помог вам поступать именно так.

И постоянно говорите с Ним обо всем. Это называется «молитва». Начните посещать собрание верующих, которые верят тому, что сказано в Библии. Поклоняйтесь Богу как в одиночку, так и вместе с другими верующими.

Помогайте людям, не ожидая помощи в ответ. Вы можете предложить свою помощь сотня м разных организаций, помогающим бедным, бездомным, больным, тем, кто претерпел жестокое обращение и насилие или был оставлен на произвол судьбы. Есть много работы для Господа в кризисных центрах для беременных, в ночлежках для бездомных и других местах.

Предложите свою помощь в том, чтобы читать слепым или навещать в больнице детей, к которым не приходит никто. Обучайте грамоте взрослых. Если вы любите Иисуса, у вас будет любовь к людям, потому что Тот, кто в вас, любит их. И интересы других людей будут превыше ваших собственных интересов, так как Иисус, живущий в вас, заботится об их интересах.

Библия говорит о нас, как о со-работниках Иисуса Христа, а не Его со-наблюдателях. Нам необходимо расширять Его царство, являя Христа людям, независимо от того, знакомы мы с ними или нет. Помните, что Бог знает их и хочет, чтобы они пришли к Нему.

В Библии записаны вновь и вновь повторяющиеся слова сатаны «По моей воле…». Иисус же сказал: «Не Моя воля, но Твоя да совершится». Нам необходимо жить так, чтобы совершалась не «моя воля», а «Его воля».

Если мы находимся достаточно близко к Иисусу, тогда у нас будет желание прославлять Бога каждой клеточкой нашего существа и делать то, что Он хочет. Иисус сказал в Библии: «Следуйте за Мной». Одно я знаю точно: если мы говорим «хорошо, Господь» и начинаем следовать за Ним, все в этом мире меняется для нас в лучшую сторону. Старые и, казалось бы, безвыходные ситуации начинают разрешаться.

Нам необходимо слушаться Его и следовать за Ним, чтобы вкусить жизнь в ее самом высоком качестве, жизнь, которая бы прославляла Бога. Послушание – это волевое решение, и какое замечательное решение!

«И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых» (Откровение 19:8)

Получив спасение, вы становитесь Божьим святым. Вы были сотворены для того, чтобы прославлять Его своими праведными делами. Бог хочет, чтобы вы оставили все и прославляли Его.

Не упустите возможность! Сделайте это!

«Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить [соответственно тому], что он делал, живя в теле, доброе или худое» (2 Коринфянам 5:10).

Здесь говорится о суде, через который пройдут все верующие после свой физической смерти. Это не суд, на котором будет определяться, попадем мы на Небеса или в Ад – вы уже на Небесах. Это суд, где определяется, в какой мере мы допускали Иисуса управлять своей жизнью:

«Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, - каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду. А у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня» (1-е Коринфянам 3:12-15).

После того как вы посвятили себя Господу, вся ваша жизнь будет подлежать суду. Каждый поступок. И то, что вы делали для Бога, получит награду на Небесах.

«Ибо придет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими и тогда воздаст каждому по делам его» (Матфея 16:27).

Люди не получают одни и те же награды на Небесах, потому что два человека не сотворены быть одинаковыми, и поэтому нет двух похожих судеб.

Господь наградит вас за то, что вы сделали со своей жизнью после того, как вы посвятили себя Ему. И Его суд не будет заключаться в сравнении вас с кем-нибудь другим, кого Он сотворил не похожим на вас. Он будет проходить в сравнении вас с тем человеком, каким Он задумал вас.

То, что вы позволите Ему делать через вас, получит награду, а то, что вы делаете своими силами, имеет лишь временную ценность, а не вечную, и сгорит как хворост.

В этом желании говорить людям о Господе или относиться к ним, как Иисус, нет ничего нового. В Библии мы читаем о том, как подобное происходило с людьми после их встречи с Господом. Они хотели рассказать другим людям о том, что Он сделал для них.

Андрей, Петр, женщина у колодца, Павел, Иоанн – все они повстречались с Сыном Божьим и просто не могли не рассказывать об этом.

Иисус прославляется, когда мы рассказываем о Нем. Через вас Бог может привести людей к покаянию, чтобы они уверовали в Иисуса. Именно это главная причина, по которой Господь оставляет нас здесь, на земле, после того как мы обрели спасение: благовествовать погибающим без Бога людям, прежде чем они умрут и отправятся в ад.

Когда у женщины рождается ребенок, она всем говорит об этом. Почему? Потому что у нее есть радостная весть! На протяжении девяти месяцев она носила этого младенца, теперь он родился, и мама переполнена радостью. Она должна кому-нибудь рассказать об этом.

Слово «Евангелие» означает «Благая Весть». Точнее было бы сказать, это великолепная весть: Бог не гневается на меня. Я знаю, что значит быть прощенным за свои преступления против Всемогущего Бога. Иисус умер за мои грехи и затем воскрес из мертвых!

Если люди делятся радостной новостью о новорожденном, то почему бы им не поделиться этой замечательной вестью об Иисусе со всеми, кого они встречают?

Теперь, когда вы стали последователем Иисуса Христа, для вас настало время заниматься «ловлей людей»:

«Следуйте за Мной, и Я сделаю вас ловцами людей» (Матфея 4:19)

Однажды кто-то сказал мне: «Если ты – не ловец людей, тогда ты и не последователь Господа».

Позвольте мне еще раз повторить это: если вы не занимаетесь ловлей душ человеческих, то вы не следуете за Иисусом так, как Он заповедовал вам следовать.

Для нас настала пора благовествовать погибающим без Бога людям, чтобы никто из них не отправился навечно в ад. Настало время нести свет , который в вас, в очень темный мир, и пусть он светит очень ярко.

Иисус сказал, что мы соль земли. Соль возбуждает в людях жажду. Людям необходимо видеть нашу жизнь, слышать наш голос и испытывать жажду по Иисусу, и Ему одному.

«Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Луки 19:10).

Иисус сказал, что нам необходимо искать и спасать тех, кто погибает без Бога. Если для Иисуса настолько важно спасать погибающих людей, то для нас это дело должно быть настолько же важным. Не может быть более простой заповеди, чем эта.

Мы находимся здесь на земле, чтобы проповедовать Евангелие каждому человеку, к которому нас направляет Бог. Мы здесь, чтобы насаждать семена в приготовленные Богом сердца, чтобы Он взращивал эти семена. Мы здесь для того, чтобы опустошать Ад и населять Небеса.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Если человек однажды приобрел любовь к своему благословенному Господу и к погибающим грешникам, то спасение душ будет для него всепоглощающей страстью. Это так сильно увлечет его, что, спасая других, он практически забудет о самом себе. Он будет подобен отважному пожарному, который не беспокоится об ожогах – лишь бы спасти бедного человека, к которому привлекла его сердце подлинная человечность».

Как-то раз я ехал к моим родителям и остановился на перекрестке на красный сигнал светофора. Перед моей машиной прошла девушка. На поперечной улице к остановке подъезжал автобус, и подруга этой девушки кричала ей, чтобы она поторопилась на автобус.

Она побежала к остановке, пересекая поперечную улицу. Так как нам горел красный, по той улице двигались машины. Неожиданно микроавтобус сбил бежавшую девушку. Она взлетела в воздух, ударилась о ветровое стекло и скатилась в сторону.

Я тут же припарковался и бросился к месту, где она лежала. Там уже были люди, оказывавшие ей помощь. Кто-то вызвал скорую. Я молился.

Судя по тому, на каком языке говорила с ней ее подруга, та девушка, очевидно, была из Восточной Европы. Позже меня поразила следующая мысль: когда эту девушку сбила машина, все бросились к ней. Мужчины, женщины, белые, черные, испано-язычные – все бросились к ней.

Ничто не остановило их. Не было никаких расовых барьеров. Люди увидели нуждающегося человека и бросились на помощь. Ничто не остановило их.

Я не знаю, что дальше произошло с той девушкой, но я убежден, что я находился там, чтобы молиться за нее.

А теперь подумайте о всех тех духовно нуждающихся людях, идущих в ад, пока вы читаете эту книгу. Есть так много людей, у которых не налажены отношения с Богом и которые не готовы к вечности. Они осуждены навеки.

Я бегу к тем, кто испытывает временную физическую боль; как же я могу не бежать к тем, кто обречен на духовную боль навеки? Если я прохожу мимо плавательного бассейна, в то время как там кто-то утопает, то я не могу просто продолжать идти дальше. Я должен что-то сделать.

Один парень сказал мне: «В этой ситуации я бы непременно «прореагировал» и бросился бы спасать утопающего». Итак, если вы верите в Иисуса, что Он прощает грехи, то вам следует тоже просто «прореагировать» и сделать все возможное, чтобы убедиться в том, что никто из окружающих вас не окажется навечно в аду.

Спэрджен сказал:

«Вы не можете остановить их смерть, но пусть же Бог поможет вам уберечь их от вечного проклятия! Вы не можете удержать их от последнего выдоха, но только бы Евангелие удержало их души от погибели».

Есть то, что вы не сможете делать на небесах, когда там окажетесь – благовествовать погибающим без Бога людям. Их там не будет, поэтому ваше время доносить до них Евангелие сейчас! Есть лишь одно место, где вы можете это делать, и это здесь, на земле.

Моя первая книга называется «То, что вы не сможете делать на небесах». Многие люди говорили мне, что эта книга пробудила в них страсть смело доносить Евангелие до погибающих без Бога людей. (Вы можете заказать эту книгу, написав по адресу sochi4jesus@gmail.com )

Продолжать жить в настоящем мире – хорошо, потому что мы можем благовествовать неверующим. Поэтому Павел был настроен жить так долго, насколько это было возможно, несмотря на то что он стремился попасть на небеса:

«Желаю, братия, чтобы вы знали, что обстоятельства мои послужили к большему успеху благовествования, так что узы мои о Христе сделались известными всей претории и всем прочим, и большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большею смелостью, безбоязненно проповедывать слово Божие. Некоторые, правда, по зависти и любопрению, а другие с добрым расположением проповедуют Христа. Одни по любопрению проповедуют Христа не чисто, думая увеличить тяжесть уз моих; а другие - из любви, зная, что я поставлен защищать благовествование. Но что до того? Как бы ни проповедали Христа, притворно или искренно, я и тому радуюсь и буду радоваться, ибо знаю, что это послужит мне во спасение по вашей молитве и содействием Духа Иисуса Христа, при уверенности и надежде моей, что я ни в чем посрамлен не буду, но при всяком дерзновении, и ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью. Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение. Если же жизнь во плоти [доставляет] плод моему делу, то не знаю, что избрать. Влечет меня то и другое: имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше; а оставаться во плоти нужнее для вас. И я верно знаю, что останусь и пребуду со всеми вами для вашего успеха и радости в вере, дабы похвала ваша во Христе Иисусе умножилась через меня, при моем вторичном к вам пришествии» (Фил. 1:12-26).

Помните, что Иисус не просил нас благовествовать погибающим без Бога людям и не предоставил нам здесь свободу выбора. Он заповедовал нам благовествовать им. Подумайте об этом, когда будете читать Его слова на эту тему:

«И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всем людям. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет» (Марка 16:15-16)

Нам необходимо отметить здесь два момента. Первое – это то, что верующим заповедано идти и проповедовать Евангелие «всем людям». Второе – это то, что любой, кто верит Благой Вести, попадет на Небеса, а отвергающий ее попадет в Ад.

Если вы, служа в вооруженных силах, не исполняете приказ командира, то это будет называться «неподчинение». Если вы не слушаетесь капитана корабля, это будет называться «мятеж». Как называется непослушание извечному Командиру, Капитану и Спасителю? Нам не следует даже допускать мысль об этом. Просто будьте послушны Ему и проповедуйте Евангелие погибающим без Бога людям.

Один из моих друзей получил письмо от атеиста. Вы не поверите в то, что он написал. Прочитайте его с открытым сердцем:

«Вы по-настоящему убеждены в том, что у вас на каждый вопрос есть ответ. В действительности же, вы оказались в ловушке ложного представления о том, что вы правы на сто процентов. Итак, позвольте мне сказать вам одну вещь. Считаете ли вы себя сострадательным по отношению к другим людям? Если вы правы насчет Бога, как вы это и утверждаете, и верите в это, тогда как вы можете спать по ночам?

Когда вы говорите со мной, вы говорите с человеком, который, по вашему убеждению, прямой дорогой направляется в вечную погибель, в нескончаемый натиск ужасной боли, сотворенной вашим любящим Богом, тем не менее, вы просто стоите как безучастный зритель и ничего не делаете.

Если бы вы хоть капельку верили в то, что каждый день тысячи людей оказываются в вечной и неизбежной погибели, то вам следовало бы бегать по улицам в состоянии переполняющего вас гнева от того, что они слепы. Это все равно, что стоять на углу улицы, наблюдая за тем, как каждый проходящий рядом с вами человек погибает, слепо направляясь под проезжающий мимо автобус, однако при этом вы праздно стоите и ничего не делаете. Вы просто бездельничаете, довольные тем, что однажды на противоположной стороне улицы перед вами зажжется зеленый сигнал светофора.

Подумай об этом. Представьте себе ужасы ада, если Библия действительно истинна. Вы просто пускаете все на самотек, совершенно не заботясь о чьем-либо спасении, лишь о своем? Если все это так, тогда вы безучастный, равнодушный и совершенно эгоистичный [бранное слово], и вы не имеете права говорить на такие темы, как любовь и забота».

Поразительно, но атеист знает, что христианам следует делиться своей верой с каждым, кого они встречают, однако до некоторых христиан это еще не дошло.

По сути, он говорит, что христиане, которые не делятся своей верой, являются самыми эгоистичными из всех людей. Не будьте такого рода христианином. Прошу вас, не будьте. Каждая душа имеет для Господа огромное значение. Он умер за них. Пусть они узнают о том, что Он сделал для них.

Как-то раз я видел футболку, на которой были слова генерала Дугласа Мак-Артура:

«Враг перед нами. Враг позади нас. Враг и справа и слева от нас. В этот раз ему не ускользнуть от нас».

Какое утверждение! Мне не нужно убегать от сатаны и от погибающих без Бога людей. Мне нужно бежать к ним, зная, что Бог защищает мой тыл!

У Бога для каждого человека есть приглашение попасть на небеса. Теперь это наша задача – раздавать эти приглашения всем, кого мы встречаем.

Рассказывая вам ранее о своем разговоре с певцом Vanilla Ice , я не упомянул нечто важное, о чем следует сказать. Во время нашего разговора я спросил его, увлекся ли он христианством, так как я слышал, что он начал заниматься этим.

Он сказал мне: «Я в прошлом увлекался им». Мне стало интересно, как это возможно «увлекаться Сыном Божьим в прошлом». Он показал мне на своем предплечье татуировку креста и сказал, что у него на груди есть татуировка «священного сердца Иисуса» (католический символ).

Затем я спросил его, чем он увлекается сейчас. Он сказал мне, что саентологией. Я спросил его: «С чего началось это твое увлечение?» До конца жизни я не забуду его ответ: «Джон Траволта (известный киноактер – прим. переводчика) поговорил со мной».

Я был поражен. Что делал Джон Траволта? Он отстаивал то, во что он верил. Джон Траволта будет смело отстаивать неправду, потому что он верит в нее, однако у нас есть истина, тем не менее мы не решаемся смело говорить о ней так, чтобы нас услышали? Я с этим не согласен! Я не могу и я не допущу, чтобы Джон Траволта свидетельствовал больше меня. И вы тоже не допускайте, чтобы Джон Траволта свидетельствовал больше вас!

Еще один момент, который важно помнить во время благовестия: Бог польет посаженное вами семя. И вы, может, никогда и не узнаете об этом до тех пор, пока не попадете на Небеса и не увидите, кто там находится.

После благовестия Тайгеру Вудсу, я был огорчен, потому что он ушел прежде, чем я рассказал ему о том, как он может быть признан «невиновным», ведь я хотел поделиться с ним большим.

Однако позже Бог показал мне, что я посадил семя истины, а дальше поливать это семя будет Он. Так как я испытывал чувство незавершенности разговора с Тайгером, я попросил некоторых людей молиться за него и за то, чтобы Бог взрастил посеянное мною семя. Через несколько дней один из моих друзей имел возможность поговорить с Тайгером о вечной жизни, и один из друзей Тайгера благовествовал ему за ужином.

Бог усмотрел все эти последующие события, а я даже и не знал об этом! Мне следовало бы знать, что Он позаботится об этом, так как ОН хочет это делать:

«Посему и насаждающий и поливающий есть ничто, а [все] Бог возращающий» (1-е Коринфянам 3:7).

Если вы молитесь Богу, пожалуйста, попросите Его спасти и Тайгера Вудса, и режиссера, снимавшего рекламный ролик. Просто остановитесь и сделайте это прямо сейчас. А также помолитесь за свою семью и за своих друзей.

Бог более чем верен. Вопрос состоит в том, верны ли так же вы и я? Может ли Он рассчитывать на нас в том, что мы будем расширять пределы Его Царства?

У моего соседа Джея, живущего этажом выше, есть маленькая дочка. На праздники они собирались поехать в Миннесоту. Когда Джей путешествует, то предпочитает автомобиль самолету, поэтому я подумал, что он поедет туда на машине. Я дал ему конверт с деньгами, чтобы покрыть часть его затрат. Он удивил меня, сказав, что полетит на самолете, поэтому я предложил, чтобы он на праздники купил что-нибудь своей дочке.

Около получаса спустя Джей постучался ко мне в дверь и сказал, что не может взять деньги, так как это была слишком большая сумма. Я ответил, что не могу взять деньги обратно, потому что это был подарок.

Я сказал ему, что Бог сделал так, что многие люди покупают мою первую книгу, поэтому у меня имелись деньги и мне нравится благословлять ими других. Я также сказал ему, что наконец-то научился тому, что «блаженнее давать, нежели принимать».

Я предложил: «Почему бы тебе в конце сезона не сводить в ресторан на ужин баскетбольную команду, которую ты тренируешь?». Итак, он отправился в Миннесоту.

Вернувшись из поездки, Джей рассказал мне, что в Миннесоте он все время думал обо мне и о деньгах, которые я ему дал. По его глазам можно было видеть, что этот дар был для него настоящим благословением.

Затем он вручил мне подарок, который он приобрел для меня в Миннесоте, и сказал, что во время поездки намеревался почитать мою книгу, но был слишком занят.

На следующий день Джей собирался навестить одну женщину. У нее было четверо детей, и она болела туберкулезом кожи. Он решил взять половину денег, которые я ему дал, и благословить ими эту женщину! Итак, он отправился к ней.

На следующий день в мою дверь снова раздался стук! Глаза Джея светились от радости. Когда он дал деньги той женщине, она заплакала. У нее были финансовые трудности, и деньги были для нее огромным благословением. Было видно, какое впечатление это произвело на Джея.

На следующий день я открыл дверь и увидел на ней приклеенное письмо. Джей написал мне послание на двух страницах, выражая свою благодарность за деньги. По его словам у него осталось 29 долларов с лишним, и он собирался приобрести для дочки, живущей со своей мамой, ее первую Библию.

А теперь подумайте об этом. Он не ходит в церковь, однако теперь он захотел приобрести Библию для своей дочери! У моих родителей дома была детская Библия, поэтому я привез ее для Джея, чтобы он отдал ее дочке. Он был очень благодарен.

Я спросил его, есть ли у него Библия, и он ответил, что нет. «Хотелось бы тебе иметь свою Библию?» – спросил я. Он ответил: «Да, хотелось бы». Я дал ему Библию, и он попросил меня показать ему, с чего лучше начинать читать ее.

Протягивайте руку помощи людям, как Бог протянул руку помощи вам. Это может происходить тысячами разных путей. Однако вам необходимо прислушиваться к «тихому, спокойному голосу» Иисуса в вашем сердце и повиноваться ему.

Спэрджен сказал следующее:

«Если бы мы должны были год за годом проповедовать тысячам людей и при этом не спасли бы никого, кроме одной души, то эта одна душа была бы полным вознаграждением за наши труды, ибо душа бесценна».

Однажды я выступал перед аудиторией взрослых и подростков корейского происхождения, которые собрались из разных молодежных групп со всей страны. Конференция проходила в Северо-Центральном колледже, расположенном в пригороде Чикаго.

Прибыв в колледж, я заметил группу молодых девушек, сидящих за столом рядом с общежитием, в котором я остановился. Я завязал с ними разговор.

Они были сотрудницами группы под названием Premier. Их цель состояла в том, чтобы за шесть недель до начала занятий собрать всех студентов колледжа – представителей национальных меньшинств, чтобы они могли « cдружиться» прежде, чем приедут все остальные студенты.

Мне эта идея показалась довольно интересной, но я искал возможность как-то повлиять на их судьбу в вечности.

Я начал благовествовать им, но они совершенно не хотели поддерживать этот разговор. Поэтому я сказал им, что у меня есть написанная мною книга, которую я хотел бы подписать и подарить каждой из них.

В то время как я подписывал для каждой из них книгу, ко мне подошла молодая женщина и спросила, чем я занимаюсь. Ее звали Тамара, и она возглавляла отдел межкультурных отношений, который и был инициатором этого проекта.

По тому, как она говорила и вела себя, было видно, что ее совершенно не радовало мое присутствие. Я сказал ей о своей деятельности. Она предупредила меня: «Вы можете разговаривать с сотрудницами. Однако когда приедут студенты, представляющие национальные меньшинства, пожалуйста, не говорите с ними»!

Совершенно не похоже на открытое общество, где мы можем, пользуясь своим конституционным правом, говорить то, что хотим!

Я начал благовествовать ей, но она совершенно не хотела со мной разговаривать. Поэтому я сходил за книгой, которую подписал для нее. Позже я проверил мусорный бак поблизости и не нашел в ней ни одной из книг! Я думал, что найду там, по крайне мере, одну.

На следующий день, когда я беседовал кое с кем из моей группы, ко мне подошла Тамара. Она сказала, что мне нельзя находиться здесь и нельзя разговаривать со студентами колледжа. Я возразил, что у меня есть право делать это. Она пригрозила мне, что уже позвонили в охрану студгородка. Она посмотрела в сторону и сказала: «А вот и он».

Из-за угла вышел охранник, которому было чуть больше двадцати лет. Он посмотрел на меня через свои солнцезащитные очки и сказал: «Вы не имеете права разговаривать с людьми на территории колледжа и раздавать печатные материалы. Если вы прямо сейчас не покинете колледж, вас арестуют». Прямо-таки еще один обычный день из жизни Марка Кэхилла!

Я посмотрел на него и сказал: «Я приехал вместе с корейской группой и твердо убежден в том, что имею полное право говорить с людьми».

Теперь он занял защитную позицию. Наверное, он принял меня за постороннего в этом общежитии. Затем он сказал мне, что я имею право говорить лишь со своей группой, но с другими группами разговаривать запрещается!

Я посмотрел на него и спросил: «Я что, на территории этого колледжа потерял конституционное право свободы слова?»

Я трижды задал ему этот вопрос, однако охранник не отвечал на него. Он сказал мне, что нам нужно будет поговорить с человеком, который отвечал за организацию конференций и подписал договор, позволяющий нам находиться там.

Затем я спросил его: «А какого рода была жалоба на меня?». Он сказал, что не может мне этого сообщить.

Посмотрев на него, я сказал: «Я хотел бы задать вам вопрос. Если вы умрете сегодня вечером, есть ли у вас стопроцентная уверенность в том, что вы попадете на Небеса?». Интересно заметить, что если мои действия были противозаконными, то он должен был бы арестовать меня прямо на месте! Но, разумеется, он этого не сделал.

Он сказал: «В данный момент я отказываюсь отвечать на этот вопрос». Нам необходимо помнить, что люди могут решить и не отвечать на этот вопрос прямо сейчас, однако настанет день, когда мы все должны будем ответить на этот вопрос.

После этого я отправился на обед. В столовой я оказался за одним столом со студентами колледжа, которые проводили спортивный лагерь для подростков, занимающихся футболом. Некоторые из этих студентов были верующими, другие – нет.

Один парень-католик сказал мне, что буквально пару дней назад он впервые открыл свою Библию! Он сказал, что у него возникло несколько вопросов, на которые я смог дать ему ответы.

Всем этим ребятам хотелось получить мою книгу, поэтому я подписал, и подарил каждому из них по книге. Подписывая книги, я посмотрел в сторону и увидел Тамару, которая стояла и пристально смотрела на меня! То, что происходило, явно не вписывалось в ее планы.

На следующий день выяснилось, что парень-католик в тот же вечер прочитал 80 страниц из моей книги!

Какое-то время спустя я узнал, что один из тех студентов-футболистов начал группу изучения Библии у себя в колледже. По последним данным в этой группе принимало участие более двадцати человек.

Пастор Дэвид, возглавлявший нашу группу, отправился к организатору конференций и лагерей, чтобы обсудить с ним случившееся со мной. Это происходило в понедельник.

За день до этого, в воскресенье, корейские подростки, разделившись на группы, отправились на воскресные богослужения в разные церкви города. Организатор конференций сообщил пастору Дэвиду о том, что одна из групп корейских подростков присутствовала в его церкви в воскресенье! Он сказал, что для церкви это было огромным благословением.

Также он сказал пастору Дэвиду: «То, что делает Марк, нормально. Поведение охранника было из ряда вон выходящим, и я разберусь с ним соответствующим образом».

Затем пастор Дэвид сказал ему, что после моего выступления перед подростками в тот вечер на территории колледжа будет около 90 корейцев, делающих то же самое, что и я!

Организатор конференций сказал пастору Дэвиду, что это тоже будет нормальным. Вот это да!

«Господь же в видении ночью сказал Павлу: не бойся, но говори и не умолкай, ибо Я с тобою, и никто не сделает тебе зла, потому что у Меня много людей в этом городе» (Деяния 18:9-10).

Не молчите! Господь хочет, чтобы мы радикальным образом смело рассказывали о Нем. Он с нами. Как в случае с организатором конференций, у Него есть люди везде, там, где мы даже не можем себе представить. Наше дело – просто твердо отстаивать истину Иисуса Христа.

У некоторых корейских подростков на той неделе состоялись отличные разговоры со студентами колледжа. Пожалуйста, помолитесь за спасение Тамары и охранника.

Спэрджен сказал:

«Если бы кто-нибудь сказал, что он своим повелением сможет остановить Ниагару, я бы не стал завидовать его силе. Но если бы только Бог позволил мне остановить грешника на его безумном пути греха!.. Если бы кто-нибудь мог закрыть жерло Везувия и загасить его огонь, я бы совершенно не печалился о том, что у меня нет такой силы. Но если бы только я мог стать тем, кто закроет рот богохульнику и научит его молиться!.. Духовная сила является величайшей, которую только можно себе представить и к обретению которой нужно стремиться прежде всего».

Июнь – это замечательный месяц. Для многих городов и штатов он стал, как многие называют его, месяцем «Гордости». Он называется так, потому что в ию не гомосексуалисты празднуют свой образ жизни на фестивале «Гордость».

В это время года движение гомосексуалистов празднует то, что происходит в их общине, но их главная задача – убедить других людей в том, что их образ жизни на самом деле является приемлемым.

Я всегда удивлялся, насколько поразительно название для их мероприятий – «гордость». У гордости всегда была плохая репутация:

«Погибели предшествует гордость, и падению - надменность» (Притчи 16:18).

Всем людям необходимо понимать, что гордость предшествует вечной погибели; и что падение непременно однажды посетит всех гордых и надменных.

Июнь 2003-го года имел особое значение для общины гомосексуалистов, так как Верховный Суд США принял решение узаконить гомосексуальные половые отношения, если это происходит на территории частного владения, не на глазах общественности.

Всегда помните следующее: что бы ни говорили люди, включая людей в Верховном Суде, Слово Божие стоит выше.

«В те дни не было царя у Израиля; каждый делал то, что ему казалось справедливым» (Судей 21:25).

Если люди не следуют за Царем Иисусом, они склонны следовать за толпой или делать то, что им захочется. Если мы упорствуем в том, что кажется правильным нам, но неправильно в очах Божьих, это неизбежно приведет к плачевным последствиям.

Последние выходные июня – это время, когда в больших городах по всей стране устраиваются фестивали в честь победы, такой долгожданной для общины гомосексуалистов.

В Атланте это мероприятие проходит под названием «Фестиваль «Гордость». В тот самый год фестиваль проходил сразу после принятия постановления Верховного Суда. Поэтому вы можете представить себе, какой праздник решили закатить гомосексуалисты в честь этого события.

Последние шесть-семь лет я бывал на этих фестивалях. Второй по размаху фестиваль гомосексуалистов в США проходит в Атланте: в нем участвуют от 200 000 до 300 000 человек.

И, конечно же, цель, ради которой я туда отправляюсь, состоит в том, чтобы поговорить с некоторыми из них и поделиться с ними непреходящей истиной. В те выходные мы группой человек в десять отправились на фестиваль, чтобы благовествовать.

Нам, разумеется, не помешала бы помощь на этих фестивалях. Там так много погибающих без Бога людей и так мало христиан, которые любят их настолько, чтобы делиться с ними Благой Вестью. Почему мы убегаем от грешников вместо того, чтобы бежать им навстречу с истиной, которую они по-настоящему ищут?

В субботу я увидел группу – человек в шесть – на газоне. Я помолился и подошел к ним. Я помолился, и подошел к ним. Одна девушка отошла в сторону, чтобы поговорить по сотовому телефону. Я завязал разговор и задал всем такой вопрос: «Что будет после того, как вы умрете?»

Неожиданно один из парней посмотрел на девушку с сотовым телефоном и окликнул ее: «Мишель, иди сюда скорее!»

Я не мог понять, что происходит. Когда она подошла, он попросил меня повторить вопрос. Я повторил, и вдруг ее глаза округлились.

«Что случилось?» – спросил я.

Она сказала: «Неделю назад мы четыре часа обсуждали точно такой же вопрос!» Затем она сказала, что у них есть даже блокнот, куда они записывают результаты своих обсуждений! Мы проговорили больше часа о том, что же будет после смерти.

Во время разговора я спросил одного парня, как у него обстояли дела в его отношениях с отцом. Он сказал мне: «Я ненавижу своего отца!» Он рассказал, как однажды отец так сильно ударил его, что он вылетел в окно, и как отец тушил об него, маленького, сигареты.

Затем я спросил, испытывал ли он когда-нибудь ранее в своей жизни сексуальное насилие. Он сказал мне, что в пятнадцать лет в лагере бойскаутов один взрослый мужчина изнасиловал его, и что именно тогда у него начались гомосексуальные мысли. Когда он сказал мне это, у него на глаза навернулись слезы.

Позже, в тот же день, я разговаривал с 17-летним парнем по имени Алекс. Он сказал мне, что у него были ужасные отношения с отцом. Он также сказал, что, когда ему было шесть лет, его дядя изнасиловал его, и насилие продолжалось в течение трех лет.

Зачастую мы думаем, что перед нами проблема, однако на самом деле мы видим лишь последствия. К примеру, многие считают, что гомосексуализм – это проблема. На самом деле это лишь последствия.

Исследователи пришли к выводу, что на путь гомосексуализма людей подталкивают общественные факторы. Из них самые главные два. Во-первых, это разрыв в отношениях между сыном и отцом или между дочерью и матерью. Часто родители состоят в разводе или один из них постоянно на работе.

Второй фактор, подталкивающий ребенка на путь гомосексуализма, это – насилие, обычно сексуального характера.

В этой ситуации мы имеем дело с людьми, которые испытывают неимоверную боль, а у нас есть средство, чтобы избавить их от этой боли: сила, исцеление, прощение и освобождение, которые дает Иисус Христос.

Однако как часто мы осуждаем гомосексуалистов вместо того, чтобы поделиться с ними Истиной, дающую исцеление?

Информацию, которая может помочь освободиться от гомосексуального образа жизни, можно найти на следующих страницах в Интернете: www.exodusglobalalliance.org и www.sbministries.org . Обе страницы содержат много хорошей информации, которую вы можете использовать для освобождения от этого образа жизни или для благовестия гомосексуалистам.

Вернемся к тому разговору с Мишель на фестивале. В конце нашей беседы она посмотрела на меня и сказала: «Мне так хотелось встретить кого-нибудь, кто бы так же горячо верил в то, что он говорит о вечной жизни. По твоему лицу и глазам я ясно вижу, что ты знаешь, что это – истина».

Подумайте об этом секундочку. Мы всегда полагаем, что именно наши слова – это то, что людям нужно услышать. Однако не только слова, но и то, как мы их говорим, могут по-настоящему коснуться во имя Господа этих людей, испытывающих огромную боль.

Страсть подделать невозможно. Вы либо любите Господа, либо нет. Если у вас есть настоящая любовь к Нему, то она будет изливаться громко и ясно для тех, кто вас окружает.

Позже от Мишель и ее друга я получил по электронной почте письмо с просьбой прислать им экземпляр моей первой книги. Люди томятся духовной жаждой и ищут то, что может навечно утолить ее.

Если у вас есть Иисус, делитесь ли вы Им с этими жаждущими людьми?

Чарльз Спэрджен сказал:

«Если бы был один-единственный человек, не любящий Спасителя, и если бы он жил в сибирской глуши, и если бы для его обращения к Господу было необходимо, чтобы все живущие на этой земле миллионы христиан поехали туда, и каждый из них умолял бы его прийти к Иисусу, то это стоило бы всех затраченных усилий. Если бы мы год за годом проповедовали тысячам людей и при этом не спасли бы никого, кроме одной души, то эта одна душа была бы полным вознаграждением за наши труды, ибо душа бесценна».

Недавно, путешествуя в Даллас, я сидел рядом с парнем из Сан-Франциско, который говорил с сильным французским акцентом. Он родился во Франции, но последние 15 лет жил в США.

У нас был прекрасный разговор о жизни и о Боге. Он еще не уверовал в Господа, но охотно слушал и задавал много вопросов. Через какое-то время он сказал, что ему нужно кое-что доделать, а чуть позже он собирался рассказать мне одну историю.

Незадолго до посадки, он отложил свою работу и рассказал мне, что шесть месяцев назад у него умер отец, который жил во Франции. Из-за разницы во времени, он узнал о его смерти лишь спустя 12 часов.

По его словам, проснувшись в то утро, он как будто снова провалился в сон. Однако это было какое-то промежуточное состояние – он по-настоящему еще не проснулся, но в действительности и не спал. У него было видение человека, который с ним разговаривал. У него были светлые волосы. По внешности он сильно походил на телеевангелиста, но в нем было еще что-то особенное.

Он сказал, что по его убеждению тот человек пытался рассказать ему о Боге, но он не мог его слышать. Я спросил его, почему он его не слышал, на что последовал ответ: «Потому что я не хотел слушать».

Не так ли это на самом деле? Некоторые люди просто не хотят слушать, когда Бог пытается привлечь их внимание.

События 11-го сентября 2001-го года были для Америки «сигналом пробуждения». Многие начали помышлять о Божьем. Однако большинство из них скоро удалились от Бога и вернулись в повседневную суету.

Теперь послушайте, что же дальше произошло с моим собеседником: картина сновидения поменялась. Неожиданно он оказался в большом театре или зрительном зале. Тот же самый таинственный человек стоял на сцене, и прямо перед ним находилось огромное множество людей, которые по одиночке подходили к нему.

Этот парень из Сан-Франциско наблюдал за всем этим из-за кулис. Он сказал, что говорящий был тем же человеком, которого он видел ранее, однако теперь он мог видеть его лишь со спины. У этого человека были гладкие длинные светлые волосы, и облачен он был в длинное белое ниспадающее одеяние.

Мой собеседник осознавал всю важность этой картины, однако он не понимал, что же она означала. Я достал свою Библию и показал ему отрывок из книги Деяний 2:17, в котором цитируется ветхозаветный пророк Иоиль:

«И будет после того, изолью от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; старцам вашим будут сниться сны, и юноши ваши будут видеть видения. И также на рабов и на рабынь в те дни изолью от Духа Моего» (Иоиль 2:28-29).

И Бог совершает это в наши дни! Я слышал удивительные истории о снах, которые видели некоторые люди.

Я убежден в том, что Бог пытался коснуться этого неверующего через сон, который он видел. Я показал ему следующий отрывок:

«Его и волосы белы, как белая шерсть, как снег…» (Откровение 1:14).

Также в Евангелии от Марка 9:3 говорится, что во время преображения на горе, одеяние Иисуса было весьма белым.

Я сказал этому парню, что, по моему убеждению, он видел Господа, перед которым он однажды будет стоять. Затем я спросил его: «Готов ли ты предстать перед Ним? Твой отец предстал перед Ним. И я предстану, и ты тоже».

Все люди будут судимы. Вопрос в следующем: готовы ли вы к Судному Дню? И если вы готовы, то помогаете ли вы другим тоже приготовиться к этому дню?

Именно для этого мы здесь и находимся. Вот мой девиз: если они живы, то им нужен Иисус.

«Путь праведника - древо жизни, и тот, кто приводит души к Богу – мудр» (Притчи 11:30).

У вас всегда должно быть желание жить мудро. Тот, кто приводит души к Господу, мудр в Божьих очах. Будьте мудры.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Нужны ли вам доводы для того, чтобы приводить души ко Христу? Поднимите взгляд на небеса и задайте себе вопрос: смогут ли грешники когда-либо взять в руки те золотые арфы и выучить ту вечную песню, если кто-нибудь не расскажет им об Иисусе, Кто силен спасти? Но самый лучший довод – это раны Иисуса. Вы хотите чтить Его и желаете возложить на Его голову множество венцов; наилучшим образом вы можете сделать это, приводя к Нему души. Это – те трофеи, которых Он жаждет, и за которые Он сражается; это – те драгоценные камни, которые будут Его лучшим украшением».

Однажды квартиру, в которой я живу, начало затапливать водой! Должно быть, где-то прорвало трубу, но ремонтники не могли сказать, откуда текла вода. При этом они уверили меня в том, что трубу прорвало не в моей квартире.

В конце концов, они обнаружили прорыв трубы в соседней квартире. Кто-то из них сообщил мне, что если бы в момент прорыва трубы меня не было дома, то ко времени моего возвращения, там было бы воды по колено. Чтобы передвигаться по дому, мне понадобился бы ковчег!

Я начал молиться и попросил , чтобы Бог дал мне такое отношение к ситуации, которое достойно христианина, хотя я и расстроился из-за того, что на моем ковре было так много воды. Я попросил Бога открыть мне возможность благовествовать людям, которых Он привел на мой путь из-за произошедшей аварии.

Одного из ремонтников звали Рамадан! Какое замечательное мусульманское имя. Начав благовествовать ему, я обнаружил, что у Рамадана была сильная христианская вера. Он сказал мне, что не хотел менять свое имя, так как оно открывало для него многие двери для того, чтобы рассказывать людям об Иисусе! Я подарил ему свою первую книгу, чему он был очень рад.

Некоторое время спустя ко мне пришел другой работник, чтобы вырезать ту часть ковра, которая из-за намокания пришла в негодность. Парня звали Лоуренс. В разговоре со мной он был по-настоящему окровенен. Лоуренс не был христианином, однако мы более двадцати минут проговорили о том, как спастись от Ада. Он хотел почитать об этом, поэтому я подарил ему книгу.

Два раза в месяц Лоуренс навещал свою маму, которая умирала от туберкулеза. Он частично взял на себя оплату ее лечения. Незадолго до этого я получил денежное благословение от некоторых людей из Алабамы, поэтому я решил благословить его деньгами, чтобы помочь ему с расходами на маму.

Перед тем как Лоуренс ушел, я помолился за него, и его это сильно тронуло – это было видно по его глазам. Он также сказал мне, как много для него значит время, которое я уделил на разговор с ним.

Люди жаждут истины. Дайте им Божьей живой воды, чтобы утолить жажду в их душах. Выйдите из своей прежней, мертвой, зоны комфорта. Лишь находясь вне этой зоны, можно жить по-настоящему.

Однажды я выступал на молодежной конференции в штате Теннеси, и мне хотелось бы поделиться с вами письмом (в его сокращенном варианте), которое я получил от жены одного из молодежных служителей, принимавших участие в этой конференции:

«Это происходило в предновогодний день. По пути домой с конференции мы остановились перекусить в ресторане быстрого обслуживания. Во время парковки у нашего автобуса спустилось колесо, поэтому мы вызвали автомеханика. Пока мы ждали его, мой муж понял, что колесо проткнула какая-то деталь, которая отвалилась от сломавшихся тормозов.

А теперь представьте себе ситуацию: он пытался найти запасную часть для старого школьного автобуса в предновогодний день! А я в результате застряла в ресторане с 19 подростками почти на четыре часа!

Именно тогда начали происходить чудеса. Один за другим подростки заходили в автобус и брали свои экземпляры книги «То, что вы не сможете делать на небесах», которые вы им дали на конференции. Вероятно, многие подростки, получая эту книгу, никогда затем ее не читают. Но эти ребята застряли в пути, поэтому они сидели и читали ее. Затем, один за другим, они начали благовествовать – в ресторанчике и рядом на автозаправке.

Неожиданно за нами приехал автобус. Я спросила женщину-водителя, как это получилось, ведь прошло почти четыре часа с тех пор, как мой муж уехал, и от него не было никаких вестей. Она сказала, что в Ноксвилле случайно услышала, как мой муж описывал нашу ситуацию, и, будучи владельцем парка автобусов, она решила поехать за нами, чтобы отвезти нас в наш мотель.

Все ребята начали собирать в складчину оставшиеся у них деньги. Этого хватило на еще одну ночь в мотеле после того, как менеджер очень любезно предоставил нам скидку. Ребята так сильно горели для Господа, что менеджеру даже поступили жалобы на то, что слишком много людей говорят об Иисусе! (Как выяснилось позже, жаловался лишь один мужчина).

Тот вечер оказался самым благословенным из всех! Ребята сказали, что ваша книга изменила их жизни! Они рассказывали, как поначалу было до смерти страшно благовествовать, но затем, чем больше они это делали, тем легче им это давалось. они начали испытывать настоящую боль, переживая за людей дома, в Индиане.

Они решили составить списки учеников в каждом классе и поставить перед собой цель поговорить с каждым из них о Господе.

Марк, мне было т-а-а-а-а-а-а-а-а-к волнительно наблюдать за тем, как Бог все это устроил! Какое благословение!

Что касается лично меня, то, услышав ваше выступление, я почувствовала, будто пелена упала и с МОИХ глаз! Я, как никогда, много пребывала в Слове и была «занятой» в служении,… но близость к Богу, которую я раньше испытывала, отсутствовала, и я не могла понять почему (интересно, как сатана может ослепить даже христиан).

Затем меня как будто ударило кирпичом по голове: я практически сама не благовествовала людям один на один. Да, подростки приходят к Господу через наше молодежное служение. Но личное благовестие, один на один, вне служения, было именно тем, чего мне не доставало! Я была «занята» в «Божьем труде», но забыла, как ПО-НАСТОЯЩЕМУ быть в Божьем труде: волнующее чувство единения с Богом, когда ты благовествуешь; когда при благовести один на один у тебя на сердце боль за души; когда ты наблюдаешь за тем, как Бог все устраивает… Вы знаете, что я имею в виду!

Ваше послание получило реальный отклик. Бог по-настоящему использовал вас, чтобы коснуться сердец ребят из нашей молодежной группы И их наставников!».

Почему подростки, услышав истину о том, как нести Евангелие погибающим без Бога людям, идут и делают это, в то время как некоторые из нас, взрослых, слишком много думают об этом и затем не делают ничего?

«У людей ли я ныне ищу благоволения, или у Бога? людям ли угождать стараюсь? Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым» (Галатам 1:10).

«Похвала людей была для них дороже одобрения Бога» (Иоанна 12:43, современный перевод).

Не важно, что о вас говорят ваши друзья или ваш начальник на работе. Значение имеет лишь то, что о вас говорит Иисус. Поэтому не будьте тем человеком, который угождает людям. Угождайте Богу! Только так необходимо жить!

Чарльз Спэрджен сказал:

«Вам не следует ожидать, что вас назовут ревностным, если вы никогда не проводили бессонных часов, если у вас никогда не было заплаканных глаз, если ваше сердце никогда не переполнялось настолько, что чуть не разрывалось. В этом случае вы не знаете истоков истинной ревности, ибо основание христианской ревности лежит в сердце. На сердце должно быть тяжело от переполняющего его горя, и в то же время оно должно радостно биться со святым рвением. Сердце должно постоянно в неистовости и страсти желать Божьей святости, а иначе мы никогда не достигнем той ревности, которую Бог хочет, чтобы мы имели».

Великий сочинитель молитвенных песен-псалмов написал:

«Вовек будет тверд, как луна, как верный свидетель на небе» (Псалом 88:38).

Однажды я размышлял над этим стихом. Луна верно свидетельствует на небе. Теперь мы знаем из первой главы этой книги (о сотворении), что луна прославляет Бога даже одним своим присутствием на небе.

Мы смотрим на луну и удивляемся, как это она там висит на небе. Мы изумляемся тому, в какой превосходной гармонии действует эта вселенная, и как ученые могут точно сказать вам, в какой день будет полнолуние или когда произойдет затмение. Мы знаем, что луна оказывает огромное влияние на приливы и даже на вращение земли.

Но для нас, простых людей, имеющих не очень глубокие познания в науке, луна совершает одно главное действие: она отражает солнечный свет. Это может быть полумесяц, или четверть луны, или половина луны, или полная луна. Но ключ в следующем: луна должна находиться под правильным углом по отношению к солнцу и по направлению к нам, чтобы мы могли видеть, как солнечный свет отражается от нее.

Затем меня осенило: а не относится ли то же самое и к верующим в Иисуса Христа? Не должны ли мы отражать свет Сына? Нам следует отражать свет Сына Божия. Но каков же к этому ключ? Нам необходимо находиться под правильным углом по отношению к Сыну.

Когда мы читаем Слово Божие, в послушании исполняем то, что мы прочитали, молимся, поклоняемся Богу и живем согласно истине, которую мы знаем, тогда мы можем отражать свет Иисуса Христа, Сына Божия, на других людей. Люди жаждут истины, и у нас есть возможность «отражать» ее на них, чтобы они могли ее видеть.

Чарльз Спэрджен сказал:

«Я уверен в следующем: невозможно знать цену спасения и при этом не желать, чтобы другие люди пришли к Спасителю. Знаменитый проповедник Джордж Уитфилд сказал: «Сразу же после своего обращения ко Христу, я хотел, чтобы через меня обращались к Господу все те, кого я когда-либо знал. Было немало молодых людей, с которыми я играл в карты, грешил и совершал беззакония. Первое, что я сделал, так это пошел к ним домой, чтобы узнать, что я могу сделать для их спасения. Я не мог успокоиться, пока с чувством удовлетворения, не увидел, как они пришли к Спасителю».

Недавно я выступал перед группой верующих, которые собираются для изучения Библии в Атланте. Одним из тех, кто принимал участие в этой группе, был Эрни Джонсон, ведущий телевизионной программы сети TNT «НБА изнутри». Он очень смиренный перед Богом человек, и после изучения у нас состоялся отличный разговор. Он пригласил меня в главную студию на запись одной из передач, куда я и отправился в среду вечером. Подъехав к стоянке, я разговорился с охранником. Он регулярно посещал церковь, однако у него не было стопроцентной уверенности в том, что после смерти он попадет на Небеса. Я подписал и подарил ему книгу и припарковал свою машину.

Вскоре вышел Эрни и отвел меня в свой офис. Мы хорошо поговорили, однако вскоре ему пришлось уйти, чтобы подготовиться к началу передачи. Поэтому он попросил одну из сотрудниц, чтобы она поговорила со мной.

У нас состоялся удивительный разговор. В тот момент жизни она находилась в «состоянии поиска». Она выросла в католической семье, но очень хотела найти для себя истину. Когда я подписывал для нее книгу, Эрни вернулся в офис.

Кстати, ищите возможности донести Евангелие до погибающих без Бога людей, где бы вы ни оказались. Такие возможности есть повсюду.

Эрни показал мне студию. Мне было интересно, как создавалась эта передача, и он рассказал мне обо всех этапах этого процесса.

Перед началом передачи Мэджик Джонсон, Чарльз Баркли и Кенни Смит (знаменитые баскетболисты НБА прошлого – прим. переводчика), которые ведут эту программу вместе с Эрни, сидят в большой аппаратной, смотрят игру и обсуждают происходящие события. Во всем этом присутствует много критики и не очень много наблюдения за игрой!

В один из перерывов мне представилась возможность на протяжении двадцати минут говорить о Господе с Мэджиком Джонсоном. У нас состоялся замечательный разговор, и в течение всего этого времени он не сводил с меня глаз за исключением одного момента.

Мэджик вырос в христианской среде и с постоянством посещает церковь у себя в Лос-Анджелесе. В какой-то момент нашего разговора я посмотрел на Чарльза и сказал Мэджику: «Хотел бы ты увидеть Чарльза на Небесах?» Он ответил: «Да, хотел бы». Я взглянул на него и спросил: «Что ты для этого собираешься сделать?»

В этот момент возникло некоторое напряжение, однако, на мой взгляд, людей необходимо побуждать отстаивать Иисуса своими собственными жизнями. У нас может быть желание видеть кого-то на Небесах, однако в действительности вопрос заключается в следующем: «Что мы собираемся сделать для этого?» Я подписал экземпляр своей книги о благовестии и подарил ее Мэджику.

Позже Эрни Джонсон передал мне то, что сказал ему Мэджик: «Твой приятель, которого ты привел с собой вечером, мне пришелся очень по душе».

После окончания передачи Чарльз и некоторые сотрудники TNT отправились в клуб, который находился в той части Атланты, где сосредоточены бары и клубы. Я решил пойти с ними. В первом клубе у меня была возможность поговорить с одним парнем, и в конце он сказал мне: «Из разговора с тобой я почерпнул для себя очень много духовного».

Одна девушка, с которой я разговаривал, сказала мне, что любит Господа всем своим сердцем, однако ей просто нравиться приходить сюда, чтобы выпить и потанцевать. Я спросил ее, знает ли она кого-нибудь в этом клубе, кто погибает и направляется в Ад. Она ответила: «Да, знаю». Тогда я спросил ее, что же она собирается делать с этим.

И тут она начала плакать. Если мы утверждаем, что мы верующие, но ничего не делаем относительно того, что люди погибают и направляются в Ад, тогда вопрос состоит в следующем: «Действительно ли мы верующие?». Чарльз Спэрджен сказал: «У вас нет желания, чтобы другие люди получили спасение? Тогда вы и сами не спасены, будьте уверены в этом». Большинство людей, называющих себя христианами, имеют желание видеть других людей спасенными. Они просто не знают, как делиться своей верой.

Я хотел бы еще раз порекомендовать вам приобрести экземпляр моей первой книги «То, что вы не сможете делать на небесах», чтобы научиться тому, как эффективно, основываясь на Библии, делиться своей верой.

Через некоторое время мы отправились в другой клуб в том же районе. В этом клубе находился известный футболист Тэррел Оуэнс, выступавший ранее за разные профессиональные команды. У нас была возможность немного поговорить. Я посмотрел ему прямо в глаза и спросил: «Если ты умрешь сегодня вечером, есть ли у тебя стопроцентная уверенность в том, что ты попадешь на небеса?».

Уже выходя оттуда, я раздал брошюры некоторым барменам, вышибалам и посетителям клуба. Один парень проговорил со мной пару минут. Я сказал ему, что хотел бы послать ему экземпляр своей книги.

Я вышел из клуба, потому что было уже 3.30 ночи. Несколько дней спустя этот парень прислал мне письмо по электронной почте, и я послал ему книгу. Повсюду люди ждут того, чтобы услышать Благую Весть. Так как вы знаете, что это правда, идите и расскажите им об этом!

Чарльз Спэрджен сказал:

«В наши дни этикет часто требует от христианина, чтобы он не навязывал свою религию другим людям. Долой такой этикет! Это этикет Ада. Если я убежден, что душа моего приятеля находится в опасности, то подлинная забота о его душе заставит меня поговорить с ним».

Спэрджен также сказал:

«Присоединившись к церкви Божией, довольны ли вы тем, что пребываете в молчании? Приносит ли вам удовлетворение то, что вы не препятствуете окружающим вас людям гибнуть в Аду? Как это может быть?! Никогда не говорить о любви Христа? Как?! Никогда не говорить о спасении вашим собственным детям? Неужели это справедливо? Во имя Бога проснитесь! Для чего вы оставлены здесь на земле? Если вам нечего делать, то зачем вы находитесь в этом грешном мире?»

Когда вы идете на чьи-либо похороны, не покупайтесь на ложь о том, что этот человек мертв. Это просто неправда. Да, его тело мертво, но тело является лишь сосудом для передвижения души по земле. Именно душа, а не тело есть то, чем человек является на самом деле. Душа бессмертна. Она никогда не может умереть, а только переместиться.

Итак, душа каждого человека, чье тело находится в гробу, либо жива и благоденствует на Небесах, либо жива в Аду. В одном из двух мест – и ни в каком другом. Что вы делаете для того, чтобы убедиться, что каждый встреченный вами человек однажды будет с вами на небесах?

Теперь прочитайте последние слова завещания человека, чья страсть по душам росла из его любви к Иисусу:
Братство непостыдившихся

(Последние слова африканца, погибшего мученической смертью за свою веру)

Я принадлежу к «Братству непостыдившихся». Выбор сделан. Я переступил черту. Решение было принято. Я ученик Иисуса Христа.

Я не буду оборачиваться назад, ослабевать, останавливаться, отступать или успокаиваться. Мое прошлое искуплено, мое настоящее имеет смысл, и мое будущее надежно.

Я покончил с тихой жизнью, с хождением видением, а не верою, с незначительными планами, с трясущимися коленками, с бледными мечтами, с пассивным видением будущего, с пустой мирской болтовней, с ничего не стоящими пожертвованиями и с мелкими жизненными целями.

Мои шаги тверды и уверенны, я нацелен на Небеса, моя дорога узка, мой путь труден, у меня немного попутчиков, мой Проводник надежен, моя жизненная цель ясна.

Я не сдамся, не отступлю, не ослабею и не замолчу до тех пор, пока я полностью не закончу проповедовать, молиться, платить сполна, вкладывать в вечное и сражаться за дело Христово. Я должен идти, пока Он не вернется; отдавать, пока я не упаду; проповедовать, пока все не услышат, и трудиться, пока Он не придет.

И когда Он вернется забрать Своих, то без труда узнает меня. Я буду ясно виден. «Ибо я не стыжусь благовествования Христова…» (Римлянам 1:16).

Это – страсть спасенной души, понимающей, насколько это трагично, когда люди умирают неспасенными. Он посвятил свою жизнь тому, чтобы привести с собой в Царствие Божье как можно больше людей.

Я надеюсь, что эти истории послужат вам ободрением и поддержкой, когда вы только начинаете свой путь, на котором вы будете делать все возможное, чтобы каждый встреченный вами человек оказался однажды на Небесах и сказал бы вам: «Эй, спасибо тебе за то, что ты рассказал мне об Иисусе и том, что Он сделал для меня!»

Мир погибает без Бога, и сейчас настало время благовествовать!

Глава 12

Последние слова перед смертью


"Живи каждый день так, как будто он последний, и однажды так и будет"
(Неизвестный автор)

На любой баскетбольной арене есть электронное табло с счетчиком времени. Однажды я увидел, как этот счетчик вел обратный отсчет времени. Пять, четыре, три, два, один, ноль – прозвучала финальная сирена, и игра была окончена.

Меня осенило: в нашей жизни всё точно так же. Наши часы тикают каждый день, отсчитывая время в обратном порядке, и однажды мы умрем. Часы тикают все время. Единственное, чего мы не знаем – это то, сколько им ещё осталось тикать.

Но одно мы знаем наверняка: часы продолжают тикать, тикать, тикать…Что вы собираетесь делать с оставшимся у вас временем?

Чарльз Спэрджен сказал:

«Прислушайтесь на мгновение к тиканью этих часов! Это биение пульса вечности. Это шаги смерти, преследующей вас! С каждым разом, как часы тикают, шаги смерти становятся всё ближе и ближе к вам! Послушайте удары этих часов! Когда маятник качается туда и обратно, часы говорят кому-то из вас: «Сейчас или никогда! Сейчас или никогда! Сейчас или никогда! Сейчас или никогда!» Доверите ли вы свою душу Иисусу?»

Бог предупреждает нас, что мы должны проживать каждую минуту своей жизни по максимуму:

«Дорожа временем, потому что дни лукавы» (Ефесянам 5:16)

Мы должны по максимуму использовать свое время. Мы живем в недоброе время. Мы видим, как сегодня происходят такие вещи, которые многие из нас никогда не ожидали увидеть в своей жизни, тем не менее, они происходят.

Если вы отдадите свою рубашку, то можете пойти в магазин и купить другую. Если дадите кому-нибудь в дар сто долларов, то можете устроиться на работу и снова заработать свои деньги. Но что касается времени – то, что вы отдали, невозможно вернуть назад.

Бог знает день, когда вы родились и день, когда вы умрете. Ваше время на земле ограниченно и быстротечно: у него есть определенный лимит. Но когда вы уйдете из этого мира, у вас будет неограниченное количество времени. Ваша душа будет жить в определенном месте целую вечность.

Как вы собираетесь распорядиться своим временем в этой жизни, чтобы знать наверняка, что вечность будет приносить радость?

Чарльз Спэрджен сказал:

«Небеса и Ад совсем недалеко. Вы можете оказаться на Небесах прежде, чем секундная стрелка сделает еще один шаг вперед: они настолько близко. О, если бы мы вместо того, чтобы шутить с такими вещами, кажущимися нам столь далекими, серьезно восприняли бы их, потому что они так близко! Уже сегодня, прежде чем сядет солнце, кто-то из слушателей, сидящих здесь, может увидеть реальность Небес и Ада».
Последние слова

Одно из самых удивительных занятий – читать то, что сказали люди прямо перед своей смертью – их последние слова перед последним вдохом. Прочитав то, что они сказали, можно многое узнать о том, что было важно для них. И это приоткрывает завесу над тем, что было уготовано им после их последнего вздоха.

Ниже приведены цитаты из книги Рэя Комфорта «Библия Свидетельств»:

Кардинал Борджиа: «Я всегда готовился в своей жизни к чему угодно, но не к смерти, и сейчас, увы, я вынужден умирать неподготовленным».

Елизавета I : «Все, что я накопила, – лишь на мгновенье».

Томас Хоббс (атеист, автор «Левиафана», написанного с целью оправдать правление абсолютных монархов и притеснение людей): «Я близок к тому, чтобы отправиться в свое последнее путешествие; огромный прыжок во тьму».

Анна Болейн (жена Генри VIII , впоследствии казнившего ее): «О, Бог, пожалей мою душу. О, Бог, сжалься над моей душой».

Генри, принц Уэльский: «Обвяжите меня веревками, стяните меня с постели, чтобы я мог умереть с молитвами покаяния перед Богом, которого я оскорбил. О! Я сожалею о времени, которое я напрасно потерял с тобой и другими людьми в пустых развлечениях».

Сократ: «Вся мудрость этого мира – это всего лишь крошечный плот, на котором мы должны отправиться в плавание, когда покинем эту землю. Если бы только существовало более твердое основание, на котором можно было бы плыть, возможно, какое-нибудь божественное слово».

Тони Ханкок (британский комик): «Никто никогда не узнает, что я существовал. Нечего оставить после себя. Нечего передать. Некому оплакать меня. Из всего – это самое горькое».

Филипп III, король Франции: «Какой отчет я должен буду дать Богу! Как бы я хотел жить совсем не так, как я прожил!»

Вольтер (философ-скептик): «Я покинут Богом и человеком! Я отдам вам половину того, что я имею, если вы дадите мне еще шесть месяцев жизни. Потом я пойду в Ад, а вы пойдете со мной. О, Христос! О, Иисус Христос!»

Этот талантливый французский писатель однажды сказал об Иисусе: «Будь проклят, негодник!».

Альдус Хаксли (гуманист/атеист): «Ты ставишь себя в неудобное положение, если занимаешься всю жизнь проблемами человечества и, в конце концов, обнаруживаешь, что предложить-то и нечего, кроме совета: постарайтесь быть немного добрее».

Карл Маркс: «Давайте, убирайтесь! Последние слова – для дураков, которые не сказали достаточно в своей жизни!».

Наполеон: «Я диву даюсь, что там, где амбициозные мечты, будь то мои, или Александра Македонского, или Цезаря, уходят в небытие, крестьянин-иудей, Иисус, может протянуть свои руки через века и распоряжаться судьбами людей и народов».

Диана, принцесса Уэльская (по материалам полиции): «Мой Бог! Что случилось?».

Джеймс Дин: «Мои веселые деньки закончились».

Джонатан Эдвардс (евангелист): «Доверяйте Богу, и вам нечего будет бояться».

Патрик Хенри: «Доктор, я хочу, чтобы вы увидели, как реальна и благотворна вера в Христа для умирающего человека…»

(В завещании он написал: «Все наследство, которое я оставляю своей дорогой семье, – это вера в Христа, которая даст им то единственное, что сделает их по-настоящему богатыми»).

Д.Л. Муди (евангелист): «Я вижу, как земля отступает; Небеса открываются. Бог зовет меня».

Вильям Шекспир: «Я вверяю свою душу в руки Бога, моего Создателя, надеясь и твердо веря, что только благодаря Иисусу Христу, моему Спасителю, стану наследником жизни вечной; а мое тело отдаю земле, из которой оно произошло».

Мартин Лютер: «В Твои руки я вверяю свой дух! Ты искупил меня, О, Бог истины».

Джон Мильтон (британский поэт): «Смерть – великий ключ, который открывает двери во дворец Вечности».

Чарльз Диккенс: «Я предаю мою душу милости Бога, через Господа и Спасителя Иисуса Христа, и призываю моих дорогих детей со смиренным сердцем постараться руководствоваться в своих жизнях учением Нового Завета».

Даниэль Вебстер: «Я все еще живу».

Умирая он сказал: «Иисус Христос, Евангелие – великая тайна. Каково было бы положение каждого из нас, если бы у нас не было надежды на бессмертие?... Благодарение Богу, Евангелие Иисуса Христа принесло жизнь и бессмертие».

Эндрю Джексон: «Мои дорогие дети, не горюйте обо мне…Я принадлежу Богу, и только Ему. Я ухожу не намного раньше вас, и… надеюсь и верю, что встречу вас всех на Небесах».

Генри Уорд Бичер: «А теперь начинается неизвестность».

Бичер, человек великого ума, не знал ответа на вопрос о неизвестности, идущей за смертью. Бичер мог и не знать, но вы, после того, как прочитали эту книгу, знаете. Вопрос в том, как вы поступите с тем, что вы уже знаете?

Когда Джон Оуэн, великий пуританин, лежал на смертном одре, он попросил своего секретаря написать другу: «Я все еще на земле живых». Затем Оуэн закричал: «Стоп! Замените то, что я сказал, на: « Я все еще на земле умирающих, но надеюсь, что скоро буду на земле живых».

Время идет, но однажды на физическом уровне оно остановится для каждого из нас. Ваш последний вздох может произойти сегодня. Если это так, какими будут ваши последние слова?

Вы:__________________________________________________

_____________________________________________________

А что если у вас еще остается некоторое время для жизни? Если бы ваша жизнь отличалась от той, какой живете сейчас? Какие последние слова перед смертью вы хотели бы произнести в этом случае? Что, если бы затем вы смогли иметь жизнь, которая действительно отражает эти слова? Какими были бы эти слова?

Вы:_____________________________________________

_________________________________________________

«… и ты славил богов серебряных и золотых, медных, железных, деревянных и каменных, которые ни видят, ни слышат, ни разумеют; а Бога, в руке Которого дыхание твое и у Которого все пути твои, ты не прославил» (Даниила 5:23)

Бог держит ваше дыхание, всю вашу жизнь, в Своей ладони. Он в любой момент может забрать ее и отправить вас в вечность. Он позволяет вам совершить сейчас ещё один вздох. Как вы собираетесь распорядиться этим вздохом? Прославите ли вы Его или нет? Выбор за вами.

Я написал эту книгу, а вы ее прочитали. Когда вы отложите ее и продолжите идти по жизни, помните: вы будете служить кому-то.

Прошу вас, помните, что пока вы еще дышите, это дыхание жизни на данный момент дано вам Богом. Единственный вопрос в том, что вы собираетесь с этим делать?

Если вы не спасены, то именно сейчас пришло время вверить себя Богу. Если вы уже спасены, то живите для Него радикальным образом. После того, как вы умрете и окажетесь на Небесах или в Аду, вы уже не сможете перейти из одного места в другое.

Истина найдена. Ваше путешествие по жизни продолжается. Не умирайте с незаконченными делами. Пусть у вас не будет сожалений в Судный день. Не проводите свою жизнь впустую.

Ваша жизнь пока еще продолжается. Интересно, как она будет складываться. Используйте свое время мудро…

Оригинальное название "One Heartbeat Away" by Mark Cahill (перевод на русской язык - Константин Лопунов, http://blagovestvui.narod.ru/).